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(Pocket-lint) - Después de varios años de CD, la música parece haber dado un paso atrás, al menos en términos de calidad. Si compró muchos CD, probablemente haya escuchado lo bien que suenan, y el MP3 puede ser un poco decepcionante como resultado. Por supuesto, la mayoría de las veces, los MP3 hacen un buen trabajo al darnos acceso a grandes volúmenes de música, que es su valor.

Pero, la marea está cambiando. En este momento, estamos empezando a ver música sin pérdidas e incluso pistas de calidad "master de estudio" que se venden en línea. Si te encanta el audio de alta calidad, es probable que esto te atraiga, y necesitarás alguna forma de escuchar esta música. Su computadora puede reproducir audio de alta velocidad de bits, pero tal vez su Hi-Fi no.

Cualesquiera que sean sus necesidades, el Asus Xonar Essence STU está diseñado para ofrecer música de gran calidad. ¿Cómo se sostiene?

¿Qué es?

Para los usuarios de computadoras que desean una calidad de sonido mucho mejor, incluida la compatibilidad con velocidades de bits más altas que brindan un sonido mejor que la calidad de CD, la Asus Xonar Essence STU ofrece sus servicios como una tarjeta de sonido para computadora portátil o de escritorio. Desde fuentes USB, es más que feliz de aceptar entradas de 24 bits / 192 kHz.

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Conecte su PC o Mac a través de USB y se mostrará como un dispositivo de audio. Desde allí, puede usarlo como usaría cualquier otra tarjeta de sonido. Su PC puede enviarle música, pero también puede conectar entradas de otros dispositivos que usan tomas RCA u ópticas digitales, o incluso un teléfono inteligente o tableta que simplemente se puede usar a través de la entrada de jack de 3.5 mm.

Luego puede elegir escuchar a través de auriculares, esto es ideal si tiene un par decente, o pasar el sonido a un amplificador para escuchar a través de los altavoces. No hay amplificación integrada en el Asus, lo que aumenta el costo de construirlo en un sistema en una cantidad significativa.

En los círculos audiófilos, el convertidor digital a analógico (DAC) ha sido una tradición de larga data. Cuando llegó el CD, los puristas, una vez que terminaron de decir que preferían el vinilo, comprarían su "transporte" de CD separado del DAC. Esto significa que su equipo de música se convirtió en muchas cajas. El transporte de CD se conectaría mediante un cable digital al DAC, que decodificaría los dígitos y los pasaría, a través de conectores RCA analógicos o similares, al amplificador. La mayoría de nosotros usamos micro sistemas y terminamos con él.

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La verdad es que la mejor solución se encuentra entre la forma en que la mayoría de la gente hacía las cosas y cómo lo hacían los usuarios de gama alta. Ciertamente, sin embargo, la decodificación de digital a analógica debe hacerse correctamente, y eso es lo que Asus pretende hacer.

Para que la Xonar Essence STU funcione en una PC, necesita instalar un controlador simple, que toma unos minutos. Puede obtener esto desde el sitio web de Asus, pero sin él no podrá hacer que el dispositivo funcione como una tarjeta de sonido, aunque podría enviarle música a través de una conexión digital.

Diseño

El Xonar Essence STU es realmente pequeño. Lo suficientemente grande como para que el panel frontal tenga un par de controles de volumen, uno para la salida de auriculares y otro para la salida de su amplificador. Hay un pequeño botón de encendido y un selector de entrada. También hay algunas luces de estado que le permiten saber qué entrada está utilizando.

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Aparte de los controles de volumen, todo es pequeño. Sin embargo, ninguno de los botones es especialmente difícil de presionar, y hay un pequeño clic desde el interior de la máquina que le indica que se está encendiendo. Hay un conector para auriculares que también usa el conector más grande de 3/4 pulgadas, por lo que cualquier auricular que desee usar con él no es un problema.

Interferencia

Un problema que notamos después de usar la Esencia Xonar durante algún tiempo fue una leve interferencia que se repetiría en un ciclo. Era una especie de sonido estático, pero que se repetía regularmente. Tuvimos nuestra muestra de revisión reemplazada por una nueva unidad y el problema desapareció por un tiempo. Luego colocamos un teléfono residencial DECT cerca del Xonar y todo estalló con ruido.

