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(Pocket-lint) - El Apple HomePod es un altavoz de £ 279 con Siri incorporado. Asume no solo Amazon Echo y Google Home, mucho más baratos, sino también sistemas como Sonos .

Apple quiere ofrecer no solo un altavoz inteligente conectado , sino que también quiere abordar una de las mayores debilidades del paquete de altavoces inteligentes actual: la calidad del sonido.

Con opciones de mejor calidad que ahora aparecen en otros lugares con el Sonos One de £ 199 y el Google Home Max de £ 399 y muchos parlantes de compañías de parlantes tradicionales como Bose que vienen con Alexa o el Asistente de Google incorporado, Apple tiene lo necesario para desafiar un mercado ya abarrotado con el HomePod?

Un diseño elegante y sencillo.

  • 172 x 143 mm, en forma de barril, 2,5 kg
  • Malla cubierta para sonido de 360 grados
  • Parte superior aplanada con controles táctiles y forma de onda Siri

El altavoz cilíndrico cubierto con una tela de malla, que Apple creó específicamente para el HomePod, promete poner la música a la vanguardia de la experiencia. El altavoz de 7 pulgadas de alto viene en blanco o gris espacial (en la foto) y presenta una variedad de altavoces dentro de su carcasa para crear un equilibrio equilibrado de agudos y graves, independientemente de dónde lo coloque en la habitación.

Un solo cable de alimentación desmontable (aunque no le recomendamos que intente desconectarlo ) sale justo por encima de la base, mientras que un panel de pantalla táctil en la parte superior muestra los controles de volumen cuando es necesario, así como un arco iris brillante de luces cuando Siri responde a sus comandos o preguntas, llamada "forma de onda Siri".

Lamentablemente, esas luces Siri no siempre son lo suficientemente claras como para ser vistas desde varias posiciones alrededor de la habitación. Amazon resolvió este problema con un anillo de luz limpia alrededor de la parte superior de Echo y Echo Plus , mientras que Google inclinó la parte superior de Google Home . Enfoque de Apple? Puede tener un pitido audible, muy parecido a Alexa, para asegurarse de que sabe que se espera que dé un comando, pero en el tiempo que lo hemos estado usando, la respuesta de voz de Siri es tan buena que no puede ver cuando está escuchando Probablemente no sea tan importante como otros altavoces inteligentes.

Hay similitudes con la computadora Mac Pro cilíndrica de la compañía, aunque no es tan grande ni tan brillante. Al igual que Google Home y Amazon Echo, este es un altavoz diseñado para sentarse en cualquier entorno, ya sea el dormitorio o la cocina, y es un diseño que funciona desde todos los ángulos en lo que respecta al rendimiento del sonido, pero más sobre eso en un poco.

HomePod es un altavoz autoajustable

  • El sonido se adapta según la colocación de los altavoces.
  • 6 micrófonos

Encienda el altavoz y se sintonizará automáticamente para maximizar el rendimiento en función de su posición en la habitación.

A diferencia de Sonos que requiere que mueva su teléfono para crear un mejor "panorama sonoro" utilizando su tecnología TruePlay , Apple dice que el altavoz envía una variedad de sonidos y luego usa los seis micrófonos incorporados para escuchar cómo esos sonidos reverberan. el cuarto.

Cuando se instala de forma independiente en una habitación, HomePod emite un audio consistente de 360 grados en toda la habitación. Cuando está contra una pared o en una estantería, el chip Apple A8 incluido (el mismo chip que alimenta el iPhone 6 ) analiza la música y transmite la energía directa y las voces centrales al medio de la habitación, mientras refleja la reverberación ambiental y las voces de respaldo. contra la pared para dispersarse en la habitación.

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Significa que debe tener el altavoz de "sonido perfecto" en cualquier habitación en la que lo esté utilizando, y no importará si lo coloca en una mesa en el centro de la habitación o en una esquina. El sonido se adaptará para garantizar que obtenga los mejores resultados.

