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(Pocket-lint) - Las bicicletas eléctricas están experimentando un gran auge, ya que la asistencia además de la potencia del pedal se está imponiendo.

Las ventajas de una bicicleta eléctrica son evidentes: pueden eliminar parte del esfuerzo de la conducción, lo que permite a los usuarios llegar frescos al trabajo, cubrir distancias más largas en los viajes y facilitar la subida de las colinas.

Al igual que Shimano ha suministrado el juego de cadenas para muchas bicicletas en el pasado, Shimano también suministrará la transmisión para las bicicletas eléctricas, lo que significa que hay una sinergia entre las dos partes de la ecuación.

¿En qué consisten los Shimano Steps?

Hay una serie de componentes que conforman los sistemas Shimano Steps.

El más obvio es el motor central, integrado en la parte inferior del cuadro de la bicicleta. Eso puede hacer que la parte inferior del cuadro parezca algo más sustancial que en una bicicleta normal, porque hay un motor en ella. Shimano lo coloca en el centro de la bicicleta, en lugar de impulsar la rueda delantera o la trasera, como puede encontrarse en otras.

Pocket-lint¿Qué es Shimano Steps foto 2?

La segunda parte del sistema es la batería. La batería es la parte más obvia de un sistema de ebike y su colocación puede ser la diferencia entre un buen diseño y una bicicleta fea.

Algunas baterías se colocan en el tubo diagonal, otras están integradas en un tubo diagonal más grueso, algunas baterías de ebike pueden colocarse en un portaequipajes. La batería representa la mayor parte del aumento de peso, por lo que su ubicación podría influir en el manejo de la bicicleta.

La última parte del sistema Shimano Steps es el controlador del manillar. Este puede ser un controlador y una pantalla integrados, o puede ofrecer una pantalla y botones de control separados para ajustar la asistencia ofrecida por el motor, o puede optar por mostrar la información en una pantalla de terceros, como un Garmin Edge.

Pocket-lint¿Qué es Shimano Steps foto 1?

En conjunto, junto con un juego de cadenas que se acerca bastante a lo normal para una bicicleta, tienes una ebike.

No es posible adaptar los Shimano Steps a las bicicletas existentes, ya que el cuadro tiene que estar diseñado para alojar ese motor, sino que hay que comprar una bicicleta con él instalado.

Cómo funciona el sistema Shimano Steps y cómo se conduce

Existen diferentes versiones del sistema, con una gama de motores, baterías, controladores y pantallas. Verás que la implementación puede ser diferente en las distintas bicicletas, aunque en esencia, el sistema funciona de la misma manera.

La batería proporciona energía al motor cuando éste lo solicita, y el motor proporciona asistencia cuando los pedales giran. No se puede pulsar un botón y hacer que la bicicleta circule sin pedalear, porque se trata de un sistema de asistencia al pedaleo, aunque algunos de estos sistemas disponen de un modo de "asistencia al paseo", que conduce la bicicleta para que no tengas que empujarla tan fuerte.

Pocket-lint¿Qué es la foto 6 de Shimano Steps?

Cuando empiezas a pedalear, la asistencia entra rápidamente, lo que significa que puedes salir de la línea rápidamente. Los botones de control te permiten cambiar el nivel de asistencia que se te ofrece y esto se puede utilizar en equilibrio con la marcha de la bicicleta para adaptarse al ciclista.

Puedes desactivar la asistencia por completo, lo que significa que puedes limitarte a conducir la bicicleta, quizás activando la asistencia cuando llegues a una colina. La mayoría de las personas que compran una bicicleta eléctrica pretenden utilizar la asistencia (de lo contrario, podrían ahorrarse el coste y comprarse una bicicleta normal), pero permite la libertad de elegir exactamente lo que se desea.

Pocket-lint¿Qué es Shimano Steps foto 4?

El engranaje de la bicicleta también dictará cómo se conduce: puede ser que elijas el nivel más alto de asistencia cuando te alejas para no tener que cambiar de marcha tan a menudo, quizás reduciendo la asistencia una vez que estás en movimiento. O puede aumentar la asistencia en las subidas para evitar que las piernas trabajen demasiado. Basta con un movimiento del mando para cambiar el nivel de potencia.

