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(Pocket-lint) - Cuando está en bicicleta, no solo sus ojos, sino también sus oídos, pueden ser cruciales para evaluar lo que sucede a su alrededor; es por eso que nunca nos ponemos auriculares y escuchamos música mientras estamos de viaje. Pero a veces sus propios sentidos limitados no son suficientes.

Ahí es donde entra en juego el Garmin Varia (RTL515). No solo funciona como luz trasera para bicicleta, sino que también tiene un radar incorporado que puede detectar cuando otro vehículo o ciclista se está acercando y, mediante la sincronización con su ciclocomputador Garmin Edge o teléfono inteligente montado (a través de la aplicación Varia) puede avisarle de lo que está pasando.

La cosa es que la Varia RTL515 cuesta bastante dinero. Pero, después de haber estado en bicicleta en solitario en el país durante algunos meses, ha demostrado su valía y nuestra tranquilidad una y otra vez. He aquí por qué lo recomendamos.

Diseño y montaje

  • Se sincroniza con ordenadores Garmin Connect / Garmin Edge / aplicación móvil Varia (iOS y Android)
  • Montura: montura Garmin twist-lock (adaptadores incluidos)
  • Dimensiones: 98,6 x 19,7 x 39,6 mm / Peso: 71 g
  • Conectividad ANT + y Bluetooth
  • Diseño resistente a la intemperie IPX7

Si bien la mayoría de las luces para bicicletas son bastante pequeñas, la Varia es mucho más grande debido a su soporte, batería interna y tecnología de radar. No es grande hasta el punto de molestar, pero gran parte del producto no es la luz en sí misma, como puede ver en el área negra extendida en el diseño alargado en forma de píldora.

Para montar la luz, es necesario colocar el soporte Garmin incluido, fijado por bandas de juntas tóricas, en la tija del sillín trasero. Se ajusta bastante bien, aunque las vibraciones de la carretera pueden, hasta cierto punto, hacer que la luz / radar gire ligeramente alrededor de la tija del sillín, y no podemos ver ninguna forma de ajustarla más. Sin embargo, nunca ha impedido que el producto funcione para nosotros, por lo que no es una molestia.

Hay algunos adaptadores incluidos en la caja, que pueden resultarle útiles, que protegen el soporte. Nuestra luz, una vez montada, tiene una posición bastante "hacia abajo", por lo que el uso de los adaptadores puede ayudar a obtener una mejor posición en general.

Una vez que está montado, hay un botón de encendido, al presionarlo verá una pequeña luz azul que le indica que la luz está activa. Desde aquí, querrá encontrar su kit de Garmin relevante para sincronizar. A través de la aplicación Garmin Connect es posible sincronizar con un ciclocomputador, como tenemos con el Edge 1030 Plus , donde la presencia de la luz se muestra como un pequeño símbolo siempre en la parte superior derecha. Si está desactivado, es rojo, si está en juego, es negro. Agradable y sencillo.

Ni siquiera tienes que preocuparte por apagar o encender la luz (aunque una pulsación larga del interruptor de encendido / apagado puede hacer esto), ya que la sincronización con tu producto Garmin significa que solo estará activo cuando tu cycling computer también está activo. Muy útil.

La conexión se realiza a través de ANT + o Bluetooth en el caso de utilizar una aplicación de teléfono en lugar de un ciclocomputador exclusivo de Garmin. No hemos tenido problemas con la conexión, pero si el radar está bloqueado debido a, por ejemplo, exceso de barro en toda la luz, entonces le informará que no está funcionando, para que pueda detenerse y limpiarlo como necesario.

Rendimiento

  • Radar: alcance de 140 my campo de visión de 220 grados
  • Modos: Sólido, Pelotón, Destello nocturno, Destello diurno
  • Lúmenes máximos: 65 (en modo de flash diurno)
  • Lúmenes mínimos: 8 (en modo Peloton)
  • Hasta 16 horas de duración de la batería
  • Recarga micro-USB

Una vez que estás en la carretera, la única presencia de Varia es ese pequeño símbolo en la esquina superior derecha de la pantalla Garmin Edge. Sin embargo, una vez que se detecta un vehículo en la aproximación, el lado de la pantalla se convierte en una barra de aproximación que muestra un pequeño punto (que representa el vehículo) y qué tan cerca se está acercando. También hay una alerta audible de tipo "de-dah, de-dah, de-dah", que te hará mirar, y es realmente útil, ya que suena incluso cuando el resto de las funciones de Garmin están silenciadas.

