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(Pocket-lint) - En esta nueva serie de características, miramos la vida con un automóvil eléctrico . Comenzamos con la barrera más grande para muchas personas, la ansiedad por el rango, y la realidad de usar un vehículo eléctrico cuando estás fuera de casa.

Su automóvil diésel promedio le proporcionará más de 500 millas con bastante facilidad con estaciones de servicio de fácil acceso en todo el país, equipadas con múltiples boquillas. Pero, ¿qué sucede cuando abandonas la opción fácil?

Cargamos el Audi e-tron con la familia y el perro, y desafiamos el gran fin de semana festivo para escapar de Londres y dirigirnos al soleado Cornwall.

Hablemos de rango

Audi dice en su sitio web que el e-tron le dará 388 km en un ciclo combinado WLTP, es decir, 241 millas de la batería de 95kWh. Podría ser más, a menudo será menos.

Cuando se entregó nuestro e-tron del Reino Unido, llegó con un 52 por ciento de batería, reportando 113 millas. Con un viaje de aproximadamente 244 millas por hacer esa noche, salimos a buscar una carga completa.

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La "bomba" de la Red Polar se encontraba en un camino de acceso al costado del hotel. Se habían depositado algunas jaulas de lavandería en la bahía, pero colocamos el e-tron a un lado, presionamos la tarjeta RFID, observamos el apretón de manos y dejamos el automóvil para absorber todo el alcance posible.

Eso no nos dio suficiente alcance para todo el viaje, y los viajes más largos se basan en la planificación cuando tienes un automóvil eléctrico, así que planificamos.

El Audi e-tron es Audi primero, coche eléctrico segundo

Cuando Audi diseñó el e-tron, la intención era dar a los conductores de Audi todo lo que esperaban. Es un SUV premium, junto al Audi Q8, que es básicamente un equivalente de combustión y está adornado con casi todos los lujos que pueda imaginar. Ya sabemos que el Audi e-tron es un gran coche , como puedes leer en nuestra reseña completa.

No tiene sentido que esté en un automóvil eléctrico; de hecho, sería difícil encontrar algún indicador de su fuente de energía, excepto por el motivo e-tron en el tablero y que el dial del conductor izquierdo no es una revolución. contador, es un medidor de potencia.

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Ese espíritu de ser un Audi intransigente está en todas partes, desde la calidad del interior hasta la extensa lista de opciones. Ciertamente, en lo que respecta a los SUV de cinco asientos, el Audi e-tron está entre los más suntuosos de la carretera. También pesa 2,4 toneladas, por lo que es una gran bestia.

También hay un apodo 55 en la parte posterior. Esto es parte del sistema de etiquetado universal de Audi diseñado para reflejar la potencia del automóvil. En el caso del Audi e-tron, hay 360PS en modo normal (también está disponible un modo boost a 408PS). Cambie al Audi Q8 y también hay un modelo 55; en ese caso, es 350PS en gasolina o diesel, para que pueda ver cómo se comparan los niveles de potencia.

Es completamente deliberado que el e-tron sea tan completamente Audi como cualquier otro. Para un propietario, eso es genial, hay algo de convencionalismo y familiaridad, pero al mismo tiempo, parte del corazón eléctrico de este automóvil se siente escondido.

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Los modos de conducción de Audi están todos presentes: automático, confort, dinámico, todoterreno, por ejemplo, pero nos apegamos a la eficiencia al conducir. Eso parecía prudente. Pero en otro lugar, oculto en el menú, hay una configuración de "rango". Se necesitan unos pocos clics para encontrar y preferiríamos que solo hubiera un modo de conducción o un botón que activara el rango completo, solo para facilitar las cosas. Comodidad sin concesiones.

Saltando por la Carretera Eléctrica

Las autopistas del Reino Unido son servidas por la autopista eléctrica de Ecotricity. Debe registrarse y crear una cuenta para usar el servicio utilizando la aplicación para teléfonos inteligentes y el servicio desbloquea en gran medida unidades más largas para los propietarios de vehículos eléctricos. (No es necesario que se registre, puede realizar cargos ad hoc ingresando los detalles de su tarjeta cada vez, pero ¿quién lo hará?)

