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Los avances en la tecnología van a pasos agigantados, lo que significa que no pasará mucho tiempo hasta que los nuevos dispositivos se vuelvan obsoletos poco después de llegar a su mercado objetivo. Varias tecnologías modernas, como los teléfonos móviles y las computadoras, ofrecen la capacidad de hacer muchas de las mismas cosas que estos dispositivos antiguos eran capaces de hacer, pero en formas más pequeñas y portátiles.

Es por eso que estamos dando un paseo nostálgico por el camino de la memoria, mirando algunos de los dispositivos más grandes, mejores y más memorables del siglo pasado que han quedado obsoletos, pasados de moda o simplemente forzados a la irrelevancia por tecnologías mejores y modernas.

Quizás recuerdes muchos de estos, pero hay muchas generaciones jóvenes que no lo hacen.

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Máquinas de escribir

La humilde máquina de escribir, el precursor tonto de la computadora moderna, fue en su día una maravilla de la tecnología. Un paso adelante del papel y la pluma, la máquina de escribir abrió un mundo de posibilidades para aquellos que buscan crear novelas, documentar la historia o escribir propaganda.

Las bases de la máquina de escribir se establecieron ya en 1575, pero rara vez se usan en un mundo moderno de computadoras, computadoras portátiles y tabletas.

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Teléfonos rotativos y teléfonos fijos con cable

Otra pieza de tecnología que se acerca a la obsolescencia después de ser reemplazado por una computadora que llevamos en nuestro bolsillo. El teléfono con cable data de 1844 y ha visto muchas iteraciones en los últimos años.

Una de esas variaciones fue el teléfono de marcación rotativa que presentaba una marcación dispuesta en un diseño circular, por lo que el usuario tenía que girar la marcación de cada dígito del número de teléfono al que intentaban llamar.

Excepto tal vez como una novedad, los teléfonos rotativos han pasado mucho tiempo desde el pasado. Los teléfonos fijos con cable los siguen de cerca, ya que los teléfonos inteligentes modernos son fácilmente adquiribles, mucho más personales y asequibles.

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Cabinas telefónicas públicas

La icónica cabina telefónica; esencialmente un monumento a la historia del teléfono y ahora solo una atracción turística o un lugar para protegerse del frío.

La cabina telefónica pública se ha vuelto obsoleta por el auge del teléfono móvil. Rara vez habrá necesidad de un teléfono que funcione con monedas cuando tenga uno en su bolsillo.

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Buscapersonas y buscapersonas

Los buscapersonas fueron diseñados y construidos originalmente en la década de 1950, pero en realidad no se afianzaron en términos de popularidad hasta la década de 1980. Estos dispositivos de comunicación unidireccionales a menudo los usaban los servicios de emergencia, los médicos y el personal de seguridad que necesitaban estar accesibles en todo momento, incluso cuando estaban lejos de un teléfono fijo.

El auge de los teléfonos inteligentes a principios de la década de 2000 vio una disminución en el uso de buscapersonas y buscapersonas, pero debido a la durabilidad, la resistencia y la mejor cobertura, continuaron viéndose durante varios años más y, por ejemplo, Canadá todavía estaba pagando tanto como $ 18.5 millones para su servicio de buscapersonas en 2013.

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Teléfonos tontos

En un mundo de teléfonos inteligentes, estos teléfonos móviles pasados de moda básicamente no hacían más que llamar, enviar mensajes de texto y tal vez, si tenían suerte, les permitían jugar a un descarado juego de Snake.

Ahora son completamente anticuados y más o menos obsoletos. Los precursores del móvil moderno, fueron extremadamente útiles en su tiempo y funcionaron felizmente durante días sin cargo, algo que echamos mucho de menos.

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Asistente digital personal (PDA)

El antepasado del teléfono móvil moderno, el asistente digital personal, ofrecía acceso limitado a muchas de las capacidades modernas que esperábamos, incluido el acceso a Internet, el procesamiento de textos, la funcionalidad de la pantalla táctil y más. Rápidamente se volvieron obsoletos cuando los teléfonos inteligentes comenzaron a ganar popularidad, pero antes de ese momento eran los favoritos de los empresarios de todo el mundo.

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Máquinas de fax

La humilde máquina de fax era esencialmente una versión moderna del telegrama. Durante muchos años, permitió a personas y empresas transmitir documentos escaneados de un número de teléfono a otro. El destinatario tendría la alegría de una copia impresa del documento saliendo de su máquina. Todo esto se hizo mediante una transmisión de tonos de frecuencia de audio que se descifraron en el otro extremo.

