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(Pocket-lint) - La Estación Espacial Internacional no es solo una de las mayores hazañas de ingeniería y cooperación intercontinental de la humanidad, sino que nos ayuda a observar nuestro planeta de formas que no serían posibles sin su órbita constante.

Desde que sus primeros habitantes abordaron la estación en noviembre de 2000, han visitado 230 personas de 18 países. En cualquier momento, una tripulación internacional de seis personas vive y trabaja a bordo mientras viaja a una velocidad de cinco millas por segundo, orbitando la Tierra cada 90 minutos.

Durante los últimos 19 años, estas tripulaciones, así como las cámaras instaladas en la estación, han capturado todo, desde rastros de estrellas hasta rayos, auroras brillantes y puntos de referencia no visibles desde el suelo. Aquí hay una selección de las más impresionantes de estas imágenes.

NasaImagen 2 de la ISS

Vía Láctea y relámpagos sobre el Pacífico

Esta fotografía de lente corta de las luces nocturnas de la Tierra fue tomada en agosto de 2015 cuando la estación sobrevolaba el Océano Pacífico y la isla de Kiribati, al sur de Hawai.

El patrón de estrellas en la foto es parte de nuestra galaxia, la Vía Láctea, mirando hacia su centro, y se muestra junto a nubes de polvo densas y oscuras. Los colores que enmarcan la curvatura de la Tierra presentan una mezcla de capas de resplandor de aire verde, naranja y rojo. La luz brillante en la región inferior derecha de la foto es un relámpago dentro de una masa iluminada de nubes.

NasaImagen 3 de la ISS

SpaceX Crew Dragon recortada contra el horizonte de la Tierra

A principios de este año, SpaceX llevó a cabo su primer vuelo de prueba Demo-1 del Programa de Tripulación Comercial de la NASA a la Estación Espacial Internacional. El 2 de marzo de 2019, una nave espacial SpaceX Crew Dragon que llevaba un maniquí de prueba, llamado Ripley por el personaje de Sigourney Weaver en el Alien, fue trasladado a la ISS.

La nave se acopló con el módulo Harmony de la estación un día después entregando suministros y equipo antes de desacoplarse y aterrizar de regreso en la Tierra el 8 de marzo con Ripley intacto. Esta imagen muestra la silueta de la nave contra el horizonte de la Tierra. La Demo-1 allana el camino para que se realicen los primeros vuelos tripulados, que se espera que se lancen en noviembre. SpaceX intentó imitar las condiciones a bordo hasta tal punto que Ripley estaba equipado con un traje espacial completo.

NasaImagen 4 de la ISS

La Tierra y la ISS capturadas en una "selfie espacial"

Durante una caminata espacial de seis horas y media en abril de 2019, el astronauta canadiense David Saint-Jacques tomó esta "selfie espacial" en su casco, logrando capturar la curvatura de la Tierra y parte de la Estación Espacial Internacional.

La imagen se refleja en una fina capa de oro que se utiliza en los cascos de los astronautas para proteger a los usuarios de los rayos ultravioleta del sol y las temperaturas extremas. Durante esta caminata espacial, Saint-Jacques y la astronauta de la NASA Anne McClain arreglaron parte del brazo robótico construido en Canadá, conocido como Canadarm2, e instalaron cables para aumentar la fuerza de la cobertura de comunicaciones inalámbricas a bordo de la estación.

Nasa (CC BY-NC-SA 2.0)Imagen 5 de la ISS

Estelas de estrellas capturadas sobre la Tierra en la ISS

Desde noviembre de 2011 hasta julio de 2012, el ingeniero de vuelo Don Pettit tomó imágenes increíbles de estelas de estrellas mientras vivía en la Estación Espacial Internacional. Cada una de sus imágenes de rastro de estrellas consistió en exposiciones de tiempo de entre diez y 15 minutos, compuestas por pilas de tomas de 30 segundos.

