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(Pocket-lint) - Cuando nos mudamos a una casa nueva, pensamos que al menos tendría una instalación de calefacción razonable. Qué equivocados estábamos. En cambio, un sistema dual de Siemens, un termostato para arriba, otro para abajo, nos recibió con controles decepcionantemente complejos y sin funciones inteligentes en absoluto.

Ingrese a Netatmo, la compañía francesa de hogares inteligentes, y su termostato inteligente, nuestra perspectiva para contrarrestar la mala experiencia del usuario y obtener una calefacción controlable por la aplicación y una funcionalidad inteligente una vez más. Hurra.

Como usuarios de Google Nest en una propiedad anterior, la idea de Netatmo era atractiva debido a su simplicidad y precio más bajo. Para muchos usuarios, podrá autoinstalar el termostato donde se sentó su modelo anterior (sin necesidad de abrir la caldera), o colocarlo en la habitación que elija en su soporte móvil.

Pero con tantos sistemas de termostato inteligente establecidos que ya están en el mercado (Nest, Hive , Tado , por nombrar solo tres), ¿la oferta más simple de Netatmo a batería proporciona suficientes funciones para mantenerse al día?

¿Qué es el termostato inteligente Netatmo?

En la caja, obtendrá un termostato inteligente con tres baterías AAA, completo con placa de montaje en pared y soporte de pared (y un soporte móvil si no lo está montando en la pared), un relé de enchufe de red separado, más el varios tornillos, adhesivos y un adaptador de caldera en caso de que sean necesarios para su instalación.

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El producto hace lo que dice en la lata: es un termostato, que puede aprender las características de calefacción de su hogar a lo largo del tiempo, para aplicar su propio algoritmo de calefacción inteligente (opcional), teóricamente ahorrarle energía y mantener su hogar tan cálido como usted. deseo.

Hay una aplicación inteligente asociada, Netatmo Energy, para Apple iOS y Google Android, para que pueda controlar y programar su calefacción de forma inalámbrica como lo desee. Usted y sus invitados pueden tener un control manual y de programación completo a través del teléfono o tableta.

Autoinstalación del termostato inteligente Netatmo

Lo primero es, por supuesto, que debe hacer que el termostato inteligente hable con su caldera y, muy probablemente, cambie su termostato existente. Nuestra situación era un poco más compleja ya que tuvimos que reemplazar dos termostatos con dos productos de termostato inteligente, por lo que si ve diferencias en las imágenes de los productos aquí, eso se debe a sus posiciones en nuestro hogar.

Una ventaja y / o desventaja inmediata, dependiendo de cómo lo vea, es que el termostato inteligente no se alimenta de la red. En su lugar, funciona con tres pilas AAA. Tampoco hay forma de que pueda funcionar con la red, por lo que deberá guardar baterías de repuesto en caso de que los niveles se agoten. Sin embargo, la pantalla del termostato es solo E Ink, lo que significa que durará muchos meses a la vez.

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Desde nuestro punto de vista, especialmente en el escenario de cambiar nuestros termostatos alimentados por la red, vemos la función de energía de la batería como algo negativo. Sería mucho más fácil conectar los cables eléctricos; de todos modos, tendrá que conectar un cable en un bloque de terminales al quitar el anterior, por lo que conectarlos al producto sería una solución más simple en nuestro caso de uso.

Sin embargo, todo esto significa que el cableado real del termostato inteligente es simple. Una vez que haya apagado la alimentación de red, simplemente tome los cables de control existentes de su termostato actual, aquí habrá un cable gris / negro, junto con el cable vivo (que es marrón en el Reino Unido) y coloque uno en cada uno de los terminales dentro de la placa del soporte de pared (no hay polaridad, por lo que no hay una forma correcta o incorrecta de hacer esto).

Pero eso señala lo primero que tendrá que averiguar: el cable neutro (azul) y cualquier cable de control de repuesto deberán estar alojados en canales de bloque de terminales separados (que no se proporcionan, pero son baratos y fácil de obtener).

El siguiente problema es más exigente: el soporte de pared requiere tornillos para colocarse en cada una de sus cuatro esquinas, pero las cajas posteriores estándar del Reino Unido están diseñadas con dos tornillos centrales, izquierdo y derecho. Además, el soporte de pared tiene que asentarse en la placa de montaje proporcionada, que es un cuadrado de 13 cm, por lo que es bastante masivo, para permanecer rígido para que funcionen las funciones de control manual. El soporte de pared es más pequeño que una caja posterior estándar del Reino Unido, por lo que, de lo contrario, `` flotaría en él y no funcionaría sin esta placa colocada.