Al igual que muchas de las tecnologías en nuestra lista, las máquinas de fax han quedado obsoletas en gran medida por la invención del correo electrónico, Internet y los avances en las tecnologías informáticas.

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Módems analógicos y de marcación

En los días previos a las redes modernas de banda ancha y 4G, en el nacimiento inicial de Internet, nos conectamos a la World Wide Web a través de módems analógicos y de acceso telefónico.

Estas maravillas de la tecnología requieren una línea telefónica abierta y mucha paciencia para trabajar. Si alguien llamara mientras estaba conectado a la red, inmediatamente perdería la conexión. Navegar por la web fue lento y doloroso, pero fue algo bello y mostró una promesa para el futuro en el que ahora vivimos.

Si buscas un poco de nostalgia, solo escucha este clip grabado de cómo solía sonar .

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Rueda de margaritas e impresoras matriciales

Antes de los tiempos de las impresoras láser y de inyección de tinta, teníamos una serie de impresoras en blanco y negro diferentes que estaban esencialmente a un paso de las máquinas de escribir. Estas impresoras eran lentas y engorrosas, pero hicieron el trabajo, incluso si hacían mucho ruido al hacerlo .

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Guías telefónicas

Realmente no es una tecnología como tal, pero ciertamente algo obsoleto por los avances tecnológicos es la simple agenda telefónica.

Estos directorios de papel grueso incluyeron listados residenciales y comerciales para todos los números de teléfono que posiblemente pueda necesitar. Ahora obsoleto por Internet, estas guías telefónicas son sin duda una reliquia de una época pasada. Sin embargo, de vez en cuando los vemos publicados a través de nuestra puerta principal.

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Disquetes

Los disquetes eran un tipo de medio de almacenamiento de datos que apareció originalmente en la década de 1970. El primero fue el disquete de 8 pulgadas, capaz de almacenar solo 80 kilobytes de datos. A medida que los disquetes se hicieron más pequeños, su capacidad de almacenamiento creció y a mediados de la década de 1980 el disquete de 3.5 pulgadas pudo almacenar 1.44 MB respetables.

Los disquetes lamentablemente eran vulnerables a los imanes y al calor, y se corrompían fácilmente. En la década de 1990, el tamaño del software significaba que se necesitaban muchos discos para la mayoría de las aplicaciones (Adobe Photoshop requería más de una docena de discos para ejecutarse), por lo que los CD-ROM comenzaron a hacerse cargo. El disquete ahora solo vive como un icono para guardar en la mayoría de las aplicaciones de software.

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Betamax

Betamax fue la primera versión del formato de cinta de videocasete a nivel de consumidor, lanzado originalmente en 1975. Desarrollado por Sony, Betamax fue el estándar para la cinta de video magnética hasta que se volvió obsoleto cuando apareció y dominó el formato VHS en la década de 1980.

Sorprendentemente, los grabadores Betamax continuaron la producción hasta 2002 y los casetes en sí todavía estaban disponibles hasta 2016.

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Sistema de video casero (VHS)

A finales de los años 80, las cintas de cassette VHS se convirtieron en el estándar popular para el video casero. Ya sea que se utilicen para grabar videos familiares o se alquilen para la tienda de videos local para ver el último éxito de taquilla, estos pequeños carretes de cinta magnética envueltos en una carcasa de plástico brindaron alegría en todas partes. A menos que, por supuesto, alguien olvidó rebobinar la cinta que alquiló o un hermano grabado sobre su copia de Terminator 2.

El aumento del DVD provocó la desaparición lenta pero constante de VHS y, en 2008, el DVD reemplazó a VHS como la tecnología de video preferida tanto para la grabación como para la distribución de películas.

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Cinta de cassette compacta

El audio hermano de las cintas de cassette VHS y Betamax fue la cinta de cassette compacta. Introducidos originalmente en 1968, los casetes compactos utilizaron la misma tecnología de cinta magnética para ofrecer audio asequible a las masas. Se utilizaron como cintas en blanco en las que se podía grabar (a través de dictáfono o boombox, por ejemplo) o como casetes pregrabados de álbumes de música. Los casetes también podrían usarse para almacenar otros datos y, por lo tanto, se usaron como medio de almacenamiento para las primeras computadoras domésticas.

