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A principios de este mes, el inventor británico, Richard Browning estableció un nuevo récord para el vuelo más rápido en un traje de motor a reacción controlado por el cuerpo. Usando un traje jet tipo Iron Man, logró alcanzar una velocidad de más de 32 mph sobre las aguas del Lagoona Park en Reading, Reino Unido.

Este esfuerzo estableció un nuevo récord de vuelo que lo convirtió en el Guinness World Records y, sin embargo, es solo uno en una larga línea de experimentos realizados por la humanidad para lograr un vuelo personal perfecto. Esta pasión por las mochilas propulsoras y el vuelo propulsado por trajes comenzó en el mundo de la ciencia ficción, pero rápidamente se convirtió en una realidad peligrosa, aunque fascinante.

Desde las páginas de ciencia ficción hasta la actualidad, repasamos la historia de la búsqueda del hombre por el vuelo personal en los últimos 70 años. Ven con nosotros mientras despegamos hacia el cielo y hacia los corazones y las mentes de los inventores de todas partes.

Orígenes en la ficción

La alondra del espacio (1928)

Public Domain

1928 es probablemente el primer año en que el hombre soñaba con un vuelo propulsado y ponía lápiz a papel para crear la visión. En una novela de ciencia ficción titulada "La alondra del espacio", el escritor Edward E. Smith imagina un futuro en el espacio donde el hombre descubre un nuevo elemento que le permite lograr la maravilla del vuelo. Esta visión se ve en la portada de una revista llamada "Amazing Stories" de agosto de 1928 que también incluía obras de HG Wells. Aunque tal vez no sea la primera vez que la humanidad ha pensado en el vuelo, ciertamente sería la inspiración para el futuro vuelo basado en jetpack.

Rey de los hombres cohete (1949)

Republic (source) [Public domain], via Wikimedia Commons

Unos años después de The Skylark of Space, un héroe propulsado por jetpack se dirigió a la pantalla plateada en forma de "Rocket Man". Un científico creó una mochila cohete, una chaqueta y un casco accionados por sonido para ayudarlo a luchar contra el malvado villano Dr. Vulcan. Las aventuras del Rocket Man se lanzaron en 12 capítulos en 1949 y continuarían inspirando las mentes de las generaciones futuras.

Thunderball (1965)

Courtesy of United Artists

En la década de 1960, la ficción y la realidad colisionaron, cuando James Bond usó el "Cinturón de cohetes" de Bell Aerosystems en Thunderball. Después de que Bond asesina a Jacques Bouvar, usa el jetpack para escapar con un breve vuelo sobre la parte superior de un castillo y fuera del alcance del enemigo. Un uso fantástico de un jetpack que emocionó a las masas, pero el cinturón del cohete en sí tenía un uso muy limitado, ya que solo era capaz de unos 21 segundos de vuelo. Este sistema de jetpack temprano también costó más de $ 200,000 para desarrollarse y terminó siendo cancelado como un proyecto debido a los costos que se dispararon.

Cohetero (1982)

Courtesy of Walt Disney Pictures/Buena Vista Pictures

Los Jetpacks continuarían popularizándose en la pantalla grande y en la ciencia ficción y, en 1982, el Rocketeer demostró ser una serie de cómics tan popular que también llegó a los videojuegos y las películas.

Orígenes en la realidad

De Lackner HZ-1 Aerocycle (1955)

U.S. Army Transportation Museum

El vuelo personal no siempre ha sido sobre mochilas propulsoras. A lo largo de los años, ha habido muchos diseños diferentes con diferentes tecnologías, todos destinados a ayudar al hombre a volar. Aunque estas formas de transporte pueden tener sus orígenes en la ciencia ficción, el hecho científico también es bastante interesante.

En 1954, el HZ-1 Aerocycle fue creado para el Ejército de los EE. UU. Como un "helicóptero personal" de un solo hombre que debía ser volado fácilmente por soldados de infantería como un vehículo de reconocimiento aéreo. Sin embargo, como era de esperar, nunca llegó al campo de batalla, ya que varios accidentes causaron que el proyecto fuera abandonado. No nos sorprende, ya que parece bastante peligroso.

