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(Pocket-lint) - A lo largo de los años, se han creado o soñado aparatos, artilugios y objetos cotidianos en un momento en el que no serían fácilmente consumidos por el público en general.

Creadores con visión de futuro, solucionadores de problemas inteligentes y grandes mentes de sus generaciones idearon algunos dispositivos fantásticos que no serían apreciados en años venideros.

Recogemos algunos de los mejores. Algunos se convertirían en auténticos fracasos, otros son visiones de la tecnología popular actual que se imaginaron originalmente años antes pero que nunca llegaron a materializarse.

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Un vehículo experimental con cojines de aire sobre orugas

Desde mediados de los años 60 hasta finales de los 70, los ingenieros franceses buscaban crear nuevas máquinas de transporte, entre las que se encontraba el Aérotrain, un vehículo experimental de colchón de aire sobre orugas.

Esta máquina era esencialmente un hovertrain y una variación del diseño del tren maglev. Estaba diseñada para circular sobre un cojín de aire por encima de la vía y evitar así toda resistencia para alcanzar velocidades máximas sin precedentes. En 1969, un prototipo equipado con un cohete alcanzó una velocidad récord de 262 mph.

El diseño se enfrentó a numerosos retos, entre los que destaca la necesidad de contar con guías elevadas en todos los lugares por los que circulaba el tren. Los cambios repentinos en la presión del viento también podían causar problemas. El proyecto fue finalmente desechado por falta de fondos.

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Un puesto de trabajo ergonómico de los años 70

En la época anterior al PC moderno y a los puestos de trabajo de pie, los diseñadores todavía se las ingeniaban para crear extrañas y maravillosas disposiciones de asientos para los trabajadores.

Esta visión del futuro incluía un diseño "todo en uno" con una silla que se ajustaba a la figura, una máquina de escribir integrada e incluso unos auriculares con antenas extensibles. Una visión del lujo tecnológico para la época, pero quizás un paso demasiado lejos.

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Servicios de juegos en línea

En los nebulosos días de mediados de los 90, Sega reinaba en el mundo de los videojuegos. Durante este periodo, la compañía lanzó un servicio de juegos online conocido como Sega Channel. Se trataba básicamente de un sistema de distribución de contenidos que era un primer intento de transmitir contenidos digitales a la Sega Mega Drive/Genesis.

Sega se asoció con Time Warner Cable y TCI para distribuir juegos digitalmente a través del cable coaxial estándar. Por una cuota mensual de 15 dólares, los jugadores podían conectar el adaptador a su consola y acceder a unos 50 juegos. Los juegos debían descargarse para que funcionaran y al apagar la consola se borraban, pero era un concepto inicial interesante. Como era de esperar, la tecnología para soportar un sistema de este tipo estaba en sus primeras etapas y cosas tan simples como el ruido en la línea hacían que las descargas fallaran. A pesar de ello, Sega Channel llegó a tener 250.000 suscriptores en su momento álgido antes de cerrar en 1998.

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Un primer controlador de movimiento

En 1989, el Power Glove apareció en la escena de los juegos. Se trataba de un elegante accesorio de control de movimiento para la Nintendo Entertainment System original. Fue fabricado por Mattel y tenía los botones tradicionales del mando de la NES en el antebrazo, además de otros botones. Los jugadores podían controlar los juegos mediante diversos movimientos de la mano.

El Power Glove podía detectar el giro de la mano y otros movimientos mediante sonidos ultrasónicos transmitidos y recibidos por el sistema.

Sólo salieron a la venta unos pocos juegos y también se vio frenado por su elevado precio y su falta de precisión. Aun así, se vendieron 100.000 unidades en Estados Unidos a pesar de que el producto se dejó de fabricar un año después de su lanzamiento.

El Power Glove podría ser el predecesor de los modernos mandos de movimiento y el precursor del Wii mote.

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Barras de mantequilla

Vale, puede que éste no sea tan inteligente o avanzado como otros inventos de nuestra lista, pero no se puede negar su grandeza. ¿Por qué no es un invento? Probablemente por el clamor contra los plásticos desechables que contaminan el planeta. Aun así, siempre está el Palo de Aguacate para sostenernos.

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El ordenador original

El abuelo del primer ordenador bien podría ser esta máquina, la Máquina Diferencial, un dispositivo desarrollado por Charles Babbage en 1822.

Este invento original era esencialmente una calculadora mecánica automática de proporciones épicas. Podía utilizarse para calcular funciones matemáticas y se consideró lo suficientemente interesante como para que su inventor recibiera una subvención del Gobierno para crear un prototipo funcional. Desgraciadamente, las técnicas de trabajo del metal de la época no estaban a la altura y los costes se dispararon.

A pesar de los problemas, se sentaron las bases de los futuros sistemas informáticos, como la Bombe y otros, y no se puede negar que la máquina y su diseño eran impresionantes. Pero se adelantó a su tiempo.

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Una de las primeras pantallas montadas en la cabeza

A mediados de los años noventa, Sony lanzó el Glasstron, una pantalla montada en la cabeza con doble pantalla LCD y auriculares. En esa década, el concepto estaba muy por encima de su tiempo y carecía de la tecnología necesaria para soportarlo adecuadamente.

El modelo estándar venía con lentes opacas y una entrada SVGA. Los modelos posteriores soportaban una resolución de 800×600 e incluían la posibilidad de funcionar con juegos como MechWarrior 2, lo que permitía a los usuarios ver una visión desde dentro de la cabina.