A 30p por kWh no es muy caro, pero está limitado a un tiempo de carga de 45 minutos, que en el caso del Audi le daría poco más de un tercio de la capacidad total cuando se conecta a la bomba CCS "rápida" de 50kW.

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Las "bombas" de Ecotricity se derraman en los tipos de conector que ofrecen, con frecuencia ofrecen CCS, el que queríamos, y CHAdeMO (que usaría con un Nissan Leaf ), ambos cargadores rápidos de CC.

En cambio, algunas bombas emparejan el CHAdeMO con un conector de CA de tipo 2. El último de estos solo proporciona una carga lenta y, en muchos casos, la asignación de 45 minutos solo le daría suficiente carga para llegar a la siguiente estación de servicio. Es bastante universal, pero también bastante inútil en una autopista. ( Puede obtener más información sobre la carga de automóviles eléctricos aquí ) .

La Carretera Eléctrica es un poco impredecible

Las bombas de combustible líquido tienen una ventaja numérica, ya que se agitan en los automóviles cada dos minutos y se ofrecen muchas bombas para cada tipo de combustible. Si bien Tesla ha instalado bancos de Superchargers en algunos lugares, la oferta de Ecotricity no es tan completa, es un poco impredecible.

Los cargadores le dirán cuándo están ocupados y la aplicación también informará cuando un cargador no funcione, pero si está conduciendo el automóvil, acceder a esa información es un desafío. No está integrado en servicios como Waze y, si bien el e-tron navegará hasta las estaciones de carga o las incluirá en una ruta, eso también es un poco impredecible, a veces parece que no sabe dónde están los cargadores y no los busca. es tan inmediato como debería ser en el sistema de navegación por satélite. Esto fácilmente podría ser mejor para los conductores.

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En nuestra ruta hacia Cornwall, el primer cargador rápido al que intentamos conectarnos informó de inmediato una falla, diciendo que había una falla en la red. El segundo, unas 50 millas después, funcionó como debería, pero aún así significaba que teníamos que desviarnos del plan. Estar restringido a un solo cargador rápido es una limitación de muchos sitios de carga y ese parece ser el caso de muchos usuarios de CCS Combo.

Experimentamos lo mismo en el viaje de regreso. La parada planificada para una carga rápida no funcionó, empujándonos a un cargador diferente, en este caso aproximadamente 100 millas más tarde. Estamos hablando de llegar al final del rango cómodo en algunos casos. Si bien los cargadores "rápidos" siguen siendo una opción, cuando tienes que cubrir largas distancias, tener que desviar la autopista para encontrar una opción alternativa es un problema, no es la experiencia la que venderá el motor verde a las masas. En este sentido, todavía existe la sensación de que la ansiedad por rango es un problema.

Los servicios de carga de coches eléctricos necesitan mejorar sus aplicaciones

Las aplicaciones tampoco son las más sofisticadas, cuando vivimos en la era de Uber o Citymapper, algunas aplicaciones realmente no funcionan cuando se trata de cargar su automóvil. Al igual que muchas aplicaciones de estacionamiento de automóviles, Electric Highway se siente anticuada cuando llega a usarla.

El mayor problema que encontramos fue que la aplicación perdió la pista de la sesión de carga. Normalmente tienes un medidor que muestra la carga y un botón grande para finalizarla. Cuando la aplicación pierde el rastro de eso, parece imposible recuperarla y finalizar el cambio de la forma en que Ecotricity quiere que lo haga.

El resultado fue que encontramos una transacción pendiente por £ 41 en nuestra cuenta, hasta que Ecotricity descubrió que habíamos terminado el cargo y, en realidad, era un cargo lento de £ 2. Solo para tener en cuenta, nunca nos cobraron de más, pero hay una confusión persistente antes de que se resuelva esta situación, que en algunos casos tomó aproximadamente 24 horas.