Esto se debe a que 30 segundos era la exposición más larga posible de las cámaras digitales modernas en ese momento. Pettit tomaría varias fotos y usaría software para crear estos compuestos. Es posible capturar rastros de estrellas en la Tierra, dejando el obturador de la cámara abierto mientras el planeta gira, pero los astronautas están expuestos (disculpe el juego de palabras) a vistas que evolucionan más rápido dada la órbita de 90 minutos de la estación, por lo que los resultados son más sorprendentes.

NasaImagen 6 de la ISS

Paseo espacial sobre Nueva Zelanda

Con el telón de fondo de nubes sobre partes de Nueva Zelanda, los astronautas Robert Curbeam Jr. (izquierda) y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Christer Fuglesang se muestran haciendo ajustes en el exterior de la Estación Espacial Internacional durante una misión de actividad extravehicular (EVA) en diciembre de 2006.

Durante esta caminata espacial, que fue la primera de las cinco caminatas espaciales de Fuglesang, la pareja reemplazó una cámara de video en las vigas de la estación. La caminata espacial duró seis horas y media.

NasaImagen 7 de la ISS

Luces de las ciudades del norte de Europa

Esta toma nocturna, tomada cuando la Estación Espacial Internacional orbitaba a 258 millas sobre el Canal de la Mancha, muestra las luces de las ciudades del norte de Europa.

En la foto, en el sentido de las agujas del reloj, de arriba a la derecha a abajo a la izquierda, las luces más brillantes son las de Londres, Ámsterdam, La Haya, Rotterdam, Amberes y Bruselas.

NasaImagen 8 de la ISS

Escandinavia y la aurora boreal de noche

Otra imagen sorprendente, tomada en abril de 2015, muestra el sur de Escandinavia justo antes de la medianoche bajo la luna llena, con la curvatura de la Tierra iluminada por una aurora verde.

Las manchas oscuras en la parte inferior derecha son el Mar Báltico y las luces tallan la costa de la vía marítima de Skagerrak y Kattegat. Los grupos de luces más grandes en esta vía marítima son de Oslo y Copenhague.

NasaImagen 9 de la ISS

Luces del sur capturadas sobre el suroeste de Australia

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional reciben un promedio de 16 amaneceres y atardeceres cada 24 horas, así como deslumbrantes espectáculos de luz de las auroras causadas cuando las partículas de las tormentas solares interactúan con el campo magnético en los polos norte y sur.

Diferentes partículas crean diferentes colores, con pantallas verdes y rojas que producen oxígeno y espectáculos de luces azules y púrpuras que producen nitrógeno. En esta imagen, las partículas de oxígeno brillan de color verde brillante cuando la EEI orbita a 269 millas sobre el Océano Índico al suroeste de Australia. Esta pantalla se conoce como Aurora Australis, o "Luces del Sur" y proporcionó un telón de fondo para el barco de tripulación Soyuz MS-12 de Rusia y la misión de reabastecimiento Progress 72 en junio de 2018.

Nasa (CC BY-NC-ND 2.0)Imagen 10 de la ISS

Luna llena sobre Guam

Desde la Tierra, siempre vemos el mismo lado de la Luna debido a su rotación sincrónica con nuestro planeta y nuestra visión de él, en cuanto a si lo vemos como media luna o luna llena, depende de su posición en órbita. En esta imagen, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional capturaron una imagen de la luna llena cuando la estación orbitaba a 254 millas sobre el Océano Pacífico al noreste de Guam en junio de 2019.

NasaImagen 11 de la ISS

El brillo del sol brilla desde el mar de Célebes

Parte de la matriz solar de la Estación Espacial Internacional se muestra mientras se eleva a 255 millas sobre Indonesia y captura el brillo del sol que se refleja en el Mar de Célebes en el sudeste asiático.

Los paneles solares, conectados a la estación por su estructura de celosía, convierten la energía solar en electricidad a través de miles de células hechas de trozos purificados de silicio. Cuando la estación está a la luz del sol, aproximadamente el 60 por ciento de la electricidad generada por los paneles solares se desvía para cargar las baterías de la estación. Luego, cuando la estación está a la sombra, estas baterías proporcionan suficiente energía para funcionar.

