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Apple es uno de los principales titulares de patentes del mundo.

Solo el año pasado, se le otorgaron más de 2,100 solicitudes, con un total de más de 75,000, y este enorme catálogo ha llevado a múltiples guerras de patentes con sus rivales a lo largo de los años. El gigante de la tecnología cuenta con equipos de investigadores, ingenieros y diseñadores de todo el mundo que trabajan en tecnología futurista o soluciones a problemas existentes y, a veces, se pueden usar para echar un vistazo a lo que Apple lanzará próximamente o al menos lo que la compañía prevé en el futuro.

Hemos seleccionado las patentes más interesantes, inusuales o futuristas otorgadas a Apple en la última década para mostrar cuántos dedos tiene Apple, o planea tener, en sus empanadas tecnológicas.

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Gafas AR

Se rumorea que Apple está trabajando en un par de anteojos AR durante años después de que una patenta revelara detalles de un sistema que implica superponer señales digitales sobre la pantalla en un par de anteojos que el usuario puede controlar mediante gestos. La patente inicial, llamada "Método para representar puntos de interés en una vista de un entorno real en un dispositivo móvil y dispositivo móvil para el mismo" se otorgó por primera vez en 2016. Desde entonces, se han presentado dos patentes de continuación, y posteriormente se ganó, en 2017 y nuevamente a principios de este año. Los dibujos muestran puntos de referencia superpuestos en el campo de visión de una persona, ayudándoles a navegar y explorar las calles de Múnich. Luego se ve al usuario seleccionando virtualmente un punto de referencia para obtener más información al respecto.

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Escáner de huellas digitales con pantalla táctil

Una patente presentada en enero de 2013, y otorgada solo cinco meses después, muestra un escáner de huellas digitales instalado en una pantalla táctil, lo que le permitiría desbloquear su teléfono simplemente tocando la pantalla. En ese momento, la patente parecía un poco exagerada, pero después del lanzamiento del iPhone 5S en septiembre de ese año, con su función TouchID biométrica, tenía más sentido de esta patente y los planes de Apple para la tecnología. Por supuesto, Apple ha abandonado TouchID a favor de FaceID en sus últimos iPhones, pero varios modelos en su gama MacBook todavía usan escaneo de huellas digitales integrado en un botón de vidrio que bien puede usar elementos de esta tecnología de patente original.

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Auriculares deportivos biométricos

Hablando de biometría, esta patente de 2008 y otorgada en 2014 describe un sistema de monitoreo deportivo para auriculares capaz de rastrear la temperatura, la frecuencia cardíaca, la respiración y otros signos vitales del usuario. Los dibujos se ven muy diferentes a los auriculares patentados de Apple, ya que tienen un diseño sobre el oído, pero se ven notablemente similares a la gama Beats PowerBeats, hecha por la compañía que Apple compró el mismo año en que se otorgó esta presentación. La patente también describe el uso de los auriculares para controlar un dispositivo electrónico separado, que es una característica que se ha materializado con los auriculares de Apple, pero aún no hemos visto las versiones totalmente biométricas en la foto.

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MacBook alimentado por un iPhone

En 2016, Apple presentó una patente que, en retrospectiva, se parece a la idea detrás del Dex de Samsung. Descrito simplemente como un "dispositivo accesorio electrónico", los dibujos que se muestran muestran un teléfono que se instala en la carcasa de una computadora portátil, donde normalmente se ubicaría el panel táctil. Este teléfono se usaría para alimentar la computadora portátil usando su propia potencia de procesamiento, GPU, CPU y más. En un dibujo separado, se muestra una tableta que se coloca en una posición donde el monitor de la computadora portátil generalmente se ubicaría.

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Una cámara instalada en una banda de Apple Watch

En una patente recientemente otorgada, Apple prevé instalar un sensor óptico (lectura, cámara) en una correa flexible y suelta unida a la correa de su Apple Watch. La patente explica que el sensor se colocaría en una "porción del extremo distal de una banda de reloj", se usaría para tomar fotos a través de la pantalla del reloj o de un iPhone o iPad, y luego podría compartir las imágenes a través de la transferencia de datos a un dispositivo. Cuando recientemente presentó planes celulares para su Apple Watch, la empresa dio un paso para hacer que las personas sean menos dependientes de su teléfono y esta patente lo respalda. Como explica Apple en la presentación: “Un reloj inteligente que tiene la capacidad de capturar imágenes y videos puede brindar una oportunidad para que los usuarios sean más dependientes de su reloj inteligente y menos dependientes de otros dispositivos [y pueden] permitir que un usuario renuncie a llevar un teléfono inteligente al realizar actividades donde sería difícil llevar un teléfono inteligente (por ejemplo, caminar, correr, nadar, surfear, hacer snowboard y muchas otras situaciones) ".

