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Desde la infame carrera espacial de la década de 1960, las agencias espaciales de todo el mundo han estado construyendo, probando y lanzando varios robots, cada uno diseñado para enseñarnos más sobre nuestra atmósfera, la Luna, el sistema solar y más allá.

Desde el primer rover lunar de la URSS de la década de 1970 hasta el próximo lanzamiento de la misión Mars 2020, estos robots llevan a cabo tareas demasiado peligrosas o mundanas para los humanos y visitan los terrenos más remotos y extremos de planetas lejanos.

Para celebrar todo lo que hemos aprendido y lo que aún no hemos descubierto, hemos reunido una lista de los mejores robots espaciales.

NASA/GSFC/Arizona State University

Lunokhod 1

Un año después de que Neil Armstrong de la NASA dio los primeros pasos en la Luna, la URSS envió el primer robot lunar robótico exitoso: Lunokhod 1. Desde noviembre de 1970 hasta el verano del año siguiente, Lunokhod 1 viajó más de 10 km a través de la superficie lunar, operado remotamente desde la Unión Soviética. Para poner este logro en perspectiva, la Mars Rover Opportunity de la NASA solo ha recorrido 12 km en seis años. Lunokhod 1 funcionaba con energía solar durante el día y un calentador térmico de polonio por la noche para sobrevivir a las temperaturas de -150 ° C. Envió datos sobre el suelo lunar y algunas de las primeras vistas en primer plano de los cráteres de la Luna.

NASA/David Scott - Public Domain

Buggy lunar Apolo 15

El primer rover lunar de la NASA, o buggy lunar, no aterrizó hasta que Lunokhod 1 terminó sus transmisiones, en julio de 1971. Lanzado como parte de la misión tripulada Apollo 15, el buggy lunar Apollo 15 se convirtió en el primer vehículo en ser conducido en la Luna . La belleza del rover manejable fue que podría ayudar a los astronautas a explorar más allá de su lugar de aterrizaje, lo que significa que podrían recolectar muestras mucho más exóticas. Y, durante la misión, este LRV en particular condujo un total de 27 km, o tres horas y dos minutos. Tecnológicamente, formó la base de cada rover que se ha construido y lanzado desde entonces. En esta imagen, tomada por el comandante Dave Scott, se muestra al piloto del módulo Jim Irwin con el rover con el Monte Hadley al fondo.

Nasa - Public Domain

Sojourner

En otra primicia, Sojourner fue el rover robótico original que aterrizó en Marte. Llamado así por Sojourner Truth, el activista afroamericano, el rover exploró un área del Planeta Rojo alrededor de su lugar de aterrizaje llamado Ares Vallis. Esta área era plana, por lo que era seguro para que el rover aterrizara, y se pensó que había sido el sitio de una antigua inundación. Desde su aterrizaje el 4 de julio de 1997 hasta su transmisión final, dos meses después, Sojourner envió 550 imágenes de Marte y reveló ideas fascinantes sobre el tipo de suelo, vientos y clima.

NASA/JPL - Public Domain

Oportunidad Rover

Unos 15 años después de que se espera que termine su misión, el Mars Opportunity Rover hizo su transmisión final a la sede de la NASA el 10 de junio de 2018. La oportunidad aterrizó en la región Meridiani Planum de Marte en enero de 2004, 20 días después de su hermano Spirit rover aterrizó en el cráter Gusev al otro lado del planeta. Spirit registró casi 8 km antes de que su misión terminara en mayo de 2011, mientras que Opportunity acumuló 45 km sin precedentes. Durante sus viajes, recolectó más de 217,000 imágenes. Esta selfie de Opportunity fue tomada mientras viajaba a través del "Valle de la perseverancia" en las laderas del cráter Endeavour usando la cámara microscópica del vehículo explorador en su día número 5000 de Marte.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Curiosity Rover