NasaImagen 12 de la ISS

Extremidad de la Tierra en la noche estrellada

La extremidad de la Tierra, el nombre que se le da a la atmósfera cuando crea un “halo” a lo largo de la curva del planeta, se ve en esta imagen tomada por un miembro de la tripulación de la Expedición 47 en marzo de 2016 en una noche estrellada. Uno de los paneles solares de la Estación Espacial Internacional se ve en primer plano mientras la tripulación voló 258 millas sobre el Océano Índico entre Indonesia y Australia.

NasaImagen 13 de la ISS

Los colores del Gran Lago Salado de Utah capturados por la ISS

Más allá de mostrar cómo se ve la Tierra desde lejos, la Estación Espacial Internacional también ha revelado cómo las características geológicas más llamativas de nuestro planeta aparecen desde el espacio.

Por ejemplo, el Gran Lago Salado de Utah se ve aquí, capturado cuando la estación orbitaba a 255 millas sobre el suroeste de los Estados Unidos en junio de 2019. Como su nombre indica, el lago está muy salinizado y los niveles de concentración de sal en diferentes partes del lago dan sus colores distintivos. En particular, la línea que divide el norte del sur es el Lucin Cutoff, una serie de caballetes que se construyeron como atajo de ferrocarril a principios de siglo antes de cerrarse en la década de 1950 y reemplazarse por una calzada de piedra y tierra. Esta calzada impide el flujo de agua entre los dos lados del lago y los únicos microbios que pueden sobrevivir en los niveles más altos de sal del lado norte son el rojo y el rosa, lo que da como resultado el color brillante del agua.

NasaImagen 14 de la ISS

Ojo del Sahara

En esta imagen, tomada a una altitud de 255 millas cuando la Estación Espacial Internacional orbitaba sobre el noroeste de Mauritania, un miembro de la tripulación de la Expedición 59 fotografió la Estructura Richat, también conocida como el Ojo del Sahara o el Ojo de África.

Estos anillos, tallados en el desierto del Sahara, no son visibles desde la Tierra porque se extienden a 40 kilómetros de ancho. De hecho, los científicos no conocieron la escala completa de su existencia hasta las primeras misiones espaciales en la década de 1960 y todavía hay un debate sobre qué causó la estructura.

NasaImagen 15 de la ISS

Delta del río Nilo en Egipto debajo de la misión de reabastecimiento SpaceX Dragon

Cuando la estación espacial voló a 260 millas sobre el delta del río Nilo en Egipto en agosto de 2019, sus cámaras externas captaron la nave SpaceX Dragon acoplada con el módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional como parte de la misión de reabastecimiento CRS-18.

Esta misión entregó más de 5,000 libras de equipo científico y de investigación, suministros para la tripulación y hardware del vehículo. Recogió y devolvió una serie de sistemas que ya no se necesitaban a bordo, como un monitor de calidad del aire que necesita ser renovado.

NASA/Shane KimbroughFoto 16 de la ISS

Amanecer orbital

Los astronautas a bordo de la ISS ven muchos amaneceres, pero este es muy especial, ya que muestra la primera vez que los rayos del sol se reflejan en el Array Solar Roll-Out de la ISS.

Esta matriz es una nueva adición a la estación. Es un sistema diseñado para darle más energía a la estación con paneles solares diseñados para aprovechar al máximo la posición de la estación sobre nuestro planeta.

NASA/Terry VirtsFoto 17 de la ISS

Las pirámides

El astronauta Terry Virts tomó esta foto durante su estadía en la estación en 2015. Imaginamos que nunca antes has visto las pirámides de Egipto desde este ángulo.

Puede que no sea tan claro como otras fotos de esta lista, pero trata de recordar hasta qué punto se tomó esta foto.

@Thom_astroIss foto 2

Acuarela de Australia

El astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet tomó esta brillante imagen de Australia desde la Estación Espacial Internacional.

El astronauta comentó sobre la belleza del paisaje y los fractales, acuarelas y otras fantásticas vistas del país desde todo el camino.

Escrito por Victoria Woollaston. Edición por Adrian Willings.