Sin embargo, el diseño fue bastante interesante. El vuelo estaba destinado a durar hasta 40 minutos después de solo 20 minutos de entrenamiento sobre cómo volar el vehículo. El HZ-1 Aerocycle podría alcanzar velocidades de 75 mph con un alcance de 15 millas y un techo de vuelo de 5,000 pies.

Jetvest (1957)

Unknown

Durante los años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, Thomas T. Moore trabajó junto al Dr. Werhner von Braun. Mientras el último científico estaba trabajando en formas de enviar a un hombre a la luna en un cohete, el primero estaba tratando de comprender la tecnología para aplicar cohetes a un hombre para su vuelo personal. Con una pequeña cantidad de fondos del ejército, logró crear un prototipo funcional conocido como "Jetvest" y lo voló por primera vez en 1952. Desafortunadamente, los fondos se agotaron poco después y el proyecto tuvo que ser abandonado.

Hiller VZ-1 Pawnee (1957)

2017 Hiller Aviation Museum

El Hiller VZ-1 Pawnee fue otro diseño de vehículo de vuelo personal que utilizaba rotores para impulsar el vuelo ascendente. Era único en muchos sentidos, entre los cuales el control direccional impulsado por el piloto era su peso corporal cambiante. El concepto original para este diseño comenzó en la década de 1940, pero no tomaría vuelo hasta 1955. Se crearon varios prototipos, pero nunca se pusieron en producción.

Proyecto Saltamontes Jump Belt (1958)

U.S. Army/Popular Science December 1958

El Rocket Belt surgió como un proyecto del Ejército de los EE. UU. Destinado a permitir que los soldados puedan saltar sobre pequeñas distancias y moverse a velocidades más rápidas para alejarlos del peligro. En 1958, el Jumpbelt se demostró en Fort Benning y permitió que una persona pudiera saltar 20 pies en el aire y lanzar 300 pies en solo nueve segundos. Aunque no es compatible con el vuelo real, el proyecto jumpbelt fue sin duda un comienzo interesante en el transporte personal.

Cinturón de cohete de Bell Aerosystems (1961)

USGS Public Domain

Si este parece familiar es porque es el primer prototipo de la versión utilizada por James Bond en "Thunderball". El desarrollo comenzó en la década de 1950, pero no fue hasta 1961 que se demostró quemar cinco galones de combustible durante solo 21 segundos de vuelo. Por desgracia, el diseño no impresionó y fue abandonado hasta que fue revivido por un diseño más eficiente y manejable en la década de 1990.

Bell Pogo (1968)

Courtesy of the Bell Aerosystems Company

La Compañía Bell Aerosystems continuó construyendo diferentes modelos de mochilas propulsoras en años posteriores y el sistema Bell Pogo fue probado en los años entre 1967 y 1969. Este modelo fue desarrollado originalmente para la NASA y fue diseñado como un medio de transporte durante las misiones Apolo para permitir a los astronautas moverse por la luna. La NASA decidió que el automóvil Rover era una opción más segura y que el Bell Pogo fue adoptado por el ejército de los EE. UU.

Jet Flying Belt de Bell Aerosystems (1969)

Courtesy of Williams international

Con los avances en las tecnologías de misiles durante las décadas de 1950 y 1960, hubo experimentos para poner motores de misiles en mochilas propulsoras personales. El Jet Flying Belt fue el resultado de estas pruebas y fue respaldado por un fondo de $ 3 millones de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA).

Las pruebas realizadas en 1969 mostraron que el Jet Flying Belt era capaz de impulsar al usuario a siete metros en el aire a una velocidad de poco menos de 30 mph. Este jetpack era capaz de volar durante 25 minutos y, en teoría, era capaz de manejar una velocidad máxima de más de 80 mph. A pesar de las pruebas exitosas, la compañía vendió toda la tecnología y las patentes a Williams International después de no seguir adelante con este tipo de proyectos.

Williams International WASP y X-Jet (1970-1982)

Williams International

También conocido como "The Flying Pulpit" o "WASP", el Williams International X-Jet era un sistema ligero de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) que utilizaba un motor de avión modificado para impulsar el vuelo. Este diseño permitió al usuario despegar y aterrizar con facilidad, además de ser capaz de moverse a altas velocidades (hasta 60 mph), desplazarse y girar sobre su eje. El X-Jet también pudo volar durante aproximadamente 45 minutos, lo que lo convirtió en uno de los vehículos de vuelo personal más capaces de su tiempo.

