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El audio personal puede parecer un hecho absoluto en el mundo moderno, ya sea que esté transmitiendo música desde su teléfono a un elegante par de AirPods Pro , o si todavía usa un iPod Touch o cualquier otro reproductor independiente.

Sin embargo, es fácil olvidar que durante un par de décadas el audio personal se sintió como una de las fronteras más nuevas en tecnología, donde la innovación era constante y la competencia era feroz. A medida que los consumidores pasaban de las cintas a los CD, con paradas para los minidiscos antes de pasar a los MP3, los dispositivos se actualizaban y se reinventaban constantemente.

Y no hay marca más icónica en audio personal que la línea Walkman de Sony. Es una de las marcas de audio de más larga duración, pero en los años 80 y 90 produjo una serie de dispositivos que se sienten icónicos, mirando hacia atrás con el beneficio de la retrospectiva. Nos hemos sumergido en los archivos de Sony para echar un vistazo a algunos de los dispositivos más influyentes y hermosos de Walkmans hace mucho tiempo que desaparecieron.

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TPS-L2 (1979)

Comenzamos donde todo comenzó, con el TPS-L2, la belleza que tomó su lugar como el primer reproductor de cassette personal ampliamente disponible en el mundo. Es un diseño notable. Para ser tan pequeño como es, a fines de los años 70, hace falta algo de trabajo y sus botones gruesos son duraderos y utilizables en extremo.

Sin embargo, son las imágenes las que realmente se quedan contigo, en particular ese tono recatado de azul y el genio de un contraste naranja brillante para el botón de paso en la parte superior de la caja. Asustadizo, el dispositivo tenía algunos nombres potenciales, incluidos Stowaway y Soundabout, pero afortunadamente los aficionados a Sony se fueron con Walkman al final.

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WM-2 (1981)

El seguimiento del TPS-L2 fue el WM-2, en gran medida una secuela que logró reducir aún más el tamaño del dispositivo, y también modernizó su estética de diseño considerablemente. Es solo un tono más grande que el cassette que estaría insertando en él.

Ese impulso para reducir el tamaño del dispositivo e innovar constantemente partes de su ingeniería mecánica hace que el WM-2 sea un símbolo del impulso hacia el cambio que verá a lo largo de esta lista.

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WM-3 (1981)

El WM-3 siguió rápidamente después del WM-2, pero como una alternativa en lugar de un reemplazo. Si estaba contento de tener un dispositivo un poco más grande para obtener un mejor rendimiento, era el dispositivo para usted.

De hecho, en realidad solo refinó el diseño original de TPS-L2, con un nuevo esquema de color y componentes actualizados, para reiterar cuán excelente era ese jugador. Sin embargo, el aspecto negro y acero inoxidable del WM-3 es ahora un clásico absoluto.

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WM-DD (1982)

El WM-DD parece que podría ser la culminación del trabajo de Sony en reproductores de cassette puro: tiene el tamaño pequeño que tanto se deseaba, mientras que las correcciones internas y los cambios mejoraron su estabilidad y calidad de reproducción a niveles realmente altos.

Tiene un aspecto realmente elegante, también, uno que no grita para ser observado, sino que silenciosamente hace el trabajo con un excelente estándar. Podemos respaldar eso, de verdad.

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WM-F5 (1983)

Sin embargo, el WM-F5 es una bienvenida bienvenida de color. Si Sony casi había perfeccionado los reproductores de cassette, ahora era el momento de agregar más funciones para endulzar el trato, y este dispositivo lo hizo al llevar la radio al alcance y apuntar a una audiencia deportiva (en el lenguaje de la época, realmente significa "a prueba de salpicaduras").

Es importante destacar que esos pequeños auriculares para auriculares con los que se entregó fueron innovadores por el momento, lo que demuestra que la gama Walkman empujó el sobre de muchas maneras.

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D-50 (1984)

Sin embargo, el cambio siempre está a la vuelta de la esquina, como lo demuestra la llegada de discos compactos a la escena. El D-50 siguió increíblemente rápido después, lanzándose como el reproductor de CD más pequeño del mundo, como era de esperar.

Es una verdadera maravilla técnica, que llega inmediatamente a un factor de forma familiar para aquellos que usaron reproductores de discos mucho más tarde, incluso si amplía la definición de portátil como lo usamos hoy.

