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(Pocket-lint) - A principios de junio de 2019, Lexus nos invitó a nosotros y a un puñado de personas de toda Europa a visitar su tierra natal de Japón; explorar y conducir su gama de vehículos, atravesar una parte occidental del país, navegar entre sus oficinas centrales de diseño, pintura y líneas de producción, y hablar con los jefes y diseñadores de la compañía. Es el tipo de experiencia de puertas abiertas que, a pesar de que los japoneses son increíblemente hospitalarios, es una rara oportunidad de las compañías típicamente protectoras que protegen su IP.

Habiendo aceptado con los brazos abiertos, queríamos aprovechar la oportunidad para conducir y criticar el nuevo Lexus UX baby SUV. Pero después de pasar un torbellino de 36 horas inmerso en la cultura y la curiosidad japonesas, los planes de Lexus se hicieron más evidentes: esta compañía de automóviles de lujo, que tiene 30 años, avanza con los tiempos y evoluciona más allá de las simples ventas de autos por números. una marca más centrada en el estilo de vida. Así es como, según lo que experimentamos, está llegando a la mayoría de edad.

De rejilla recta a husillo

Si bien Lexus puso su primer automóvil de producción, el LS, en las carreteras en 1989, la marca ha cambiado mucho a lo largo de las décadas (solo necesita mirar los pliegues plisados en el interior Ejecutivo 2019 del LS500, que se muestra más abajo, para tener una idea de lo que queremos decir). En 2006, la compañía introdujo su filosofía de diseño L-Finesse, siendo "deliberadamente atrevida y provocativa" (pero mal recibida por los críticos), con la evolución de ese concepto que condujo al diseño de rejilla en forma de huso, que se mostró por primera vez en el GS de cuarta generación. en 2012.

Digan lo que quieran sobre el diseño de la rejilla del eje desde entonces, pero la perseverancia y la evolución han valido la pena: hoy es esta forma la que aparece en todos los automóviles de Lexus, actuando como un símbolo de la marca; una insignia o emblema propio, si lo desea. Así como BMW es reconocible al instante por su rejilla de riñón, o Porsche por sus luces, Lexus ha crecido para ser identificable y distintivo a simple vista. Es el tipo de diseño que se filtra en la conciencia pública, tanto si te gustan los autos como si no.

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Pero es solo en los últimos años que Lexus realmente ha acelerado, explorando nuevos segmentos de mercado. En particular, ha sido el lanzamiento en 2017 del LC500 , un superdeportivo V8 que realmente se siente especial (ignorando la molesta tecnología del automóvil de todos modos) en un mundo lleno de Jags y Porsches iguales en las carreteras, y un diseño que realmente habla del futuro. Especialmente cuando se considera que también hay una opción híbrida V6 que solo verá en este o el LS500h, y no en ningún otro vehículo en cualquier parte del mundo (aún no de todos modos), aunque Ferrari tiene algo similar en funcionamiento, lo cual es una buena compañía para ser un paso adelante).

No es que Lexus se detenga allí: en el centro de diseño pudimos ver de cerca el concepto de crossover LF-1, que sugiere el futuro de lo que vendrá después: ¿un crossover totalmente eléctrico? (Lexus no dice, incluso su propio sitio web dice que "podría ser" eso , híbrido, combustible alternativo y más. Qué tímido).

Atención al detalle y respeto por la artesanía.

Dentro de la mayoría de los automóviles en estos días encontrarás tiras de plástico, tal vez algunas opciones de cuero y, cada vez más, los acabados metálicos se destacan (Audi, por ejemplo, ofrece aluminio) para una apariencia contemporánea. Lexus se encuentra en un mundo propio aquí, sin embargo, con la versión ejecutiva del LS500, el epítome de la visión de la compañía. Su trabajo interior es hermoso, decimos que te gusten o no los colores ciruela o no (Lexus lo llama Carmesí), por el laborioso trabajo manual que se realiza solo.