Unidad de maniobras tripuladas de la NASA (1984)

NASA

En 1984, la NASA lanzó una tecnología jetpack en forma de la Unidad de Maniobra Mandada. Este nuevo sistema permitió al astronauta Bruce McCandless aventurarse más lejos de su nave que cualquier otro astronauta antes que él. Su viaje de 320 pies fuera del Orbiter fue un nuevo récord para los viajes humanos y una muestra del futuro de la exploración espacial.

Powerhouse Productions Rocketbelts (1994)

Courtesy of Powerhouse Productions Inc

De vuelta en la Tierra, 10 años después, el Rey del Pop Micheal Jackson usó el Powerhouse Productions Rocketbelt en su Dangerous World Tour. Este cohete fue capaz de volar durante 30 segundos y sin duda impresionó al público con vuelos adecuadamente peligrosos a través del escenario.

Traje de alas con motor turborreactor (2005)

Phoenix-Fly/Vimeo

En 2005, Visa Parviainen dio un salto de fe desde un globo aerostático con un traje de alas con turborreactor. El vuelo fue impulsado por los dos pequeños motores unidos a sus pies, pero el diseño del traje de alas también permitió un vuelo más largo y exitoso.

Cinturón cohete Tecaeromex (2006)

Tecnologia Aeroespacial Mexicana

El Tecaeromex Rocket Belt fue lanzado en 2006 y fue presentado por la compañía como un diseño de Rocket Belt completamente personalizado que podría construirse en una variedad de diseños y con varias opciones para satisfacer las necesidades del usuario. Esto incluyó diferentes motores de cohetes y formas de bastidor para tener en cuenta el peso y el tamaño del piloto. Esta fue quizás la primera vez que el público en general podría tener su propio jetpack si pudiera permitírselo.

Jet Wingpack de Yves Rossy (2006)

Courtesy of jetman.com

El piloto suizo militar y entusiasta del jetpack, Yves Rossy, se convirtió en " Jetman " en 2006 cuando se lanzó a los cielos con un traje de motor a reacción de fibra de carbono. Este jetpack fue solo uno de una serie de jetpacks experimentales que Yves Rossy había desarrollado y construido él mismo. Años más tarde, Jetman demostraría el poder de su traje de alas cuando voló en una demostración coreografiada en los cielos sobre Dubai junto a un Emirates Airbus.

Jet Pack H202 (2007)

Jet P.I. LLC DBA Apollo Flight Labs

El Jet Pack H202 fue la culminación del desarrollo que surgió gracias a la pasión de Troy Widgery, que tuvo el sueño de tener su propio jetpack. El objetivo aquí era crear un jetpack que fuera más rápido, más liviano, más eficiente y capaz de volar más tiempo que el Bell Jetpack original en el que se inspiró.

El jetpack resultante fue capaz de 33 segundos de vuelo a una velocidad máxima de 80 mph. El diseño fue lo suficientemente exitoso como para que ahora pueda reservar sus propios pilotos de jetpack para eventos especiales.

Martin Jetpack (2008)

Test flight shot Credit: martinjetpack [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

En 2008, se lanzó el Martin Jetpack y representó un cambio en el diseño de los jetpacks de varias maneras diferentes. Este Jetpack no solo combinó el diseño tradicional tipo mochila con un sistema de plataforma, sino que también permitió el vuelo tanto tripulado como no tripulado. Se prometió que el Martin Jetpack sería el sistema más seguro y práctico de usar e incluía una variedad de características de seguridad, como un paracaídas. El hecho de que pudiera controlarse de forma remota también significaba que podía usarse como mula para el transporte o incluso en operaciones que salvan vidas.

Jetpack de Troy Hartman (2008)

Troy Hartman/YouTube

Las ambiciones de vuelo personales de Troy Hartman comenzaron con un jetpack sin alas con dos motores turborreactores atados a su espalda. Experimentando con otros diseños y aplicaciones (que incluían el uso de un jetpack para esquiar) más tarde agregaría un parafoil y crearía este jetpack en 2008. Hartman demostró que una persona con suficiente pasión y conocimiento podría crear un vehículo de vuelo personal sin gastar millones.