Las cintas de cassette ganaron popularidad en los años 80, pero en los 90 se vendieron más que los discos compactos que pronto se convirtieron en el formato estándar. Sin embargo, las cintas de cassette continuaron vendiéndose y no fue hasta 2001 que realmente comenzaron a morir, al menos en formatos pregrabados. Las cintas en blanco todavía se vendían hasta 2012. En su apogeo, las cintas de cassette vendieron hasta 442 millones solo en los Estados Unidos.

Tenemos recuerdos nebulosos de peleas de reproductores de casetes para rescatar cintas masticadas y pasar horas revolviéndolas con un lápiz.

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Cintas digitales de Audi (DAT)

La cinta de audio digital fue una creación de Sony y ofreció una capacidad de grabación digital pero con un estilo de diseño similar a la cinta de cassette compacta en un formato más pequeño.

DAT era capaz de grabar con una calidad superior al CD y también contaba con la capacidad de numerar pistas y saltar directamente a ellas como un CD. Sin embargo, debido al costo de este formato, nunca se hizo realidad a nivel del consumidor, sino que se utilizó en varios mercados profesionales y como medio de almacenamiento de datos informáticos.

Con ventas mediocres de alrededor de 660,000 ventas desde 1987, Sony anunció que detendría la producción de máquinas DAT en 2005. El formato fue esencialmente reemplazado por los discos duros y las tarjetas de memoria, pero todavía se usa en algunas áreas.

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Walkman, Discman y reproductores de MP3

Varios formatos de reproductores de música portátiles se reprodujeron con el tiempo para acomodar el medio musical preferido, incluidos los reproductores de cassette portátiles (especialmente el "Walkman" de Sony), los reproductores de CD portátiles (el también popular "Discman" de Sony), los reproductores Minidisc y los reproductores de MP3.

Cada uno de estos formatos de reproductor de música portátil eventualmente cayó en obsolescencia cuando aparecieron otros reproductores tecnológicamente más avanzados. Sin embargo, todos tenían sus beneficios. Tenemos recuerdos agradables y frustrantes de cada uno de estos jugadores, ya sea luchando contra Walkmans para salvar una cinta masticada o intentando desesperadamente meter un reproductor de CD portátil en el bolsillo de un abrigo.

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Dispositivos portátiles de dictado

Los dispositivos de dictado, a menudo denominados "dictáfonos" después del nombre de la compañía que se convirtió en sinónimo de ellos, venían en varios formatos y utilizaban varios medios de datos diferentes que incluían cintas de cassette, mini y micro cassettes. Estos dispositivos se utilizaron principalmente para grabar entrevistas, conversaciones y conferencias para tomar notas o escribir más tarde.

Cada uno se volvió obsoleto con el paso del tiempo y el medio de almacenamiento perdió popularidad. Todavía existen dispositivos de dictado digital, pero incluso están a punto de extinguirse, ya que la mayoría de los teléfonos móviles son capaces de ofrecer la misma funcionalidad sin la necesidad de otro dispositivo independiente.

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Reproductores MiniDisc

Quizás uno de los formatos menos populares de almacenamiento digital basado en óptica fue el MiniDisc. Con una alta capacidad de almacenamiento de hasta 1 GB, estos discos pueden almacenar hasta 45 horas de audio en un formato compacto. El MiniDisc apareció en un momento en que los CD todavía dominaban y, por lo tanto, lucharon por ganar popularidad en el mercado.

Las ventas de MiniDisc comenzaron a disminuir cuando los reproductores de MP3 comenzaron a ganar popularidad y finalmente fueron eliminados como formato en 2011 cuando Sony (el principal fabricante) dejó de producir.

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Disco láser

LaserDisc fue uno de esos formatos de tecnología de nicho que fue principalmente popular entre los videófilos y los entusiastas del cine. Aunque fue el primer formato de almacenamiento de video óptico, disponible desde 1978, LaserDisc no logró ganar popularidad debido a los gastos de los reproductores.

LaserDisc ofreció video de mayor calidad que VHS y Betamax y la tecnología detrás de esto fue la base para discos compactos, DVD y Blu-ray en años posteriores. A pesar de que nunca se generalizó, no fue hasta 2001 que se lanzaron los últimos títulos de video en este formato y se vendieron un total de 16.8 millones de reproductores LaserDisc en todo el mundo.

