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(Pocket-lint) - El Apple HomePod es un altavoz de £ 279 con Siri incorporado. Admite no solo Amazon Echo y Google Home, que son mucho más baratos, sino también sistemas como Sonos .

Apple quiere ofrecer no solo un altavoz inteligente conectado, sino que también quiere abordar una de las mayores debilidades del paquete de altavoces inteligentes actual: la calidad del sonido.

Con opciones de mejor calidad que ahora aparecen en otros lugares con Sonos One de £ 199 y Google Home Max de £ 399 y muchos parlantes de compañías de parlantes tradicionales como Bose que vienen con Alexa o el Asistente de Google incorporado, Apple tiene lo que se necesita para desafiar un mercado ya abarrotado. con el HomePod?

Un diseño elegante y sencillo

  • 172 x 143 mm, en forma de barril, 2,5 kg
  • Malla cubierta para un sonido de 360 grados
  • Parte superior aplanada con controles táctiles y forma de onda Siri

El altavoz cilíndrico cubierto con una tela de malla, que Apple creó específicamente para el HomePod, promete poner la música a la vanguardia de la experiencia. El altavoz de 7 pulgadas de alto viene en blanco o gris espacial (en la imagen) y cuenta con una variedad de altavoces dentro de su carcasa para crear un equilibrio completo de agudos y graves, independientemente de dónde lo coloque en la habitación.

Un solo cable de alimentación desmontable (aunque no le recomendamos que intente desconectarlo ) sale justo encima de la base, mientras que un panel de pantalla sensible al tacto en la parte superior muestra los controles de volumen cuando es necesario, así como un arco iris brillante de luces cuando Siri responde a sus comandos o preguntas, lo que se denomina "forma de onda de Siri".

Lamentablemente, esas luces de Siri no siempre son lo suficientemente claras como para verse desde varias posiciones de la habitación. Amazon resolvió este problema con un anillo de luz limpio alrededor de la parte superior de Echo y Echo Plus , mientras que Google inclinó la parte superior deGoogle Home . ¿El enfoque de Apple? Puede tener un pitido audible, muy parecido a Alexa, para asegurarse de saber que se espera que dé un comando, pero en el tiempo que lo hemos estado usando, la respuesta de voz de Siri es tan buena que no puede ver cuando está escuchando. probablemente no sea tan importante como otros altavoces inteligentes.

Hay semejanzas con la computadora Mac Pro cilíndrica de la compañía, aunque no es tan grande ni tan brillante. Al igual que Google Home y Amazon Echo, este es un altavoz que está diseñado para colocarse en cualquier entorno, ya sea el dormitorio o la cocina, y es un diseño que funciona desde todos los ángulos en lo que respecta al rendimiento del sonido, pero más sobre eso. en un poco.

HomePod es un altavoz autoajustable

  • El sonido se adapta según la ubicación de los altavoces
  • 6 micrófonos

Encienda el altavoz y se sintonizará automáticamente para maximizar el rendimiento según su posición en la habitación.

A diferencia de Sonos, que requiere que muevas tu teléfono para crear un mejor "paisaje sonoro" usando su tecnología TruePlay , Apple dice que el altavoz envía una variedad de sonidos y luego usa los seis micrófonos incorporados para escuchar cómo esos sonidos reverberan alrededor. el cuarto.

Cuando está de pie en una habitación, HomePod emite un audio consistente de 360 grados en toda la habitación. Cuando está contra una pared o en una estantería, el chip Apple A8 incluido (el mismo chip que alimenta el iPhone 6 ) analiza la música y transmite apropiadamente energía directa y voces centrales en el medio de la habitación, mientras refleja la reverberación ambiental y las voces de respaldo. contra la pared para su dispersión en la habitación.

Pocket-lintApple HomePod Review imagen 7

Significa que debe tener el altavoz de "sonido perfecto" en cualquier habitación en la que lo esté usando, y no importará si lo coloca sobre una mesa en el centro de la habitación o en una esquina. El sonido se adaptará para asegurarse de que obtenga los mejores resultados.

