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(Pocket-lint) - Si alguna vez se ha preguntado por qué ciertos dispositivos domésticos inteligentes funcionan con algunos pero no con otros, querrá conocer Matter, el último estándar de interoperabilidad inalámbrica que amenaza con sacudir el sector.

En marcha desde 2019, con empresas como Apple, Google, Amazon, Samsung y Zigbee en el centro, el artista antes conocido como'Proyecto CHIP' se ha transformado en una marca brillante y formalizada: Matter.

El objetivo de Matter sigue siendo el mismo, pero ahora todo va a ser mucho más oficial. Los grandes nombres del protocolo pronto lanzarán sus productos al nuevo estado unificado, lo que inevitablemente tiene un efecto en los consumidores.

Y, como siempre, el siempre cambiante funcionamiento interno del hogar inteligente puede ser complicado de desentrañar.

Por eso hemos creado este artículo explicativo, en el que responderemos exactamente a lo que es Matter, lo que las empresas están haciendo realmente al respecto y por qué todo esto... importa.

Así que, una vez eliminada esta obligada ocurrencia sobre la materia, entremos en materia.

¿Qué es la materia?

Matter¿Qué es Matter y por qué es importante para su hogar inteligente? foto 4

Como ya hemos aludido, Matter es un nuevo protocolo de interoperabilidad para el hogar inteligente lanzado como un esfuerzo conjunto por un puñado de los mayores actores de la industria. Más de 170 empresas están involucradas, siendo Apple, Samsung, Amazon, Google y la Alianza Zigbee los nombres más destacados.

Entonces, ¿por qué lo han hecho? ¿Qué sentido tiene? Bueno, el hogar inteligente en su forma actual es un poco desordenado.

Los clientes tienen que asegurarse de que los concentradores dedicados pueden conectarse con los dispositivos periféricos adecuados, y también tomar decisiones sobre qué dispositivos funcionan para su hogar en función del asistente y el ecosistema en el que ya están integrados.

Es el equivalente a no poder cambiar de consola de juegos para jugar al mismo juego, o estar atrapado en una plataforma de streaming de música debido a su biblioteca acumulada.

Sin embargo, el hogar inteligente es un campo de batalla más amigable que esos ámbitos, por lo que estas empresas han decidido facilitar todo el sistema tanto a los fabricantes como a los consumidores.

El objetivo de Matter, por tanto, es ser un protocolo de interoperabilidad con modelos de datos estándar que garanticen que los dispositivos domésticos inteligentes puedan funcionar en diferentes ecosistemas. Así, una pantalla de Amazon Echo Show debería, hipotéticamente, ser capaz de trabajar sin problemas con un timbre de puerta de Google Nest como lo hace con sus propias ofertas de Ring, por ejemplo.

¿Qué pasará con Zigbee, Z-Wave y Thread?

Matter¿Qué es Matter y por qué es importante para su hogar inteligente? foto 5

Si no te has dado cuenta antes, todos tus dispositivos domésticos inteligentes están conectados a través de las fuerzas dominantes actuales: Zigbee y Z-Wave. Este par, junto con muchos otros protocolos de radio más pequeños, así como Bluetooth, no dejarán de conectar sus dispositivos de repente ahora que está surgiendo Matter.

Sin embargo, dado el papel de la Zigbee Alliance en la creación de Matter -y, por delegación, del estándar inalámbrico Zigbee-, es muy probable que siga desarrollándose junto a ella, creando una vía hacia Matter y quizás incluso fusionándose en algún momento.

El futuro de Z-Wave es más interesante de observar. Y aunque no parezca un participante activo en Matter, sigue estando involucrado hasta cierto punto.

"Es incorrecto pensar que Z-Wave está al otro lado de [Matter], no lo estamos", dijo recientemente a The Ambient Mitch Klein, director ejecutivo de Z-Wave Alliance y director de asociaciones estratégicas de Silicon Labs.

