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(Pocket-lint) - El audio personal puede parecer un hecho absoluto en el mundo moderno, ya sea que esté transmitiendo música desde su teléfono a un elegante par de AirPods Pro , o si aún usa un iPod Touch o cualquier otro reproductor independiente.

Sin embargo, es fácil olvidar que durante un par de décadas el audio personal se sintió como una de las fronteras más recientes de la tecnología, donde la innovación era constante y la competencia feroz. A medida que los consumidores pasaban de las cintas a los CD, con paradas para minidiscs antes de pasar a los MP3, los dispositivos se actualizaban y reinventaban constantemente.

Y no hay marca más icónica en audio personal que la línea Walkman de Sony. Es una de las marcas de audio de más larga duración, pero en los años 80 y 90 produjo una serie de dispositivos que se sienten icónicos, mirando hacia atrás con el beneficio de la retrospectiva.

Hemos hurgado en los archivos de Sony para echar un vistazo a algunos de los dispositivos más influyentes y hermosos de los Walkman desaparecidos hace mucho tiempo.

Sony15 diseños icónicos de Sony Walkman de antaño Mirando hacia atrás en los dispositivos clásicos imagen 1

Sony TPS-L2 (1979)

Comenzamos donde todo comenzó, con el TPS-L2, la belleza que ocupó su lugar como el primer reproductor de casetes personal ampliamente disponible en el mundo.

Es un diseño extraordinario. Ser tan pequeño como es, a finales de los 70, requiere algo de esfuerzo y sus botones gruesos son duraderos y utilizables en extremo.

Son las imágenes las que realmente se quedan contigo, aunque, en particular, ese tono recatado de azul y el genio de un contraste naranja brillante para el botón de paso en la parte superior de la carcasa. De manera aterradora, el dispositivo tenía algunos nombres potenciales, incluidos Stowaway y Soundabout, pero afortunadamente los aficionados a Sony finalmente eligieron Walkman.

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Sony WM-2 (1981)

El seguimiento del TPS-L2 fue el WM-2, una secuela que logró reducir aún más el tamaño del dispositivo y también modernizó considerablemente su estética de diseño. Es solo un tono más grande que el casete que estaría insertando en él.

Ese impulso para reducir el dispositivo y para innovar constantemente partes de su ingeniería mecánica, hace que el WM-2 sea un símbolo del impulso hacia el cambio que verá a lo largo de esta lista.

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Sony WM-3 (1981)

El WM-3 siguió rápidamente al WM-2, pero como una alternativa en lugar de un reemplazo. Si estaba contento de tener un dispositivo un poco más grande para obtener un mejor rendimiento, era el dispositivo para usted.

De hecho, solo refinó el diseño original del TPS-L2, con una nueva combinación de colores y componentes renovados, para reiterar lo excelente que era ese reproductor. Sin embargo, el aspecto negro y de acero inoxidable del WM-3 es ahora un clásico absoluto.

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Sony WM-DD (1982)

El WM-DD parece que podría ser la culminación del trabajo de Sony en reproductores de cassettes puros: tiene el tamaño pequeño que tanto se deseaba, mientras que las correcciones internas y los cambios mejoraron su estabilidad y calidad de reproducción a niveles realmente altos.

También tiene un aspecto realmente elegante, uno que no grita para ser observado, sino que hace el trabajo silenciosamente a un nivel excelente. Realmente podemos respaldar eso.

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Sony WM-F5 (1983)

Sin embargo, el WM-F5 es un grato toque de color. Si Sony casi había perfeccionado los reproductores de cassettes, entonces ahora era el momento de agregar más funciones para endulzar el trato, y este dispositivo lo hizo al llevar la radio a la capacidad y apuntar a una audiencia deportiva (en el lenguaje de la época, realmente significa "a prueba de salpicaduras").

Es importante destacar que esos pequeños auriculares internos con los que se envió fueron innovadores para el momento, lo que demuestra que la gama Walkman empujó el sobre en una multitud de formas.

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Sony D-50 (1984)

Sin embargo, el cambio siempre está a la vuelta de la esquina, como lo demuestra la llegada de los discos compactos a la escena. El D-50 siguió increíblemente rápido después, lanzándose como el reproductor de CD más pequeño del mundo, como era de esperar.

Es una verdadera maravilla técnica, que llega de inmediato en un factor de forma que es familiar para aquellos que usaron reproductores de discos mucho más tarde, incluso si amplía la definición de portátil como lo usamos hoy.