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Correa de reloj autoajustable

Continuando con el tema del Apple Watch y pareciendo inspirarse en las zapatillas de deporte autoajustables en Back To The Future, esta patente describe una serie de correas de Apple Watch autoajustables. Al describir la tecnología como un "ajuste de ajuste dinámico para dispositivos electrónicos portátiles", los usuarios podrían apretar o aflojar la correa a través de la pantalla del reloj. Se ha diseñado porque, como lo explica la presentación, "las correas de reloj convencionales pueden atrapar, pellizcar o tirar del cabello o la piel de un usuario durante el uso si la banda está demasiado apretada" y "los usuarios de relojes de pulsera convencionales y / o dispositivos de seguimiento de estado físico / salud puede seleccionar un ajuste tolerable (aunque no óptimamente cómodo), reservando bandas ajustadas para dispositivos de seguimiento de estado físico / salud y bandas sueltas para relojes de pulsera convencionales ".

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Un teclado que repele las migas

Una patente particular y realmente útil que nos decepciona no haber visto materializarse completamente aún es esta presentación, otorgada en marzo de 2018. Llamada una "prevención de ingreso para teclados", los documentos describen dos sistemas separados que podrían incorporarse en teclados para detener migas, suciedad y escombros se atascan debajo de las teclas. Un sistema implica sellar los espacios entre las teclas, mientras que una segunda idea más técnica ve que se instala una membrana debajo de cada tecla que expulsaría el aire cada vez que se presiona una tecla.

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Apple quiere dejar de filmar conciertos

En lo que podría verse como un movimiento controvertido, dependiendo de qué lado de la cerca esté sentado, en 2016 Apple recibió una patente diseñada para deshabilitar de forma remota la captura de fotos o videos en ciertos lugares. En particular, para evitar que la gente filme conciertos y shows en vivo. La presentación explica que la tecnología podría permitir que una cámara en un iPhone detecte tanto luz visible como infrarroja. Como parte de un caso de uso positivo, estos datos infrarrojos podrían usarse para mostrar información sobre una exhibición de museo, por ejemplo, o podrían usarse para desactivar el uso de la cámara durante un concierto en vivo, para detener a las personas que filman una banda, como se demuestra en este dibujo.

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Pequeños sensores que pueden detectar gases venenosos

Más recientemente, en agosto, Apple recibió una patente para una serie de sensores de gas y módulos de calibración que algún día podrían verse en un futuro iPhone. La presentación describe un dispositivo móvil equipado con un sensor de gas en miniatura capaz de detectar gases de óxido de metal (MOX). En particular, la configuración podría usarse para detectar niveles peligrosos de monóxido de carbono y podría adaptarse para futuros altavoces inteligentes u otros productos domésticos desarrollados por Apple. El CEO Tim Cook describió recientemente que el trabajo de la compañía en salud y bienestar personal tiene el potencial de ser su "mayor contribución" a la humanidad.

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Ropa inteligente

En la misma vena relacionada con la salud, una patente publicada a principios de enero describe un guante inteligente entretejido con circuitos que podrían usarse para rastrear elementos vitales como la presión arterial, así como la frecuencia cardíaca y la respiración. Los hilos conductores utilizarían tecnología de detección de fuerza para tomar sus lecturas antes de enviar los datos a una computadora portátil, teléfono u otro dispositivo móvil conectado.

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IPhone plegable

Apenas es una patente innovadora, ahora sabemos lo que sabemos sobre el Galaxy Fold de Samsung, el Huawei Mate X y una serie de otros dispositivos plegables, pero esta patente podría resultar significativa en el futuro si Apple ingresa al mercado de plegables o si decide los modelos existentes infringen los detalles en esta presentación. Los detalles son relativamente simples, incluso si la tecnología está lejos de serlo, y la patente describe una pantalla que se pliega y se abre como un libro, alrededor de una "región plegable".

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Hologramas 3D interactivos

Una de las patentes de ciencia ficción más complejas en esta lista es una presentación otorgada en 2014 por un sistema de visualización tridimensional interactivo. Describe una pantalla táctil equipada con proyectores y espejos que emiten una imagen en 3D que flota sobre la pantalla y se puede controlar y manipular en el aire. En particular, la configuración usaría un láser que crea una imagen tridimensional en un "cristal no lineal o una pantalla tridimensional. Luego usaría un sistema de espejos o lentes para proyectar la imagen que se ha formado en la pantalla en el aire. Los sensores usarían entonces las llamadas técnicas de trilateración para rastrear los movimientos de las manos y responder a las interacciones del usuario.

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Rival de Hololens

Más allá de los rumoreados y patentados lentes AR, Apple también ganó recientemente la presentación de un sistema de realidad mixta similar a los Hololens de Microsoft. La patente se presentó en marzo de este año y se otorgó solo cuatro meses después, lo que la convierte en una de las más rápidas de esta lista. Al igual que los Hololens, el sistema propuesto por Apple consiste en lentes y sensores instalados en una pantalla montada en la cabeza. Estos sensores se describen como capaces de recopilar información sobre el entorno del usuario, como información de profundidad e iluminación junto con sensores que recopilan información sobre las expresiones del usuario, el movimiento de los ojos, los gestos con las manos, etc.).