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(Pocket-lint) - El sol brilla y estamos sentados a horcajadas sobre el Rayvolt Cruzer en el borde de uno de los parques de Londres. No hay que esconderse de la atención: las cabezas giran, las conversaciones silenciosas entre los transeúntes, los niños señalando.

Para aquellos que quieren un poco de atención, el Rayvolt Cruzer es para ti. Es el tipo de bicicleta que verá a los conductores desacelerar para mirar por la ventana. Es el tipo de bicicleta que detiene a los peatones en sus pistas. "Esa es una bicicleta genial", dicen un par de corredores.

Exuberante diseño retro

La atención es normal, por supuesto. Esta bicicleta eléctrica de gran tamaño y baja altura tiene un encanto retro, desde su larga distancia entre ejes hasta el tapizado de cuero y los accesorios. Es el tipo de bicicleta para la que fueron hechos los días soleados.

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Rodar con neumáticos gruesos, con un gran faro central (opcional, £ 130), se parece mucho más a una moto en su diseño. El obsequio es que el Cruzer viene con pedales y una cadena, que también es muy larga, pero se te perdonará por pensar que estabas viendo algún tipo de moto de época.

Con un motor montado en el buje trasero y una batería revestida de cuero en el centro del cuadro, todo lo que parece faltar son los tubos de escape. Pero en este mundo ecológico, los tubos de escape ya no son el epítome de la energía fría: la energía eléctrica sí lo es.

La Rayvolt, entonces, es una bicicleta eléctrica única. Es grande, es exuberante y, aunque no va a ser para todos los gustos, los que mostramos fueron tomados por sus encantos. Sentado a horcajadas sobre este Cruzer te sientes como una estrella; Las suaves calles suburbanas se eliminan cuando sientes que estás rodando por una carretera californiana, una de las personas hermosas, un extra de Sons of Anarchy.

Pero este diseño tiene sus desventajas. Esta bicicleta es tremendamente pesada. Viene en dos tamaños y varias configuraciones, pero el tamaño más grande con ruedas de 26 pulgadas es de 34 kg. La mayor parte del peso es hacia la parte trasera gracias a la batería y al motor y lo sentirás cuando intentes levantar la bicicleta. Es incómodamente engorroso.

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Ese tamaño también tendrá un impacto en lo práctico que es vivir con la bicicleta. La longitud significa que es difícil atravesar espacios reducidos y donde puedes levantar una bicicleta normal sobre su rueda trasera para caminar por la casa, eso no es posible con el Rayvolt, porque entonces sería demasiado alto para pasar por el marco de una puerta estándar.

Eso deja al Cruzer como la reserva de aquellos que tienen un lugar muy accesible para almacenarlo, como un garaje.

Vida en la carretera

La geometría del cuadro del Cruzer significa que es una posición de conducción relajada, mucho más parecida a un ciclista bajo que a una bicicleta convencional. Eso significa que es fácil sentarse a horcajadas sobre esta bicicleta con ambos pies en el suelo, pero los pedales están hacia adelante, lo que significa que tienes que agarrar el manillar de manera agradable y apretada para poner cualquier fuerza sobre ellos.

Nos recordó a un pedalo en la playa, lo que de alguna manera significa forma sobre la función: es difícil ver que alguien realmente haya pensado que tendría que pedalear esta bicicleta con seriedad. Eso es porque es eléctrico, con el controlador en la manivela que detecta cuando pedalea y luego se balancea para ofrecer asistencia del motor.

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El resultado es que el Rayvolt Cruzer se lleva hasta los límites legales con apenas una rotación de los pedales. Recorriendo los suburbios de Londres, subiendo y bajando la colina extraña, nuestro ritmo cardíaco nunca excedió las 100bpm. Esencialmente, eso significa que realmente no estábamos haciendo ningún esfuerzo en absoluto.

Filosóficamente, eso dicta lo que es el Cruzer: no se siente como una bicicleta porque realmente no lo conduces como una bicicleta. Y dado su peso, sería agotador viajar a cualquier distancia sin esa asistencia de potencia.

Estacionando a un lado, la configuración del Rayvolt, a pesar de su aspecto retro, es muy sofisticada. En primer lugar, están los sensores en la manivela que detectan y activan la asistencia del motor, luego está el motor que aplica esa potencia sin problemas. Es la potencia que realmente siente en el Cruzer, no es como el Brompton Electric o el Gocycle que ofrecen asistencia sutil, ya que sentirá que está conduciendo el motor.

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Ahí es donde entra la segunda parte del paquete. El motor viene en dos tamaños (teníamos el más grande, que cuesta £ 100 más) y detectará y adaptará la potencia que proporciona para mantenerlo en el límite de velocidad legal para asistencia eléctrica. . Gracias a un giroscopio y a un monitoreo constante, puede adaptarse para significar que usted aumenta la potencia de las montañas sin apenas disminución de la velocidad, y con muy poco aumento en el trabajo que debe realizar el ciclista.

Entonces, ¿funciona este sistema?

La mayoría de las veces funciona muy bien. Un toque de rotación en los pedales y sientes que la bicicleta despega debajo de ti. A continuación, puede conducir en una rotación lenta de los pedales al límite de velocidad permitido en el país (para el Reino Unido ese límite es de 15.5 mph / 25kmph). A veces puedes resbalar y pedalear un poco más fuerte, pero retroceder y hacer menos generalmente produce el mismo resultado, dependiendo de qué tan fuerte hayas puesto la asistencia del pedal, por supuesto.