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Sony WM-F107 (1986)

Sin embargo, el hecho de que los CD estuvieran presentes no significa que fueran omnipresentes, y la carrera armamentista de los reproductores de cassettes continuó a pesar de todo. El WM-F107 dio un golpe realmente interesante al llevar la energía solar a la mesa. Unas pocas horas al sol podrían cargar su dispositivo para su uso, mientras que el panel incluido ni siquiera hizo que el reproductor fuera mucho más grande.

Fue un dispositivo único del que Sony no hizo muchos, pero sigue siendo un dispositivo realmente impresionante que incluye mucha innovación en un cuerpo pequeño.

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Sony WM-503 (1987)

Este es el último reproductor de casetes de nuestra lista (aunque no es el último que fabrica Sony). Es un dispositivo pequeño, pero lo elegimos porque hay algo en ese diseño gris mate que nos encanta.

Tiene ecos de la finca Barbican y un aire refinado del que no podemos tener suficiente. El WM-503 era un dispositivo de gama alta, pero nada podía detener el hecho de que los cassettes estaban saliendo lenta pero seguramente.

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Sony D-150 (1988)

A medida que Sony comenzó a fabricar más y más reproductores de CD en la gama Walkman, se acercó al tipo de modelo que se volvió tan reconocible en los años 90.

La D-150 lo muestra muy bien, con una pequeña ventana para que pueda ver su disco girando, y una pequeña pantalla LCD que le permite saber el tiempo y el número de la pista.

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Sony D-321 (1993)

Sin embargo, si avanzamos unos años en la década de los 90, se puede ver claramente el cambio en los principios de diseño, con los bordes redondeados de repente muy adentro y el cuerpo del Discman tan pequeño como siempre.

Además, la adición de controles en línea para los auriculares muestra algo que estaría presente en la gran mayoría de los productos Walkman en los próximos años.

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Sony MZ-E50 (1996)

Ah, sí, minidiscos. Por un momento pareció que serían la próxima gran novedad en el mercado, y aunque Sony los presionó mucho durante unos años, nunca se dieron cuenta. Sin embargo, sus beneficios son evidentes a partir del tamaño increíblemente pequeño que el MZ-E50 pudo llevar a cabo.

Es casi tan compacto como un dispositivo a mediados de los 90, y ese acabado metálico plateado también se siente por excelencia en la época.

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Sony D-E01 (1999)

Sin embargo, ahora estamos empezando a acercarnos a la modernidad. El D-E01 hizo con los CD lo que Sony había hecho con los casetes una década antes, al ser efectivamente solo un poco más grande que lo que estaba reproduciendo en primer lugar.

Esto se logró moviendo los controles al borde del reproductor de discos y agregando un dispositivo en línea para mostrar los detalles de lo que estaba escuchando por conveniencia. Las opciones de diseño inteligente ahorran espacio, después de todo.

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Sony NW-E3 (2000)

Comenzó el nuevo milenio, y los MP3 irrumpieron en escena, prometiendo enormes colecciones de música que podrían transportarse sin problemas y sin ocupar espacio: el NW-E3 ejemplificó los beneficios del cambio. De repente, cabía en el bolsillo de una camisa lo que antes había que guardar en un bolso.

Incluso si apenas pudiera contener música según los estándares que esperamos hoy, esto parece el gran salto adelante que fue, reduciendo enormemente los reproductores de música y llevando la marca Walkman al siglo XXI.

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Sony D-NE10 (2003)

Sin embargo, eso no quiere decir que los CD estuvieran desapareciendo de ninguna manera; seguían siendo la forma más popular de comprar y escuchar música, por lo que no sorprende que Sony siguiera innovando en esa área. El D-NE10 es tan pequeño como podría ser realmente un reproductor de CD portátil, apenas más grueso que un par de discos apilados uno encima del otro.

También tiene un diseño limpio y pone el nuevo y original logotipo de Walkman en la parte delantera y central de su carcasa.

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Sony NW-E505 (2005)

En caso de que, en 2005, tuviera la ilusión de que los tiempos estaban cambiando, llegó el NW-E505 de Sony para sofocarlos. Un reproductor MP3 con forma de pastilla, este dispositivo, aunque está lejos del último Walkman fabricado por Sony, se siente como un lugar natural para concluir nuestra retrospectiva: está lo más lejos posible de un reproductor de casetes grueso.

También es futurista y con visión de futuro, y una señal de que la línea Walkman nunca dejó de buscar innovación.

Escrito por Max Freeman-Mills. Edición por Adrian Willings. Publicado originalmente el 24 Enero 2020.