La pantalla mostrará el nivel de asistencia y el rango que puede esperar, así como la velocidad, aunque esto variará dependiendo de la configuración que tenga.

La conducción con Shimano Steps es silenciosa y suave, aportando las ventajas de sentirse como en una bicicleta normal gracias al engranaje, pero con la ausencia de esfuerzo que conlleva la asistencia del motor. Lo mejor es que el engranaje se siente como en una bicicleta normal, porque en muchos casos es exactamente igual.

Autonomía y carga

La carga es simplemente un caso de conectar el cargador suministrado. Esto no es especialmente rápido: mientras que muchos smartphones se cargan en una hora, necesitarás mucho más tiempo para cargar tu ebike, ya que la batería es mucho más grande.

El tiempo de carga real dependerá del tamaño de la batería que tenga tu bicicleta, y Shimano suele ofrecer baterías de 418Wh, 504Wh o 630Wh.

Muchas de ellas ofrecen una carga rápida, que puede llegar al 50% en 2,5 horas con una batería de 630Wh, por ejemplo, pero una carga completa necesita ralentizarse hacia el final, por lo que puede llevar 6 horas en total.

Pocket-lint¿Qué es la foto 5 de Shimano Steps?

Algunas baterías tienen indicadores de carga en ellas, otras tienen indicadores de carga en el cuadro y otras dependen del ordenador de la bicicleta para transmitir esa información.

La autonomía que obtengas de tu bicicleta dependerá de muchos factores, como el peso que lleve, el nivel de asistencia que elijas, la capacidad de la batería y la potencia del motor. La autonomía puede oscilar entre 50 km en el nivel más alto y 150 km en el nivel más bajo de asistencia, pero con toda la gama de marchas de la bicicleta, la cantidad de esfuerzo que realice el ciclista también influye.

En última instancia, no hay una respuesta única a la cuestión de la autonomía: tendrás que comprobar las especificaciones de la bicicleta y ver lo que se aconseja y utilizarlo como orientación.

¿Qué sistemas de Steps de Shimano existen?

Shimano divide los Steps en varias categorías diferentes: ciudad y trekking, bicicleta de montaña y carga. Dentro de cada sistema hay una serie de opciones, por lo que, como hemos dicho anteriormente, no se trata de un solo sistema, sino que hay opciones para que el fabricante adapte el sistema a la bicicleta que está fabricando.

Los diferentes sistemas ofrecen un nivel diferente de potencia y los motores tienen un peso diferente, siendo generalmente más ligeros cuanto más recientes son y ofreciendo más potencia a medida que se aumenta la gama.

Por ello, las bicicletas de paseo ofrecen una potencia ligeramente inferior a la de algunas de las bicicletas de montaña más caras configuradas con el sistema, pero si estás buscando una bicicleta Shimano Steps, se trata realmente de comprar la bicicleta que se adapte a tus necesidades, más que de intentar elegir los componentes Shimano Steps que quieres.

Pocket-lint¿Qué es la foto 7 de Shimano Steps?

En última instancia, la mayoría de las bicicletas ofrecerán otras opciones, por ejemplo, cierta flexibilidad en el juego de cadenas, compatibilidad con el cambio Di2 (incluida la reducción de marcha automática cuando te paras), hay opciones para los bujes de cambio internos, así como, en algunas circunstancias, compatibilidad con dispositivos Bluetooth o ANT+ de terceros, como los ordenadores para bicicletas Garmin.

En esas circunstancias, podrás hacer que tu Garmin Edge te muestre la marcha que llevas (si tienes Di2), así como el nivel de asistencia y la autonomía, si tienes las piezas compatibles.

Shimano también tiene una aplicación llamada E-Tube Project, que puede utilizarse para actualizar el firmware, gestionar los perfiles y personalizar tu recorrido.

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Escrito por Chris Hall.