Durante nuestras pruebas lo hemos escuchado en varias habitaciones diferentes de la casa y suena genial donde sea que lo hayamos puesto. Contra la pared, en una esquina, en el medio de la habitación, todos producen el mismo rendimiento. Del mismo modo, las habitaciones con muchas alfombras y telas se veían igual de bien que las habitaciones con muchas superficies duras, e incluso un patio en el jardín. Fascinantemente, el altavoz presenta un acelerómetro que, al detectar que ha sido recogido, pasará por el mismo proceso de reajuste nuevamente.

La única vez que el rendimiento del sonido cambió fue cuando se colocó en la montaña para tratar de detener las marcas blancas que mencionamos anteriormente. Eso causó una caída en la calidad, presumiblemente porque no resuena tan efectivamente.

Agregar un segundo HomePod para crear un par estéreo es igual de fácil. Conéctelo, encuentre el par a través de la aplicación Home y Apple hace el resto. El par estéreo funciona a las mil maravillas y no se trata solo de hacer las cosas "más ruidosas". Lo probamos en varias canciones que se reproducen con un canal izquierdo y derecho y te sumerge y te sumerge en el sonido. Es glorioso

¿Cómo se configura Apple HomePod?

Al igual que otros productos recientes de Apple, todo lo que tienes que hacer para configurar el HomePod es encenderlo y poner tu iPhone cerca. Aparecerá una pantalla de configuración, dices sí a un par de preguntas y luego, momentos después, estás listo para agregar el HomePod a tu Wi-Fi, agregar todos tus accesorios HomeKit e iniciar sesión en Apple Music. No podría ser más fácil.

La conclusión es que lleva menos de 2 minutos, lo cual es un gran comienzo.

Apple Music en el corazón de la experiencia

  • Solo es compatible con Apple Music
  • La radio está disponible pero es limitada, y aún no incluye la BBC
  • Solo es compatible con AirPlay 2

Tal como está, el HomePod puede conectarse directamente con Apple Music o reproducir pistas que haya "iTune Matched".

Si bien iTunes Match es una opción (£ 21.99 en el Reino Unido), al igual que AirPlay 2, sin una suscripción de Apple Music, el HomePod es muy limitado cuando se trata de reproducir música.

No hay soporte Bluetooth.

Puede acceder a varias estaciones de radio a través de iTunes, como Capital FM o Beats 1 de Apple y más adelante este año con la introducción de iOS 13, Apple está agregando soporte de radio TuneIn.

Por el momento decir "Hola Siri, reprodúceme Radio 1" simplemente no es posible, pero estará disponible en otoño.

Sí, puede AirPlay la radio o Spotify desde su iPhone o iPad, pero eso no sirve de nada, especialmente para un altavoz inteligente con el que solo desea hablar.

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Si eres suscriptor de Apple Music , entonces todo está bien en el mundo de Apple y el HomePod. Puedes llamar alegremente a cualquiera de las más de 40m pistas del servicio para reproducirlas al instante, o hacer que Siri cree una estación de radio de banda solo para ti.

Luego están las numerosas listas de reproducción impulsadas editorialmente, estaciones basadas en el género, estaciones basadas en el estado de ánimo u ofertas basadas en actividades. Puedes ir aún más lejos, con comandos como "Hola Siri, toca un poco de R&B optimista" o "Hola Siri, toca los nominados al Grammy de este año", aunque este tipo de cosas no son exclusivas de Apple Music. En los más de 6 meses que hemos estado usando el HomePod, nos hemos encontrado simplemente diciendo "Hola Siri, reproduce música" y, efectivamente, una colección de canciones variadas regresa. Si, como a veces el caso no estaba de humor para lo que Siri ha sugerido, simplemente puede decir "Hola Siri, toque otra cosa" y el tempo y el estilo cambian rápidamente.

Apple Music tiene la mayoría de las pistas que querrás reproducir, a menos que tus gustos musicales sean increíblemente especializados, y en su mayor parte las listas de reproducción y las estaciones de radio son muy buenas. En el peor de los casos, siempre puede decir "Hola Siri, omita" o si desea mejorar las cosas, dígale activamente a Siri que le gusta lo que está escuchando: "Hola Siri, me gusta esta canción" y el servicio aprende a medida que usted escucha. Afortunadamente, puede desactivar "Usar el historial de escucha" si sospecha que sus hijos van a destruir su gusto musical refinado con Disney o The Greatest Showman ”, pero luego pierde esa característica de personalización por usted mismo, nuevamente algo que se está abordando en iOS 13 .

