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(Pocket-lint) - Elon Musk ha iniciado la revolución de la construcción de un nuevo sistema de trenes.

Apodado Hyperloop, le permitirá llegar de Londres a Edimburgo o de Los Ángeles a San Francisco en menos de 30 minutos. Pero, ¿qué es y cómo funciona? Buena pregunta. Musk lo ha comparado con un sistema de tubos de vacío en un edificio utilizado para mover documentos de un lugar a otro. ¿Confuso? Sin preocupaciones. Aquí está todo lo que necesita saber sobre el tren futurista del fundador de Tesla y SpaceX.

También profundizamos en sistemas de la competencia, como Virgin Hyperloop One.

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¿Qué es Hyperloop?

Hyperloop es esencialmente un sistema de trenes que Musk llama "un cruce entre un Concorde, un cañón de riel y una mesa de hockey de aire". Se basa en el sistema de tránsito de muy alta velocidad (VHST) propuesto en 1972, que combina un tren de levitación magnética y un tubo de tránsito de baja presión. Desarrolla algunas de las ideas originales de VHST, pero todavía usa túneles y cápsulas o cápsulas para moverse de un lugar a otro.

Musk lo ha comparado con un sistema de tubos de vacío en un edificio utilizado para mover documentos de un lugar a otro.

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¿Qué velocidades se han propuesto?

Hyperloop se propone como una alternativa a los viajes aéreos de corta distancia, donde el sistema será mucho más rápido que las redes ferroviarias existentes y mucho más limpio ese vuelo. Hyperloop no se trata de ir lo más rápido posible, porque tendrás que lidiar con altas fuerzas G cuando se trata de giros, lo que no es ideal para viajes de pasajeros. Se sugieren velocidades de más de 700 mph para viajes.

Pero hay implicaciones prácticas que deben tenerse en cuenta en un viaje corto de parada y arranque, como la sensación de aceleración y desaceleración por la que pasarían los pasajeros.

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¿Cómo funciona Hyperloop de Elon Musk?

Cojinetes de aire o maglev

Uno de los mayores problemas con todo lo que se mueve es la fricción, tanto contra las superficies como contra el entorno por el que se mueve la cápsula. Hyperloop propone alejarse de las ruedas tradicionales utilizando cojinetes de aire para las cápsulas. Esto hará que la cápsula flote en el aire. Es similar al maglev, en el que la levitación electromagnética del tren significa que no hay fricción como un tren tradicional que corre sobre vías.

Así es como los trenes maglev actuales pueden alcanzar súper velocidades, como el tren maglev de 500 km / h en Japón. Una propuesta de Hyperloop, de Virgin Hyperloop One , utiliza levitación magnética pasiva, lo que significa que los imanes están en los trenes y funcionan con rieles de aluminio. El maglev activo actual necesita pistas motorizadas con bobinas de cobre, que pueden ser caras.

Hyperloop de Musk llevará esto al siguiente nivel viajando a través de tubos de baja presión.

Baja presión

Hyperloop se construirá en túneles a los que se les ha succionado parte del aire para reducir la presión. Entonces, al igual que los vuelos a gran altitud, hay menos resistencia contra la cápsula que se mueve a través del túnel, lo que significa que puede ser mucho más eficiente en energía, lo cual es deseable en cualquier sistema de tránsito.

El VHST original propuso usar una aspiradora, pero existe una dificultad inherente para crear y mantener una aspiradora en un túnel que tendrá cosas como estaciones, y cualquier ruptura en el vacío podría potencialmente inutilizar todo el sistema. Para Hyperloop, la idea es reducir la presión del aire, un trabajo que podría realizarse con bombas de aire colocadas regularmente.

Sin embargo, la presión baja significa que todavía hay algo de aire en los túneles.

Las ideas de transporte de aire y levitación magnética pasiva están diseñadas no solo para hacer levitar la cápsula, sino también para ver la cápsula moviéndose a través del aire, en lugar de empujar el aire enfrente y arrastrarlo por detrás. El colchón de aire verá el aire bombeado desde la parte delantera de la cápsula hacia la parte trasera a través de estos cojines de suspensión. Los túneles previstos son tubos metálicos, elevados como un sistema de superficie.

Musk ha sugerido que los paneles solares que se ejecutan en la parte superior de los túneles podrían generar suficiente electricidad para alimentar el sistema. También podría funcionar como un sistema subterráneo.

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¿Cuándo llegará el Hyperloop de Elon Musk?

Pista de prueba de Hawthorne

Musk aún no ha dado una fecha en la que podemos esperar ver Hyperloop en funcionamiento, simplemente anunció que se hará.

Se ha construido una pista de prueba de una milla construida por SpaceX junto a Hawthorne, su sede en California, y se ha llevado a cabo la primera prueba exitosa. Virgin Hyperloop One planea enviar una cápsula de 8.5 metros de largo por un conjunto de pistas en Nevada. En mayo de 2017, una cápsula levitó en una pista de prueba separada en Nevada durante 5.3 segundos y alcanzó 70 mph.

También se ha realizado la primera prueba con una de las cabinas de pasajeros de 8,7 metros. La cápsula viajó a lo largo de la pista de prueba de 500 metros y alcanzó una velocidad de 192 mph antes de detenerse por completo de manera segura.

Los Ángeles a San Francisco

Los documentos de planificación proponen actualmente una ruta entre Los Ángeles y San Francisco, un viaje de 354 millas, que costaría alrededor de $ 6 mil millones en construcción. Esto se basa en un modelo solo para pasajeros, mientras que uno que también puede transportar vehículos costaría $ 7.5 mil millones. Este gasto adicional valdría la pena, ya que más personas podrían utilizar el sistema, lo que podría ofrecer mayores beneficios.

