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(Pocket-lint) - Reducir las emisiones de carbono y compensarlas va a ser algo de lo que escuchamos mucho más en los próximos años. Con los objetivos de carbono establecidos para muchos países, como el objetivo de 2050 del Reino Unido, estamos a pocos años de un cambio sísmico en la forma en que las empresas manejan las emisiones de carbono.

Los seres humanos han liberado más de dos billones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra desde la Revolución Industrial, más de tres cuartas partes de los cuales es dióxido de carbono emitido desde mediados de la década de 1950. Eso es más de 50 mil millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero adicionales cada año. Hay que resolver el problema.

Las principales empresas tecnológicas son algunas de las empresas de mayor perfil del planeta y tratar con la producción de carbono no es solo una aspiración, sino una necesidad competitiva. ¿Por qué? Porque otras empresas que utilizan servicios como Office 365, Google Apps (G Suite) o Amazon AWS también necesitan reducir su huella de carbono y quieren que sus proveedores sean más ecológicos que ecológicos.

¿ Quién va a cero neto?

Microsoft ha liderado el camino aquí. Mientras que la ambición de muchos es alcanzar el «cero neto» — esencialmente eliminando tanto carbono cada año como emiten — el gigante de Windows y Office dijo en enero de 2020 que él —y su cadena de suministro — será Carbono negativo para 2030.

Eso no solo significa cancelar las emisiones de manera sucesiva, sino que significa eliminar la cancelación de más carbono del que está produciendo. Para 2050, Microsoft dice que irá un paso más allá y «eliminará del medio ambiente todo el carbono que la empresa ha emitido ya sea directamente o por consumo eléctrico desde su fundación en 1975».

Esa es una meta.

Aquí hay un explicador sobre cómo Microsoft está trabajando sus emisiones:

Como parte de este esfuerzo, Microsoft ha establecido un fondo de innovación climática para las empresas que «desarrollan tecnologías de reducción, captura y eliminación de carbono».

Amazon tiene una ambición de carbono cero neto para 2040, que es 10 años después que Microsoft. Para ser justos, es más difícil para Amazon lograr eso debido a su dependencia de los vehículos de entrega ineficientes de energía que, por supuesto, actualmente son principalmente propulsados con combustibles fósiles, aunque obviamente está desarrollando alternativas como se puede ver aquí:

Amazon dice que sus envíos serán cero neto y lo está segmentando para el 50 por ciento de todos los envíos para 2030.

Amazon dice que está comprometido a usar 100 por ciento de energía renovable, aunque aún no está allí. El brazo en la nube de Amazon, conocido como AWS o Amazon Web Services, superó el 50 por ciento de uso de energía renovable en 2018.

Amazon se propone principalmente generar sus propias necesidades de energía renovable. La compañía ha sido clasificada en primer lugar en los Estados Unidos por la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA) para paneles solares corporativos in situ. Amazon dice que estos compensan 200 millones de millas de entregas de camiones y está introduciendo más: ahora hay 50 sistemas en la parte superior de los techos de los centros logísticos a nivel mundial, lo que hace que alrededor del 80 por ciento de las necesidades de cada uno centro.

También está invirtiendo en parques eólicos: la compañía cuenta con más de 70 productos actuales que generan más de 5,3 millones de MWh de energía al año. El parque eólico más grande está en Texas con otras 100 turbinas.

Amazon también afirma que sus centros de datos de AWS también están cada vez más eficientes en la energía y que también utilizan menos agua potable para la refrigeración, en lugar de pasar a agua reciclada utilizando tecnología de evaporación directa.

Apple dice que ha reducido sus emisiones de carbono de las operaciones en un 64 por ciento desde 2011, a pesar de que la compañía se ha cuadruplicado en tamaño. Sin embargo, todavía no tiene un objetivo a largo plazo para ser cero neto o similar.

Reutilización y rediseño

Apple apuesta principalmente por tres objetivos ecológicos : el 100% de sus tiendas, oficinas y centros de datos utilizan energía renovable. Es «eliminar productos químicos dañinos como mercurio, retardantes de llama bromados, PVC, ftalatos y berilio de... productos» y, en tercer lugar, empuja la reutilización y el reciclaje de productos tanto como sea posible.

Apple dice que alrededor de dos tercios de los dispositivos se pasan a nuevos propietarios, mientras que el resto se reciclan.

Apple tiene robots de reciclaje que desmontan iPhones en partes componentes. Los nuevos productos también se fabrican cada vez más a partir de materiales reciclados; las cajas de aluminio de la MacBook Air y Mac mini están completamente hechas de aluminio reciclado (lo que reduce aún más la huella de consumo de carbono de esos nuevos productos).

  • Apple dice que ahora está usando 100% de estaño reciclado en 11 nuevos productos

También se ha comprometido a trasladar a los proveedores a energías renovables, diciendo que alrededor de un tercio de la electricidad utilizada para fabricar productos 2020 será renovable (según cifras de 2018). Los productos en sí son alrededor del 70 por ciento más eficientes de lo que eran en 2008, lo que no es muy sorprendente cuando se considera la transición a dispositivos informáticos más eficientes.

Google es el mayor comprador corporativo del mundo de energía renovable y combina el 100 por ciento de su consumo de electricidad con la compra de energía renovable (lo ha hecho desde 2017).

Dice que está trabajando para que sus centros de datos sean más eficientes y este es el eje principal de los proyectos de sostenibilidad de la empresa. Urs Hölzle, vicepresidente sénior de infraestructura técnica de Google, dice: «Mientras que la cantidad de computación realizada en los centros de datos aumentó en aproximadamente un 550 por ciento entre 2010 y 2018, la cantidad de la energía consumida por los centros de datos solo creció un seis por ciento durante el mismo período de tiempo.

« Aunque los centros de datos ahora funcionan más aplicaciones para más personas que nunca, todavía representan alrededor del uno por ciento del consumo global de electricidad, la misma proporción que en 2010».

Al igual que Amazon, Google también se centra en generar su propia energía en lugar de tener que comprarla toda en el futuro: en 2018 abrió su primer centro de datos con una granja solar. La sede belga cuenta con cerca de 10.700 paneles que generan 2,9 gigavatios-hora de energía renovable cada año.

Escrito por Dan Grabham.