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(Pocket-lint) - Si hay algo en lo que Google es bueno, es la búsqueda. Sus 20 años de experiencia lo han ayudado a convertirse en el sitio número uno al que todos vamos cuando queremos buscar cosas. Diablos, la mayoría de la gente solo dice "Google it".

Más allá de la búsqueda, utilizamos las marcas de Google para una variedad de tareas, que incluyen obtener instrucciones, enviar correos electrónicos y mirar videos. Luego, en 2016, Google ideó el Asistente de Google : una forma conversacional basada en voz para que podamos interactuar con los productos y servicios de Google.

Todos estos han sido peldaños hacia la gama de dispositivos Google Home , que ahora consisten en el Home original, el Home Mini , el Home Max , el renombrado Nest Hub y el próximo Nest Hub Max . Aquí nos estamos concentrando en el Home original, el altavoz conectado de £ 129 / $ 129 de Google que le permite aprovechar todo lo que Google ofrece sin tener que tocar o hacer clic en una pantalla.

Compite directamente con Echo de Amazon , que ha estado en el mercado desde 2014 y está un poco más adelante con las integraciones, pero ¿dos décadas de experiencia en búsqueda le dan a Home la ventaja?

Diseño flexible

  • 96,4 mm x 142,8 mm; 477g
  • Acabado blanco, bases intercambiables.
  • Panel táctil y control de voz.

Google Home es el sueño de un minimalista. Es un dispositivo corto, aproximadamente la mitad del tamaño del Echo original, y aunque solo está disponible en blanco, aún puede combinarlo con su decoración cambiando las bases. Google vende bases opcionales por £ 18 / $ 20 en una variedad de acabados y colores de tela o metal.

Se ha comparado con un ambientador, pero realmente nos gusta el diseño porque no se ve fuera de lugar en ningún lugar de nuestra casa: dormitorio, cocina o sala de estar. Tampoco huele a popurrí, afortunadamente.

La parte superior de Google Home se inclina en ángulo y oculta un panel táctil. Los gestos de deslizamiento permiten a los usuarios cambiar el volumen, reproducir y pausar música, y activar el modo de audición del Asistente de Google. Luces coloridas y muy Googley brillan en el panel cuando Home escucha sus palabras de activación "OK Google" o "Hey Google" o responde a un comando. También hay un botón de encendido / apagado del micrófono en la parte trasera.

En comparación, Amazon Echo tiene un anillo de luz azul en la parte superior con controles físicos para el volumen, así como para silenciar el modo de audición y demás. La gama Echo se ha desarrollado con el tiempo, ahora ofrece un material envolvente en numerosas opciones para un acabado más premium, pero podría decirse que no se ve ni se siente tan futurista como la configuración de Home.

Control de voz de Google Home

  • Control por voz usando "OK Google" o "Hey Google"
  • Reconocimiento de voz de campo lejano para uso manos libres

Las únicas otras cosas que notará sobre la mitad superior de Home son dos divisiones para los micrófonos de campo lejano, que teóricamente le permiten a Home recoger sus comandos de voz desde el otro lado de una habitación. Esa es la clave para un producto controlado en gran medida por voz.

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Sin embargo, descubrimos que la captación no era muy precisa cuando el componente del altavoz del dispositivo emitía melodías a todo volumen. Al menos con voces más agudas: es decir, mujeres y niños. Con voces masculinas más fuertes y típicamente más profundas, parecía escuchar casi siempre, incluso con música reproduciéndose a través de múltiples altavoces dentro del mismo espacio.

Sin embargo, con música más tranquila o sin reproducción, Home no tiene problemas para escucharnos. Google ha ajustado el dispositivo para acentos regionales, por lo que la versión del Reino Unido viene con un acento claramente más británico que su primo estadounidense. También puede hacer traducciones en varios acentos.

