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(Pocket-lint) - El corredor de maratón más rápido del mundo, Eliud Kipchoge, espera que una nueva zapatilla para correr diseñada y desarrollada por Nike en solo 4 meses lo impulse a la victoria en el Maratón de Londres 2018 esta semana.

El nuevo zapato es en realidad una variante del zapato que usó para el evento Breaking2 que lo vio correr las 26.2 millas en 2:00:25. Pero presenta un diseño superior completamente nuevo que ha sido impreso en 3D en lugar de tejido con la popular tecnología Flyknit de Nike.

"Siempre usamos la impresión 3D para refinar el diseño, pero uno de nuestros diseñadores vio que había un gran potencial con el material y el proceso de diseño más allá de la creación de prototipos", explica el diseñador global de calzado de Nike Running, Bret Schoolmeester, a Pocket-lint mientras mostraba el Kipchoge y Sir Mo Farah usarán zapatos nuevos para la carrera.

La decisión de intentar mejorar el Nike Zoom Vaporfly Elite se produjo después de una carrera de Kipchoge en el maratón de Berlín 2017.

Las condiciones húmedas significaron que el material Flyknit del zapato absorbió agua y que el agua no pudo evaporarse, por lo que agregó peso. Kipchoge recurrió a Schoolmeester y su equipo de diseño para hacer algo mejor a tiempo para Londres.

"Imprimimos un zapato y luego pensé, solo voy a correr en esto y ver qué pasa. Me quedó increíble y se sintió realmente bien, pero rápidamente se vino abajo al final de la carrera. Sabíamos que todavía había trabajo para se hizo, pero todos nosotros colectivamente en el equipo dijimos que había un gran potencial aquí, sigamos avanzando, y una de las grandes ventajas era dar la vuelta rápidamente a las iteraciones y solucionar los problemas a medida que avanzábamos ".

Utilizando una fase de creación rápida de prototipos, el equipo de diseño de Nike Running pasó por miles de posibilidades superiores antes de presionar "imprimir" en varias variaciones para cada prototipo.

"Pusimos un equipo realmente pequeño de alrededor de tres o cuatro personas en el proyecto y les dijimos que crearan algo tan rápido como pudieran para crear un zapato para abril que estaría listo para el maratón de Boston y Londres".

El enfoque significó que el equipo de diseño pudo crear la versión final en una fracción del tiempo que normalmente llevaría.

NikeNike Flyprint La nueva tecnología de calzado impreso en 3D que debería impulsar a Kipchoge y Mo Farah a la grandeza maratoniana de Londres imagen 2

"Los diseñadores actualizaron el zapato en horas, con Kipchoge solicitando pequeños cambios en los detalles sobre la estanqueidad en áreas específicas a medida que el zapato se desarrolló", agregó Schoolmeester.

El resultado final es el Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint, un zapato que pesa 169 gy es 11 g más liviano que su predecesor Flyknit Breaking2.

Para hacer todo esto posible, Nike usó la impresión 3D para crear un nuevo textil que llama Nike Flyprint: la primera parte superior textil impresa en 3D en calzado de alto rendimiento.

En su nivel más básico, las partes superiores Nike Flyprint se producen utilizando un proceso similar al de la cantidad de impresoras 3D en el hogar que trabajan al construir capas para crear una forma tridimensional.

La parte superior sin costuras se une térmicamente a los elementos Flyknit, como el área de encaje para mayor comodidad, antes de unirse a la suela para crear el zapato.

Flyprint y Flyknit son lo que Nike llama "tecnologías aditivas". Eso es imprimir el zapato ya sea a través de una impresora 3D o tejiendo el hilo a un nivel detallado como con Flyknit.

Al adoptar estas tecnologías, Nikes Schoolmeester dice que han podido crear el nuevo zapato:

"El diseño de la computación es fantástico porque nos permite superar los límites de lo que normalmente diseñarían nuestros diseñadores. Pero es bueno como lo que vas a hacer al final. Si puedes diseñar una estructura que no podrías Imagínese pero no puede construirlo, simplemente permanece en la pantalla de su computadora. Este [Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint] es nuestro mejor ejemplo hasta la fecha de diseño y fabricación de cómputo para amplificar lo que es posible ".

NikeEliud Kipchoge imagen 1

En términos de diseño, la ventaja de Flyprint parece obvia. El zapato 3D se puede crear específicamente para el atleta antes de imprimirse localmente en lugar de en una fábrica al otro lado del mundo, pero lo más importante para Nike en esta etapa, es que la iteración rápida significa que los tiempos de prueba y revisión se reducen significativamente.

"Hemos descubierto que trabajar con el ajuste del atleta es increíblemente importante. Puede ser que Eliud [Kipchoge] nos pida que aprietemos una parte del zapato para sentirnos más seguros, ¡podemos hacerlo ahora!" Schoolmeester nos dice con entusiasmo. "Flyknit está todo conectado, los hilos están conectados en un hilo largo, donde Flyprint nos permite hacer un cambio en una parte específica del zapato y que solo se sienta correctamente en un punto establecido. Mejor aún podemos crearlo, imprímalo ese día y pruébelo en cuestión de horas y, si no funciona, intente otra cosa de inmediato ".

Con la posibilidad de crear zapatos en menos de 45 minutos, puede ver el atractivo.

Es ese atractivo lo que significa que esto, dice Schoolmeester, es la forma en que Nike fabricará todas sus zapatillas para su programa de corredores de élite en el futuro.

Pero no solo los atletas de élite tendrán acceso al nuevo zapato y la nueva tecnología. La Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint estará disponible en una edición muy limitada para que otros la compren antes del maratón de Londres.

"Este no es un zapato único. Hemos utilizado este proyecto para determinar cómo usar Flyprint y ahora que lo tenemos, analizaremos cómo podemos hacerlo comercialmente viable en un sentido más amplio".

Nike le dice a Pocket-lint una versión de entrenamiento para el consumidor que estará disponible antes de finales de 2018.

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Escrito por Stuart Miles.