Resolver esto fue algo complejo para nosotros. En nuestra configuración, tuvimos que usar tornillos de gran tamaño en nuestra configuración de arriba para encontrar las vigas de madera más atrás, lo que significa que el ángulo era menos que ideal y las cabezas de los tornillos un poco demasiado grandes. En nuestra configuración de la planta baja, significaba perforar nuevos agujeros a la izquierda y a la derecha a través del soporte de pared para poder atornillar el producto en la caja posterior del termostato antiguo. Dada la proximidad a nuestro interruptor de luz, también, la placa de montaje de 13 cm resultó ser un poco demasiado ancha, por lo que choca contra el interruptor y parece que se ha instalado sin consideración.

Tenga en cuenta, sin embargo, que hasta este punto no hemos necesitado entrar en nuestra caldera para hacer ningún cableado. Esto se debe a que el termostato inteligente simplemente se comunica con un relé, que está conectado a un enchufe de pared estándar y se comunica con su red Wi-Fi, para enviar las señales entre el dispositivo que controla la aplicación, es decir, el teléfono o la tableta, y de regreso al termostato en para hablar con la caldera.

Nota: si tiene el producto de termostato de modulación inteligente (que también controla el agua caliente; el termostato inteligente estándar que se revisa aquí no lo tiene), entonces deberá conectar la unidad de control a la caldera, ya que el producto de modulación no tiene ningún cableado de control. en la propia unidad. Mencionamos esto ya que también puede configurar el termostato inteligente de esta manera. No es una tarea difícil: se trata de identificar ciertos cables en la caldera e intercambiarlos con el relé de radio provisto para que pueda tener una configuración completamente inalámbrica.

Una vez que haya colocado el soporte de pared en la placa de montaje en pared con los cables en su lugar, los clips de la cara del termostato en su lugar, sujetando las baterías dentro y brindando la capacidad de hacer clic en cada esquina del producto para encender la calefacción o por medio grado Celsius. Existe la opción de agregar un adhesivo de color, en azul, amarillo, verde o naranja, para agregar una pizca de color a un diseño que de otro modo sería vainilla, pero lo hemos simplificado y lo hemos dejado sencillo.

Sin embargo, en el otro lado del método de montaje en la pared, aquellos que pretenden simplemente montar el termostato en un soporte móvil para que pueda colocarse en cualquier lugar de su hogar, creemos que la opción de solo batería tendrá mucho sentido porque significa que no hay arrastre alambres. De hecho, esto podría ser para quién está mejor diseñada la opción Netatmo.

¿Qué tan inteligente es el termostato inteligente Netatmo?

Una vez que el termostato está configurado y hablando con todos los componentes correctos, más o menos olvidará que está ahí. A partir de ahora, la aplicación es la reina. Y aquí es donde el termostato inteligente recibe su nombre. No más te olvides de apagar la calefacción en la planta baja: puedes hacerlo desde la cama con solo tocar un botón en la aplicación. Ya no tendrá que encender la calefacción manualmente; puede hacerlo desde la comodidad del sofá sacando su teléfono del bolsillo y haciendo los ajustes en la pantalla.

No es que vaya a utilizar Netatmo como un sistema manual la mayor parte del tiempo. La clave es configurar horarios, que se encuentran en la sección Mi horario dentro de la aplicación, que cubren de lunes a domingo en el formato que desee.

Dentro de un horario determinado, puede asignar un modo determinado (Away y Forst Guard por defecto) o temperaturas personalizadas (Confort, Noche, Confort +, Eco son los valores predeterminados) con la opción de agregar cualquier número más a su gusto. Como estamos ejecutando un sistema dual, también hemos creado guardados personalizados para los controles solo de arriba y solo de abajo, para no desperdiciar la calefacción de un piso completo cuando no está ocupado.

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En el momento de redactar este artículo, se trata en gran medida de una situación de trabajo desde casa en el Reino Unido, por lo que hemos creado horarios para En el trabajo (una semana laboral), En casa (nuestro período de vacaciones en casa) y Ausente (cuando las vacaciones y las visitas suegros, etcétera, es plausible una vez más).

Sin embargo, no es posible extraer temperaturas personalizadas de un horario existente a otro, por lo que hemos tenido que crear nuestras variaciones de arriba y abajo varias veces, lo que parece una deficiencia en el proceso de pensamiento de la aplicación.

Por lo demás, la aplicación es fácil de usar, pero tiene un problema técnico aquí y allá. A veces dirá que no se puede conectar a la red, a pesar de que la señal es muy fuerte en toda esta casa. Además, hemos tenido problemas intermitentes con los relés que se desconectan sin razón aparente y se muestran como ! en la aplicación, lo que significa que no se pueden controlar hasta que se vuelven a conectar (un proceso que al principio pensamos que requería una intervención manual pero, por lo general, solo requiere un poco de paciencia; vuelva más tarde para ver y debería haberse reconectado por sí solo).