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Disco digital versátil (DVD)

El DVD fue la evolución del formato de video digital desarrollado por los gigantes tecnológicos Panasonic, Philips, Sony y Toshiba. Con una alta capacidad de almacenamiento, se convirtió en un medio para archivos de computadora, software y video de alta calidad. El DVD tenía muchos beneficios sobre los formatos de almacenamiento magnético anteriores, incluido un mayor espacio de almacenamiento, pero también una durabilidad que significaba que, en teoría, los discos podían tener una vida útil de hasta 100 años.

Con velocidades de Internet más rápidas, tecnología de transmisión de video y otros formatos superiores como Blu-ray, incluso 4K Ultra HD Blu-ray, en el mercado, es probable que el DVD esté llegando al final de su vida útil. Mientras tanto, otros formatos de DVD, como el HD-DVD rival de Blu-ray, compatible con 1080p, nunca despegaron en primer lugar, al igual que el legendario LaserDisc.

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Proyectores

Un clásico del aula, el retroproyector era un sistema simple pero maravilloso para proyectar imágenes, texto y dibujos en una pantalla adecuada. Se utilizaron láminas transparentes de acetato en lugar de papel para permitir a los presentadores transponer su presentación en la pantalla frente a la clase. Aunque es probable que todavía se use en algunas aulas, estos proyectores probablemente se han vuelto obsoletos por la tecnología de proyección moderna y las computadoras.

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Proyectores de diapositivas

Una forma de proyector apareció en la década de 1950 y se convirtió en una forma popular de entretenimiento en el hogar. Estos proyectores se utilizaron para realizar presentaciones de diapositivas de cuadros individuales de imágenes, un cuadro a la vez. En general, se usaban para mostrar fotos de vacaciones familiares u ocasiones especiales.

Los proyectores de diapositivas se volvieron irrelevantes cuando los proyectores de video se volvieron más asequibles y accesibles.

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Reproductores de DVD portátiles

Con el aumento del DVD y el costo cada vez menor de la tecnología que lo respalda, así como la reducción de los tamaños de los procesadores y los avances en la tecnología de pantalla, no fue una sorpresa que los reproductores de DVD portátiles llegaran al mercado.

Sin embargo, el tamaño de los discos y la calidad de la duración de la batería significaron que los reproductores de DVD no lograron una popularidad generalizada e inicialmente su costo era prohibitivo. Ahora, con fácil acceso a la transmisión de video a través de teléfonos móviles y tabletas, la necesidad de reproductores de DVD portátiles está casi completamente negada.

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Discos de vinilo

Los discos de vinilo son probablemente uno de los formatos más antiguos y duraderos para almacenar grabaciones de audio. Disponible en diversos formatos desde finales de 1800, el disco de vinilo todavía está en producción hoy y es otro formato que juramentado por los entusiastas del sonido y los audiófilos. El formato incluso ha tenido un resurgimiento de ventas en los últimos tiempos.

El vinilo llega a nuestra lista, no porque esté obsoleto, sino porque se niega a morir.

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Atari 2600

Uno de los antepasados de la consola de juegos moderna, el Atari 2600 se lanzó originalmente en 1977 y era un sistema de videojuegos hogareño basado en cartuchos amado y nostálgicamente recordado por muchos. Atari también es conocido por la creación de juegos como Pong, Missile Command y Asteroids, verdaderos clásicos que se podían jugar en la consola.

Aunque la Atari 2600 no fue la primera consola de juegos basada en cartuchos (fue la segunda, la primera fue la Magnavox Odyssey), es quizás la más conocida y más memorable gracias a la alineación de juegos y la historia detrás de ella. Y los falsos paneles de teca en el frente, por supuesto.

Esta tecnología temprana se volvió rápidamente obsoleta a medida que la tecnología de la consola de juegos progresaba rápidamente.

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Sistema de entretenimiento de Nintendo (NES)

Casi una década después de que el Atari 2600 llegara a los hogares de las personas, Nintendo lanzó la primera de sus exitosas consolas de juegos al mercado mundial. Respaldada por varios títulos de juegos que incluían nombres que formarían parte de la historia de los juegos, la NES se convirtió rápidamente en la consola de juegos más vendida de su tiempo.

Con el lanzamiento de Duck Hunt, Super Mario Bros y más en este sistema, el NES lanzó a Nintendo a la vanguardia de la industria del juego y los convirtió en un nombre familiar. La producción terminó en 1995, pero Nintendo llenó el mundo de alegría nostálgica en 2016 cuando anunció el lanzamiento del NES Classic Mini , la pequeña versión reinventada de la consola con 30 juegos preinstalados y la capacidad de trabajar en televisores HD modernos.

