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The North Face, normalmente conocida por fabricar ropa para exteriores y equipo de aventura, ha desarrollado un nuevo tejido que espera que no solo transforme su propio negocio, sino que abra el potencial para cambiar la forma en que usamos materiales en una variedad de industrias, desde bolsos hasta ropa y automóviles. .

Llamada Futurelight, la idea del nuevo material impermeable y transpirable fue pensada por Scott Mellin, el hombre a cargo de los deportes de montaña en The North Face durante una escalada en la cordillera de Sneffels en Colorado.

"En este momento, la expectativa de un producto a prueba de agua es algo ruidoso, crujiente, bochornoso y desempacable. Con Futurelight podemos usar teóricamente la tecnología para hacer que todo sea transpirable, impermeable y, por primera vez, cómodo", explica Mellin.

Pocket-lint se encontró con el jefe de The North Face en CES 2019 para descubrir lo que la compañía ha preparado y cómo el nuevo material reemplazará rápidamente a Gore-Tex para convertirse en el material de facto utilizado por la compañía en el futuro.

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Creando un nuevo material

El viaje comienza en 2017. Como muchos escaladores, excursionistas y corredores apreciarán, mantenerse abrigado y seco es uno de los aspectos clave no solo para hacer ejercicio, sino también para mantenerse a salvo, especialmente a gran altura.

El problema, según Mellin, era que en esta escalada accidentada, él y su compañero de escalada tenían que seguir quitándose y poniéndose su equipo cuando el sol entraba y salía y sus niveles de sudor subían y bajaban. ¿Eso lo llevó a preguntarse si The North Face podría crear una tela que pudiera hacer frente a los cambios de temperatura tanto del usuario como del exterior?

Inicialmente, la compañía recurrió a Gore-Tex para ayudar a crear un material que los ayudaría a resolver el problema, pero con solo un hombre en la división de materiales en Gore-Tex en comparación con 52 en The North Face, rápidamente se hizo evidente que Mellin y su El equipo tendría que hacerlo ellos mismos.

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Como está hecho

Dos años después se creó un nuevo material. Desarrollado utilizando tecnología innovadora de nanoespín y prácticas sostenibles, Futurelight es el material de ropa exterior impermeable y transpirable más avanzado disponible en la actualidad según The North Face.

Ese proceso de nanospinning crea efectivamente agujeros minúsculos en la tela que permiten que el aire fluya a través del material pero que aún mantiene la impermeabilidad total.

La tela resultante es tan transpirable, que significa que si tuviera una bolsa hecha de Futurelight, la ropa mojada en el interior podría secarse incluso si esa bolsa se dejara bajo la lluvia. Algo que no es realmente posible actualmente.

"Imagine una camiseta impermeable, un suéter o incluso una mezclilla que realmente quiera usar. Hoy comenzamos con chaquetas, carpas y guantes, pero las posibilidades podrían ser infinitas".

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Ropa para diferentes disciplinas.

En la carne y la chaqueta que intentamos no solo es más ligera, sino también más suave. Se acabó el crujido ceroso asociado con el equipo de clima húmedo, y tiene una sensación casi de Lycra que es elástica y suave al tacto.

La porosidad del material también tiene efectos secundarios positivos, no hay necesidad de respirar agujeros o cremalleras debajo de los brazos, mientras que la chaqueta que vimos podría estar bien doblada, lo que la hace aún mejor para empacar.

The North Face dice que el proceso de fabricación brinda a sus diseñadores otros beneficios sobre el Gore-Tex más tradicional también.

"Nanospinning ofrece a los diseñadores la capacidad de ajustar el peso, el estiramiento, la transpirabilidad, la durabilidad, la construcción (tejida o tejida) y la textura para que coincida con la actividad o el entorno de los atletas y consumidores".

También significa que la compañía puede crear diferentes versiones para diferentes casos de uso, como ropa de rendimiento, chaquetas de senderismo o simplemente camisetas para correr para adaptarse a la actividad en cuestión, ya sea escalando el Monte Everest o simplemente corriendo un poco.

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La gama Northlight Futurelight

En otoño / otoño de 2019, Futurelight comenzará a aparecer en tres gamas distintas, antes de desplegarse en todo el catálogo en 2020, reemplazando por completo a Gore-Tex.

Para empezar, estará disponible en tres estilos de chaqueta diferentes, incluidas la serie Summit, la serie Steep y la serie Flight.

Como su nombre lo indica, la serie Summit estará dirigida a escaladores y exploradores de alto rendimiento. Los excursionistas de la serie Steep y los grandes esquiadores de montaña y snowboarders, y la serie Flight, corredores.

Pero The North Face no se detiene allí, dice Mellin. La compañía planea lanzar pantalones, guantes, bolsos y carpas, además de buscar otras posibles soluciones para el material.

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Trabajando en equipo con Designworks

La ropa, al parecer, es solo el comienzo. La compañía cree que el material también será increíblemente efectivo en otros lugares, al asociarse con Designworks, una compañía de BMW Group, para crear un concepto de autocaravana basado en la estructura de la tienda domo geodésica creada por Buckminster Fuller en 1975.

Inspirado en un concept car de 2008 llamado BMW Gina Light Visionary Model , el Futurelight Camper está hecho de una carcasa exterior de tela, que consiste en un material flexible que se extiende sobre una cúpula geodésica icónica para demostrar el uso potencial de la nueva tela.

¿Podríamos ver la tela en autos deportivos convertibles en el futuro? Mellin espera que sí.