Probablemente el más famoso de los rovers de Marte, y uno que todavía está en servicio activo, es Curiosity. Esta selfie, en la foto, muestra el rover del tamaño de un automóvil en Vera Rubin Ridge en el cráter Gale en Marte. La curiosidad aterrizó en Marte el 6 de agosto de 2012 y fue comisionada inicialmente por dos años. Apenas seis meses después del aterrizaje, la NASA extendió esta misión "indefinidamente". Fue construido para evaluar la "habitabilidad" de Marte y transporta el conjunto de instrumentos científicos más grande y avanzado jamás enviado a la superficie marciana. Estos instrumentos pueden tomar muestras de rocas, analizar su formación y estructura y enviar los datos de regreso a la Tierra.

Nasa

Dextre

Un poco más cerca de casa está Dextre, un robot espacial "telemanipulador" de dos brazos construido por la Agencia Espacial Canadiense (CSA) para ayudar en la Estación Espacial Internacional (ISS). Completó su primera tarea programada en febrero de 2011 y ha estado ayudando a los astronautas a bordo con el mantenimiento de la estación. En particular, Dextre aborda los trabajos difíciles y rutinarios que deben hacerse tanto dentro como fuera de la estación y se muestra aquí en el exterior de la EEI reemplazando una de las cámaras exteriores. Está controlado desde la Tierra por la CSA, que libera a los astronautas a bordo para pasar más tiempo en experimentos científicos. Cada uno de sus brazos tiene siete articulaciones que pueden moverse hacia arriba y hacia abajo, de lado a lado, y pueden rotar. Cada mano contiene una llave, una cámara y luces y un conector para proporcionar conexión de alimentación, datos y video.

NASA - Public Domain

Robonauta

En otra parte de la ISS, el proyecto Robonaut ha estado investigando la tecnología robótica al enviar un humanoide a "vivir" junto con la tripulación actual de la estación. El astronauta de la NASA Dan Burbank, quien fue comandante durante la Expedición 30, es fotografiado con Robonaut 2 en el Laboratorio de Destino de la ISS. Los robots son robots diestros humanoides construidos en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas. El modelo original se actualizó recientemente con dos "patas", procesadores y sensores más capaces y el llamado Robonaut 2 se encargó de realizar los ejercicios de pago necesarios para mantener la ISS en órbita. Estas tareas incluyen aquellas que son simples, repetitivas o peligrosas.

Futuros robots

Además de mantener y operar su flota actual de robots espaciales, la NASA y otras agencias espaciales también están trabajando en su próxima generación de máquinas preparadas para misiones en el futuro cercano.

NASA/JPL - Public Domain

Atleta

El atleta, en la foto aquí, ha sido construido y está siendo probado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Su nombre significa Explorador extraterrestre con patas hexagonales todo terreno y es un vehículo robótico capaz de rodar y caminar a través de los tipos de terrenos vistos en la Luna, Marte y más allá. Está diseñado para ayudar a misiones robóticas y tripuladas, transporte y depósitos de cargas. Esta primera versión se puede acoplar con estaciones de reabastecimiento de combustible, por ejemplo, y las versiones futuras podrán conectarse a más naves espaciales, así como moverse 100 veces más rápido que los Mars Exploration Rovers y viajar sobre casi cualquier terreno, incluidas las rocas verticales.

NASA/JPL-Caltech

Mars 2020 rover

Todos los rovers de Marte que vinieron antes se han estado preparando para la próxima gran misión de Marte, que tendrá lugar en 2020. Se espera que se lance el próximo julio y aterrice en febrero de 2021, la misión del rover de Mars 2020 está programada para durar al menos un año de Marte (687 días terrestres). Parece similar a Curiosity, pero viene con un diseño de rueda más capaz, así como un taladro que se utilizará para extraer muestras de rocas marcianas y tierra. Esta es la primera vez que un rover de Marte contiene un simulacro de este tipo y esto ayudará a los científicos de la NASA a comprender mejor el terreno, la topografía y la historia de Marte.