Durante nuestras pruebas, lo hemos escuchado en varias habitaciones diferentes de la casa y suena muy bien donde sea que lo hayamos puesto. Contra la pared, en un rincón, en medio de la sala, todos producen la misma interpretación. Del mismo modo, las habitaciones con muchas alfombras y telas lucían igual de bien que las habitaciones con muchas superficies duras e incluso un patio en el jardín. De manera fascinante, el altavoz cuenta con un acelerómetro que, cuando detecta que ha sido detectado, pasará por el mismo proceso de reajuste una vez más.

La única vez que cambió el rendimiento del sonido fue cuando se colocó en la montaña rusa para tratar de detener las marcas blancas que mencionamos anteriormente. Eso provocó una caída en la calidad, presumiblemente porque no resuena con tanta eficacia.

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Agregar un segundo HomePod para crear un par estéreo es igualmente fácil. Conéctelo, busque el par a través de la aplicación Home y Apple se encargará del resto. El par estéreo funciona de maravilla y no se trata solo de hacer las cosas "más ruidosas". Lo probamos en varias canciones que se reproducen con un canal izquierdo y derecho y te sumerge y te envuelve en el sonido. Es glorioso.

¿Cómo se configura Apple HomePod?

Al igual que otros productos recientes de Apple, todo lo que tiene que hacer para configurar el HomePod es encenderlo y acercar su iPhone. Aparecerá una pantalla de configuración, usted responde que sí a un par de preguntas y luego, momentos después, está listo para comenzar después de haber agregado el HomePod a su Wi-Fi, agregado todos sus accesorios HomeKit y lo ha iniciado en Apple Music. No podría ser más sencillo.

La conclusión es que lleva menos de 2 minutos, lo cual es un gran comienzo.

Apple Music en el corazón de la experiencia

  • Solo es compatible con Apple Music
  • La radio está disponible pero es limitada y aún no incluye la BBC
  • Solo es compatible con AirPlay 2

En su forma actual, el HomePod se puede conectar directamente con Apple Music o reproducir pistas que tenga "iTune Matched".

Si bien iTunes Match es una opción (£ 21.99 en el Reino Unido), al igual que AirPlay 2, sin una suscripción a Apple Music, el HomePod es muy limitado cuando se trata de reproducir música.

No hay soporte para Bluetooth.

Puede acceder a varias estaciones de radio a través de iTunes, como Capital FM o Beats 1 de Apple, y más adelante este año, con la introducción de iOS 13, Apple agregará soporte de radio TuneIn.

Por el momento, decir "Oye Siri, ponme Radio 1" simplemente no es posible, pero estará disponible en otoño.

Sí, puedes usar AirPlay en la radio o Spotify desde tu iPhone o iPad, pero eso es contraproducente, especialmente para un altavoz inteligente con el que solo quieres hablar.

Pocket-lintApple HomePod Review imagen 2

Si es un suscriptor de Apple Music , entonces todo está bien en el mundo de Apple y HomePod. Puede llamar alegremente a cualquiera de las pistas de más de 40 millones del servicio para reproducirlas instantáneamente, o hacer que Siri cree una estación de radio de banda solo para usted.

Luego están las numerosas listas de reproducción impulsadas por editoriales, estaciones basadas en géneros, estaciones basadas en el estado de ánimo u ofertas basadas en actividades. Puedes ir más lejos aún, con comandos como "Hey Siri, toca un poco de R&B alegre" o "Hey Siri, toca los nominados al Grammy de este año", aunque este tipo de cosas no son exclusivas de Apple Music. En los más de 6 meses que hemos estado usando el HomePod, nos hemos encontrado simplemente diciendo "Oye Siri, toca algo de música" y, efectivamente, una colección de melodías variadas regresa. Si, como sucede a veces, no está de humor para lo que Siri ha sugerido, simplemente puede decir "Oye Siri, toca otra cosa" y el tempo y el estilo cambian rápidamente.

Apple Music tiene la mayoría de las pistas que querrás reproducir, a menos que tus gustos musicales sean increíblemente específicos y, en su mayor parte, las listas de reproducción y las estaciones de radio son muy buenas. En el peor de los casos, siempre puedes decir "Oye Siri, omite" o, si quieres mejorar las cosas, dile activamente a Siri que te gusta lo que estás escuchando: "Oye Siri, me gusta esta pista" y el servicio aprende a medida que tú escuchar. Afortunadamente, puede desactivar "Usar historial de escucha" si sospecha que sus hijos destruirán su gusto musical refinado con Disney o The Greatest Showman ”, pero luego perderá esa función de personalización para usted, nuevamente algo que se está abordando en iOS 13. .