"No voy a entrar en algunos de sus retos, porque todos los tenemos. Pero el CHIP se centra en la IP. Muéstrame un dispositivo que pueda usar IP en una batería. Evitando ese agujero de conejo, sólo decir que no es sólo Z-Wave, es también Zigbee que necesita desarrollar algún tipo de vía de comunicación a CHIP, y por lo tanto estamos realmente en comunicación y trabajando con ellos."

Thread, por su parte, es otro protocolo de radio que está listo para entregar certificaciones para algunos dispositivos aprobados por Matter. Hemos detallado la naturaleza y las ventajas en nuestra guía completa de Thread, pero esperamos que desempeñe un papel cada vez más importante a medida que Matter se desarrolle.

Google¿Qué es Matter y por qué es importante para su hogar inteligente? foto 6

¿Cómo están involucrados Google, Apple, Samsung y Amazon?

El asunto ha sido encabezado por estas grandes marcas de hogares inteligentes y, ahora que el entusiasmo inicial por su participación se ha calmado, cada una de ellas está ilustrando exactamente lo que esto significa de cara al futuro.

Google Nest

Google ha sido uno de los primeros en hacerlo con detalle. Como parte de una publicación en su blog en la que se describen cuatro pasos que afectan a la casa inteligente de Google en general, la compañía dijo que todas las pantallas y altavoces Nest se actualizarán para permitirles controlar los dispositivos aprobados por Matter. Esto significa que Google Assistant podrá controlar cualquier dispositivo con el sello Matter.

En el Google I/O 2022, la compañía reveló exactamente qué dispositivos se actualizarán para convertirse en controladores Matter, lo que les permitirá conectarse a todos los productos Matter y ser controlados por la aplicación Google Home, el Asistente de Google y los controles domésticos inteligentes de Android. Los dispositivos que recibirán la actualización son el altavoz original Google Home, Google Mini, Nest Mini, Nest Hub (1ª y 2ª generación), Nest Hub Max, Nest Audio y Nest Wifi.

Los dispositivos más nuevos con soporte para Thread, como el Nest Wifi, el Nest Hub Max y el Nest Hub (2ª generación), se convertirán en routers fronterizos con Thread, permitiéndote conectar con dispositivos construidos con Thread en toda tu casa.

Curiosamente, Google también señaló que el termostato Nest sería compatible con Matter (lo que significa que, hipotéticamente, los propietarios podrían tener el dispositivo controlado por un asistente inteligente diferente), aunque no hubo ninguna palabra sobre lo mismo para el antiguo termostato Nest Learning.

Google también dará soporte a Matter a través de los teléfonos Android y permitirá emparejar los productos Matter "tan fácil como conectar un nuevo par de auriculares" gracias a la tecnología Google Fast Pair.

Amazon Alexa

Como no quiere dejarse eclipsar por Google, Amazon va a actualizar su cuarta generación de Echo a Thread, utilizando el protocolo para crear un puente entre él mismo y una red Wi-Fi. Eero, propiedad de Amazon, también será compatible con Matter, y la mayoría de sus routers de malla ya son compatibles con Thread.

Todavía no está claro si otros modelos de Echo con chips Zigbee en su interior (la misma tecnología que se actualizará en el cuarto Echo) también podrán actuar como router Thread border, pero ciertamente parece ser una posibilidad.

Durante el CES 2022, la empresa también anunció nuevas herramientas para desarrolladores que facilitan a los socios de la casa inteligente Alexa la compatibilidad con Matter sobre Thread.

Apple HomeKit

Apple también ha proporcionado algunos detalles sobre la integración de Matter, diciendo que va a ser compatible con iOS 15, lo que significa que usted será capaz de utilizar la aplicación Home para gestionar sus dispositivos Matter. La compatibilidad con los accesorios Matter dentro de la app Casa debería significar una mayor flexibilidad en la configuración de tu hogar inteligente y en la fluidez con la que todo funciona.