Esa barra de aproximación es razonablemente precisa, ya que tenderá a notar que un vehículo espera su momento sensible para adelantar. En este punto, la Varia sonará una alerta nuevamente, ya que el radar puede detectar el movimiento más amplio, brindándole efectivamente una alerta para la aproximación inicial y una segunda alerta para adelantar.

Una vez que un vehículo ha pasado, la barra de aproximación cambiará de rojo a verde, para hacerle saber que no hay nada más en la aproximación. Sin embargo, si lo hay, la barra permanecerá roja y mostrará el próximo vehículo que espera su turno para pasar, y es posible que no reciba una alerta de aproximación en este caso. No vemos eso como un problema, pero es algo a tener en cuenta.

Hay un problema menor similar que hemos encontrado cuando viajamos con otros: cuando conducimos al estilo de una cuadrilla en cadena, en un poco de pelotón, la proximidad parece hacer que el Varia piense que no hay nada cerca. Así es como se supone que debe funcionar: un seguimiento de velocidad constante dentro de los 30 m se ve como un compañero ciclista, en efecto, para liberar el sistema y alertarlo sobre vehículos que se acercan más rápido.

Lo cual está muy bien, pero ¿no puedes simplemente usar tus oídos? Bueno, sí y no. Mira, cuando vivíamos en Londres, el ciclismo era una experiencia completamente diferente en comparación con las carreteras secundarias del país en bicicleta. Nuestra antigua ruta de Londres era abierta, en gran parte recta, con un amplio espacio para pasar y, francamente, con suficiente tráfico que rara vez sería más rápido que dos piernas pedaleando. Pero en el campo, con giros a menudo ocultos, luz moteada y ráfagas de viento que pueden dificultar la audición, es muy valioso.

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Como ejemplo: hay dos secciones de nuestro viaje diario por el campo que son un poco más ajustadas. En realidad, es difícil escuchar algo en la aproximación en esas secciones, debido a la ráfaga de viento a velocidad relativa. Dicho esto, es una carretera con límite de velocidad nacional, por lo que un vehículo que pasa podría, técnicamente hablando, adelantar a paso. Lo que hacemos aquí es recibir una alerta de la Varia de que hay un vehículo detrás, luego esperar un lugar de paso decente y firmar para que el vehículo avance de manera segura. No es algo que necesitáramos en Londres, enormemente útil en el país.

En cuanto al brillo de la Varia, es bastante impactante. Un modo de flash diurno intermitente es de 65 lúmenes, con una duración de la batería de hasta 16 horas. También hay Solid (20 lúmenes, siempre encendido), Peloton (8 lúmenes para no distraer los ojos de los ciclistas cercanos) y Night Flash (29 lúmenes, para ser visto). También hemos visto que la secuencia de parpadeo cambiará cuando el radar detecte un vehículo para ayudarlo a ser visto, lo cual es una pequeña característica inteligente.

En cuanto a la duración de la batería, el tiempo reclamado de 16 horas es quizás exagerado. Sin embargo, probablemente no podamos apagar la luz correctamente y, al menos, es fácil de cargar, aunque usa un Micro-USB más antiguo cuando preferiríamos el USB-C y la posibilidad de carga inalámbrica para una solución mucho más simple sin la necesidad de puertos vulnerables y solapas de cierre para proteger.

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En términos de sensibilidad, la Varia es muy buena para identificar un enfoque relevante. Si su bicicleta está parada y camina hacia ella por detrás, lo contará como una aproximación. Y, como hemos dicho, otros vehículos (motos, coches, furgonetas y más) y ciclistas se detectan con facilidad. Entonces, si hay un T-Rex en tu cola, la Varia te lo hará saber.

Primeras impresiones

Tus ojos y oídos son una cosa, pero agregar un radar a tus ciclos agrega una capa de seguridad que es muy útil. En el caso de la Varia RTL515, también está integrado de manera experta en su configuración de Garmin, lo que lo convierte en una herramienta fácil de entender para actuar según sea necesario.

El único signo de interrogación real sobre si comprar uno es el simple hecho de que cuesta mucho dinero lo que es, en efecto, una elegante luz trasera. Pero ha demostrado su valía y nuestra tranquilidad una y otra vez. Y por eso decimos que vale la pena.

Escrito por Mike Lowe.