Sin embargo, controlar la música sin tu voz al principio parecerá algo torpe. El problema parece surgir porque Siri en tu iPhone también quiere reproducir tu música en lugar de ser un simple control remoto para tu HomePod. Al fusionar el control de dos dispositivos, parte de la claridad parece haberse perdido.

Para usar su iPhone como control remoto para el HomePod, o incluso para ver lo que se está reproduciendo, debe profundizar en la aplicación Apple Music, no seleccionar el botón que parece la opción más obvia, sino seleccionar otro botón casi oculto (puede también acceda a él a través del Centro de control a través de otro botón oculto). Es desde aquí que puede controlar la música en su HomePod desde su iPhone o iPad. La experiencia se ha hecho más fácil gracias a la introducción de AirPlay 2, lo que significa que puede transmitir música a su HomePod y seguir viendo videos de YouTube al mismo tiempo sin que eso suene en la casa.

AirPlay 2 también ha introducido multisala y esto es increíblemente fácil. En la aplicación, basta con marcar la casilla para agregar o eliminar más habitaciones. También puede hacer esto a través de un comando de voz.

Escuchándote desde todos los rincones de la habitación

Una de las cosas clave que tiene el HomePod de Apple es que puede escucharlo prácticamente independientemente de dónde se encuentre en la habitación, oa cualquier volumen. Di "Oye, Siri" y el altavoz cobra vida. Todavía tenemos que tenerlo donde el altavoz no ha parpadeado listo para escuchar nuestra orden, incluso cuando hemos dicho "Oye, Siri" en voz baja. Eso es algo que no se puede decir de Sonos One o Echo.

Puede que no dé la respuesta correcta o no le dé la respuesta que desea, pero esos seis micrófonos en el interior ciertamente hacen un gran trabajo escuchando lo que tiene que decir.

Rendimiento de sonido de Apple HomePod

  • Woofer central de disparo ascendente de 4 pulgadas
  • 7 tweeters
  • Software adaptable para reducir la distorsión

Hemos probado el HomePod junto con los rivales de la familia Echo y Google Home, así como los altavoces Sonos y diríamos que el HomePod los supera a todos en términos de rendimiento de sonido, lo que lo convierte en el altavoz con el mejor sonido de su tipo.

Se ha enfrentado admirablemente con cada pista que le hemos lanzado, desde Daft Punk a Cyndi Lauper, Hans Zimmer a Drake. Demonios, incluso ha hecho que el álbum de Bruce Willis de 1987 The Return of Bruno suene genial. No es una hazaña fácil.

Pocket-lintImagen de revisión de Apple HomePod 9

Donde sobresale el HomePod es no solo en ofrecer una línea de bajos contundente cuando sea necesario, sino también en producir tonos medios y agudos de calidad. Artistas como Gregory Porter y Norah Jones suenan sublimes, mientras que las pistas pop de Ed Sheeran o Demi Lovato llegan de una manera que está muy lejos de la experiencia sonora de Beats. Debido al diseño, no hay un "punto óptimo": la música simplemente te envuelve donde sea que estés parado o sentado en la habitación. Es muy inteligente y muy evidente, especialmente en pistas acústicas en vivo.

Si bien está claro que el HomePod disfruta de que lo toquen alto, permaneciendo libre de distorsiones a medida que lo subes, aún hace un buen trabajo a niveles bajos sin perder la definición de lo que está reproduciendo. Agregue un segundo y el par estéreo es igualmente mayor que la suma de sus partes. Es posible que le haya costado £ 700, pero ciertamente parece que debería costar más.

No son solo los altavoces inteligentes más pequeños los que el HomePod supera en términos de rendimiento, sino también los más caros. Ciertamente es comparable al Sonos Play: 5 no inteligente, un altavoz de £ 500. En pocas palabras, es poco probable que se sienta decepcionado con el sonido del HomePod y esta es una fortaleza clave.

