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(Pocket-lint) - El Amazon Echo ha sufrido algunos cambios a lo largo del tiempo. Después del cilindro alto original vino el cilindro de tela de segunda generación, luego el cilindro de tela de mejor apariencia para la tercera generación, y ahora para la cuarta generación ... es una bola. Sí, la reelaboración de Amazon Echo 2020 adquiere una forma algo sorprendente, sobre todo porque el cilindro parecía parte de la razón de ser de Echo.

Sin embargo, el nuevo Echo no es solo una reelaboración del diseño, también es una actualización tecnológica internamente, y como tal debe verse como una mejora digna. El Echo Plus ahora ha desaparecido de la gama, lo que era inevitable dado el encendido del Echo estándar en 2019, dejando al Echo esférico en un lugar de honor en la gama de altavoces inteligentes.

Diseño

  • Dimensiones: 144 x 144 x 133 mm / Peso: 970 g
  • Acabados: Carbón, Azul Crepúsculo, Blanco Glaciar
  • Botones: acción, micrófono encendido / apagado, subir / bajar volumen
  • Entrada: entrada / salida de línea de 3,5 mm

La esfera es el nuevo cilindro, no solo para este Echo, sino también como verá en otras partes de la gama: los nuevos Echo Dot y Echo Dot con Clock también se actualizan para adaptarse a este nuevo lenguaje de diseño.

Si bien el 4th Gen Echo es similar en altura al modelo anterior, ahora tiene una huella más amplia. Lo cual no es necesariamente algo bueno. Estos dispositivos a menudo se colocan en estanterías, alféizares de ventanas o esquinas de la encimera, donde el espacio no es exactamente abundante.

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Pero luego, el Echo ha crecido hasta la posición Echo Plus en el rango, lo que, si bien no llena tanto la sala como Echo Studio , significa que probablemente será el altavoz principal en una habitación, como tal, hay un argumento de que probablemente no se esconderá.

Casualmente, también es significativamente más pesado que el dispositivo al que reemplaza, en casi 200 g más, lo que le da una pista sobre el audio mejorado. Casualmente, Amazon ahora dice que Echo está hecho de 50 por ciento de plástico reciclado, mientras que la tela y el aluminio utilizados son 100 por ciento reciclados.

También marca un paso lejos del tradicional Echo top, con un anillo de luz alrededor de cuatro botones clave: silenciar micrófono, acción y subir / bajar volumen. Esos botones todavía están allí, pero están integrados en la tela; sí, la cubierta de la tela permanece, disponible en negro, un ligero tono azul o blanco. Sin embargo, los botones funcionan bien y tienen un buen clic en ellos.

El pequeño panel con sangría en la parte posterior le permite conectar la alimentación, mientras que hay una entrada o salida de audio de 3,5 mm; puede controlar lo que desee en la aplicación Alexa.

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En el eco de cuarta generación, sin embargo, el anillo de luz ahora está en la parte inferior. Y tenemos un pequeño problema con esto: si estás cerca del Echo y está en una encimera (la nuestra vive en una encimera de cocina estándar por lo general) y no eres una persona baja, realmente no puedes ver el anillo de luz se activa a menos que sea por el reflejo del anillo de luz en la superficie. Fundamentalmente, es más difícil de ver con el rabillo del ojo.

Por supuesto, la mayoría de la gente no espera a que se active el anillo de luz antes de enviar un comando a Alexa, pero puede ser más difícil saber que Alexa está atendiendo su solicitud y eso no es algo bueno.

Lo entendemos, un nuevo diseño refresca la gama Echo. Pero con algunos otros dispositivos esféricos alrededor, y con el Apple HomePod mini de aspecto similar que se lanzará pronto, no podemos evitar pensar que el Echo ha perdido un poco de lo que lo hacía tan distintivo.

Configuración y Alexa

  • Soporte de hogar inteligente: Zigbee, Amazon Sidewalk, Bluetooth Low Engergy Mesh
  • Aplicación Alexa para iOS y Android
  • Soporte en el navegador también

Amazon ha trabajado para mejorar la configuración de los dispositivos Echo en los últimos tiempos. Y el esfuerzo claramente está pagando dividendos: si ya tiene una configuración de dispositivo Echo en la aplicación Alexa, agregar un dispositivo adicional es muy fácil. No es necesario que inicie sesión o ingrese el código de acceso de Wi-Fi, ya que todo se toma de un dispositivo existente. La presencia del nuevo dispositivo también se detecta automáticamente.

Alexa en sí no tiene ninguna habilidad particular que funcione con este Echo en particular, y tenemos el asistente de voz de Amazon cubierto en detalle en otros lugares : puede configurar temporizadores, obtener noticias, acceder a habilidades, controlar dispositivos inteligentes y hablar o transmitir a otros dispositivos Echo.

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Pero este nuevo Echo también tiene mucho potencial para el futuro. Debido a que la inteligencia del hogar inteligente de Echo también se ha mejorado de manera bastante significativa, mientras que antes había un controlador Zigbee en el Echo Plus, ahora también llega al Echo. Esto le permite controlar y configurar varios otros dispositivos domésticos inteligentes.