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WM-F107 (1986)

Sin embargo, el hecho de que los CD estuvieran cerca no significa que fueran ubicuos, y la carrera de armamentos del reproductor de cassette continuó sin importar. El WM-F107 dio un golpe realmente interesante al traer energía solar a la mesa. Unas pocas horas al sol podrían cargar su dispositivo para su uso, mientras que el panel incluido ni siquiera hizo que el reproductor fuera mucho más grande.

Sony no hizo muchas cosas, pero sigue siendo un dispositivo realmente impresionante que reúne mucha innovación en un pequeño cuerpo.

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WM-503 (1987)

Este es el último reproductor de cassette de nuestra lista (aunque no es el último que Sony hizo). Es un dispositivo pequeño, pero lo hemos elegido porque hay algo en ese diseño gris mate que nos encanta.

Tiene ecos de la propiedad de Barbican y un aire refinado del que no podemos tener suficiente. El WM-503 era un dispositivo de alta gama, pero nada podía detener el hecho de que los cassettes estaban saliendo lenta pero seguramente.

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D-150 (1988)

A medida que Sony comenzó a fabricar más y más reproductores de CD en la gama Walkman, se acercó al tipo de modelo que se hizo tan reconocible en los años 90. El D-150 lo muestra muy bien, con una pequeña ventana para que pueda ver su disco girando y una pequeña pantalla LCD que le permite saber el tiempo y el número de la pista.

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D-321 (1993)

Sin embargo, avanza unos años en los años 90 y puede ver claramente el cambio en los principios de diseño, con bordes redondeados de repente, y el cuerpo del Discman tan pequeño como siempre ha sido. Además, la adición de controles en línea para los auriculares muestra algo que estaría presente en la gran mayoría de los productos Walkman en los próximos años.

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MZ-E50 (1996)

Ah, sí, minidisc. Por un breve momento parecía que serían la próxima gran cosa en el mercado, y aunque Sony los presionó realmente durante unos años, nunca se dieron cuenta. Sin embargo, sus beneficios son claros debido al tamaño increíblemente pequeño que el MZ-E50 pudo soportar.

Es casi tan compacto como un dispositivo a mediados de los 90, y ese acabado metálico plateado se siente por excelencia también.

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D-E01 (1999)

Sin embargo, ahora estamos empezando a avanzar hacia la modernidad. El D-E01 hizo a los CD lo que Sony había hecho a los casetes una década antes, al ser efectivamente solo un poco más grande que lo que estaba reproduciendo en primer lugar.

Esto se logró moviendo los controles al borde del reproductor de discos y agregando un dispositivo en línea para mostrar detalles de lo que estaba escuchando para mayor comodidad. Las opciones de diseño inteligente ahorran espacio, después de todo.

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NW-E3 (2000)

Comenzó el nuevo milenio, y los MP3 explotaron en la escena, prometiendo enormes colecciones de música que podrían llevarse sin problemas y sin ocupar espacio: el NW-E3 ejemplificó los beneficios del cambio. De repente, cabía en el bolsillo de una camisa lo que antes tenía que guardarse en una bolsa.

Incluso si difícilmente pudiera contener música según los estándares que esperamos hoy, parece un salto cuántico hacia adelante, reduciendo enormemente los reproductores de música y llevando la marca Walkman al siglo XXI.

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D-NE10 (2003)

Sin embargo, eso no quiere decir que los CD desaparecieran de ninguna manera: seguían siendo la forma más popular de comprar y escuchar música, por lo que no sorprende que Sony siguiera innovando en esa área. El D-NE10 es tan pequeño como realmente podría ser un reproductor de CD portátil, apenas más grueso que un par de discos apilados uno encima del otro.

También tiene un diseño limpio y coloca el nuevo logotipo funky de Walkman en el frente y en el centro de su carcasa.

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NW-E505 (2005)

En caso de que, en 2005, tuvieras la ilusión de que los tiempos estaban cambiando, el NW-E505 de Sony llegó para sofocarlos. Este dispositivo es un reproductor de MP3 similar a una píldora, aunque lejos del último Walkman que Sony creó, se siente como un lugar natural para concluir nuestra retrospectiva: está lo más lejos posible de un reproductor de cassette grueso como sea posible.

También es futurista y prospectivo, y una señal de que la línea Walkman realmente nunca dejó de buscar innovación.