HomePod como altavoz inteligente más allá de la música

  • Siri capaz de manejar búsquedas contextuales
  • Integración completa con HomeKit
  • Mensajes, llamadas y recordatorios

Más allá de ser un gran orador, Apple ha utilizado un procesador A8 para gestionar gran parte del trabajo pesado y la potencia de Siri. Significa que, al igual que Echo y Google Home, HomePod ofrece un asistente personal: Siri. Al igual que otros dispositivos de Apple, puede hacerle preguntas a Siri, emitir comandos de hogar inteligente, etc.

Más allá de los controles básicos de música, Siri también puede manejar búsquedas avanzadas dentro de la biblioteca de música, por lo que los usuarios pueden hacer preguntas como "Hola Siri, ¿qué canción es esta?" a "Hey Siri, ¿quién es el baterista en esto?"

Pero la barra de altavoces inteligente se ha establecido en un nivel alto y los gustos de Alexa y Google Assistant están asumiendo lentamente todas las formas de dispositivos conectados y se están integrando con muchos servicios, por lo que la oferta más allá de la música es mucho más importante de lo que podría haber sido antes. .

También significa que Apple puede enviar actualizaciones al altavoz. Para actualizar su HomePod a iOS 12 y beneficiarse de las nuevas funciones de par estéreo y multisala que vienen con Airplay 2, así como para realizar y recibir llamadas, varios temporizadores y averiguar las letras de las canciones, debe acceder a la aplicación Inicio en su iPhone o iPad. Para comprobar que tiene la última actualización una vez que se haya actualizado su iPhone o iPad, vaya a la aplicación Inicio, luego toque la flecha de Ubicación en la esquina superior derecha. Desde allí, seleccione Actualización de software si desea asegurarse de tener la última versión.

HomePod y HomeKit

Cuando no está preguntando sobre música, puede controlar todos los dispositivos habilitados para HomeKit en su hogar, encender las luces, crear escenas, y HomePod tiene acceso instantáneo a todos sus dispositivos, rutinas y escenas existentes habilitados para HomeKit.

En 3 minutos, Siri controlaba nuestras luces Philips Hue y apagaba un enchufe inteligente Elgato Eve . Al igual que Apple TV , el HomePod puede actuar como un centro doméstico, proporcionando acceso remoto y automatización del hogar a través de la aplicación Home en iPhone o iPad, lo que significa que luego puede controlar sus dispositivos desde fuera de la casa.

Las habilidades HomeKit de HomePod reflejan la experiencia en un iPhone o iPad, pero a veces se siente a años luz de la oferta de Amazon y Google. Si bien Amazon está ocupado agregando Skills a diario y logrando que otros hagan lo mismo (hay 30,000 y contando), Apple prácticamente no ofrece soporte de terceros aparte de las aplicaciones de mensajería.

Sorprendentemente, actualmente HomeKit no ofrece soporte para que el HomePod reproduzca un sonido o música en una instrucción determinada. Hay muchas razones por las que Apple debería agregar esto, por ejemplo, permitir que HomePod reproduzca un sonido cuando suene una alarma habilitada para HomeKit, o que alguien presione un timbre habilitado para HomeKit para reproducir un sonido, o incluso una escena habilitada para HomeKit que reproduzca una melodía como entras por la puerta principal como en Regreso al futuro 2. Tampoco hay soporte para esto en Echo, uno para la lista de deseos del desarrollador.

HomePod ha solucionado al menos un problema desde el lanzamiento: varios temporizadores. A partir de iOS 12, ahora es compatible.

Puede ver un desglose completo de cómo se comparan los tres sistemas en nuestro completo Apple HomePod vs Google Home vs Amazon Echo: ¿Cuál es la diferencia? característica.

Hacer llamadas, enviar mensajes de texto y crear recordatorios

El HomePod está vinculado a una sola cuenta de iCloud de Apple y eso le permite enviar mensajes de texto, agregar o crear recordatorios, listas o notas y transferir una llamada que inició en su iPhone al altavoz. No puede tener varios usuarios.

