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NEWPORT PAGNELL (Pocket-lint) - Un automóvil Nissan ha completado un viaje de 230 millas en las carreteras del Reino Unido sin un conductor al volante.

La prueba autónoma, que se realizó en secreto, vio un Nissan Leaf viajar desde el centro de pruebas de la compañía en Cranfield, a las afueras de Milton Keynes, hasta su fábrica en Sunderland.

En el camino, el automóvil tuvo que navegar y conducir a través de una variedad de condiciones diferentes, lidiando con rotondas, autopistas y carreteras con marcas nulas o mínimas.

Fue, afirma Nissan, la unidad autónoma más compleja del Reino Unido hasta la fecha, con casi tres años de fabricación.

La compañía dice que corrió el "Grand Drive" porque el Reino Unido le brinda una amplia variedad de condiciones de manejo difíciles más allá de las autopistas.

"El proyecto HumanDrive nos permitió desarrollar un vehículo autónomo que puede abordar los desafíos que se encuentran en las carreteras del Reino Unido que son exclusivas de esta parte del mundo, como las rotondas complejas y los senderos rurales de alta velocidad sin marcas viales, líneas blancas o bordillos". explicó el gerente de proyecto de Nissan, Bob Bateman ".

Nissan

Los vehículos de prueba incluían Nissan Leafs y presentaban GPS, radar y lidar, además de tecnologías de cámara que crean una percepción del mundo que los rodea para ayudar a evitar otros vehículos.

Aunque había dos ingenieros de Nissan presentes en el automóvil en todo momento, no interactuaron con la conducción durante el viaje de 230 millas.

Mayores niveles de autonomía.

El consorcio liderado por Nissan detrás del proyecto dice que el sistema es ligeramente diferente a las experiencias de conducción autónomas más tradicionales, ya que utiliza inteligencia artificial y aprendizaje automático para comprender cómo reaccionan los conductores humanos al conducir en las carreteras del Reino Unido.

Al agregar estas capas adicionales, suministradas por las tecnologías de Hitachi, el sistema autónomo puede aprender a conducir de manera más efectiva. Tampoco tiene que depender únicamente de la información suministrada por los numerosos sensores alrededor del automóvil.

El gobierno del Reino Unido, que ha invertido dinero en el proyecto de £ 13.5 millones, elogió el viaje como un éxito.

"Completar con seguridad la conducción autónoma más larga en Gran Bretaña es un logro increíble para Nissan y el consorcio HumanDrive. Es un gran paso hacia el despliegue de automóviles sin conductor en las calles del Reino Unido", dijo el ministro de negocios del Reino Unido, Nadhim Zahawi.

Como parte del lanzamiento, he conducido 13 millas en el auto "Grand Drive". Eso no es nada nuevo, los autos autónomos han existido desde hace algún tiempo, pero en lugar de la prueba habitual de "autopista" o las carreteras que tienen líneas blancas perfectas a seguir, esto fue a través de la campiña inglesa.

Para aquellos que no están familiarizados con el Reino Unido, eso significa que no hay marcas viales, apenas una acera para notar, rotondas y pequeñas aldeas. Eek

La ruta, que en realidad era parte de la ruta que tomó Nissan por su experimento "Grand Drive", también involucró un segmento de la autopista M1 con nosotros navegando a través del aluvión habitual de obras viales y tráfico pesado. Doble eek.

La tecnología, que es tan impresionante en la vida real como parece, ha sido diseñada para demostrar un punto. Que todo esto es posible sin la ayuda de empresas californianas y que el Reino Unido, con sus carreteras incómodas e implacables, puede y es adecuado para vehículos autónomos.

Por supuesto, nada es perfecto, hubo un puñado de veces que nuestro conductor de seguridad tuvo que recuperar el control gracias a que los repartidores abandonaron los automóviles en el medio de la carretera, pero en general, la tecnología demostró ser sólida. Te sientes seguro

Todavía hay muchos obstáculos que superar. Los automóviles autónomos no estarán en las calles mañana, pero desde un enfoque tecnológico y sociológico, el consorcio liderado por Nissan ha demostrado que los automóviles sin conductor en el Reino Unido no solo son posibles, sino que están aquí ahora.

El siguiente paso es ver cómo tomamos la tecnología y la hacemos más accesible para todos nosotros.


En el futuro cercano, la compañía espera que el trabajo en el proyecto HumanDrive también lo ayude a desarrollar aún más su función de conducción asistida por ProPilot, como ya se encuentra en los modelos Nissan Juke, Leaf, Qashqai y X-Trail en Europa y Japón .

En Europa, ProPilot 1 ofrece una funcionalidad básica, que incluye asistencia con la dirección, la aceleración y el frenado. En Japón, el sistema ProPilot 2 ya puede ayudar a conducir en autopistas de varios carriles, con cambios de carril y la capacidad de adelantar a otros vehículos.

Nissan no ha dicho cuándo espera que el programa HumanDrive llegue a su gama actual de automóviles, pero espera que las lecciones aprendidas como parte del proyecto Grand Drive se filtren a sus sistemas ProPilot en el futuro.

Escrito por Stuart Miles.