Sin embargo, controlar la música sin tu voz al principio parecerá algo torpe. El problema parece surgir porque Siri en tu iPhone también está interesado en reproducir tu música en lugar de ser solo un control remoto para tu HomePod. Al fusionar el control de dos dispositivos, parte de la claridad parece haberse perdido.

Para usar su iPhone como control remoto para el HomePod, o incluso para ver lo que se está reproduciendo, debe profundizar en la aplicación Apple Music, no seleccionar el botón que parece la opción más obvia, sino seleccionar otro botón casi oculto (puede también acceda a él a través del Centro de control a través de otro botón oculto). Desde aquí puede controlar la música en su HomePod desde su iPhone o iPad. La experiencia se ha hecho más fácil gracias a la introducción de AirPlay 2, lo que significa que puedes transmitir música a tu HomePod y aún así mirar videos de YouTube al mismo tiempo sin que eso se escuche en la casa.

AirPlay 2 también ha introducido multiroom y esto es increíblemente fácil. En la aplicación, se trata simplemente de marcar la casilla para agregar o eliminar más habitaciones. También puede hacerlo a través de un comando de voz.

Escuchándote desde todos los rincones de la habitación

Una de las cosas clave que el Apple HomePod tiene a su favor es que puede escucharte prácticamente independientemente de dónde te encuentres en la habitación o en cualquier volumen. Di "Hola, Siri" y el orador salta a la vida. Todavía tenemos que tenerlo donde el altavoz no haya parpadeado listo para escuchar nuestro comando, incluso cuando hemos dicho "Hola, Siri" en voz baja. Eso es algo que no se puede decir de Sonos One o Echo.

Es posible que no obtenga la respuesta correcta o que no le brinde la respuesta que desea, pero esos seis micrófonos en su interior ciertamente hacen un gran trabajo escuchando lo que tiene que decir.

Rendimiento de sonido de Apple HomePod

  • Woofer central de encendido de 4 pulgadas
  • 7 tweeters
  • Software adaptativo para reducir la distorsión.

Hemos probado el HomePod junto a los rivales de la familia Echo y Google Home, así como los altavoces Sonos, y diríamos que el HomePod los supera a todos en términos de rendimiento de sonido, lo que lo convierte en el mejor altavoz de su tipo.

Se maneja admirablemente con cada pista que le hemos lanzado, desde Daft Punk a Cyndi Lauper, Hans Zimmer a Drake. Diablos, incluso hizo que el álbum de Bruce Willis de 1987, The Return of Bruno, sonara genial. No es tarea fácil.

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Donde el HomePod sobresale no solo es capaz de ofrecer una línea de graves cuando sea necesario, sino que también produce tonos medios y agudos de calidad. Artistas como Gregory Porter y Norah Jones suenan sublimes, mientras que las canciones pop de Ed Sheeran o Demi Lovato llegan de una manera que está muy lejos de la experiencia sonora de Beats. Debido al diseño no hay un "punto dulce": la música simplemente te envuelve donde sea que estés parado o sentado en la habitación. Es muy inteligente y muy aparente, especialmente en pistas acústicas en vivo.

Si bien está claro que el HomePod disfruta de ser reproducido en voz alta, sin distorsiones a medida que lo enciendes, todavía hace un buen trabajo a niveles bajos sin perder la definición de lo que está reproduciendo. Agregue un segundo y el par estéreo es igualmente más que la suma de sus partes. Puede que te haya costado £ 700, pero ciertamente parece que debería ser más.

No solo los altavoces inteligentes más pequeños superan al HomePod en términos de rendimiento, sino también los más caros. Es ciertamente comparable al Sonos Play no inteligente : 5 , un altavoz de £ 500. En pocas palabras, es poco probable que te decepciones con el sonido del HomePod y esta es una fortaleza clave.