En el frente de la mensajería, Apple ofrece soporte para iMessage, mensajería SMS, así como aplicaciones de terceros como WhatsApp, WeChat, Viber, Skype, Linked In y textPlus. En el frente de Recordatorios / Listas, el HomePod es compatible con Evernote, Things 3, Remember The Milk, Picniic, Streaks y OmniFocus 2.

La integración es perfecta en el frente de la mensajería. Aunque inicialmente no podía hacer llamadas telefónicas a través de HomePod, con iOS 12 ahora puede hacerlo. La experiencia es simple y fácil, aunque hemos descubierto que el sonido solo llegará a través de un altavoz, incluso si está utilizando un par estéreo. Debido al excelente micrófono, la calidad del sonido en el otro extremo funciona perfectamente, aunque tendrás que acostumbrarte emocionalmente a hablar con algo al otro lado de la habitación. Solo usted sabrá si eso es algo que puede hacer.

Si darle a alguien con voz la capacidad de enviar mensajes o agregar cosas a sus listas de recordatorios suena demasiado peligroso en su hogar u oficina, puede desactivar la función. La configuración está enterrada dentro de la aplicación Inicio.

Hola Siri, quizás tú seas el problema aquí

Vayamos al grano: dijimos que Amazon y Google habían puesto el listón muy alto para los altavoces inteligentes. Apple tuvo tiempo de perfeccionar la experiencia de Siri y HomePod, pero lamentablemente, eso no parece haber sucedido.

Siri, aunque suena bien en el iPhone, no suena como un hablante nativo de inglés en HomePod. Comparado con Alexa, Siri suena horrible. Las palabras se piratean juntas, las cosas no se pronuncian correctamente y todo suena abrupto. No hay fluidez ni estilo conversacional. Es una computadora parlante sin personalidad.

No es que Siri no pueda apagar las luces, tocar una canción o responder una pregunta simple, es solo que no parece haber la misma magia, los mismos momentos para lucirse. Pídale a Alexa que le cante feliz cumpleaños y lo hará de inmediato, trayendo una sonrisa a su rostro, pregúntele a Siri y obtendrá la excusa de que es solo un altavoz. Oh, ¿tal vez sea solo un altavoz?

Es esta falta de inteligencia lo que hace que todo se sienta un poco desarticulado si miras al HomePod como algo más que un altavoz de transmisión de música. Es como si HomePod existiera como una entidad singular dentro del ecosistema de Apple en lugar de ser el conducto para todos los dispositivos de Apple. Parece que tiene que ser propiedad de su iPhone, de la misma manera que lo haría con un par de AirPods, en lugar de ser el corazón de su hogar y la música que ha estado esperando. Y eso es un poco decepcionante. Eso es muy diferente de la experiencia que venden Amazon o Google.

Sospechamos que mucho de lo que no nos gusta se arreglará y perfeccionará durante los próximos meses, si no años. Hace unos 18 meses y hemos visto algunas actualizaciones; llamadas telefónicas, múltiples temporizadores, soporte de letras, pero sin grandes saltos en el desempeño de Siri.

iOS 13 y HomePod

El HomePod mejorará con nuevas funciones que se agregarán cuando Apple lance iOS 13 .

Una de las grandes características que mejorará la experiencia es la compatibilidad con varios usuarios. El HomePod podrá detectar diferentes voces y, por lo tanto, acceder a las listas de reproducción, recordatorios y citas del calendario de los usuarios.

iOS 13 para HomePod también ofrece transferencia, lo que le permite "transferir" rápidamente la música que se reproduce en su iPhone al altavoz, simplemente pegando su teléfono cerca de la parte superior del HomePod. Al hacerlo, el audio se pasará del teléfono al HomePod para que los usuarios puedan seguir escuchando en el altavoz. Del mismo modo, los usuarios podrán transferir la música del HomePod, incluidas las llamadas telefónicas, al iPhone cuando salgan.

También habrá una mayor integración con los accesos directos, aunque Apple aún tiene que detallar qué accesos directos y funcionalidades funcionarán. Se espera / espera que pueda instigar una lista de reproducción de música con un comando dado.