Frailecillo de la NASA (2010)

NASA Langley Research Center

Alejándonos del diseño clásico de jetpack por un momento, vemos la maravilla de que es el "Puffin", un vehículo de vuelo personal que es esencialmente un avión en miniatura. Este vehículo de despegue y aterrizaje vertical de aspecto inusual era poco más que un concepto, pero ciertamente parece más seguro que muchos de los otros vehículos de vuelo en nuestra lista.

El diseño pretendía ser ligero y rápido, con motores eléctricos diseñados para conducir el vehículo de vuelo personal a velocidades de crucero de 150 mph a una distancia máxima de alrededor de 50 millas antes de que necesitara recarga. ¿No sería increíble tomar uno de estos para tu viaje diario?

Jetlev - Paquete alimentado por agua (2012)

Courtesy of Jetlev-Flyer

A diferencia de las mochilas propulsoras convencionales y los vehículos de vuelo personal, el Jetlev utiliza un motor de propulsión impulsado por agua. Este diseño significaba que el Jetlev podía entregar grandes cantidades de energía controlable de manera mucho más eficiente que los motores de gas tradicionales. Por supuesto, el uso es limitado, pero el diseño de Jetlev le da al público acceso a una experiencia de jetpack que de otro modo probablemente estaría fuera de su alcance.

Proyecto Skyflash (2013)

Courtesy of Skyflash

Con un pequeño presupuesto y grandes sueños, el alemán Fritz Unger y sus amigos se dedicaron a construir su propio traje alado propulsado por jet llamado "Skyflash". Inspirado por el traje de alas "Jetman" de Yves Rossy, Skyflash tenía la intención de ir mejor al permitir un despegue en tierra en lugar de tener que dejarlo caer desde un avión.

Las alas de 11 pies de largo permitirían una mayor superficie para ayudar al despegue y al vuelo estable. Skyflash era ambicioso y tenía algunas estadísticas impresionantes. Era capaz de alcanzar una velocidad de crucero de 78 mph y podía alcanzar alturas de 3.600 metros, así como alcanzar una distancia de 62 millas y permanecer en el aire hasta una hora.

JB-9 por JetPack Aviation (2015)

Courtesy of JetPack Aviation (pictured the JB-10)

La embarcación de vuelo personal de Jetpack Aviation fue única en varios aspectos, entre ellos la aprobación para el vuelo público que el jetpack adquirió de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA). También se dijo que el jetpack propulsado por turbina era seguro, confiable y fácil de operar. El jetpack JB-9 se ha utilizado desde entonces para eventos privados, contratos militares e industriales y más.

Flyboard Air (2016)

Flyboard® by ZR/YouTube

En 2016, se lanzó al aire un nuevo diseño de vehículo de vuelo personal que combinaba el amor del hombre por las mochilas propulsoras y las tablas flotantes en un solo dispositivo. El Flyboard Air era un potente aerodeslizador capaz de alcanzar alturas de 50 metros y recorrer una distancia de 2.252 metros. El diseño simple incluía un control remoto para controles de vuelo, una mochila llena de combustible de aviación casero y cuatro motores turbo para impulsar el vuelo, además de dos motores más para la estabilización. Este pequeño hoverboard tiene 1,000hp y mucha promesa.

El Flyboard Air causó oleadas de interés en Internet y fue tan brillante que a menudo se descartó como un engaño, sin embargo, el video del vuelo ha registrado más de ocho millones de visitas.

Gravedad (2017)

1/3Gravity Industries

El 9 de noviembre de 2017, Richard Browning estableció el nuevo título de Guinness World Records para "La velocidad más rápida en un traje de motor a reacción controlado por el cuerpo" con el jetpack de Gravity Industries.

Este traje de vuelo personal es probablemente el más cercano que cualquier hombre haya llegado a un vuelo similar al de Iron Man con motores a reacción montados en la muñeca. El traje de vuelo Gravity incluye un diseño de exoesqueleto que permite el despegue vertical y un vuelo seguro a alta velocidad.

Nos hemos maravillado con los diferentes diseños en esta lista y esperamos ver más en el futuro, con la esperanza de que algún día los usaremos a diario en lugar de tomar el autobús, el tren o el avión.