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(Pocket-lint) - Hay varias compañías que compiten por su negocio cuando se trata de controlar su sistema de calefacción en casa. British Gas tiene Hive, Google posee Nest en los EE. UU. (Que se espera que finalmente llegue al Reino Unido), y está la compañía alemana Tado, también nueva en la escena.

Honeywell tiene Evohome, un sistema que es más costoso que sus competidores, pero ofrece un control modular sobre las temperaturas de las habitaciones individuales, no solo para el máximo control, sino también para el potencial de ahorrar efectivo en su calefacción a largo plazo.

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¿Puede una empresa que normalmente no asociaríamos con el espacio del consumidor ganar en este espacio? Llevamos más de un mes viviendo con el sistema Evohome para ver si ha revolucionado la calefacción de nuestra casa.

¿Qué es Evohome?

Honeywell Evohome es un sistema completo de control de calefacción que le permitirá controlar manualmente zonas individuales dentro de su hogar. Esto se puede lograr a través de un panel de pantalla táctil dedicado o a través de su teléfono inteligente Apple o Android.

A diferencia de los sistemas tradicionales, o elegantes como los mencionados Nest o Hive, donde la temperatura de su casa se toma de un solo termostato, Evohome depende de cada radiador que se comunique con la unidad de control central.

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Esto significa que puede tener diferentes temperaturas en diferentes habitaciones en diferentes momentos. Por ejemplo, puede aumentar rápidamente el calor de un radiador en la cocina para secar algo de ropa, pero no tiene la calefacción encendida en el dormitorio para evitar hornear debajo de las sábanas cuando se acuesta. Piense en "Sonos para calentar", la red de música que puede reproducir música diferente desde diferentes altavoces en diferentes habitaciones, y tendrá una idea del potencial total de lo que se trata Evohome.

Cariño quien?

Honeywell es una de esas marcas que puede que no se salga de la lengua, pero probablemente ya hayas escuchado o notado el nombre antes. Si suena familiar es porque Honeywell ha estado haciendo sistemas de calefacción durante algún tiempo.

Su "programador" de calefacción actual probablemente sea hecho por Honeywell. La compañía es enorme, pero en el ámbito del consumidor es principalmente desconocida porque su modelo de negocio es hablar con el comercio en lugar de con usted directamente. Al igual que Qualcomm con teléfonos o Intel con computadoras portátiles, Honeywell ha sido, en general, un proveedor de la energía, en lugar de la marca en la caja en el estante de la tienda de bricolaje.

Instalando Evohome

Honeywell recomienda que un técnico de calefacción instale profesionalmente el sistema. Esto, por supuesto, aumenta el precio, pero no recomendaríamos hacerlo usted mismo a menos que sea un profesional en este sector.

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Después de una visita de prueba inicial para asegurarse de que nuestra casa fuera adecuada para el sistema, Honeywell instaló la unidad de control y seis sensores / controladores inteligentes del radiador para crear cinco zonas controlables. Uno para los dormitorios, otro para la cocina y los dos sensores finales en el salón como una sola zona. También se agregó un controlador adicional al agua caliente si tiene un tanque de agua caliente tradicional.

Luego se conecta una especie de caja negra en su enrutador de banda ancha existente, y envía una frecuencia más fuerte y más baja que su Wi-Fi estándar para que pueda llegar a los confines de su hogar.

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En una pequeña casa victoriana construida con ladrillos no hemos tenido problemas, y debido a que la señal no está usando su Wi-Fi, significa que la señal va más allá. Tenemos un punto muerto de Wi-Fi en la habitación de atrás, pero gracias a la red Evohome, eso no es un problema.

Control de Evohome

A diferencia de Nest y Hive, donde su teléfono inteligente o la web es la principal interfaz de control del sistema, Evohome adopta un enfoque más tradicional y se centra en un controlador dedicado. Eso no quiere decir que no haya soporte para teléfonos inteligentes, porque sí, pero el enfoque y el control principal es a través de la unidad central que permanece en el hogar. Puede permanecer en su montura alimentada por la red o quitarse para usarse sobre la marcha en cualquier habitación en la que se encuentre.

Eso es bueno y malo en igual medida. Bueno porque significa que siempre está disponible; porque funciona en su propio sistema que no necesita internet para funcionar; y porque si no tienes el teléfono correcto no estás obligado a hacer compromisos. Es malo porque, a diferencia de Hive, no puede sentarse en el trabajo en su computadora y cambiar todas las configuraciones de calefacción.

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El resultado final es el control remoto principal dedicado y algunas funciones básicas con su teléfono inteligente iPhone o Android, pero no hay acceso de escritorio o soporte en otras plataformas móviles.