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Entonces, ¿qué podemos concluir? Bueno, las cosas que envían ondas de radio son malas. En su hogar, hay cosas como enchufes domésticos, microondas, enrutadores Wi-Fi, etc., que provocan interferencias. Pero también es una parte inevitable de la vida moderna. Si pudieras ver las ondas de radio, verías que el mundo está repleto de ellas. Así que estamos un poco decepcionados de que el Xonar no haya podido manejar mejor esta interferencia en particular.

Una vez que eliminamos esta fuente de ruido, el Xonar volvió a ser brillante, sin ningún problema de ruido.

Calidad de sonido

Dejando a un lado los problemas de interferencia, rápidamente nos enamoramos de la calidad de sonido de la Xonar Essence STU. Utilizamos todos nuestros mejores auriculares, desde Denons de alta gama, hasta Calvin Harris sintonizó las latas de estudio de Sol Republic y algunos Focal Classics. Los resultados son muy agradables de hecho. La calidad del sonido producido aquí no se puede discutir, y tendrías que gastar mucho dinero para obtener un componente de alta fidelidad.

A través de auriculares escuchará el sonido más limpio posible. Solo la forma en que sus auriculares están diseñados y ajustados alterará el sonido que escucha.

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La salida a un amplificador es algo mucho más complicado. Utilizamos dos amplificadores diferentes durante nuestra prueba. El primero fue un sistema de sonido muy plano que nuevamente no agregó ningún tono propio y dejó el sonido tal como se grabó. El segundo que tuvimos fue un sistema menos dirigido a los audiófilos y nos dio un poco más de control sobre la salida.

Nos gusta este enfoque neutral porque el Asus brinda la mejor calidad posible que luego puede sintonizar en su oído con el resto de su equipo. Curiosamente, también tiene controles de volumen dual, por lo que puede ajustar el nivel de salida a través de las tomas RCA montadas en la parte posterior, así como los auriculares.

Por lo general, preferimos que la salida RCA sea solo un nivel de "línea", sin opción de aumentar o disminuir, pero aquí tiene este control adicional. Puede ser útil para algunos, que desean aumentar los niveles o reducirlos para que coincidan con sus otros equipos. El único problema es que los diales son iguales entre sí, por lo que a veces puede confundirse y ajustar lo incorrecto.

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En la parte posterior, también puede pulsar un interruptor que le permite aumentar la salida a sus auriculares. Esto es realmente útil si tiene latas que necesitan mucha potencia para conducirlas, como es el caso de los auriculares caseros más grandes a veces. Es una buena característica, pero tenga cuidado de no usarla con auriculares más pequeños.

Primeras impresiones

Los problemas de ruido en la Esencia Xonar nos preocuparon al principio, pero una vez que resolvimos la fuente de interferencia todo estuvo bien. ¿Esperamos esto en equipos de audio? No en realidad no. El problema es que Asus ha optado por un dispositivo más pequeño, lo cual es genial, pero con eso se pierde un poco el blindaje que hace que los equipos de audio de alta gama sean mucho menos susceptibles a tales cosas. Tampoco hay forma de conectar a tierra el dispositivo, por lo que si el zumbido de la red eléctrica fuera un problema, no debería serlo, ya que está alimentado por CC a través de un transformador, entonces usted también estaría atascado con eso. Pero, cuando se trata de eso, las cosas inalámbricas pueden interferir con muchas otras cosas, por lo que es imprescindible mantenerlas alejadas del Asus.

Cuando haces la calidad de sonido de Xonar Essence es fabulosa. Hemos escuchado un kit que cuesta mucho más y realmente no suena mejor. Lo que recibe en sus auriculares es un sonido claro y maravillosamente plano. Lo combinamos con tres de nuestros auriculares favoritos y todos sonaban geniales. Desde nuestros monitores limpios hasta nuestras latas diarias más pesadas en bajos.

Para los usuarios de computadoras, y ese es realmente el objetivo de este producto, esta es una buena ruta para obtener una calidad de audio fantástica. Ahora hay algunos servicios de transmisión de música que ofrecen música que hace que valga la pena comprar un buen hardware de audio como este Asus. Y lo más importante, cuando emparejas el Asus con un amplificador y altavoces de alta calidad, el sonido que obtienes como resultado es fantástico.

No está exento de problemas, pero en general nos ha encantado usar la STU Asus Xonar Essence. Se ha convertido en una parte clave de nuestro sistema de audio doméstico, que gira en gran medida en torno a la PC.

Escrito por Ian Morris.