Shervin Pishevar, cofundador y presidente de Virgin Hyperloop One, tiene como objetivo transportar pasajeros y carga en cápsulas de alta velocidad que son más pequeñas que la mayoría de los aviones y trenes y están diseñadas para partir con una frecuencia de hasta 10 segundos. Recientemente le dijo a CNBC : "Hyperloop estará operativo, en algún lugar del mundo, para 2020".

Nueva York a DC

Debe tuitear en julio de 2017 que su proyecto de túnel de Boring Company ha recibido “aprobación verbal [del gobierno]” para construir un Hyperloop que conectaría las ciudades de Nueva York, Filadelfia, Baltimore y Washington, DC. También tuiteó más detalles sobre el proyecto. El nuevo Hyperloop solo tardaría 29 minutos en viajar entre la ciudad de Nueva York y DC, afirmó Musk.

Contaría con “hasta una docena o más” de puntos de acceso mediante ascensor en cada ciudad. Tenga en cuenta que Musk lanzó su concepto Hyperloop como un libro blanco de código abierto en 2013. Como resultado, Hyperloop Transportation Technologies está buscando una configuración que uniría a Eslovaquia, Austria y Hungría. Esta es la misma compañía que planea crear el circuito de prueba de cinco millas en California para 2018.

Musk ha hablado continuamente sobre su agitación con el transporte a nivel de superficie. Su proyecto de túnel, apodado The Boring Company, que comenzó como una broma, es el intento de Musk de excavar de manera más eficiente. Está trabajando en máquinas perforadoras de túneles que pueden excavar y reforzar túneles simultáneamente. También anunció recientemente la finalización de la primera sección del túnel debajo de Los Ángeles.

Volviendo a la "aprobación verbal del gobierno": aparentemente, Musks Boring Company excavará el túnel utilizado para la ruta de Nueva York a DC. Nos hemos puesto en contacto con el Departamento de Transporte de EE. UU. Para obtener más información. Pero según los tweets de Musk, Sepa que el trabajo en el Hyperloop de Nueva York a DC se llevará a cabo junto con el túnel de Los Ángeles que ya está en progreso.

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VirginHyperloop One is now Virgin Hyperloop One thanks to Richard Branson image 1

¿Qué pasa con Virgin Hyperloop One?

Virgin Hyperloop One es una startup de tres años de Los Ángeles. Está tratando de desarrollar un tren hyperloop para reinventar el transporte. El transporte de Hyperloop fue presentado por primera vez por el CEO de SpaceX, Elon Musk, en 2013 como una idea de código abierto. El cofundador de Virgin Hyperloop One, Shervin Pishevar, a menudo le da crédito a Musk por la inspiración, aunque Musk no está involucrado en absoluto con Virgin Hyperloop One.

Virgin Hyperloop One se conocía anteriormente como Hyperloop One o Virgin Hyperloop One. En octubre de 2017, Hyperloop One y Virgin Group anunciaron una asociación estratégica, en la que Virgin Group había invertido Hyperloop One y Richard Branson se uniría a la junta directiva de Hyperloop One. Como resultado, Hyperloop One ha sido rebautizado como Virgin Hyperloop One.

¿Cómo funcionará Virgin Hyperloop One?

El sistema de Virgin Hyperloop One se construirá sobre columnas o se tunelizará bajo tierra.

Es completamente autónomo y cerrado, lo que elimina los errores del piloto y los peligros climáticos. También es limpio, sin emisiones de carbono. Y los trenes pueden partir hasta varias veces por minuto y pueden transportar pasajeros y carga directamente a su destino. Muchas de las tecnologías que Virgin Hyperloop One está usando actualmente han existido por un tiempo, como motores eléctricos lineales, maglev y bombas de vacío.

Así es como Virgin Hyperloop One describe su sistema:

"Los pasajeros o la carga se cargan en el vehículo Hyperloop y aceleran gradualmente mediante propulsión eléctrica a través de un tubo de baja presión. El vehículo flota sobre la pista mediante levitación magnética y se desliza a la velocidad de las líneas aéreas durante largas distancias debido a la resistencia aerodinámica ultrabaja".

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¿Cuándo estará listo Virgin Hyperloop One?

La compañía ha desarrollado una pista de prueba a gran escala, también llamada sistema de propulsión eléctrica patentado, en North Las Veas. La primera prueba de propulsión al aire libre tuvo lugar en mayo de 2016, seguida de la primera prueba de sistemas completos en mayo de 2017 y la prueba de la Fase 2 en julio de 2017. La compañía se centra en desarrollar un sistema de transporte Hyperloop operativo de pasajeros y de uso mixto para 2021.

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¿Cuánto costará viajar?

Según el director ejecutivo de Virgin Hyperloop One, Dirk Ahlborn, el costo de un boleto debería ser de alrededor de $ 30 para llevar un pasajero de Los Ángeles a San Francisco. Eso, dice, debería permitir a la empresa pagar sus costos iniciales en ocho años.

Queda por ver si este será realmente el precio de una entrada.

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¿Cómo se sentirá y sonará?

Virgin Hyperloop One dijo que se sentirá como si estuviera viajando en un ascensor o en un avión de pasajeros. Habrá fuerzas G tolerables, ya que acelerará y desacelerará gradualmente, pero no habrá turbulencias. En términos de sonido, la gente del exterior solo escuchará un "gran zumbido". Los tubos están fabricados con acero grueso y resistente y pueden soportar una presión de 100 Pa o más.

Escrito por Max Langridge y Elyse Betters.