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(Pocket-lint) - Las bicicletas eléctricas están disfrutando de un auge, no solo porque el ciclismo está ganando popularidad, sino porque la incorporación de la potencia a bordo puede abrir una gama de oportunidades y experiencias sin esfuerzo.

Las bicicletas son tremendamente diversas, y muchas se adaptan a tipos particulares de conducción. Eso es tan cierto para las bicicletas eléctricas como para las bicicletas convencionales.

El Merida eBig Tour 400 EQ, entonces, encaja en una categoría que se trata de giras.

Diseñar y construir

Con una parte delantera cercana a una bicicleta de montaña y una rígida más cercana a una bicicleta de ciudad, la eBig Tour ha sido diseñada para hacer frente al tipo de condiciones que experimentará cuando haga trekking en bicicleta.

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Es una categoría de bicicleta que se presta a la electrificación, ya que con el peso adicional y las distancias potencialmente largas para cubrir en una bicicleta cargada, tener algo de asistencia del motor puede ser la diferencia entre un trabajo duro y un viaje agradable.

El cuadro se basa en la bicicleta de montaña eBig Nine de Mérida, y la versión Tour tiene un ángulo más pronunciado en el tubo superior para un diseño más escalonado. Eso significa que no tiene que pensar en pasar la pierna por encima de una maleta trasera cargada, lo cual es más conveniente para las piernas cansadas, y es fácil deslizarse fuera del sillín en los semáforos en la ciudad.

Esta es una bicicleta grande, que pesa poco menos de 25 kg, aunque la ubicación de la batería en el tubo inferior la coloca hacia el centro de la bicicleta, por lo que la distribución del peso es bastante buena.

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Pero con una distancia entre ejes de 1204 mm en el marco grande y ruedas de 29 pulgadas, también es largo, tanto tiempo que nos encontramos retrocediendo como una motocicleta a veces para darle la vuelta en espacios más estrechos. A modo de comparación: nuestra bicicleta de carretera de cuadro grande tiene una distancia entre ejes de 1030 mm y ruedas más pequeñas.

Pero hay una sensación de solidez en el eBig Tour. El peso del sistema para la bicicleta es de 140 kg (eso es el peso de la bicicleta, más el peso del ciclista, más la carga), por lo que para un ciclista de peso promedio, eso le da un amplio margen para llevar su equipo nocturno en la carretera.

El portaequipajes MIK HD en la parte posterior, en el que también puede colocar un asiento para niños si lo desea, es sólido con grandes guardabarros de metal para reducir las salpicaduras en las ruedas delanteras y traseras. El portaequipajes trasero soportará hasta 27 kg, con el pie de apoyo en la rueda trasera para que tengas más posibilidades de que permanezca en posición vertical cuando esté cargado.

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Los bloqueos de ruedas Abus integrados y la luz delantera Lezyne y la luz trasera Spanninga significan que no tienes que pensar en montar luces. Estos también se extraerán de la batería de la bicicleta, con el control del controlador Shimano en el manillar.

El marco es de aluminio y tiene un bonito acabado, con cables enrutados internamente para mantener las cosas ordenadas en dirección a la rueda trasera.

Potencia Shimano Steps

El Merida eBig Tour 400 EQ está equipado con el sistema Shimano Steps . Esto ve la batería de 630Wh integrada en el tubo inferior y cubierta para que esté fuera de la vista, con un motor Shimano EP8 integrado en el cuadro donde normalmente tendría el soporte inferior.

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Eso lo convierte en un excelente acabado sin costuras. Algunas bicicletas eléctricas parecen mulas, cargando la antiestética batería como un apéndice adicional en el cuadro, pero aquí se obtiene un excelente acabado. La ventaja que ofrece el sistema Shimano Steps es que también puede tener un conjunto completo de engranajes.

El motor EP8 es el más potente de Shimano, que reduce el peso y aumenta el par en comparación con los motores anteriores, como se instaló en esta versión 2021 del eBig Tour. Ofrecerá un par máximo de 85 Nm y lo llevará hasta la velocidad limitada de 15,5 mph / 25 kmh (esto puede diferir en algunos territorios).

Una vez cargada y encendida, la carga completa demorará aproximadamente 6 horas, pero la carga del 50 por ciento demora aproximadamente 2.5 horas, puede seleccionar entre cuatro niveles de asistencia: apagado, luego tres pasos. Cada paso afecta la cantidad de potencia que el motor agrega a su pedaleo y, a su vez, eso afecta el rango que obtendrá.

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El rango dependerá de cuánto trabajo esté haciendo el motor y variará según el peso del ciclista, el peso de la carga, el terreno y cuánto esfuerzo ponga con sus propias piernas. Eso podría hacer que obtenga 80 millas (129 km) de asistencia en la configuración más baja o 30 millas (48 km) en la configuración más alta.