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Nintendo N64

Hubo muchas otras consolas tanto antes como después de la N64, pero ciertamente fue una gran máquina de juegos y la última de las obstinadas consolas basadas en cartuchos lanzadas por Nintendo. Lanzado en 1996, el N64 llegó al mercado compitiendo con los gustos de la Sony Playstation original y la Sega Saturn. Además de la fuerte competencia, Nintendo logró vender 32.93 millones de consolas N64 en todo el mundo.

El N64 es recordado con cariño por muchos, especialmente por sus grandes títulos de juegos que incluyen Super Mario 64, GoldenEye 007 y The Legend of Zelda: Ocarina of Time.

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Gameboy y Gamegear

En 1989, Nintendo lanzó otra consola de juegos que lo ayudaría a dominar el mercado de los juegos. El Game Boy era un sistema de juegos portátil clásico, con una pantalla monocromática verde y negra y un diseño simple. Grandes títulos de juegos como Tetris ayudaron a Game Boy a vender más de un millón de unidades solo en el primer año.

Poco tiempo después, Sega lanzó Game Gear, su competidor de color para Game Boy. Respaldado por un sólido catálogo de juegos del Sega Master System, Game Gear debería, en teoría, haber dominado el mercado, pero tuvo problemas para competir con Game Boy, principalmente gracias a la poca duración de la batería.

Ambos se han vuelto obsoletos desde hace mucho tiempo con la invención de dispositivos más nuevos, pero Nintendo todavía lidera el mercado con sus diversos sistemas DS.

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Televisores de tubo de rayos catódicos

La tecnología científica detrás de los televisores con tubo de rayos catódicos se remonta a 1869, pero no fue hasta mediados de la década de 1920 que la tecnología se introdujo por primera vez en un televisor real. Estos televisores gruesos se convirtieron en el pilar de los televisores durante décadas hasta que la tecnología avanza y el lanzamiento de televisores LCD y de pantalla plana de plasma llevó a los televisores CRT a la obsolescencia alrededor de 2007.

Atrás quedaron los días de desmagnetización, golpeando el costado de un conjunto para que funcione correctamente o tener que levantarse para cambiar el canal.

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Cámaras de cine

La cámara de cine tradicional ha sido expulsada del mercado de masas por la era moderna de la cámara digital.

Ya no necesitamos depender de carretes de película o viajes a la tienda local para procesarlos. Las cámaras digitales, las tarjetas SD y los sistemas informáticos modernos nos permiten tomar fotos felices y ver los resultados de nuestras fotos al instante con mucha menos molestia y gastos.

Los fotógrafos profesionales y los fotógrafos retro todavía usan cámaras de cine para ciertos fines artísticos. pero pocos otros.

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Cámaras instantáneas Polaroid

Las cámaras Polaroid llegaron originalmente al mercado a mediados de la década de 1960 y en ese momento presentaban una maravilla de la tecnología que permitía a las personas ver las fotos que estaban tomando segundos después de ser tomadas sin tener que esperar a que alguien más las revelara. Durante años, las cámaras instantáneas Polaroid fueron una maravilla maravillosamente cara de la conveniencia fotográfica.

En los últimos años, el auge de la cámara digital y la fotografía de teléfonos inteligentes ha significado que la tecnología de Polaroid se haya convertido esencialmente en una delicadeza innecesaria y la disminución de las ventas obligó a la compañía a declararse en bancarrota dos veces.

Todavía puede encontrar cámaras y películas Polaroid a la venta, pero es un nicho en el mejor de los casos.

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Calculadoras

Aunque sin duda todavía se usa en algunas escuelas y oficinas, la calculadora humilde es una tecnología simple que seguramente está llegando al final de su vida útil.

Con las aplicaciones de calculadora disponibles en teléfonos inteligentes y tabletas, así como las calculadoras de fácil acceso en computadoras y computadoras portátiles, apenas queda ninguna necesidad de estos dispositivos independientes.

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Sistemas de navegación GPS

Muchos fabricantes de automóviles aún eligen instalarlos en vehículos nuevos, pero como unidad independiente, la tecnología de navegación GPS está llegando al final de su vida útil.

Los teléfonos inteligentes actuales son más que capaces de llevar al ser humano moderno del punto A al punto B con el uso de aplicaciones de navegación como Google, Bing y Apple Maps. Una vez más, los avances en tecnología móvil han obligado a otras tecnologías más antiguas a la obsolescencia.