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(Pocket-lint) - El Amazon Echo Plus apareció por primera vez en 2017, con la misma carcasa de plástico alta que el Echo original, pero con un audio más grande.

Avance rápido hasta 2018 y está el Echo Plus de segunda generación, que ahora es más corto, más ancho y está envuelto en material. Es mucho más contemporáneo, haciendo algunos ajustes esenciales al dispositivo Echo líder de Amazon.

Amazon Echo o Echo Plus?

Antes de sumergirnos en la revisión, vale la pena tomarse un tiempo para describir las diferencias entre estos dos modelos. El Echo regular de segunda generación se anunció en 2017 y sigue siendo el Echo asequible. Tiene una excelente relación calidad-precio de £ 90 o $ 100, mientras que el Echo Plus le ofrece un poco más por su precio inicial de £ 140 o $ 150.

¿Cuál es el mejor sonido? Eso es fácil: es el Echo Plus. Además, obtendrá un controlador Zigbee que podría atraer a quienes construyen una casa inteligente (hablaremos de esto más adelante, pero esencialmente significa que puede controlar directamente los dispositivos sin la necesidad de concentradores en su hogar o habilidades adicionales de Alexa) y el Echo Plus también contiene un sensor de temperatura.

Tenemos un desglose completo de todos los dispositivos Echo y cómo se comparan, pero antes de elegir el Echo más barato, siga leyendo para descubrir por qué el Echo Plus es una mejor oferta.

El diseño renovado lo hace más contemporáneo.

  • Colores: carbón, gris jaspeado, arenisca
  • Todos los controles de botón, sin dial
  • 148 x 99 mm, 780 g

El nuevo diseño de Echo Plus coincide con el último Echo Dot , el Echo de segunda generación y el Echo Sub . Puede verse como un movimiento para seguir a Google Home , pero el Plus se ve un poco más contemporáneo en comparación con las conchas de plástico de los Echos originales (a diferencia del Echo, estos no se pueden cambiar: debe comprometerse con el carbón, brezo colores grises o areniscas).

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La construcción Plus también es generalmente mucho mejor que los dispositivos más antiguos: hay una base de goma para evitar el deslizamiento y la parte superior es mucho más sólida que antes. No hay collar giratorio, por lo que ya no tiene el anillo físico para cambiar el volumen, dejándolo con botones para tocar. Es una pena, pero al mismo tiempo, nuestros dispositivos de primera generación se sienten un poco flojos en la parte superior, por lo que sospechamos que el objetivo era eliminar un posible punto de falla.

La parte superior está un poco más ocupada con esos cuatro botones: subir / bajar volumen, silenciar Alexa, botón Alexa, intercalados con siete agujeros de micrófono. Pero, en términos generales, el cambio de diseño es para mejor y con un centro de gravedad más bajo, el Plus es más estable.

Rendimiento de sonido mejorado

  • Afinación Dolby
  • Woofer de 3.0 pulgadas, tweeter de 0.8 pulgadas
  • Sonido de 360 grados
  • Emparejamiento estéreo

Cuando Amazon anunció los nuevos dispositivos Echo, estaba claro que el rendimiento de sonido era una de las cosas que quería abordar. Como corresponde, el nuevo Echo Plus tiene un woofer de 3.0 pulgadas y un tweeter de 0.8 pulgadas dentro de su núcleo, que ofrece un sonido de 360 grados.

El cambio aquí es que el viejo Echo Plus tenía un woofer de 2.5 pulgadas, por lo que como un altavoz independiente hay más fuerza en este nuevo Plus, ayudado aún más por la cámara en la que se encuentran estos altavoces. De lado a lado, suena el nuevo Echo Plus mejor que el Echo Plus anterior, colocándolo en un muy buen lugar.

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Hemos criticado algunos dispositivos Echo en el pasado, particularmente el Echo de segunda generación, porque está en el límite de lo que queremos en términos de calidad de sonido. Sin embargo, este nuevo Echo Plus es una mejor propuesta, más cercana a algunos de los altavoces de Alexa de terceros que hemos visto desde entonces.

Hay mejores bajos, dándole un sonido más rico y más redondeado. Este sonido se vuelve un poco tenso a volúmenes más altos y, en ese sentido, no es tan fuerte como el Apple HomePod de forma aislada, pero es casi un tercio del precio y no hay que burlarse de él.

Curiosamente, la solución de Amazon para mantener contentos a todos los tipos de clientes es ofrecer el Echo Sub, un subwoofer de £ 119 que funciona exclusivamente con su Echo (no los modelos de primera generación, nos apresuramos a agregar). Hemos probado esto con el Echo Plus y es un resultado maravilloso, por lo que si la música es un enfoque principal para ti, entonces vale la pena invertir en ella, y aún se combinará por menos del precio de un HomePod.