Al igual que Amazon Echo, Home puede escuchar y responder a sus comandos de voz. Sin embargo, a diferencia de Echo, no puede cambiar las palabras de activación OK Google / Hey Google, mientras que Alexa de Amazon se puede cambiar, lo que lo hace un poco más humano. También debe decir las palabras de activación cada vez que quiera interactuar con Home, pero hay una configuración en la aplicación Google Home para permitir la "conversación continua" , mediante la cual Google Home continuará escuchando después de responder una pregunta de seguimiento.

A algunas personas no les gusta la idea de que Google siempre los escuche a usted y a su hogar mientras transmite información a la nube para su procesamiento. Por lo tanto, en un esfuerzo por aliviar cualquier problema de privacidad, Google ha prometido que no lo está grabando constantemente, y como mencionamos, incluye un botón de silencio que apaga por completo la función de escucha.

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Google también le permite echar un vistazo a todos los datos que Home envía de un lado a otro (vaya a myactivity.google.com ). Cuando observamos nuestra actividad, era obvio que usamos principalmente Home como un altavoz de música conectado y como un controlador doméstico inteligente, así como también para reproducir música en toda nuestra casa con la función de múltiples habitaciones de Chromecast Audio.

Calidad de altavoz de Google Home

  • Controlador de altavoz de 2 pulgadas
  • Dos radiadores pasivos de 2 pulgadas
  • Sin conectividad Bluetooth

En cuanto a la calidad de audio, Google Home tiene dos radiadores pasivos para graves y la salida es lo suficientemente adecuada como para llenar una habitación. Creemos que es bastante ruidoso, con buena calidad de sonido por su precio inicial de £ 129. Si solo está buscando un altavoz promedio para sentarse en el mostrador de la cocina o en la mesita de noche del dormitorio y tocar algunas canciones casualmente, tenga la seguridad de que Home hará el trabajo bien.

Hemos transmitido canciones de fuentes integradas como Google Play Music, YouTube Music, Spotify y Pandora. Incluso lo hemos usado para transmitir audio de forma inalámbrica desde nuestro teléfono y computadora portátil.

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Desafortunadamente, Google Home no tiene conectividad Bluetooth, por lo que necesitará usar aplicaciones y servicios que admitan Google Cast, pero eso es básicamente todo.

Home también puede enviar audio a unos altavoces conectados a Chromecast Audio . Solo di "Hola Google, reproduce esto en Chromecast Audio". Para la reproducción en varias habitaciones, solo diga "Reproducir mi lista de reproducción fácil de escuchar en [sea cual sea el nombre del grupo]" y reproducirá música de su proveedor de música elegido a través de altavoces conectados a ese grupo de Chromecast Audio. En nuestras pruebas, utilizamos Spotify y agrupamos la unidad de inicio junto con dos unidades de audio Chromecast para crear un grupo de tres habitaciones. Funcionó muy bien.

Finalmente, puede agrupar varios altavoces domésticos y transmitirlos a todos al mismo tiempo. Echo también puede agrupar unidades Echo, además, admite la transmisión a dispositivos Fire TV .

En cuanto a la transmisión de video, si conecta un Chromecast en, digamos, un televisor de la habitación, puede decir "OK Google, reproducir videos de Pocket-lint en el televisor de mi habitación", o "ver Iron Fist", y reproducirá esos inmediatamente desde varios servicios, incluidos YouTube y Netflix.

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Curiosamente, descubrimos que Home necesitaba saber el nombre exacto de una canción si le pedíamos que indicara algo específico, y no nos entendería cuando accidentalmente omitimos una palabra del título de la canción, mientras que Echo no parece saberlo. tener este problema con tanta frecuencia

Asistente de Google en Google Home

  • Admite Android 4.2 / iOS 8.0 y superior
  • Controlador de casa inteligente
  • Alarmas y recordatorios
  • Capacidad de llamada

Google Home tiene que ver con el Asistente de Google, realmente, que es la puerta de entrada a la información de preguntas y respuestas. Assistant no tiene un nombre de persona real, como Alexa o Siri , pero sí tiene una voz femenina (algo robótica) y puede cambiar la voz. Hay un par de opciones diferentes.