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Ahora, hemos visitado la fábrica de Rolls-Royce en el sur de Inglaterra anteriormente y hay un caballero allí cuyo único trabajo es pintar a mano el logotipo en el costado de cada vehículo. Despacio, perfectamente, minuciosamente. Saber que ese tipo de trabajo entra en un automóvil que cuesta un cuarto de millón quizás lo haga menos sorprendente, pero no menos impresionante, por lo que ver niveles similares de embarcaciones en los pliegues hechos a mano, el trabajo de madera y vidrio de un Los interiores del panel de la puerta Lexus son realmente impresionantes.

Tenga en cuenta que cada una de esas incrustaciones de Crimson está doblada a mano a partir de una sola hoja de material de cuatro metros por takumi como Yoko Shimuzu y su equipo, tomando un tiempo considerable para que se produzcan a un ritmo de 12 por día, suficiente por solo Tres vehículos. Es como el origami ejecutivo. Los bordes de la manija de la puerta también están hechos de vidrio que se basa en un diseño especialmente diseñado y grabado a mano por Yuko Shimizu, un takumi con sede en Kioto. Realmente no tenemos tal profesión aquí en el oeste: takumi significa artesano a través de la traducción directa.

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Si bien en la superficie a menudo se asume que todo lo que se bombea hoy en día desde una fábrica y lo presiona la máquina, la visión del trabajo artesanal que se lleva a cabo detrás de escena muestra el respeto de Lexus por sus raíces culturales, y una verdadera proceso en Japón. Después de todo, si usted es una marca de lujo y tiene la capacidad de explorar estas áreas, incluso como medio para destacar como marca, sin importar cuán bien recibidos críticamente sean tales diseños, entonces es una fuerte lección de independencia y punto de diferencia contra otros fabricantes.

Pintura y producción de última generación.

En nuestro segundo día principal en Japón condujimos a la planta de fabricación de Miyata, cerca de Kyushu, observando las líneas de pintura y montaje. Como con la mayoría de las líneas de producción modernas, el proceso es una línea automatizada con trabajadores dedicados para cada sección de producción. Los automóviles se producen según los pedidos de los clientes, por lo que la secuencia de color, adornos y extras será diferente para cada vehículo en el pedido de la línea. Esta es una práctica común entre la mayoría de los fabricantes de automóviles en estos días: hemos visto lo mismo en Porsche como ejemplo, ya que reduce la cantidad de piezas necesarias en el sitio en cualquier momento.

Donde Lexus agrega sus propios puntos de diferencia es con los detalles menores. Cada escotilla trasera para el Lexus UX está hecha de resina por su calidad ligera, por ejemplo, pero como esto puede diferir ligeramente en cuestión de milímetros o menos, al igual que el chasis principal del automóvil, cada panel se mide por computadora y se almacena en la base de datos , luego se combina con su socio más adecuado para garantizar el acabado más uniforme y el tamaño de la separación.

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Incluso hay un equipo dedicado de trabajadores que tienen la tarea de garantizar un ajuste preciso. Están capacitados para reconocer las diferencias de espacio por debajo de un milímetro (de lo contrario, no pueden trabajar en la línea ese día) para garantizar no solo la precisión de la computadora, sino la precisión del mundo real.

El trabajo de pintura es una combinación de acabado automatizado y acabado a mano, con 14 colores disponibles para la línea en cualquier momento. Una proyección descendente de aire evita cualquier contaminación entre un vehículo y el siguiente, mientras que los trabajadores terminan los recubrimientos interiores a mano para garantizar un recubrimiento totalmente uniforme. La elegancia en la pintura metálica es de un grano más pequeño que el que encontrarás en muchos otros vehículos, lo que puede sonar como algo que nunca notarías, pero es uno de esos puntos estéticos silenciosos que hace una gran diferencia al cerrar. Inspección a la luz del día. Otro atendiendo a la sutileza y atención japonesas.

