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(Pocket-lint) - Hace más de dos décadas, en 1999, apareció el Bluetooth, que revolucionó la conectividad inalámbrica en distancias cortas. Hoy en día, mucha gente utiliza la tecnología inalámbrica Bluetooth para escuchar música, junto con Bluetooth LE (Low Energy) para que sus accesorios se comuniquen entre sí.

A lo largo de los años hemos tenido muchos avances de Bluetooth -el más reciente, Bluetooth 5, aumentó el alcance- y en 2020 Bluetooth evolucionó una vez más, con Bluetooth LE Audio. Pero, ¿qué es esta nueva tecnología y qué ofrece?

Mejora de la calidad

El mayor beneficio que el usuario medio va a obtener de Bluetooth LE Audio es que ofrece un potencial de audio de mayor calidad. Es una victoria para los usuarios de auriculares inalámbricos.

El Bluetooth SIG (Special Interest Group) afirma que la calidad aumenta hasta un 50% con respecto a la del Bluetooth actual, gracias a un nuevo códec (Low Complexity Communications Codec, o LC3), que, en términos sencillos, es la forma en que los datos se empaquetan y transfieren de forma más eficiente a través de una conexión inalámbrica.

Y no hay nada que perder: LE Audio no utiliza una nueva frecuencia para el Bluetooth existente, no requiere más datos para ser enviados o recibidos, no necesita más energía.

Mejores conexiones de los auriculares

En lo que Bluetooth SIG denomina Multi-Stream Audio for Better Earbuds, Bluetooth LE Audio también es capaz de conectarse independientemente a varios dispositivos, de forma sincronizada.

Esto beneficiará a los futuros auriculares inalámbricos, en los que tanto el lado izquierdo como el derecho ofrecerán una conectividad independiente. En la actualidad, la mayoría de los auriculares se conectan por Bluetooth a uno de ellos y el otro actúa como "esclavo", lo que a veces puede provocar caídas y problemas.

Auracast

Además de la tecnología anterior, existe Auracast, una nueva tecnología de transmisión de audio compartido que permite que una fuente de audio (por ejemplo, tu smartphone) se transmita a un número ilimitado de dispositivos Bluetooth. Así, si estás en el tren y quieres compartir ese podcast de tu teléfono con los auriculares de algunos (o muchos) de tus compañeros, LE Audio lo permite.

Esto se extiende más allá de la escucha personal: un lugar de reunión, como un museo, podría ofrecer una transmisión Bluetooth para sintonizar cuando se camina por el espacio; un festival nocturno podría ofrecer una discoteca silenciosa para traer los auriculares; los aeropuertos podrían ofrecer anuncios de vuelo por bandas para interrumpir la transmisión de música sólo para los anuncios de vuelo. Hay muchas posibilidades.

Audífonos

El último punto nuevo es beneficiar a la comunidad de sordos y con problemas de audición. LE Audio puede utilizarse en productos avanzados de audífonos Bluetooth, lo que permite llamar, escuchar y ver de forma inalámbrica a quienes necesitan ayuda para oír.

¿Cuándo y dónde puedo conseguir BT LE Audio?

Aunque LE Audio funciona con la misma radio de Bluetooth Low Energy (LE), se necesita el hardware correspondiente en los productos para que LE Audio sea capaz, es decir, sus auriculares más antiguos no van a mejorar de la noche a la mañana a través de una actualización over-the-air, es probable que tenga que comprar un nuevo producto específico para obtener beneficios.

La buena noticia es que los auriculares más recientes compatibles con Bluetooth 5.2 probablemente funcionen con audio Bluetooth LE.

Hay muchas cosas en marcha entre bastidores, Android 12 introdujo la compatibilidad de la API con el audio Bluetooth LE y se cree que Android 13 traerá la compatibilidad completa, así que es posible que no tengamos que esperar mucho más.

Escrito por Mike Lowe. Edición por Luke Baker.