HomePod como un altavoz inteligente más allá de la música

  • Siri puede manejar búsquedas contextuales
  • Integración completa de HomeKit
  • Mensajes, llamadas y recordatorios.

Más allá de ser un gran orador, Apple ha utilizado un procesador A8 para gestionar gran parte del trabajo pesado y la potencia de Siri. Significa que, al igual que Echo y Google Home, HomePod ofrece un asistente personal: Siri. Al igual que otros dispositivos Apple, puede hacerle preguntas a Siri, emitir comandos de inicio inteligente, etc.

Más allá de los controles básicos de música, Siri también puede manejar búsquedas avanzadas dentro de la biblioteca de música, por lo que los usuarios pueden hacer preguntas como "Hola Siri, ¿qué canción es esta?" a "Hola Siri, ¿quién es el baterista en esto?"

Pero la barra de altavoces inteligentes se ha elevado y los gustos de Alexa y Google Assistant están asumiendo lentamente todas las formas de dispositivos conectados y se integran con muchos servicios, por lo que la oferta más allá de la música es mucho más importante de lo que alguna vez pudo haber sido .

También significa que Apple puede enviar actualizaciones al altavoz. Para actualizar su HomePod a iOS 12 y beneficiarse de las nuevas funciones de par multi-habitación y estéreo que vienen con Airplay 2, además de hacer y recibir llamadas, temporizadores múltiples y encontrar letras de canciones, debe ingresar a la aplicación Home en su iPhone o iPad Para verificar que tenga la última actualización una vez que su iPhone o iPad se haya actualizado, vaya a la aplicación Inicio, luego toque la flecha Ubicación en la esquina superior derecha. Desde allí, seleccione Actualización de software si desea asegurarse de tener la última versión.

HomePod y HomeKit

Cuando no está preguntando acerca de la música, puede controlar todos los dispositivos habilitados para HomeKit en su hogar, encender las luces, crear escenas, y HomePod tiene acceso instantáneo a todos sus dispositivos, rutinas y escenas habilitadas para HomeKit.

En 3 minutos tuvimos a Siri controlando nuestras luces Philips Hue y apagando un enchufe inteligente Elgato Eve . Al igual que Apple TV , el HomePod puede actuar como un centro doméstico, proporcionando acceso remoto y automatización del hogar a través de la aplicación Home en iPhone o iPad, lo que significa que puede controlar sus dispositivos desde fuera de la casa.

Las habilidades de HomePod HomeKit reflejan la experiencia en un iPhone o iPad, pero a veces se sienten años luz detrás de la oferta de Amazon y Google. Si bien Amazon está ocupado agregando Skills a diario y haciendo que otros hagan lo mismo (hay 30,000 y contando), Apple ofrece prácticamente ningún soporte de terceros aparte de las aplicaciones de mensajería.

Sorprendentemente, actualmente no hay soporte dentro de HomeKit para que el HomePod reproduzca un sonido o música en una instrucción dada. Hay muchas razones por las que Apple debería agregar esto, por ejemplo, permitir que HomePod reproduzca un sonido cuando suena una alarma habilitada con HomeKit, o alguien presionando un timbre habilitado para HomeKit para reproducir un sonido, o incluso una escena habilitada para HomeKit que suena una melodía entras por la puerta principal como en Back To The Future 2. Tampoco hay soporte para esto en Echo, uno para la lista de deseos del desarrollador.

HomePod ha solucionado al menos un problema desde el lanzamiento: varios temporizadores. A partir de iOS 12 que ahora es compatible.

Puede ver un desglose completo de cómo se comparan los tres sistemas en nuestro completo Apple HomePod vs Google Home vs Amazon Echo: ¿Cuál es la diferencia? característica.

Hacer llamadas, enviar mensajes de texto y crear recordatorios

El HomePod está vinculado a una sola cuenta de Apple iCloud y eso le permite enviar mensajes de texto, agregar o crear recordatorios, listas o notas y transferir una llamada que ha iniciado en su iPhone al altavoz. No puedes tener múltiples usuarios.