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También encontramos otros problemas con la carga de GeniePoint. Este servicio quiere ejecutarse a través de una aplicación web en lugar de una aplicación adecuada. Probablemente se trataba de alguien que buscaba ahorrar dinero en costos de desarrollo y, nuevamente, es una experiencia complicada. GeniePoint (un lugar común en el suroeste) al menos le permite registrar una tarjeta RFID para que no necesite usar la aplicación, y el golpe maestro aquí es que puede registrar cualquier tarjeta RFID que desee, su tarjeta Polar existente, por ejemplo.

Solo para mantener el equilibrio, mencionemos también a Polar. La tarjeta RFID es "gratuita": debe pagar una suscripción mensual por el servicio para que se cubra con esos costos, y es útil tener una tarjeta en lugar de usar la aplicación. Para nosotros, después de habernos registrado en línea y haber recibido esa tarjeta, nunca hemos podido iniciar sesión en la aplicación Polar Plus.

Uniendo todos los diferentes servicios hay otras aplicaciones. Zap Map es particularmente útil para localizar e identificar las bombas que están funcionando, aunque los comentarios de la comunidad son los más útiles. Es posible que algunos cargadores que informan de una falla en realidad estén funcionando bien; usar los comentarios de la comunidad es divertido, pero no es la solución a largo plazo.

En general, existe la sensación de que, si bien los servicios y las ubicaciones de carga de automóviles eléctricos son abundantes, realmente no se sienten muy modernos. Esa es una posición extraña para la tecnología que compite por ser el futuro. Las aplicaciones deben ser más estables, necesita un diseño más atractivo y las bombas deben ser más confiables. Parece que necesita un poco de pulido de inicio de Silicon Valley.

Y no parece que vaya a crecer a medida que aumenta la demanda.

No es culpa del auto

Con el lanzamiento de cada nuevo automóvil eléctrico, hay dos mensajes consistentes: que la carga en casa cubrirá la mayoría de las necesidades y que el rápido despliegue del cargador está aumentando.

Claro, cargar en casa cuando nunca te enfrentas a la perspectiva de quedarte sin carga elimina la noción de ansiedad por el alcance (la compra semanal o un viaje de 30 millas), pero en este momento parece que hay mucho trabajo por hacer una vez que das un paso. de esa zona de confort y vuelve a la infraestructura.

El Audi e-tron cumple su promesa: es cómodo, potente, es emocionante de conducir cuando está lleno de energía y devorando las sinuosas carreteras Cornish B. La sensación de que puedes permitirte gastar parte de ese poder, sabiendo que Asda en St Austell tiene un cargador rápido esperándote, es sublime. Ese giro a la derecha, cruzando una autovía, cuesta arriba, le permite al Audi mostrar la enorme descarga de torque que ofrecen los autos eléctricos y la habilidad que tiene Quattro para mantenerlo pegado a la carretera. Es brillante en muchos sentidos.

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Pero al mismo tiempo, Cornwall es un lugar sorprendentemente grande y puede conducir alegremente a un área remota, solo para tener que volver cojeando hasta un cargador con la esperanza de que esté funcionando. Nada de eso es culpa del coche.

Tener un coche eléctrico no nos impidió hacer todo lo que queríamos hacer, pero sí implicaba muchas más comprobaciones, planificación, comprobaciones para encontrar esos cargadores, comprobar que funcionaban, y extendió el tiempo en las partes de la autopista del viaje tomó en comparación con un motor de combustión.

Al mismo tiempo, la ansiedad por el alcance es algo muy específico que solo se aplicará a aquellos que realmente intentan recorrer distancias más largas. ¿Puedes hacer viajes largos? Sí tu puedes. ¿Puedes llegar a lugares remotos y aún cargar un coche eléctrico? Sí tu puedes.

¿Podría ser una mejor experiencia? Sí, definitivamente podría.

Escrito por Chris Hall.