Evohome on Pebble

Honeywell también le permite controlar su sistema de calefacción inteligente Evohome con el reloj inteligente Pebble. La aplicación le permite ver la temperatura en su hogar, así como activar Acciones rápidas, que incluyen la capacidad de apagar la calefacción y personalizar los horarios.

La aplicación Evohome Pebble y la esfera del reloj funcionarán con dispositivos Android e iOS y en la práctica es muy fácil de usar. Si bien la funcionalidad no es tan buena como la aplicación (todavía lo tienes en tu bolsillo, recuerda) significa que no tienes que preocuparte por sacar tu teléfono de tu bolsillo para cambiar la temperatura de tu casa, o como hemos encontrado, abre el agua caliente para bañarte.

Preparar

Tienes todo instalado, el ingeniero acaba de irse y luego ¿qué?

Para nosotros fue la primera vez que experimentamos las alegrías de un sistema de calefacción que era mayor que el encendido / apagado. La interfaz colorida del controlador dedicado es fácil de usar y puede optar por pasar por un asistente para cada zona o crear manualmente un cronograma programado. Para facilitar las cosas, puede copiar y pegar horarios entre habitaciones si no desea ir tan detallado como los horarios individuales para cada zona.

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El temporizador se puede configurar varias veces con múltiples temperaturas en cada zona. Si te gusta el calor en tu salón por la noche pero el frío en tu cocina, eso no es un problema; si desea asegurarse de que la habitación de su hijo esté un poco más cálida a la mitad del día para la siesta de la tarde, también puede configurarlo.

Cada sensor del radiador reemplaza su antigua válvula termostática (si la tenía) y eso le da un indicador de temperatura mucho mayor para el hogar. Es genial tener este control detallado, pero Evohome todavía ofrece elementos humanos: los controladores del radiador tienen diales físicos para que siempre pueda girarlos para bajar la temperatura si hace demasiado calor o frío en una habitación.

Otro buen truco es que estos sensores pueden detectar si tiene una ventana o puerta exterior abierta en la habitación. Si lo hace, apagará automáticamente ese radiador, ya que predice que desea enfriar la habitación. Puede anular esto si tiene el radiador al lado de una puerta de entrada o una habitación con corrientes de aire, pero ya ha demostrado ser un toque valioso para nuestras necesidades.

Temperatura

Con toda esta información y potencia recién descubierta, cambia su relación con la temperatura. Para la mayoría de las casas, la temperatura de su casa nunca se conoce realmente si está acostumbrado a colocar un dial del radiador entre 0-5, solo trabaja en la sensación. Con Evohome, tiene información detallada y puede experimentar con lo que más le conviene a usted y a su familia en esos espacios individuales con mayor precisión.

En nuestro sistema, por ejemplo, tendemos a optar por calentar nuestra sala de estar a 19 ° C, mientras que el dormitorio principal está ligeramente más fresco a 15 ° C. El sistema va un paso más allá y le indicará la temperatura de su agua. Esto significa que puede hacer cambios con mayor precisión en su configuración de agua caliente, así como saber si tendrá agua caliente para su baño.

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El sistema Evohome tiene otro truco genial: los tiempos. Las temperaturas a las que lo configuró se mantendrán en un punto en el que si quiere que sean 20 ° C a las 6 p.m. de un martes, eso es lo que obtiene. El sistema no se enciende a las 6 p.m. para calentar la habitación, pero será de 20 ° C a las 6 p.m., una gran diferencia con respecto a cómo funcionan actualmente los sistemas de calefacción más tradicionales.

El sistema funciona analizando con el tiempo la rapidez con que se calienta la habitación y, por lo tanto, funciona para llegar de manera eficiente a ese punto en el momento adecuado. Es muy inteligente

Ese enfoque toma tiempo para acostarse tanto de usted como del sistema. Por su parte, para acostumbrarse a ese enfoque para calentar su casa, descubrimos que en los primeros 10 días calentamos demasiado por miedo a hacer demasiado frío, y el sistema para aprender cada habitación y cuánto tiempo lleva calentar y enfriar. Pero ahora hace un mes y tenemos un calendario perfecto por nuestro propio diseño.

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El sistema no se "apaga" per se, ya que puede establecer un umbral de temperatura más bajo por habitación, mientras que en otros sistemas lo más probable es que establezca una temperatura más baja para toda la casa. Eso significa que si su habitación cae por debajo de ese mínimo confortable, la caldera se encenderá para calentar esa habitación nuevamente, pero su caldera no funcionará constantemente.

