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El ganador del Premio James Dyson en el Reino Unido en 2019 ganó el Premio James Dyson en general en 2019. La tecnología, elegida por tres jueces, incluido yo mismo, se redujo de más de 135 entradas de estudiantes de todo el Reino Unido enviadas a Dyson .

El Reino Unido y ganador general de este año es Lucy Hughes, graduada de la Universidad de Sussex, por su innovador material MarinaTex.

"Los jóvenes ingenieros tienen la pasión, la conciencia y la inteligencia para resolver algunos de los mayores problemas del mundo ...", dijo Sir James Dyson a Pocket-lint en un comunicado después de los resultados. "MarinaTex resuelve elegantemente dos problemas: la ubicuidad de los desechos plásticos y de pescado de un solo uso. Una mayor investigación y desarrollo asegurará que MarinaTex evolucione aún más, y espero que se convierta en parte de una respuesta global a la abundancia de desechos plásticos de un solo uso".

Un bioplástico hecho de desechos orgánicos de pescado, normalmente destinado a vertederos o incineración y algas rojas de origen local, el nuevo material se verá y se sentirá como plástico, pero en realidad es más fuerte, más seguro y mucho más sostenible que su contraparte.

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Pero donde el éxito, en términos del medio ambiente, realmente se nota, es que el material se biodegrada después de cuatro a seis semanas.

Frustrada por los usos inútiles del plástico de un solo uso, el tiempo de uso promedio de una bolsa de plástico es de 10 minutos, Hughes se desafió a sí misma a encontrar una alternativa sostenible derivada de un flujo de desechos existente, los recortes de pescado.

Ya en las etapas de creación de prototipos, Hughes espera que el nuevo material reemplace cosas como las bolsas de productos horneados en los supermercados y el celofán transparente en cajas de sándwich, entre otras cosas.

"El plástico es un material increíble, y como resultado, nos hemos vuelto demasiado dependientes de él como diseñadores e ingenieros. No tiene sentido para mí que estemos usando plástico, un material increíblemente duradero, para productos que tienen un ciclo de vida de menos de un día ", explica el ganador. "Para mí, MarinaTex representa un compromiso con la innovación y la selección de materiales al incorporar valores sostenibles, locales y circulares en el diseño. Como creadores, no deberíamos limitarnos al diseño solo para formar y funcionar, sino más bien forma, función y huella".

Como ganador nacional del Premio James Dyson , Hughes recibirá £ 2,000 por ganar la etapa del Reino Unido, así como otras £ 30,000 por ganar la competencia general.

Puedes escuchar una entrevista con Lucy Hughes en el último episodio del podcast Pocket-lint .

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El panel, que también incluyó a James Roberts, anterior ganador internacional de JDA 2014 por su invención mOm, y Rhys Morgan, Director de Ingeniería y Educación de la Royal Academy of Engineering, recogió a dos finalistas. Afflo, un dispositivo que ayudó a los enfermos de asma y la mochila solar SunUp, una mochila que incluye un panel solar innovador para recargarla.