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En comparación con la Fórmula 1, el Campeonato Mundial de Rally es visto por muchos como el automovilismo crudo, sucio y de baja tecnología, pero no de mala manera. Hay un automóvil rápido, un conductor, su copiloto muy importante, algo de barro, hielo, grava, polvo y una línea de meta.

Mire detrás de escena y las diferencias son claras. Si bien un equipo como Mercedes F1 podría tener cientos de empleados monitoreando pequeños incrementos de datos en tiempo real, recopilados de la gran cantidad de sensores en todo el automóvil de la F1 de forma remota, WRC no tiene nada de eso.

La primera vez que un equipo del WRC puede ver los datos del automóvil es después de que se completa la etapa, y no está cerca de la profundidad de información que obtiene de un automóvil de F1. Tienen 50-60 sensores en un auto de rally, mientras que el auto F1 podría tener entre 150 y 300.

Nos sentamos con Pierre Budar, el principio del equipo de Citroen Racing, para hablar sobre los avances tecnológicos futuros que podrían ser posibles en el WRC.

Citroen Racing

El primero de ellos es que para el año 2022 los automóviles utilizarán tecnología híbrida , combinando una unidad de energía eléctrica con el motor de combustión interna.

Las reglas para el paso a la hibridación aún no se han finalizado: podría ser que todos los equipos usen la misma unidad de energía eléctrica, o que algunas de las etapas más cortas se ejecuten usando solo la energía eléctrica, algo que exigirá ambos lados del tren motriz.

Este cambio viene con sus desafíos. Existe el costo de desarrollar la unidad de energía eléctrica, que sería bastante significativo para cada equipo en caso de que a todos se les solicite que presenten los suyos. Citroen , por supuesto, podría aprovechar la experiencia obtenida al dirigir su equipo DS Techeetah en la Fórmula E.

Sin embargo, Budar espera que la FIA apruebe el movimiento para proporcionar la misma unidad eléctrica a todos los equipos de rally, al menos al principio, para darles una plataforma en la que basar el desarrollo futuro.

Desde el punto de vista de la ingeniería, también hay preocupaciones sobre la temperatura y dónde se coloca la unidad eléctrica en el automóvil. Para mantener el centro de gravedad, la idea sería colocar la unidad eléctrica cerca del tanque de gasolina, pero con temperaturas considerablemente más altas que las de un automóvil de carretera estándar, también deben asegurarse de que la unidad de potencia sea duradera y segura. Una explosión de batería de iones de litio colocada al lado de un tanque que contiene un líquido altamente inflamable definitivamente no es una situación ideal.

Citroen Racing

En diciembre descubriremos exactamente cómo va a cambiar todo esto, pero una cosa es segura: se avecina una nueva era emocionante para el rally y una en la que los autos de carrera reflejan la tecnología disponible en el mercado de consumo. Después de todo, de eso se trata el rally: tomar autos que puedas comprar y convertirlos en autos todoterreno monstruosamente rápidos.

Pero hay otra tecnología moderna que puede llegar a los autos WRC en el futuro: sensores autónomos .

Si bien la implementación de la autonomía total está muy lejos de lo que el rally podría desear, lo que incluso representa el rally, hay ciertos aspectos de su tecnología que podrían desempeñar un papel en el deporte.

Por ejemplo, se están realizando desarrollos con respecto a las posiciones de los espectadores. En teoría, un automóvil podría usar sensores para mapear dónde están los espectadores. El técnico podría calcular la velocidad del automóvil, su movimiento, leer dónde están los espectadores y luego predecir los resultados probables para determinar dónde podría haber personas paradas en posiciones inseguras.

Citroen Racing

Podría ser que los automóviles tengan el equipo para comunicarse entre sí, de modo que si un automóvil lee a personas paradas en posiciones inseguras, la información se envía directamente a otros automóviles. O que el mensaje podría enviarse a los organizadores de la carrera, indicando que la posición en la que se encuentran esas personas no es segura.

Una posibilidad, sugerida por Budan, es que podría usarse en un automóvil que sale antes de que comience la carrera. Podría determinar dónde están los espectadores y comunicar los hallazgos antes de que alguien como Sébastien Ogier, actual campeón mundial del WRC y piloto de Citroën Racing, lo golpee en la pista.

Como descubrimos mientras asistía a la etapa galesa de la temporada de rallyes del WRC, los espectadores que se encuentran en posiciones inseguras pueden ser un problema real e incluso llevar a que se cancele una de las etapas durante el fin de semana. Entonces, cualquier cosa que pueda ayudar a lidiar con ese problema es algo bueno.

Si el futuro de nuestro automóvil de carretera es el escaneo de peligros, vehículos híbridos y eléctricos, entonces no hace falta decir que el futuro del rally también lo será, aunque aquellos espectadores que viven para la emoción de acercarse mucho a la acción podrían no estar de acuerdo.