El Asistente de Google siempre está esperando que hables o le preguntes algo. Puede recurrir a esas tareas cotidianas y mundanas, como administrar los temporizadores de cocina, configurar alarmas matutinas y recordar listas de compras. También puede pedirle al Asistente que busque información sobre el clima y el tráfico, busque vuelos, revise su calendario, obtenga información comercial local y solicite un Uber para usted.

El asistente incluso hace bromas y trivialidades: solo di "OK Google, diviérteme" y mira qué pasa después.

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También puede controlar cualquier dispositivo doméstico inteligente compatible , desde luces inteligentes hasta enchufes inteligentes . Esta es un área que ha mejorado significativamente para Google Home desde su lanzamiento. Ahora hay muchos más dispositivos compatibles, lo que hace que Home sea mucho más útil como un controlador doméstico inteligente.

Home todavía no puede hacer algunas cosas que nos gustaría ver, como revisar nuestro Gmail para ver si hay mensajes nuevos o rastrear nuestros paquetes, pero ahora puede llamar a nuestros amigos por nosotros, algo que no pudo hacer. originalmente. También puede hacer cosas como agregar citas a nuestro Calendario de Google y establecer recordatorios, también cosas que originalmente no podía hacer cuando lo revisamos por primera vez.

Y definitivamente tiene las cosas típicas abajo; ahora es nuestro despertador diario y es una manera muy fácil de verificar el puntaje de nuestros equipos favoritos.

Buscando respuestas

  • Siga su uso de pronombres
  • Recuerda el contexto
  • Soporte de múltiples usuarios

Donde Home tiene una ventaja notable sobre Amazon Echo es en la capacidad de búsqueda.

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Primero, comprenda que el Asistente puede seguir su uso de pronombres y recordar el contexto para las preguntas de seguimiento, mientras que Alexa no puede. Eso significa que puede preguntar "OK Google, ¿quién es el presidente de los Estados Unidos?" y luego pregunte "OK Google, ¿cuántos años tiene?", y Assistant sabrá que está preguntando sobre la edad del presidente.

En segundo lugar, Assistant obtiene de la mayoría de los servicios en línea de Google, así como de su profundo conocimiento de búsqueda. Puede preguntar qué debe cenar, y el Asistente de Google localizará lugares locales para comer y servirá sugerencias. Hay un sinfín de cosas que puede preguntar, y nueve de cada 10 tendrá una respuesta para usted. Alexa, por otro lado, realmente parece amar la frase "No entiendo la pregunta". Si le sucede a Stump Assistant, simplemente se disculpa y dice que no puede hacerlo "todavía", lo cual es una forma sutil de que Google les recuerde a las personas que están llegando más funciones.

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En el lanzamiento, nuestra mayor queja con Home fue que solo funcionaba con una cuenta de Google a la vez. Eso ahora se ha abordado tanto en el Reino Unido como en los EE. UU., Con Home que permite registrar hasta seis cuentas. El Asistente es lo suficientemente inteligente como para distinguir entre voces también si lo enseña a través de la aplicación Google Home, por lo que no necesita indicarle al sistema que cambie de cuenta. Muy familiar.

¿Qué aplicaciones admite Google Home?

  • Nido, colmena, calefacción Honeywell todo compatible
  • Philips Hue, compatible con luces IKEA
  • Apoyo creciente

Home está diseñado para sentarse en tu casa y no solo ser tu asistente, sino también tu principal medio para controlar los dispositivos inteligentes del hogar, solo con tu voz, como mencionamos brevemente. Amazon Echo también hace esto, con ambos altavoces que le permiten encender o apagar luces inteligentes compatibles, controlar un termostato inteligente , encender o apagar enchufes inteligentes y más.