Donde las cosas se despegan un poco es alejarse de las luces o alejarse de una rotonda. Debe hacer girar los pedales antes de que arranque el motor: no puede alejarse corriendo de las luces como puede hacerlo en una bicicleta de pedal convencional, simplemente no es la posición correcta para hacerlo. Eso significa que la conducción de parada y arranque no es especialmente suave, por lo que esta no es una gran bicicleta para Londres.

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Pero cuando estás en camino, eres casi un pasajero, y estás a punto de viajar, en un crucero pausado. Con un alcance de 25 millas para la batería estándar o 50 millas para la batería extendida (con un aumento de precio de £ 500), esta es una bicicleta que te llevará a la mayoría de los lugares a los que querrás ir.

También hay carga rápida. Rayvolt no usa baterías baratas, provienen de Panasonic y Samsung, lo cual es parte de la razón por la cual el precio de venta es tan alto.

Hay otro buen truco que ofrece Rayvolt: el frenado regenerativo. Cuando apriete los frenos, sentirá el inicio de la regeneración, utilizando el motor para recargar la batería, antes de que los frenos hidráulicos se sujeten. Eso significará que parte de su frenado recargará las baterías en lugar de perder esa energía por fricción. También podría significar que las pastillas de freno duran más.

Descubrimos, en ocasiones, que parecía que estábamos disminuyendo la velocidad, y que la regeneración parecía haber comenzado por sí sola. Un poco de los frenos liberaron esto, viendo un retorno a la conducción suave nuevamente.

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La otra cosa que no encontrarás en este cuadro es la suspensión. Aunque las horquillas delanteras parecen choques, no lo son, por lo que en las carreteras en mal estado del Reino Unido, es un poco difícil. Inicialmente teníamos el bolso accesorio delantero en el manillar, pero se movió tanto que lo quitamos. La longitud de la cadena tampoco es ideal para carreteras en mal estado, ya que rebota haciendo bastante ruido, lo cual es un inconveniente si te aventuras fuera de la carretera.

Un poco mejor conectado

Mencionamos el lado offroad de las cosas, porque hay una aplicación que acompaña al Rayvolt que puede cambiar el control de la bicicleta. Utiliza Bluetooth de baja energía (BTLE) para conectarse y gracias a los sensores en la bicicleta, la aplicación sabe lo que está sucediendo. Sabe, por ejemplo, cuándo tiras del freno.

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Una de las funciones principales de la aplicación, además de brindarle informes sobre la velocidad, es gobernar el modo de conducción del Cruzer. Esto se desliza en un área ligeramente gris, con Rayvolt sugiriendo que los límites de carreteras legales del Reino Unido no tienen que aplicarse si se encuentra fuera de la carretera o en terrenos privados, por lo que puede cambiar la configuración. También imaginamos que esto le permite a Rayvolt vender en diferentes regiones y simplemente cambiar la configuración.

Offroad elimina los límites, dándote toda la potencia del motor. Y si ha elegido el motor más potente, eso le dará mucha más velocidad. Como dijimos anteriormente, esto está diseñado principalmente para ayudarlo a mantener la velocidad cuesta arriba, pero también puede implementarlo en el plano, observando las restricciones legales, por supuesto.

La aplicación es un poco poco convencional en su diseño y no es muy clara: tener "guardar" y "enviar" ya que las opciones de confirmación realmente no ayudan y con Android tuvimos problemas para mantener una conexión (aunque lo hemos visto funcionar) más suavemente en iPhone).

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También existe la opción de tener un cargador de teléfono, para que pueda cargar su teléfono desde la bicicleta mientras conduce. Y mientras hablamos de extras opcionales, hay una gama para elegir. Debido a que el Rayvolt es único en su diseño, algunos accesorios convencionales pueden no encajar, pero hay alforjas, espejos, guardabarros y, para los conductores más altos, hay una extensión de sillín para levantar el asiento un poco más.

Primeras impresiones

Probablemente sepa si quiere un Rayvolt Cruzer o no tan pronto como lo vea. A diferencia de otras bicicletas eléctricas, es una declaración de individualidad y para algunas personas no hará lo que quieran: es más eléctrica y menos bicicleta en comparación con muchos rivales convencionales.

Desde un punto de vista práctico, también hay limitaciones. No podrás subir esto por las escaleras hasta tu piso o mantenerlo en el pasillo de tu casa compartida en Londres, es demasiado grande y también es una bestia cara.

Pero a pesar de todas las miradas retro y el diseño peculiar del Cruzer, es sorprendentemente sofisticado desde el punto de vista tecnológico. Puede que no sea una bicicleta eléctrica para las masas, pero ganará los corazones de unos pocos.

Alternativas a considerar

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Gocycle G3

El Gocycle también está repleto de tecnología y ofrece un diseño sofisticado. Poder decir que el Gocycle es bastante más convencional que Rayvolt en su diseño es algo bastante, considerando que es un monocasco diseñado a medida. Si bien ambos ofrecen asistencia eléctrica, el Gocycle ofrece practicidad compacta para el viajero con su sistema CleanDrive y sus centros de liberación rápida.

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Brompton Electric

El padre de las bicicletas plegables hechas a mano, la Brompton Electric pone energía en el paquete para que las vidas de los pasajeros sean aún más fáciles. Este Brommie coloca la batería en la parte delantera, por lo que si no desea esa potencia, puede simplemente quitarla y montar la bicicleta como de costumbre.

Escrito por Chris Hall.