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Los planes de Brompton para una bicicleta eléctrica no son secretos, aunque sabíamos muy poco sobre cuál sería el resultado hasta que llegamos a Brompton Junction.

Estuvimos allí para conocer a Will Butler-Adams (en la foto de arriba), al CEO de Brompton y al hombre que se le atribuye haber convertido una pequeña empresa de bicicletas en el mayor fabricante de bicicletas del país. Cuando llegamos, Butler-Adams está abrumado por fanáticos de Singapur, posando para selfies en la tienda boutique en Long Acre de Londres.

Los dueños de Brompton son evangélicos sobre las bicicletas; Todavía tenemos que conocer a cualquiera que tenga uno que no cante sus alabanzas. Incluso los ciclistas de carretera dedicados siguen llenos de elogios para Brommie, pero no teníamos idea de que en algunos países hay un verdadero fanático del culto.

Las bicicletas eléctricas hasta ahora a menudo han sido voluminosas, pesadas y feas como el pecado, sujetando una gran batería torpemente al cuadro de una bicicleta normal, como un crecimiento desagradable. El problema con ese enfoque es que estás volviendo algo voluminoso. Eso podría ser adecuado para alguien fuera de la ciudad que necesita ayuda para subir una colina, pero para el habitante urbano, pocas bicicletas eléctricas realmente han dado en el clavo.

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Salga a las calles de la ciudad en todo el mundo y probablemente se encontrará con un Brompton. La ciudad es su hábitat natural gracias a esa acción de plegado hipnótico, que la hace portátil y compacta. Un propietario experimentado de Brompton puede pasar del asiento del tren a la silla de montar en aproximadamente 30 segundos; es la bicicleta que llevas a la oficina o tienda en el armario debajo de las escaleras en tu pequeño cojín de la ciudad.

Entonces, lo más notable de la Brompton Electric es que es casi exactamente lo mismo que la bicicleta existente. Es el mismo pliegue, tiene el mismo aspecto, es la misma conducción nerviosa y receptiva.

Eso es gracias a más de 5 años de desarrollo y trabajo con Williams Advanced Engineering (de la fama Williams F1) para encontrar una manera de integrar sin problemas la entrega inteligente de energía sin perder nada del encanto de Brompton.

El resultado es sensacional: se siente como si fueras sobrehumano, eliminando esos vientos en contra de la energía, agotando las colinas y dándote velocidad fuera de la línea que deja a otros ciclistas ansiosos.

Volviéndose eléctrico al estilo Brompton

El secreto le gusta en la gran cantidad de tecnología que se incluye en la bicicleta. Si bien todo se ve igual y se comporta de la misma manera que la bicicleta normal, el motor se encuentra en el centro de la rueda delantera, evitando cualquier complicación que pueda surgir de la acción de plegado de la rueda trasera.

Es un motor de 250 W que está lleno de sensores, por lo que sabe lo que está haciendo, trabajando en conjunto con un sensor de cadencia en el pedalier. Esta disposición significa que a medida que pedalea, el motor sabe lo que está sucediendo y puede brindar asistencia, que es donde sucede la magia.

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Esta no es una bicicleta eléctrica donde te puedes sentar como un limón mientras te lleva y eso es lo que nos encanta. Pedaleas, el motor te ayuda y llegas a donde necesitas ir sin esfuerzo.

Es importante destacar que no hay nada que aprender o dominar. No hay palanca para tirar, agarre para girar o botón para presionar. En cambio, es tan natural como montar cualquier otra bicicleta, lo cual es parte del atractivo. Cualquiera que pueda andar en bicicleta estará contento con el Brompton Electric.

Recorriendo las calles de Londres con Butler-Adams, a horcajadas sobre el nuevo Brompton Electric, es difícil no maravillarse de lo bien que se siente. Butler-Adams corre por las calles, hablando de cómo las ciudades se han convertido en vivir en espacios pequeños, desapareciendo por pequeños agujeros para viajar en trenes subterráneos llenos de gente miserable, mientras que la mejor manera de moverse es por encima del suelo. Las cosas necesitan cambiar.

La aceptación del ciclismo en Londres ha sido enorme en los últimos años, pero todavía no se parece en nada a los niveles que encontrarás en ciudades como Amsterdam o en muchas ciudades europeas. Si bien muchas bicicletas eléctricas existentes realmente no abordan ese problema, el Brompton sí.

