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(Pocket-lint) - Todos usamos energía para vivir nuestra vida diaria. Ya sea que se trate de su supermercado semanal entregado a su casa, conduciendo por el camino, subiendo a un avión para ir a algún lugar o simplemente calentando su casa, es algo que no puede evitar.

Si bien hay muchas formas nuevas de energía renovable, como la solar o la eólica, los combustibles tradicionales aún juegan un papel importante en nuestra vida diaria, nos guste o no.

Pero antes de que podamos determinar cómo reducir nuestro impacto de carbono como individuos o empresas, vale la pena definir los términos para comenzar.

Hemos reunido una guía práctica de algunas de las palabras y frases que encontrará, de modo que en el futuro comprenderá mejor lo que significan.

¿Qué es una "huella de carbono"?

Todos tienen una huella de carbono. Se refiere a la cantidad de dióxido de carbono liberado a la atmósfera como resultado de su vida y actividades diarias.

Cuanto menor sea su huella de carbono, menos daño le está haciendo al planeta. Eso podría ser tan simple como bajar el termostato un par de grados, caminar a las tiendas en lugar de tomar el automóvil o cambiar su dieta para comer menos carne.

En Gran Bretaña, la persona promedio representa entre 8 y 10 toneladas de dióxido de carbono por año. Eso es considerablemente más alto que el promedio mundial de alrededor de 4,7 toneladas por persona por año según Oxfam en enero de 2020, pero ese último número incluye países en desarrollo, así como lugares como el Reino Unido y los Estados Unidos.

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¿Qué es la compensación de carbono?

Calcular su huella de carbono individual es difícil, aunque existen herramientas que puede usar para tratar de resolverlo. Recuerde, su huella de carbono se basa en una serie de factores, como si vuela, vuela en clase ejecutiva, conduce un automóvil de gasolina o diésel, o le gusta calentar su casa con todas las puertas abiertas (se sorprendería de cuántas personas lo hacen). solo eso).

Para intentar reducir su huella de carbono más allá de los cambios en su estilo de vida, puede hacer algo llamado "compensación de carbono".

Aquí es donde no solo trata de reducir su impacto de carbono, sino que realmente trata de compensar sus acciones invirtiendo en esquemas que buscan ayudar positivamente al medio ambiente al reducir o reducir las emisiones de carbono. Eso podría ser plantando árboles, por ejemplo.

La compensación de carbono es más popular para las personas que desean volar sin la culpa que conlleva dañar el planeta al mismo tiempo, y hay una serie de esquemas que le permiten compensar su vuelo específicamente con carbono, o considerar permitirle invertir más ampliamente en una gama de programas locales o "comprar créditos" en programas en otras partes del mundo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la compensación de carbono no solo va a abordar el cambio climático: debemos cambiar nuestra actitud hacia el uso de la energía y la forma en que vivimos.

¿Cómo te vuelves carbono neutral o incluso carbono negativo?

Es posible que escuche el término "carbono neutral" sobre el que algunas personas y algunas empresas hacen referencia. Sky, la emisora británica, por ejemplo, se volvió completamente neutral en carbono en 2006, mientras que otras compañías, como Logitech, afirman que ciertas divisiones dentro del negocio son neutras en carbono desde 2018.

Ser neutral en carbono es la afirmación de que una empresa ha compensado el carbono que utiliza para realizar sus actividades diarias invirtiendo en un esquema o esquemas de tal manera que ha compensado por completo sus prácticas comerciales en el medio ambiente.

Usted o su empresa pueden hacer esto calculando la cantidad de carbono que usa anualmente y luego asegurándose de compensar el mismo número en un esquema.

Sin embargo, las empresas pueden ir aún más lejos. Microsoft anunció a principios de 2020 que planeaba tener carbono negativo para 2030, lo que significa que eliminará más dióxido de carbono de la atmósfera que emite, y que quiere eliminar cualquier rastro de carbono de la compañía en la Tierra desde su lanzamiento. inicio en 1975 para 2050.

theccc.org.uk

¿Carbono neto cero vs carbono neutral?

Si bien el carbono neutral se refiere al proceso de compensar parte de su uso de energía, muchos creen que el carbono neto cero significa que no hace nada que deba compensarse en primer lugar. Sin embargo, eso no es del todo cierto. Net Zero sí permite compensaciones, aunque bajo algunas definiciones solo de emisiones absolutamente inevitables, y solo a través de la eliminación de gases de efecto invernadero (en lugar de evitarlas).

En junio de 2019, el gobierno del Reino Unido también se comprometió con un objetivo de emisiones netas cero para 2050. Eso significa que tiene planes de reducir las emisiones de todo el Reino Unido en un 100 por ciento desde los niveles de 1990.

Forest Carbon

¿Cómo mitigar su huella de carbono?

Por el momento, no se puede neutralizar el carbono plantando árboles en el Reino Unido porque los árboles aún no son lo suficientemente viejos como para que usted afirme que es "neutral en carbono" hoy.

Una de las formas más populares de mitigar o reducir su huella de carbono es plantar árboles. Se llama mitigar porque lamentablemente los árboles plantados hoy no tendrán un impacto por otros 20 años. Todavía algo ahora es mejor que nada mañana.

Hay una serie de esquemas en el Reino Unido y el resto del mundo que le permiten plantar árboles adicionales para compensar su uso de carbono ahora para que pueda compensar su uso hoy en el futuro.

En el Reino Unido, el gobierno ha desarrollado un estándar voluntario de carbono llamado Woodland Carbon Code , que garantiza que cada árbol plantado contribuya a generar compensaciones de carbono reales y adicionales. También garantiza que no haya un recuento doble: una vez que se registra una compensación para un comprador, nadie más puede reclamarla en el futuro.

¿Qué es el Woodland Carbon Code?

Es un estándar voluntario para proyectos de creación de bosques en el Reino Unido donde se hacen reclamos sobre el dióxido de carbono que los bosques secuestran.

La idea es que usted compre cantidades mensurables de dióxido de carbono (CO2) y los esquemas planten una cantidad de árboles que equivalen a ese número. En promedio, se plantan alrededor de 3-4 árboles por tonelada de dióxido de carbono.

Algunos esquemas, como The Woodland Trust , insistirán en que compre una cantidad específica de créditos, mientras que otros, como Forest Carbon , le permitirán comprar créditos únicos.

Cada crédito se registra en una base de datos abierta que le permite ver quién está comprando créditos y dónde se plantan esos árboles posteriormente.

Lo importante es que el esquema insiste en plantar nuevos árboles, en lugar de solo administrar los bosques en general.

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Compensación de carbono sin plantar árboles

No tiene que ser solo plantar árboles. Hay una gama de diferentes esquemas de compensación de carbono, desde invertir en energía eólica hasta proporcionar a las personas cocinas alimentadas con energía solar que reducen la necesidad de que las personas quemen leña para cocinar en algunos países.

Elegir el esquema correcto depende de usted y hay méritos en todos ellos.

Escrito por Stuart Miles.