Distribuidores entregan en hospitalidad omotenashi

Quizás el aspecto más fascinante de todos, al menos para nosotros, es la forma en que los japoneses hacen negocios en sus concesionarios. A través de un rediseño obligatorio de la oficina central, los distribuidores han podido, a su propio costo, reacondicionar sus salas de exhibición en el último estilo de la compañía, donde la forma de la rejilla del eje se puede ver en la carpintería y más allá. La compañía dice que más del 80 por ciento de los distribuidores en Japón han completado esta transformación hasta ahora, con más por venir.

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Pero la palabra clave aquí es algo que no hacemos con precisión o tal vez ni siquiera entendemos completamente en el mundo occidental: omotenashi. Define el enfoque japonés único de la hospitalidad. Lejos de ser un simple saludo o saludo de respeto, Lexus ha fusionado la tecnología en el concepto, permitiendo que un concesionario identifique y vea instantáneamente los archivos de los clientes mediante el reconocimiento de matrículas y, en algunos casos, el reconocimiento facial. Eso puede parecer extraño para un cliente europeo o estadounidense, donde varias reglas y regulaciones probablemente evitarían dicha práctica, pero en Japón no se ve de esta manera: se ve como liberador, tanto desde el punto de vista del distribuidor como del cliente. ver.

Cuando un cliente ingresa a un concesionario, ya sea para una prueba de manejo, un servicio o incluso porque está pasando y quiere un refrigerio en el área de descanso designada, todo el personal ya tendrá acceso a su archivo, para saberlo. salúdelos por su nombre. Dichos archivos pueden actualizarse con notas, ya sea su bebida favorita u otra información divulgada. Sin embargo, no se trata de información que se obtiene a través de una conversación, por lo que si bien puede parecer una central de vigilancia, la idea es brindar el servicio más personal. Una verdadera experiencia reveladora que simplemente no funcionaría en muchas otras partes del mundo, pero que lo hace aquí.

Más allá de los autos: bares, bolsos y bistros

Estos concesionarios también se han diseñado para ir más allá de las salas de ventas, una tendencia creciente para muchas marcas en todo el mundo, con ofertas de salones, guarderías e incluso tiendas en miniatura. Sí, Lexus no solo vende autos: también vende calcetines, bolsos y más, todo como parte de la Colección Lexus.

Este cambio de ser poco más que un minorista de automóviles se resume aún más con el complejo comercial Lexus Meets y el espacio de reunión de restaurantes y bares Lexus Intersect en Tokio, Japón. Si bien estos espacios no se refieren a automóviles, al menos no directamente, encarnan la marca de manera indirecta, estableciendo ese deseo de estilo de vida para Lexus como empresa y para los clientes por igual. The Bistro at Intersect utiliza menús revestidos en el mismo cuero que el superdeportivo LFA; el sótano cuenta con los mismos paneles de madera que se encuentran en ciertos adornos para automóviles Lexus; Incluso la forma del edificio está inspirada en lo que ha llegado a representar a la marca: la rejilla del eje.

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Entonces, ya sea una hospitalidad tecnológicamente avanzada, interiores de automóviles con respecto a la artesanía y el patrimonio, o el enfoque en la posventa y la comodidad del cliente en sus tiendas conceptuales, 30 años después de su vida, Lexus no está teniendo una crisis de mediana edad.

Y tenemos la sensación de que este es solo el comienzo: cuando Lexus se mueve a lo grande en el crossover de lujo y el espacio de vehículos eléctricos, actualiza su tecnología en el automóvil e implementa algunas de estas ideas conceptuales en otras partes de las regiones populares (como el Reino Unido y los EE. UU.) , será la base para los próximos 30 años de evolución de la marca, hacia una vejez aún más establecida y respetada. Lo cual será fascinante de ver desplegarse.

Escrito por Mike Lowe.