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(Pocket-lint) - Jaguar Land Rover ha confirmado que está trabajando en un prototipo de Defender impulsado por una pila de combustible de hidrógeno.

La empresa, cuyo nombre en código es Proyecto Zeus, es parte del plan de JLR para lograr cero emisiones de escape de sus vehículos para 2036, y el desarrollo de vehículos propulsados por hidrógeno podría ser parte de eso.

Las celdas de combustible de hidrógeno toman hidrógeno de los tanques presurizados del vehículo y lo introducen en una celda de combustible. La celda de combustible utiliza el hidrógeno para generar electricidad para impulsar los sistemas del automóvil como un vehículo eléctrico. El producto de desecho de la reacción química es agua.

La ventaja que tienen los vehículos de pila de combustible de hidrógeno es que se pueden rellenar más como los vehículos de combustible líquido convencionales, por lo que es un proceso rápido, sin sufrir en condiciones más extremas que pueden afectar a los vehículos eléctricos de batería.

La desventaja, por supuesto, es que las estaciones de repostaje de hidrógeno no están ampliamente disponibles, y la electricidad es mucho más fácil de obtener e instalar, por lo que es preferible para el uso normal del consumidor.

En última instancia, el hidrógeno podría ser la solución para vehículos de mayor alcance, evitando la limitación actual que experimentan los vehículos eléctricos de batería, que es que el tamaño, el peso y el costo de la batería es un factor limitante.

Aunque las celdas de combustible de hidrógeno se han estado desarrollando durante muchos años, actualmente solo hay dos modelos de hidrógeno disponibles en la actualidad, el Toyota Mirai y el Hyundai Nexo , los cuales hemos conducido. Ambos son buenos autos, pero enfrentan las barreras actuales de alto costo y falta de infraestructura para el reabastecimiento de combustible práctico.

Eso inevitablemente va a cambiar y los automóviles como el Defender de hidrógeno podrían encontrar más aplicaciones comerciales donde el reabastecimiento de combustible se puede acomodar de manera más práctica. La generación de hidrógeno no es difícil, per se, y algunos lo ven como un reemplazo a largo plazo de los combustibles fósiles.

Como siempre, la investigación y el desarrollo son una parte clave para avanzar y eso es exactamente lo que está haciendo Jaguar Land Rover.

Escrito por Chris Hall. Publicado originalmente el 15 Junio 2021.