Estos auriculares y otros similares fueron esencialmente precursores de los diversos auriculares de realidad virtual y mixta que vemos cada vez más en la actualidad.

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Gafas de televisión de 1963

En 1963, el ávido inventor y entusiasta de la tecnología Hugo Gernsback fue fotografiado por la revista Life mostrando sus "teleyeglasses", un precursor de las modernas pantallas montadas en la cabeza.

Al parecer, la idea de las gafas de televisión se le ocurrió al inventor en 1936, pero no fue hasta la década de 1960 cuando los avances tecnológicos hicieron posible su visión. Las gafas de televisión utilizaban pequeños tubos de rayos catódicos para la visualización e incluían una pantalla separada para cada ojo, muy parecida a los modernos cascos de realidad virtual. La gran antena hacía que este dispositivo tuviera un aspecto extraterrestre y era, sin duda, muy anterior a su época.

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Una inusual moto aerodinámica

En el Salón del Automóvil de París de 2008 se presentó este vehículo conceptual. Un extravagante diseño de moto aerodinámica con el conductor tumbado y esencialmente agarrado a la rueda delantera.

Parecía algo inspirado en Tron y nunca se pondría de moda. Pero no se puede negar que el diseño está más allá de su tiempo. Y, sin duda, también es una conducción terroríficamente emocionante.

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Los coches eléctricos originales

Existe cierta controversia sobre quién inventó y fabricó el primer coche eléctrico, pero sabemos que algunos empezaron a aparecer ya en 1859. El primero en Estados Unidos fue fabricado por William Morrison hacia 1890. Ese coche podía transportar seis pasajeros y alcanzar una velocidad máxima de 14 mph.

En los años siguientes, Detroit Electric produjo 13.000 coches eléctricos hasta 1939. Estos vehículos estaban muy adelantados a su tiempo y la raza humana no estaba ni mucho menos preparada para tales avances. Sin embargo, ahora estamos un poco más preparados.

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El tanque de Leonardo da Vinci

Leonardo da Vinci es conocido por sus diversos talentos, que incluyen la pintura, la escultura, la astronomía, la botánica, la cartografía, así como su talento para las ciencias. También fue un inventor que elaboró o conceptualizó multitud de diseños de tecnología que superaron con creces su época.

Algunos de estos conceptos incluyen cosas como el paracaídas y un primer helicóptero. Teniendo en cuenta que lo hizo en el siglo XVI (nació en abril de 1452), fue una hazaña asombrosa. Una de estas visiones de la tecnología futura incluía un vehículo de combate que era esencialmente un tanque moderno inspirado en el caparazón de una tortuga. El diseño de este tanque incluía un llamamiento a las placas metálicas reforzadas para proteger a los ocupantes, lados inclinados para desviar el fuego enemigo y un conjunto de cañones ligeros. Apenas pudo construirse en su momento, pero fue una interesante visión del futuro de la guerra.

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Un primer scooter motorizado

El Autoped fue una visión temprana de los scooters actuales. Se trataba de un sistema de transporte personal desarrollado originalmente en 1915. Tenía un motor de 155 cc refrigerado por aire y una velocidad máxima de 32 km/h.

Este scooter estaba muy adelantado a su tiempo e incluía algunas características de diseño que no estarían fuera de lugar en un dispositivo moderno similar. Disponía de faros delanteros y traseros, un claxon e incluso una caja de herramientas. También era posible plegar la columna de dirección para facilitar su almacenamiento.

El Autoped podría haber surgido como una necesidad debido al racionamiento de combustible en tiempos de guerra, pero no se pondría de moda en su momento, algo que no se puede decir ahora. Otro diseño muy adelantado a su tiempo.

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El Lexus Hoverboard

En 2015, el fabricante de coches de lujo Lexus reveló que estaba trabajando en un concepto de hoverboard que "utilizaba la levitación magnética con superconductores refrigerados por nitrógeno líquido e imanes permanentes" para viajar de la forma en que debería hacerlo un hoverboard. La forma que siempre hemos soñado. Por supuesto, aún no se ha hecho realidad, pero podemos esperar y soñar.

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El Ciclomotor

Lo que estás viendo es la primera bicicleta anfibia del mundo. Como no todos andamos por el mar con bicicletas, puedes imaginarte lo bien que ha salido este concepto, pero sigue siendo bastante nítido.

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Motos monorueda

Cuando aparecieron las motos de una sola rueda en la década de 1860, se pensó que podrían convertirse en un auténtico medio de transporte. Afortunadamente, eso nunca llegó a ocurrir, pero la gente sigue intentando conducirlas por diversión.

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Caballero mecánico

Otro de los inventos de Leonardo Da Vinci. El caballero mecánico data de 1495 y se describe como un autómata humanoide que era capaz de ponerse de pie, sentarse, levantar la visera y mover también los brazos. Todo con poleas, por supuesto, pero un interesante comienzo de la robótica de cientos de años antes.

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Teléfono con imagen de AT&T

La videollamada es algo bastante habitual en los tiempos modernos, pero no siempre ha sido así. Sin embargo, AT&T ya hizo sus pinitos con la tecnología de videollamada hace varias décadas.

El Picturephone de AT&T apareció a principios de los años 60 y permitía hacer videollamadas desde cabinas específicas. Había salas de Picturephone en Nueva York, Chicago y Washington, y las llamadas podían realizarse entre ellas por un asombroso precio de entre 16 y 27 dólares por sólo tres minutos de conversación. Como se puede imaginar, el Picturephone no tuvo mucho éxito.

Escrito por Adrian Willings.