Eso significará que puede viajar de manera realista en ambos sentidos al trabajo sin pensar en cargar, y la mayoría tendrá un día de paseo sin tener que pensar en cargar la bicicleta.

Para controlar la asistencia, la pantalla Shimano SC-E5003 está montada en el manillar. Esto integra el botón de las luces, pero también le permite mover la asistencia hacia arriba o hacia abajo. La pequeña pantalla mostrará la carga, la velocidad a la que viaja, y le permitirá cambiar entre rango, odómetro y distancia.

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Esto significa que es muy fácil controlar la potencia: literalmente solo tienes que tocar el botón para cambiar la asistencia hacia arriba o hacia abajo y esto también influye en la forma en que conduces la bicicleta. Puede andar sin energía con bastante facilidad, pero pronto sentirá el peso de esta bicicleta tan pronto como baje del piso.

No hay conectividad adicional aquí, todas las estadísticas están contenidas en esa pantalla y no hay opción para integrarlo en una computadora de bicicleta diferente, o hacer que alimente una aplicación de teléfono inteligente, lo que algunos podrían ver como una oportunidad perdida.

En el camino o sendero

Con esas ruedas de 29 pulgadas y neumáticos Kenda Booster de 2.2 pulgadas, el eBig Tour 400 EQ está listo para viajar en todas las condiciones. La horquilla Suntour XCM34-Boost ofrece hasta 100 mm de recorrido, con una palanca de bloqueo de fácil acceso para que pueda hacerla más rígida, ideal para golpear carreteras lisas o dar un poco más de amortiguación en superficies rotas.

Los manillares anchos brindan una posición cómoda, con el sillín Expert TK de Merida. No somos grandes admiradores de este sillín, pero se asienta sobre rieles convencionales, por lo que es fácil cambiarlo al sillín que mejor se adapte a ti. La posición de conducción es bastante erguida, lo que querrás para viajar y, en general, todo es agradable y cómodo.

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Hablamos de potencia antes y la configuración de engranajes en el eBig Tour está diseñada para ayudarlo a subir casi cualquier cosa con una bicicleta cargada. Debido al motor, solo obtienes un plato, un Shimano CRE70-B con 34 dientes. Eso es bastante pequeño.

Es un sistema de 10 velocidades, con la parte trasera ofreciendo 11-46 (sí, 46 dientes), lo que significa algunos pasos bastante grandes, y ese enorme engranaje se parece más a algo que encontrarías en una sierra circular. La idea, por supuesto, es que podrás seguir pedaleando, pase lo que pase.

Esta es una gran desviación para aquellos acostumbrados a los cambios sin motor, pero es bastante típico de las bicicletas eléctricas y no plantea ningún problema real, con el desviador Shimano Deore feliz de cambiar en esta gama. En la conducción normal en carretera, se encontrará utilizando principalmente las marchas más altas, pero eso no es un problema, a menos que realmente sepa qué acelerar cuesta abajo, en cuyo punto es posible que se quede sin potencia del pedal.

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Una de las cosas interesantes de tener el sistema Shimano Steps es que puedes ser realmente perezoso y no cambiar mucho de marcha, ajustando el motor en su lugar. Eso significa que puede mantener una marcha alta y usar la potencia del motor para ayudarlo a recuperar la velocidad después de detenerse en los semáforos, por ejemplo, lo que hace que el viaje sea fácil. Todo es realmente suave, con una entrega casi instantánea de la potencia tan pronto como comienzas a pedalear y es extremadamente silencioso, solo un ligero zumbido del motor: es más probable que notes los sonidos del tren motriz mecánico que los motor.

Hay frenos hidráulicos Shimano para detenerlo rápidamente, pero lo que es más importante, para asegurarse de detenerse cuando se dirige cuesta abajo con una bicicleta cargada.

Primeras impresiones

No se puede evitar el peso de esta bicicleta, pero hay una sensación muy real de que estás obteniendo algo que resistirá los rigores por los que quieres pasar. No mires esa parte delantera y pienses en tirarla por senderos a cualquier velocidad, esta es una bicicleta de trekking en el fondo, diseñada para una conducción más sensata.

Es caro, pero también obtiene componentes de calidad diseñados para un trabajo específico. Para los que viajan diariamente por la ciudad, es posible que descubra que es un poco demasiado grande para el trabajo, pero para aquellos que quieran andar en bicicleta por la costa durante una serie de fines de semana, esta podría ser la bicicleta eléctrica para usted.

La Merida eBig Tour 400 EG es una bicicleta grande, pero también divertida.

Escrito por Chris Hall. Edición por Mike Lowe. Publicado originalmente el 26 Abril 2021.