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(Pocket-lint) - Ha habido una explosión en los dispositivos domésticos inteligentes en los últimos años. Lo que antes se llamaba "domótica" y todavía se conoce como "Internet de las cosas" ahora se ha asentado en una categoría más amigable que llamamos hogar inteligente. Tenemos calefacción, iluminación, cámaras, sensores para casi todo, así como nuevos dispositivos que aparecen cada semana para llevar su hogar a un futuro conectado.

En los últimos años, hemos pasado de una posición de sistemas desconectados a un mundo con centros emergentes, con grandes dispositivos como Amazon Echo y Nest Audio actuando como centros para unir todos sus servicios conectados, junto con plataformas como Apple HomeKit. y Samsung SmartThings .

Entonces, ¿qué papel tiene que jugar Zigbee en este nuevo y valiente mundo de la casa inteligente? Pocket-lint está aquí para proporcionar todas las respuestas.

La casa inteligente

La idea detrás de la casa inteligente es que todo hable con todo, para que usted se mantenga informado mientras sus dispositivos también se mantienen informados. Puede ser que su iluminación hable con su cámara de seguridad o que su máquina de café inteligente se encienda cuando se levante de la cama. Internet de las cosas puede ser un término bastante inútil, pero esencialmente, eso es lo que está sucediendo: todo está conectado, lo que significa que la información se puede compartir y su vida se puede controlar sin la necesidad de visitar cada cosa individualmente.

Todos estos dispositivos conectados están siendo manejados por sistemas automáticos en una sola red. ¿El resultado? Tienes una casa inteligente, gracias a aplicaciones y dispositivos inteligentes. Pero solo hay un problema: muchas empresas fabrican todos estos dispositivos diferentes. Para que funcionen juntos en una sola red, debe utilizar un único lenguaje común. Ahí es donde entra en juego Zigbee.

¿Qué es Zigbee?

Zigbee se basa en el estándar de red de área personal 802.15.4 de IEEE. Todo lo que necesita saber es que Zigbee es una especificación que existe desde hace más de una década, y se considera ampliamente una alternativa a Wi-Fi y Bluetooth para algunas aplicaciones, incluidos dispositivos de baja potencia que no requieren mucho ancho de banda. como los sensores de tu hogar inteligente.

Un ejemplo típico es cuando tiene una bombilla habilitada para Zigbee y un interruptor de luz habilitado para Zigbee y desea que el interruptor de luz controle la bombilla. Con Zigbee, los dos dispositivos, incluso si son de diferentes fabricantes, hablan un idioma común, por lo que no hay barreras para la comunicación.

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Zigbee no se enfoca en la comunicación punto a punto, como Bluetooth, pero opera en una red de malla, por lo que es ideal para el hogar inteligente.

En realidad, para un cliente que está armando una casa inteligente, un dispositivo que admita el protocolo Zigbee aún puede estar aislado, pero a medida que avanzamos, con más dispositivos que desean actuar como el controlador central, tener menos protocolos inalámbricos para sus dispositivos inteligentes una clara ventaja, especialmente si eso significa que puede evitar tener una gran colección de concentradores conectados a su enrutador.

¿Qué son las redes de malla?

Una red de malla es cuando una conexión de red se distribuye entre nodos inalámbricos que pueden comunicarse entre sí y compartir una conexión de red en un área grande. Piense en los nodos como pequeños transmisores que funcionan de la misma manera que un enrutador inalámbrico. La capacidad de Zigbee para admitir redes de malla significa que puede aumentar el rango de transmisión de datos y proporcionar una mayor estabilidad (incluso cuando un solo nodo conectado falla y no funciona).

Con Zigbee, es probable que tenga un nodo coordinador maestro que controle otros nodos conectados, por ejemplo, la última versión de Amazon Echo . Si un nodo falla por alguna razón y no puede comunicarse con un segundo nodo en la red de malla, el nodo principal y el segundo nodo pueden comunicarse mediante la vinculación a un tercer nodo dentro del alcance. Cada nodo actúa como una especie de repetidor, y todos los nodos cooperan en la distribución de datos, de ahí la red de malla.

Zigbee admite hasta 65.000 nodos en una sola red.

¿Qué dispositivos usan Zigbee?

Entonces, ahora que sabe lo que es Zigbee, vale la pena ejecutar dispositivos que funcionan con Zigbee. El hecho de que utilicen este estándar de redes inalámbricas no significa inmediatamente que las cosas funcionarán en armonía; después de todo, es posible que no tenga una aplicación de control que sepa qué son todos estos dispositivos.

Estos son algunos de los grandes usuarios de Zigbee en el hogar inteligente:

  • Amazonas
  • Comcast
  • Honeywell
  • Huawei
  • Philips
  • SmartThings
  • Instrumentos Texas
  • Amazonas
  • Belkin
  • Ikea
  • Lutron
  • Nokia
  • Osram
  • Bosch
  • Indesit
  • Samsung
  • Velux
  • Humax
  • Panasonic
  • Miele

Sin embargo, el hecho de que una empresa utilice el protocolo no significa que funcionará bien al instante. Philips Hue usa Zigbee para conectar sus bombillas, pero eso no siempre significa que pueda agregar bombillas adicionales de un fabricante diferente.

Sin embargo, con dispositivos como Amazon Echo Plus o el último modelo de Echo, hay un cambio en la forma en que podemos abordar los dispositivos Zigbee, porque puedes tener a Alexa controlando todos estos diferentes tipos de dispositivos, sin necesidad de los hubs o aplicaciones de cada fabricante. . Se le puede decir al Echo Plus que busque dispositivos y que, por ejemplo, encuentre una bombilla Philips Hue y pueda controlarla, sin necesidad de ninguna entrada de Philips.

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Donde son interesantes los dispositivos Amazon Echo (y Google Home o Apple HomeKit), ya que son dispositivos inteligentes de IA que controlarán mucho más. Por ejemplo, el Echo Plus puede controlar los dispositivos Zigbee directamente, pero también le permitirá habilitar habilidades para controlar dispositivos que se ejecutan en otros estándares, como Ring Video Doorbell, por ejemplo.

La pregunta más importante cuando se trata de usar Zigbee es si satisfará sus necesidades, porque también hay conexiones Wi-Fi y concentradores específicos del fabricante, según lo que quiera hacer y cómo quiera lograrlo.

Escrito por Maggie Tillman y Chris Hall.