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Después de una semana de uso, el sistema comprenderá mejor su hogar y cómo retiene el calor. Debido a que la aplicación tiene datos de ubicación, puede basarse en datos locales para las condiciones de temperatura externa, para comprender el aislamiento, la retención de calor y el tiempo de calentamiento en relación con esa temperatura externa. Netatmo llama a esto PID, o Proporcional-Integral-Derivado, que la aplicación le avisará de que está disponible; puede elegir si desea activarlo o no.

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Sin embargo, tenga en cuenta que con PID en el asiento del conductor, su programación se anulará. Si el sistema sabe que se tarda una hora más en calentar una habitación cuando hace mucho frío afuera, activará la caldera antes. Genial, ¿verdad? No si la caldera está junto a su dormitorio y se enciende ruidosamente a las 5 a.m. cuando está tratando de dormir. Como tal, nos hemos apegado a nuestros propios horarios distintos como preferencia, sabiendo cuándo se activará y desactivará la calefacción.

La idea es sólida, la entrega para nuestro escenario simplemente no siempre ha sido perfecta, pero si desea que se alcance el punto de ajuste de temperatura en el tiempo programado, entonces el sistema es lo suficientemente inteligente como para realizar esto en función de una variedad de factores.

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Una característica que no hemos podido probar es la adición de las válvulas de radiador inteligentes de Netatmo, que permiten el control individual de la habitación / radiador, lo que permite un control aún mayor sobre las zonas de calefacción dentro de su hogar. Una gran idea que revisaremos una vez que obtengamos algunos para revisar.

¿Qué podría mejorar el termostato inteligente Netatmo?

Lo que nos lleva a donde podría mejorar el termostato inteligente Netatmo. Sí, existen las peculiaridades de la instalación como se describe, existe la falta de cableado de red, están las desconexiones de relé aleatorias que hemos experimentado, pero son algunos de los detalles más pequeños donde Netatmo puede, y con suerte lo hará, hacer avanzar el sistema aún más.

Tome Google Nest, por ejemplo, que puede rastrear la ubicación del usuario y ofrecer funciones más inteligentes usando la geolocalización; esto puede reconocer cuando regresa a casa del trabajo en el tren, incluso si es una hora antes de lo habitual en un día determinado, y dispara la calefacción en consecuencia. El sistema de Netatmo no ofrece nada como esto, a pesar de usar GPS para la ubicación de su hogar.

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Los horarios, aunque personalizables, tampoco ofrecen un ajuste de detalle fino; nos gustaría seleccionar el color asignado a cada temperatura personalizada, por ejemplo, ya que eso ayudaría a comprender la idea de un gráfico de calor. Pero no, Netatmo asigna colores automáticamente, a menudo de manera contraria a la intuición, por lo que una gran barra gris representará la sección de calor más alta en la noche cuando, en nuestra mente, debería ser un rojo brillante o naranja.

Dicho esto, dado que es fácil de configurar e instalar usted mismo y la programación es sólida una vez que se configura como le convenga, el termostato inteligente Netatmo es una forma sólida de obtener calefacción controlada por la aplicación sin una montaña de costo.

Primeras impresiones

Dado lo pobre que era nuestra configuración original de termostatos Siemens (¡y 2020 instalados!), Haber instalado dos productos de termostato inteligente Netatmo para atender la calefacción de arriba y abajo, todo a través de controles telefónicos, donde podemos establecer horarios semanales personalizados, ha sido prácticamente lo más destacado de nuestro cerrado invierno 2020.

Preferiríamos un sistema alimentado por la red en lugar de uno por batería, pero si tiene la intención de usar un solo termostato en un soporte móvil, entonces eliminar la molestia de los cables colgantes para una autoinstalación simple tendrá mucho sentido para algunos.

También existe la comparación inevitable con otros sistemas de calefacción, como Google Nest, que integra controles de agua caliente, inteligencia de posicionamiento GPS para sus usuarios y también presenta una elegante pantalla a color y gráficos en comparación con la estética más simple de Netatmo.

Pero es posible que no necesite todas las campanas y silbatos. Para nosotros, el simple hecho de que podamos programar y ajustar de manera confiable la calefacción desde nuestro teléfono, ya sea en casa o fuera, es lo que hace que Netatmo ofrezca una opción sólida. Y uno que puede autoinstalar con relativa facilidad, lo que también ayuda a reducir aún más el costo.

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Escrito por Mike Lowe.