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La otra reproducción de música es que el Echo Plus (y Echo de segunda generación) ahora admite el emparejamiento estéreo, que es mucho más emocionante para los fanáticos de la música. La música de un solo punto (mono) es conveniente y ordenada, pero dos altavoces en estéreo verdadero es mucho mejor.

La desventaja es que tiene que crear pares entre el mismo modelo de Echo, pero el emparejamiento estéreo en el Echo Plus ofrece un gran resultado: realmente hace que la música cobre vida y la difunda para un mayor rendimiento en la sala. Emparejado con el Sub en un sistema 2.1 y tienes una gran configuración.

Como antes, su Echo se puede incluir en un grupo de varias habitaciones con otros dispositivos Alexa y todo esto es fácil de controlar a través de la aplicación Alexa.

El Echo Plus ofrece Bluetooth y una conexión física de 3.5 mm y pueden funcionar en ambos sentidos, es decir, para transmitir o recibir. Esto significa que puede conectar su Echo Plus a otros dispositivos como un sistema de sonido más grande, o conectar dispositivos a su Echo para usar su altavoz (como un iPod viejo), aunque necesitará usar la aplicación Alexa para definir cómo funcionará trabajo.

Con este sistema, podría, de un solo golpe, conectar su televisor a su configuración Echo para aumentar el audio de su televisor, si realmente lo desea.

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Los micrófonos en la parte superior del Echo Plus hacen un buen trabajo al escuchar lo que estás diciendo. Cuando hay música a todo volumen, esto se vuelve un poco más difícil y, por supuesto, si muchas personas están hablando al mismo tiempo, entonces puede fallar en responder. Al aceptar que esos dos parámetros son una debilidad de todos los sistemas de control de voz, hemos descubierto que Alexa responde como y cuando lo esperábamos, desde cerca, lejos o cuando gritaba desde otra habitación.

El corazón de una casa inteligente

  • Amplia compatibilidad
  • Controlador Zigbee
  • Muchas habilidades de Alexa

Si bien el Echo Plus ofrece mucho más estética y sonora que el Echo estándar, su posición central es como un altavoz inteligente, donde Alexa lucha contra el Asistente de Google por el dominio del futuro conectado. Aquí daremos un guiño al HomeKit de Apple, pero una de las mejores cosas de Alexa y Echo es que es independiente de la plataforma y de fácil acceso.

El nuevo Echo Plus no cambia enormemente esta posición, pero agrega un nuevo sensor a su matriz de hardware: un termómetro. Es potencialmente una característica realmente útil, dependiendo de la configuración de su hogar. Le permitirá al Echo informar temperaturas y puede configurar rutinas alrededor de eso, por ejemplo, para encender un enchufe conectado a un calentador o un ventilador dependiendo del cambio de temperatura, ideal si tiene una oficina de jardín o una habitación no conectada a la central calefacción.

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La otra pieza de hardware que ofrece el Echo Plus es un controlador Zigbee. Potencialmente, esto es un poco más complicado, pero permitirá que Echo Plus configure y controle directamente los dispositivos domésticos inteligentes que se ejecutan en el protocolo Zigbee sin la necesidad de la aplicación o concentrador del fabricante respectivo.

Por ejemplo, si tiene una bombilla Philips Hue , normalmente tiene que conectar el concentrador a su enrutador, instalar la aplicación Hue, conectar su teléfono al concentrador (y configurar un perfil de usuario), luego debe encender la bombilla, búscalo en la aplicación y luego obtendrás el control. Con un controlador Zigbee en el Echo Plus, todo lo que tendría que hacer es encender la bombilla y decirle a Alexa que busque nuevos dispositivos. Esto suena genial, pero no es la imagen completa de una casa inteligente.

Como probablemente ya sabrás, Alexa ofrece muchas "habilidades". Estas son un poco como las aplicaciones, lo que le permite a Alexa hablar de otras plataformas. Para abreviar una larga historia, Philips Hue tiene una habilidad, por lo que si desea integrar el control de Hue, puede hacerlo sin el controlador Zigbee de todos modos.

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Mira, dijimos que era complicado.

Entonces, ¿por qué querrías usar la habilidad Alexa y un enfoque de configuración más complejo? Porque Philips Hue, a través de su propia aplicación de controlador, ofrece más funciones, y aquí es donde llegamos al punto.