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"Realmente no está diseñado para personas en forma como nosotros", dice Butler-Adams mientras adelantamos a un ciclista experimentado en Waterloo Bridge, "Está diseñado para eliminar la barrera del ciclismo para aquellos que no lo hacen".

El Brompton Electric es un facilitador para aquellos que no quieren llegar sudorosos, no pueden superar el esfuerzo necesario para subir las colinas en el viaje, o simplemente encontrar la distancia desalentadora. Con un alcance de 25-50 millas, este nuevo Brommie le dará un impulso en los viajes a través de mayores distancias conmutables, que anteriormente parecían poco prácticas.

En la silla de montar, lo primero que siente es que la bicicleta lo transporta mientras comienza a pedalear. Para un ciclista experimentado, hay un breve momento de sorpresa cuando la bicicleta se aleja más rápido de lo esperado. A partir de entonces, el poder se activa cuando pedaleas duro, dándote la sensación de que ahora tienes los muslos de Chris Hoy.

Hay un corte de la unidad y eso es a 15.5 mph (25kph), lo que evita que se acelere cada vez más a medida que pedalea. Cuando el motor no te conduce, realmente no sabrías que está ahí. La rueda libre es completamente lisa, por lo que rodando cuesta abajo se siente como cualquier otro Brompton. Pero la clave es que las aceleraciones de saqueo de piernas son asistidas, por lo que es mucho más fácil dejar de montar que es común en las ciudades.

Solución de batería de Brompton

Cuando nos detenemos en las luces, el piloto de fixie mencionado anteriormente se detiene y observa detenidamente estos Brommies mágicos. A la vista, hay muy poca diferencia que cualquiera notará y esa es parte de por qué esta solución funciona tan bien.

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La potencia, naturalmente, proviene de una batería, pero en lugar de sujetarla al cuadro o al estante trasero, forma parte del equipaje. Brompton ya ofrece soluciones de equipaje para la parte delantera de sus bicicletas, por lo que la adición de la batería se siente natural, encajando en el lenguaje de diseño existente. Quita la batería y estás montando un Brompton, enciende la batería y estás montando un Brompton como Chris Froome.

De vuelta en Brompton Junction, Butler-Adams dobla mágicamente la bicicleta mientras miramos más de cerca la batería. Es una célula de iones de litio de fabricación alemana y sorprendentemente ligera. La forma en que se integra en el equipaje es una gran solución. El paquete pequeño le brinda suficiente espacio para llevar sus elementos esenciales (teléfono, llaves, billetera, etc., con capacidad de 1.5 litros), mientras que el paquete más grande le permitirá llevar su computadora portátil, su copia de Magpie Murders y su Moleskine sin ningún problema. en el espacio de 20 litros.

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La batería en sí pesa 2.9 kg en esa pequeña bolsa que se suma a los 13.7 kg de la bicicleta de 2 velocidades. Es una batería de 36V con una capacidad de 8.55Ah e incluye un puerto USB de 5V 1.5A para que pueda cargar su teléfono desde allí, un guiño a la practicidad del mundo real. Naturalmente, también hay una aplicación para iPhone para rastrear tus estadísticas.

La batería tiene algunos controles en la parte superior que le mostrarán el nivel de carga, le permitirán establecer el nivel de asistencia (lo que le dará más información sobre cuánto contribuye), así como un ajuste para las luces de la bicicleta. Puede configurar las luces en automático, para que no tenga que preocuparse por encenderlas o apagarlas.

Brompton Electric: precio y disponibilidad

Nos alejamos del Brompton Electric entusiasmado con su oferta. Es una bicicleta costosa a £ 2,595, y solo estará disponible en blanco o negro inicialmente, con un manillar tipo M y en configuración de 2 o 6 velocidades, pero no parece demasiado costosa.

Ciertamente es un lujo en muchos sentidos, de la misma manera que un Brompton estándar (que cuesta alrededor de £ 900), pero para un viajero de Londres que podría ser solo el costo de su tarjeta de viaje anual, sin mencionar los aumentos de salud y pura alegría que vendrá de montarlo.

El Brompton Electric estará disponible inicialmente en el Reino Unido y luego se extenderá a otros mercados europeos. Podrá obtener más información y registrar su interés en el sitio web de Brompton , con pedidos que solicitan un depósito de £ 200.

El Brompton Electric se entregará a principios de 2018, pero si está interesado en probar la bicicleta usted mismo, diríjase a Brompton Junction . Si ha despertado su interés, definitivamente vale la pena su tiempo.