El dispositivo no es compatible con el protocolo de casa inteligente Thread entrante que se encuentra en los dispositivos Google Nest y Apple HomePod mini. Básicamente, ambos están diseñados para crear redes de bajo consumo para dispositivos inteligentes en su hogar, pero aún está en su infancia.

Pero hay soporte dentro del nuevo Echo para aún más protocolos: Bluetooth Low Energy Mesh más el propio Sidewalk de Amazon . Sidewalk también es una apuesta por el futuro de la tecnología inteligente para el hogar. Al igual que los demás, está diseñado para unir dispositivos domésticos inteligentes a través de un estándar inalámbrico de bajo consumo, pero fundamentalmente está diseñado para funcionar en un rango más largo. Quizás veamos dispositivos que no tendrán Wi-Fi y solo usarán Sidewalk para comunicarse con un hub en su hogar, como el Echo.

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Por supuesto, Amazon es propietario de Ring y Blink, dos empresas con dispositivos domésticos inteligentes, y estamos viendo que algunos dispositivos Ring ya reciben soporte. El Ring Car Alarm entrante es un ejemplo clave de dónde será útil Sidewalk: es probable que su automóvil no esté dentro del alcance de su Wi-Fi mientras está estacionado. Esperamos probarlo cuando esté disponible. Ring también presentará pronto iluminación inteligente compatible.

Sonido y rendimiento

  • Plataforma: MediaTek MT8515 de doble núcleo con CPU de 2 GHz
  • Bluetooth 5.0, Wi-Fi 5 y versiones anteriores (2.4 y 5GHz)
  • 1 woofer de neodimio de 3 pulgadas, 2 tweeters de 0,8 pulgadas

Los componentes internos del Echo también han tenido una mejora significativa esta vez. Hay un nuevo chip MediaTek en el interior (así como el Echo Show 10 y Echo Dot), Bluetooth 5.0 y Wi-Fi 5 (no Wi-Fi 6, pero es el comienzo de esa tecnología). Este es un hardware a medida diseñado con Amazon y la plataforma integra el nuevo procesador Amazon AZ1 Neural Edge. Tampoco se trata solo de un chip, sino que está completamente integrado junto con el silicio MediaTek.

El aspecto clave de esto es mejorar el reconocimiento de voz, especialmente el reconocimiento de palabras clave y palabras clave de activación, y por lo tanto hacer que Alexa sea más precisa y receptiva. Claramente, responde un poco más rápido a las solicitudes; es una pequeña cantidad de tiempo en el gran esquema de las cosas, pero de todos modos es bienvenido.

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La mejora del rendimiento es evidente a partir de una tarea sencilla: la puesta en marcha. Iniciamos el nuevo Echo junto con la versión anterior desde frío y el nuevo dispositivo está listo en segundos, mientras que la versión anterior tarda entre 20 y 30 segundos.

El sonido también ha tenido un encendido. No es que el modelo anterior faltara en esa área: el Echo Plus de segunda generación y el Echo de tercera generación compartían básicamente el mismo hardware de audio, y ambos eran bastante buenos en términos de la calidad que ofrecían. La carne de res del sonido para el eco de cuarta generación proviene de un woofer de 3 pulgadas, al igual que en el modelo anterior.

Pero hay un cambio clave: mientras que los dispositivos más antiguos fueron diseñados para tener audio 360, como lo hace el Echo Studio, el nuevo Echo agrega dos tweeters de 0.8 pulgadas que lo hacen más direccional (el dispositivo anterior tenía un solo tweeter) que Amazon dice ahora proporciona separación estéreo sin tener que emparejar un segundo dispositivo con él.

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Las pistas más bajas son donde encontrarás el límite de la capacidad del Echo a todo volumen. Hace un trabajo admirable a menos que esté al máximo. Pero realmente la marca de la calidad del audio es que no es necesario subir el volumen para obtener un sonido nítido durante la escucha diaria de la radio, audiolibros, podcasts o música.

Una vez más, puede conectarse multisala muy fácilmente con otros dispositivos Echo. Esto funciona especialmente bien con Spotify Connect , aunque todos los grandes servicios de transmisión son compatibles. También puede emparejar el Echo con un dispositivo Amazon Fire TV si lo desea. Además, como siempre, también puede transmitir desde un dispositivo Bluetooth.

Primeras impresiones

Los dispositivos Echo siempre han sido de gran valor. Pero el modelo de cuarta generación se basa en eso con una nueva tecnología que hace que Alexa sea más rápida, el sonido mejor, mientras que también hay mucho potencial para que la tecnología futura del hogar inteligente sea compatible.

No estamos totalmente convencidos del nuevo diseño, pero le da a la gama Echo una buena renovación y la hace aún más distintiva. Lo que tiene que ser. Después de todo, Nest Audio de Google es un competidor natural que es igualmente fuerte, y cuál de los que elijas probablemente dependerá de lo invertido que ya estés en el ecosistema de hogares inteligentes de cada empresa.

En términos de una actualización a un Echo existente, solo recomendamos la cuarta generación si viene de un dispositivo de primera o segunda generación o, por supuesto, un Echo Dot. Pero este nuevo eco esférico no tiene por qué ser un cambio completo, es una bola de maravillas que se destaca por sus propios méritos.

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Escrito por Dan Grabham. Edición por Mike Lowe.