Samsung SmartThings

Samsung se ha mostrado muy interesado y señala que los hubs de su plataforma SmartThings se actualizarán para soportar Matter. El estándar podrá actuar como controlador de sus smartphones, televisores y electrodomésticos inteligentes, aunque aún no está claro si será a través de Wi-Fi o Thread.

En el CES 2022, Samsung también anunció que su nuevo Home Hub será compatible con Matter.

Qué ocurre con los dispositivos domésticos inteligentes existentes?

La cuestión más importante, por tanto, es lo que esto significa realmente para usted y su hogar inteligente.

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Ya hemos hablado de cómo Matter promete simplificar la toma de decisiones en torno a los ecosistemas y los nuevos dispositivos, pero ¿qué pasa con tus dispositivos actuales? ¿Reciben apoyo?

Bueno, lamentablemente, esto depende realmente de su hardware. Los dispositivos bastante nuevos que funcionan a través de Wi-Fi o Thread deberían actualizarse a Matter en algún momento, ya sea mediante una actualización de software o a través de un puente.

Sin embargo, parece poco probable que los dispositivos se actualicen individualmente, según Klein de Z-Wave a través de The Verge, dado que IPv6 conlleva una pesada carga de software que para la mayoría de los productos. Lo bueno de estos dispositivos, dicho esto, es que los concentradores a través de los que se comunican probablemente se actualizarán o se conectarán a Matter.

Por ejemplo, Signify -la empresa que está detrás de Philips Hue y WiZ- actualizará los equipos Hue antiguos y nuevos para que funcionen con Matter (gracias a ese Hue Hub), mientras que sólo proporcionará compatibilidad con Matter a los futuros dispositivos WiZ.

El fabricante de iluminación inteligente Nanoleaf también ha anunciado recientemente que incorporará la compatibilidad con Matter a los dispositivos actuales y futuros.

Y, como detallamos en el apartado anterior, Google también llevará el soporte al Termostato Nest, pero no a las versiones más antiguas del dispositivo.

En resumen, todos los dispositivos domésticos inteligentes que no reciban una actualización para ofrecer compatibilidad con Matter probablemente seguirán activos durante un buen tiempo.

Dado que el despliegue de Matter se ha retrasado ahora también hasta 2022, debido a la dificultad de preparar el SDK y el proceso de certificación, esto da a los dispositivos existentes un poco más de tiempo, en teoría.

Sin embargo, si Matter se acelera como debería cuando finalmente comience a conectar dispositivos, los modelos heredados deberían ver lentamente la pérdida de soporte en los próximos años, lo que obviamente no es ideal. Por suerte para los consumidores, no se trata de tirar todo el equipo y empezar de nuevo: los fabricantes y la CSA parecen estar haciendo todo lo posible para conectar los aparatos existentes.

¿Hay que esperar para comprar nuevos aparatos para el hogar?

Así pues, nos encontramos en el incómodo periodo entre el anuncio de Matter y su llegada real. Dado que es probable que Matter se lance a mediados de año, muchos consumidores se preguntarán si deben seguir adelante con las compras de hogares inteligentes o esperar.

Cuando preguntamos al director general de la Connectivity Standards Alliance, Tobin Richardson, en el podcast de Pocket-lint en enero de 2022, sugirió que los clientes siguieran sumergiéndose y construyendo sus hogares inteligentes.

"Lo importante es conseguir la experiencia que quieres hoy", dijo.

"Ahora mismo estoy mirando un par de termostatos nuevos para nuestra casa. No están habilitados para Matter, obviamente, porque todavía no ha salido, pero sabemos que están basados en Wi-Fi, o la empresa ha indicado que sus productos se actualizarán. Salga y consiga el que tenga sentido para usted. Mucho de esto será resuelto por las propias compañías, en términos de actualizaciones de software".

Escrito por Conor Allison. Edición por Adrian Willings.