El controlador Zigbee le brinda un acceso directo para construir un sistema donde el Echo Plus es el controlador nativo, pero en muchos casos puede actuar como un controlador de terceros de todos modos. Si lo usa o no depende de lo que ya haya configurado, lo que desea que haga y cuánto le gusta jugar con redes de dispositivos domésticos inteligentes.

En términos de dispositivos que puede controlar (ya sea a través de Zigbee o mediante habilidades), Alexa lidera el camino. Google es un rival cercano y ofrece mucha paridad, pero "trabaja con Alexa" tiene mucho ímpetu y Amazon ha hecho que sea muy fácil encontrar y comprar estos dispositivos a través de su sitio web.

Todavía se trata de Alexa

  • Excelente reconocimiento del lenguaje natural.
  • Conjunto de funciones ampliables
  • Tan fácil de usar para todos

Ya sea que su interés esté en la casa inteligente o no, el Echo Plus todavía tiene mucho que ofrecer. Como mencionamos, la música se potencia y puede pedir lo que quiera, ya sea estaciones de radio o de las vastas bibliotecas de Spotify de Amazon Music (se requieren suscripciones), hay mucha música a su disposición.

Más allá de la música, Alexa es una fuente constante de entretenimiento. Es un asistente de inteligencia artificial que está aprendiendo todo el tiempo, no solo es capaz de brindarle información útil como el clima o la hora, el cambio de divisas o programar temporizadores de cocina, sino que también puede brindarle datos e información.

También sabemos que está aprendiendo, porque previamente le preguntamos a Alexa qué era un participio colgante y no lo sabía, y ahora sí.

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Si se enfrentan cara a cara con otros sistemas, diríamos que el Asistente de Google es probablemente un poco más inteligente. El trabajo de Google en el conocimiento contextual parece marcar la diferencia y, a menudo, el Asistente de Google puede llegar a respuestas que Alexa no alcanzará, pero todavía hay una diferencia de personalidad en estos sistemas de inteligencia artificial, y hablar con Alexa se siente más natural que hablar con Google.

Hemos tenido el Echo en varias formas en un hogar familiar desde hace algún tiempo y Alexa se ha vuelto indispensable: es música manos libres, temporizadores para toda la familia, un sistema de intercomunicación y entretenimiento sin fin. Hay juegos interactivos, todos ejecutados a través de la voz, además de todo ese control inteligente del hogar: es mucho más que solo un altavoz.

Pero no todo es perfecto. A medida que crece el ecosistema (ejem), aparecen grietas. Al abrir la aplicación Alexa, por ejemplo, la temperatura se informa inicialmente en Fahrenheit en lugar de Celcuis, incluso cuando ha seleccionado métrica en la configuración. Luego está la forma un tanto cruda en que Alexa puede responder a los comandos: le pedirá que toque algo diferente, la música se atenuará mientras realiza la solicitud, luego volverá a sonar por un segundo antes de que comience la nueva música. Así que definitivamente hay espacio para el pulido y a medida que Alexa crece.

Primeras impresiones

El Amazon Echo Plus es un altavoz inteligente fácil de recomendar. Ahora parte de un sistema mejorado con la opción de emparejamiento estéreo y el Echo Sub, realmente puede ser el corazón de un sistema de música.

Como dispositivo independiente, es inteligente, atractivo y más asequible que la mayoría de sus rivales; Es un controlador doméstico inteligente sin igual y un compañero doméstico de inteligencia artificial. Alexa continúa creciendo y muchas marcas y dispositivos nuevos quieren encontrar una manera de involucrarse con lo que está haciendo Echo.

El Echo tiene muchos rivales, pero el Echo Plus se siente como el altavoz inteligente que lidera el camino.

Publicado originalmente en octubre de 2018

Alternativas a considerar

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Sonos One

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Al unir la propia plataforma de Sonos con acceso a Amazon Alexa y al Asistente de Google, Sonos One es una gran alternativa para aquellos que desean construir un sistema de entretenimiento más grande. Es más costoso y no tiene un controlador Zigbee, por lo que es una propuesta ligeramente diferente, pero poder elegir el sistema inteligente de inteligencia artificial con el que funcionará agrega atractivo.

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Amazon Echo Show

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El Echo Show ofrece una alternativa al Echo Plus. Agrega una gran pantalla a los procedimientos, dando un ángulo visual a Alexa, al mismo tiempo que mantiene las mismas habilidades de hogar inteligente, y ese controlador Zigbee. Tener una pantalla significa que puede reproducir videos, tener letras de canciones y controles táctiles, en lugar de solo voz.

Escrito por Chris Hall.