En el frente de la mensajería, Apple ofrece soporte para iMessage, mensajería SMS, así como aplicaciones de terceros como WhatsApp, WeChat, Viber, Skype, Linked In y textPlus. En el frente de Recordatorios / Listas, el HomePod es compatible con Evernote, Things 3, Remember The Milk, Picniic, Streaks y OmniFocus 2.

La integración es perfecta en el frente de mensajería. Aunque inicialmente no podía hacer llamadas telefónicas a través de HomePod, con iOS 12 ahora puede hacerlo. La experiencia es simple y fácil, aunque hemos descubierto que el sonido solo llegará a través de un altavoz, incluso si está utilizando un par estéreo. Debido al excelente micrófono, la calidad de sonido en el otro extremo funciona perfectamente, aunque tendrás que acostumbrarte emocionalmente a hablar con alguien al otro lado de la habitación. Solo tú sabrás si eso es algo que puedes hacer.

Si dar a alguien con voz la capacidad de enviar mensajes o agregar cosas a sus listas de recordatorios suena demasiado peligroso en su hogar u oficina, puede desactivar la función. La configuración está enterrada dentro de la aplicación Inicio.

Hola Siri, podrías ser el problema aquí.

Vayamos al grano: dijimos que Amazon y Google habían puesto el listón alto para los altavoces inteligentes. Apple tuvo tiempo de perfeccionar la experiencia de Siri y HomePod, pero lamentablemente, eso no parece haber sucedido.

Siri, aunque suena bien en el iPhone, no suena como un hablante nativo de inglés en HomePod. En comparación con Alexa, Siri suena horrible. Las palabras se piratean juntas, las cosas no se pronuncian correctamente y todo suena abrupto. No hay fluidez ni estilo conversacional. Es una computadora parlante sin personalidad.

No es que Siri no pueda apagar las luces, tocar una canción o responder una pregunta simple, simplemente no parece haber la misma magia, los mismos momentos de alarde. Pídele a Alexa que te cante feliz cumpleaños y saltará directamente hacia ti, sonriéndole a la cara, pregúntale a Siri y obtén la excusa de que solo es un orador. Oh, tal vez es solo un orador?

Es esta falta de inteligencia lo que hace que todo se sienta un poco inconexo si miras al HomePod como algo más que un altavoz de transmisión de música. Es como si HomePod existiera como una entidad singular dentro del ecosistema de Apple en lugar de ser el conducto para todos los dispositivos de Apple. Parece que debe ser propiedad de su iPhone, de la misma manera que lo haría con un par de AirPods, en lugar de ser el corazón de su hogar y la música que estaba esperando. Y eso es un poco decepcionante. Eso es muy diferente de la experiencia que Amazon o Google están vendiendo.

Sospechamos que gran parte de lo que no nos gusta será reparado y refinado en los próximos meses, si no años. Unos 18 meses y hemos visto algunas actualizaciones; llamadas telefónicas, temporizadores múltiples, soporte de letras, pero sin grandes saltos en el rendimiento de Siri.

iOS 13 y HomePod

Se espera que el HomePod mejore con las nuevas características que se agregan cuando Apple lanza iOS 13 .

Una de las grandes características que mejorará la experiencia es el soporte para múltiples usuarios. El HomePod podrá detectar diferentes voces y, por lo tanto, acceder a las listas de reproducción, recordatorios y citas de calendario de los usuarios.

iOS 13 para HomePod también trae una transferencia que le permite "transferir" rápidamente la música que se reproduce en su iPhone al altavoz simplemente pegando su teléfono cerca de la parte superior del HomePod. Al hacerlo, el audio pasará del teléfono al HomePod para que los usuarios puedan seguir escuchando en el altavoz. Del mismo modo, los usuarios podrán transferir la música desde el HomePod, incluidas las llamadas telefónicas, al iPhone cuando salgan.

También habrá una mayor integración con los atajos, aunque Apple todavía tiene que detallar qué atajos y funcionalidad funcionarán. Se espera / espera que pueda instigar una lista de reproducción de música con un comando dado.