Usamos nuestro Google Home para esto todos los días y funciona de manera brillante. También puede programar comandos IFTTT . Tanto Home como Echo son verdaderos centros de control para el hogar, la decisión entre ellos probablemente se reducirá a la plataforma que prefiera o al sistema que haya comprado.

Echo ha existido por más tiempo que Home, por lo que originalmente tenía una gran ventaja en términos de integraciones, aunque Google está cerrando esta brecha rápidamente. Home es compatible con una gran cantidad de compañías de hogares inteligentes que ahora incluyen Google Nest , Philips Hue , Samsung SmartThings, Belkin Wemo, Honeywell , Arlo, Ikea , TP-Link y mucho más.

Puede que aún no sea tan amplio como la extensa lista de Echo, pero la integración de Google se ha acelerado rápidamente y continúa haciéndolo.

Primeras impresiones

¿Dos décadas de experiencia de búsqueda le dan a Home la ventaja sobre Amazon Echo? En términos de resultados de búsqueda, sí. ¿Pero es el mejor producto? Eso realmente depende de lo que buscas de un altavoz conectado a Wi-Fi y de los productos que ya tienes en tu hogar. Cuando revisamos Google Home por primera vez, tenía mejor aspecto que Echo, pero no tan completo.

Sin embargo, el hogar ha mejorado significativamente en los últimos años. Ahora hay una gran cantidad de integraciones y asociaciones de terceros, que se expanden todo el tiempo. Puede que todavía no tenga las miles de habilidades de Amazon Alexa, pero ciertamente está mejorando todo el tiempo con la aparición de más y más funciones.

El hogar ya es excelente en los puntos de conversación y de búsqueda, además es un excelente orador, sin mencionar un controlador inteligente inteligente para el hogar si tiene dispositivos compatibles. La gama Home también se ha expandido, ofreciendo más formas de llevar el Asistente de Google a su hogar, con el Home Mini, un gran compañero del Home original y el Nest Hub, el dispositivo perfecto para aquellos con dispositivos domésticos inteligentes.

Entonces, en muchos sentidos, preferimos Home. Ha madurado mucho desde que se lanzó por primera vez y continúa haciéndolo, así que si no te importa esperar a que alcance su máximo potencial, entonces es el orador el que debe obtener. Tiene buen aspecto, excelente sonido y tiene el potencial de ser el mejor orador asistente de voz.

Considere también ...

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Amazon Echo (2a generación)

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La renovada línea de Echo de Amazon resultó en un Echo más barato y un Echo Plus ajustado, para evitar a Google y la avalancha de altavoces con tecnología de Alexa que ahora se lanzan desde otros fabricantes. Roba titulares con un diseño más compacto y un precio más barato, y es difícil ignorar el precio de £ 90, especialmente en comparación con los £ 149 del original.

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Google Home Max

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Si el precio no es importante y le preocupa principalmente la calidad del audio, considere el altavoz Google Home Max. Es lo mismo que Google Home, solo que es físicamente más grande y tiene un sonido mucho más grande. Google Home Max está lejos del presupuesto, pero es un gran orador para aquellos que están casados con Google y su ecosistema.

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Google Home Mini

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Google Home Mini es un modelo más pequeño y económico del Google Home original. Adopta un enfoque de diseño similar con las mismas características, solo con un altavoz más pequeño como resultado. Es una excelente manera de obtener el Asistente de Google en su hogar, sin gastar una fortuna y es un gran compañero para cualquiera de los otros dispositivos de Google Home.

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Google Nest Hub

Google Nest Hub ofrece todo lo que hace Google Home, pero agrega una pantalla de 7 pulgadas a la mezcla, lo que le permite controlar sus dispositivos domésticos inteligentes en la pantalla y con su voz, al tiempo que ofrece la posibilidad de ver videos de YouTube de vez en cuando y leer fragmentos de noticias. También es un altavoz, aunque no tan capaz como el Home.

Revisión publicada originalmente en 2016.

Escrito por Maggie Tillman y Elyse Betters.