Primeras impresiones

Si estuviéramos calificando el HomePod solo en su rendimiento de sonido, sería una volcada. Apple ha producido un pequeño altavoz que produce un sonido muy por encima de su estatura, de manera que es agradable escuchar cualquier música en la que te encuentres. Es un sonido natural que está bien equilibrado en lugar de uno que es demasiado metálico o demasiado pesado, y cuanto más lo escuchamos, más nos damos cuenta de lo bien que suena dado su tamaño.

Pero no lo estamos calificando solo por su calidad de sonido, y tampoco lo hará nadie más, y ahí es donde todo comienza a decepcionar. El HomePod simplemente no es lo suficientemente inteligente cuando se enfrenta a los gustos del pequeño Amazon Echo o Google Home barato, Siri no es lo suficientemente refinado e incluso la experiencia entre el iPhone y el HomePod se siente confundida.

Sabemos que esto cambiará, y sabemos que Apple es excelente para crear y refinar las experiencias de los usuarios. Apple ya ha bajado el precio de £ 319 a £ 279 y eso lo hace un poco más accesible. Al igual que las actualizaciones que vendrán en iOS 13.

Si vives en el ecosistema de Apple en su mayor parte, estarás bien, pero aun así, puedes quedarte con ganas de más. Por ahora, es solo un altavoz que suena genial, que no es muy inteligente.

Nota de precaución: marcas blancas en algunas superficies

El altavoz Apple HomePod se coloca plano en cualquier superficie, creando un ajuste perfecto, presumiblemente para ayudar a resonar y amplificar los graves. Sin embargo, es este ajuste perfecto lo que podría causarle problemas. Para nuestras pruebas, colocamos el altavoz en una encimera de cocina de roble macizo tratado con aceite danés.

En 20 minutos, el HomePod había causado que apareciera un anillo descolorido blanco en la madera que algunos días después se desvaneció, aunque aún no ha desaparecido por completo.

Posteriormente probamos el HomePod en otros materiales: la misma madera que no había sido tratada con aceite danés y un escritorio lacado normal y no había visto los mismos problemas.

Pocket-lintApple Homepod Review imagen 14

Cuando se le preguntó, Apple nos dijo que "no era inusual" que un altavoz con una base de silicona dejara una "marca suave" cuando se coloca sobre ciertas superficies con acabado de madera a base de aceite o cera, lo que sugiere que las marcas son causadas por aceites que se difunden entre la base de silicona y la superficie de la mesa.

La compañía sugirió que puede mejorar durante varios días después de retirar el altavoz de la superficie de madera y, si no se corrige por sí mismo, intentar limpiar la superficie con el método de lubricación sugerido por el fabricante.

Para nosotros, la marca no ha desaparecido y hemos tenido que lijar y luego volver a engrasar nuestra encimera. Sin duda, es algo de lo que debes tener cuidado, especialmente si estás a punto de dejarlo sobre esa bonita encimera o mueble de calidad. Ahora también se reconoce como un problema singular con otros revisores y usuarios que informan el mismo problema.

Esta revisión se publicó por primera vez en marzo de 2018 y se actualizó para reflejar las actualizaciones de software.

Alternativas a considerar

Pocket-lintImagen alternativa 2

Amazon Echo Plus con Echo Sub

Echo de Amazon domina el segmento de altavoces inteligentes y si está considerando una alternativa para el HomePod, no se vuelve más inteligente que el Echo Plus. Lo mejor del Echo Plus es que puede comprar un par estéreo con el Echo Sub por menos del precio de un HomePod, lo que le brinda un sistema más inteligente con una configuración 2.1. La desventaja es que no reproducirá Apple Music de forma nativa (para eso tendría que usar Bluetooth) y no hay soporte para AirPlay 2.

Pocket-lintImagen alternativa 1

Sonos One

Sonos One tiene la ventaja de no solo ser inteligente, sino también ser la puerta de entrada a un sistema Sonos más amplio. Como tal, no solo ofrece control de voz Alexa y un excelente sonido Sonos, sino que también puede ser compatible con AirPlay 2 y reproducir Apple Music, por lo que es un dispositivo que cubre todas las bases. No tiene el impacto del HomePod, pero es la mitad del precio.

Escrito por Stuart Miles. Publicado originalmente el 6 Junio 2017.