Primeras impresiones

Si estuviéramos calificando el HomePod solo en su rendimiento de sonido, sería una volcada. Apple ha producido un pequeño altavoz que produce un sonido muy por encima de su estatura, de manera que es agradable escuchar cualquier música en la que te encuentres. Es un sonido natural que está bien equilibrado en lugar de uno que es demasiado metálico o demasiado pesado, y cuanto más lo escuchamos, más nos damos cuenta de lo bien que suena dado su tamaño.

Pero no lo estamos calificando solo por su calidad de sonido, y tampoco lo hará nadie más, y ahí es donde todo comienza a decepcionar. El HomePod simplemente no es lo suficientemente inteligente cuando se enfrenta a los gustos del pequeño Amazon Echo o Google Home barato, Siri no es lo suficientemente refinado e incluso la experiencia entre el iPhone y el HomePod se siente confundida.

Sabemos que esto cambiará, y sabemos que Apple es excelente para crear y refinar las experiencias de los usuarios. Apple ya ha bajado el precio de £ 319 a £ 279 y eso lo hace un poco más accesible. Al igual que las actualizaciones que vendrán en iOS 13.

Si vives en el ecosistema de Apple en su mayor parte, estarás bien, pero aun así, puedes quedarte con ganas de más. Por ahora, es solo un altavoz que suena genial, que no es muy inteligente.

Nota de precaución: marcas blancas en algunas superficies

El altavoz Apple HomePod se coloca plano en cualquier superficie, creando un ajuste perfecto, presumiblemente para ayudar a resonar y amplificar los graves. Sin embargo, es este ajuste perfecto lo que podría causarle problemas. Para nuestras pruebas, colocamos el altavoz en una encimera de cocina de roble macizo tratado con aceite danés.

En 20 minutos, el HomePod había causado que apareciera un anillo descolorido blanco en la madera que algunos días después se desvaneció, aunque aún no ha desaparecido por completo.

Posteriormente probamos el HomePod en otros materiales: la misma madera que no había sido tratada con aceite danés y un escritorio lacado normal y no había visto los mismos problemas.

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Cuando se le preguntó, Apple nos dijo que "no era inusual" que un altavoz con una base de silicona dejara una "marca suave" cuando se coloca sobre ciertas superficies con acabado de madera a base de aceite o cera, lo que sugiere que las marcas son causadas por aceites que se difunden entre la base de silicona y la superficie de la mesa.

La compañía sugirió que puede mejorar durante varios días después de retirar el altavoz de la superficie de madera y, si no se corrige por sí mismo, intentar limpiar la superficie con el método de lubricación sugerido por el fabricante.

Para nosotros, la marca no ha desaparecido y hemos tenido que lijar y luego volver a engrasar nuestra encimera. Sin duda, es algo de lo que debes tener cuidado, especialmente si estás a punto de dejarlo sobre esa bonita encimera o mueble de calidad. Ahora también se reconoce como un problema singular con otros revisores y usuarios que informan el mismo problema.

Esta revisión se publicó por primera vez en marzo de 2018 y se actualizó para reflejar las actualizaciones de software.

Alternativas a considerar

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Amazon Echo Plus con Echo Sub

Echo de Amazon domina el segmento de altavoces inteligentes y si está considerando una alternativa para el HomePod, no se vuelve más inteligente que el Echo Plus. Lo mejor del Echo Plus es que puede comprar un par estéreo con el Echo Sub por menos del precio de un HomePod, lo que le brinda un sistema más inteligente con una configuración 2.1. La desventaja es que no reproducirá Apple Music de forma nativa (para eso tendría que usar Bluetooth) y no hay soporte para AirPlay 2.

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Sonos One

Sonos One tiene la ventaja de no solo ser inteligente, sino también ser la puerta de entrada a un sistema Sonos más amplio. Como tal, no solo ofrece control de voz Alexa y un excelente sonido Sonos, sino que también puede ser compatible con AirPlay 2 y reproducir Apple Music, por lo que es un dispositivo que cubre todas las bases. No tiene el impacto del HomePod, pero es la mitad del precio.

Escrito por Stuart Miles.