La naturaleza temporal y basada en zonas de Evohome significa que no tiene que desperdiciar energía calentando partes de la casa que no necesitan ser calentadas. Es un gran paso sobre los sistemas tradicionales de encendido / apagado, lo que significa que cuando se siente frío en la sala de estar por la noche, no tiene que calentar la cocina, el comedor, la oficina y todo lo demás innecesariamente. Todo depende de cómo programe su propia configuración.

Acciones rápidas

Más allá del sistema de programación disponible, hay una serie de Acciones rápidas que también se pueden realizar. La economía reduce todas las temperaturas de la zona en 3 grados centígrados, por ejemplo, mientras que un preajuste de apagado de calefacción apagará su calefacción pero mantendrá su agua caliente encendida.

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Hay una configuración de Ausente que reduce la temperatura, y una personalizada que hemos configurado para acurrucarse: esto aumenta la calefacción en el salón con solo presionar un botón. Por el momento, puede contar las acciones rápidas disponibles en una mano y sería bueno tener más. Ciertamente, más para alentarlo a usar el sistema de manera que pueda guiar a los recién llegados a sacar más provecho de él.

Control de teléfonos inteligentes

Donde Hive o Nest ofrecen control total sobre el sistema a través de un teléfono inteligente o tableta, la configuración de Honeywell Evohome no llega tan lejos. No como está actualmente de todos modos. Pero hay margen para que la infraestructura de la aplicación mejore con el tiempo sin la necesidad de un nuevo hardware.

Las aplicaciones para iPhone y Android son básicas, pero le permitirán ver cuáles son las diferentes temperaturas en las diferentes zonas, y la opción de cambiar esa temperatura durante un tiempo establecido o de forma permanente. Este último anula todos los comandos de programación.

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Sin embargo, también puede promulgar las Acciones rápidas desde la aplicación. Eso es útil si estás en el aeropuerto y quieres apagar el sistema porque lo has olvidado, o de camino a casa y te das cuenta de que los niños han usado toda el agua caliente y, por lo tanto, quieren encenderla para que tengas suficiente para un baño. En ese sentido, la aplicación Evohome es tan útil como Hive, porque son esas acciones importantes las que realmente marcan la diferencia.

Niggles

El controlador principal no tiene una muy buena duración de la batería cuando se retira de su soporte de alimentación de red. Suéltelo de la pared o de la mesa durante una hora y el pitido de advertencia de la batería comenzará a sonar. Debería durar 10 veces más que el suministro de batería para que sea realmente útil como un controlador portátil.

También nos gustaría un mayor control desde múltiples dispositivos y tener más acciones rápidas para ayudarnos a aprovechar al máximo el sistema. Estar conectado a Internet con el sistema conectado a la cuenta de su proveedor de energía también podría ampliar las credenciales ecológicas potenciales y mejorar las posibilidades de ahorro de dinero. Todo el alcance para el futuro.

Primeras impresiones

Honeywell Evohome es una actualización muy inteligente del sistema de calefacción, no hay duda al respecto.

Encontrar el kit que necesitábamos, instalarlo y luego configurarlo para usarlo fue fácil, aunque costoso, como veremos, y un mes después nos encanta lo que el sistema puede hacer. Si ha habido algún problema, solo hemos estado tratando de calcular el mejor programa de calefacción para nuestra casa y luego acostumbrarnos a un sistema que es mucho más avanzado que el interruptor de encendido / apagado que teníamos anteriormente.

Nos encanta que Evohome proporcione el control individual de cada habitación de la casa. El controlador dedicado es excelente cuando estás dentro, y si no lo estás, entonces un teléfono inteligente conectado significa que puedes hacer algunos ajustes en un autobús en otro país si es necesario.

Pero luego está el costo de contemplar. Evohome cuesta £ 250 por el paquete de inicio que se conecta a su caldera y tanque de agua caliente y luego tiene que comprar los sensores para cada zona o radiador. Son aproximadamente £ 50 cada uno, teníamos seis, así que eso es un extra de £ 300. Luego, la instalación dependerá de su ingeniero: nuestro sistema de cinco zonas se instaló en un par de horas y debido a que solo se trataba de reemplazar nuestros termostatos, no se necesitó ninguna "tubería real" como vaciar el sistema.

Se podría argumentar que dicho costo de instalación no cuadra, pero luego, a largo plazo, su programa de calefacción zonal definitivamente podría ahorrarle dinero. Para nosotros, sin embargo, no creemos que Evohome se trate completamente de eso, se trata de comodidad y facilidad de uso.

En comparación con Nest y Hive, Evohome es la opción más cara: Hive cuesta £ 150, pero Evohome también es la más completa. Se trata de tener el máximo control modular sobre la forma en que se calienta su casa y lo logra de una manera que otros competidores no pueden. Si puedes permitírtelo, entonces es genial.

Escrito por Stuart Miles.