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En esta nueva serie de características, estamos viendo la vida con un automóvil eléctrico . Comenzamos con la barrera más grande para muchas personas, la ansiedad de rango, y las realidades de usar un EV cuando estás lejos de casa.

Su automóvil diesel promedio le dará más de 500 millas con bastante facilidad con estaciones de servicio de fácil acceso en todo el país, equipadas con múltiples boquillas. Pero, ¿qué sucede cuando abandonas la opción fácil?

Cargamos el Audi e-tron con la familia y el perro, y desafiamos la gran carrera del fin de semana festivo para escapar de Londres y dirigirnos a la soleada Cornwall.

Hablemos de rango

Audi dice en su sitio web que el e-tron le dará 388 km en un ciclo WLTP combinado, es decir, a 241 millas de la batería de 95kWh. Podría ser más, a menudo será menos.

Cuando se entregó nuestro e-tron del Reino Unido, llegó con una batería del 52 por ciento, con 113 millas. Con un viaje de aproximadamente 244 millas por hacer esa noche, salimos a buscar una carga completa.

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La "bomba" de la red Polar estaba bajando por una carretera de acceso al lado del hotel. Se habían depositado algunas jaulas de lavandería en la bahía, pero colocamos el e-tron al costado, tocamos la tarjeta RFID, observamos el apretón de manos y dejamos el auto para absorber el mayor alcance posible.

Eso no nos dio el alcance suficiente para todo el viaje, y las unidades más largas se basan en la planificación cuando se tiene un automóvil eléctrico, así que planifiquemos.

El Audi e-tron es Audi primero, segundo coche eléctrico

Cuando Audi diseñó el e-tron, la intención era dar a los conductores de Audi todo lo que esperaban. Es un SUV premium, sentado junto al Audi Q8, que es básicamente un equivalente de combustión y está adornado con casi todos los lujos que se te ocurran. Ya sabemos que el Audi e-tron es un gran automóvil , como puede leer en nuestra revisión completa.

No tiene sentido que esté en un automóvil eléctrico; de hecho, sería difícil encontrar un indicador de su fuente de energía, salvo por el motivo e-tron en el tablero y que el dial del conductor izquierdo no es una revolución contador, es un medidor de potencia.

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Ese espíritu de ser un Audi intransigente está en todas partes, desde la calidad del interior hasta la extensa lista de opciones. Ciertamente, en lo que respecta a los SUV de cinco asientos, el Audi e-tron es uno de los más suntuosos en la carretera. También pesa 2.4 toneladas, por lo que es una gran bestia.

También hay un apodo 55 en la parte posterior. Esto es parte del sistema de etiquetado universal de Audi diseñado para reflejar el poder del automóvil. En el caso del Audi e-tron, hay 360PS en modo normal (también está disponible un modo de refuerzo a 408PS). Cambie al Audi Q8 y también hay un modelo 55, en ese caso es 350PS en gasolina o diesel, para que pueda ver cómo se comparan los niveles de potencia.

Es completamente deliberado que el e-tron es tan completamente Audi como cualquier otro. Para un propietario que es genial, hay una convencionalidad y familiaridad, pero al mismo tiempo, parte del corazón eléctrico de este automóvil se siente escondido.

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Los modos de conducción de Audi están presentes, por ejemplo, automático, confort, dinámico, todo terreno, pero nos hemos mantenido fieles a la eficiencia al conducir. Eso parecía prudente. Pero en otro lugar, oculto en el menú, hay una configuración de "rango". Se necesitan unos pocos clics para encontrar y preferimos que solo haya un modo de conducción o un botón que active el rango completo, solo para facilitar las cosas. Conveniencia sin compromiso.

Saltando en la autopista eléctrica

Las autopistas del Reino Unido son atendidas por la autopista eléctrica de Ecotricity. Tienes que registrarte y crear una cuenta para usar el servicio usando la aplicación de teléfono inteligente y el servicio desbloquea muchas unidades más largas para los propietarios de vehículos eléctricos. (No tiene que registrarse, puede hacer cargos ad hoc poniendo los datos de su tarjeta cada vez, pero ¿quién lo hará?)

A 30p por kWh no es muy costoso, pero está limitado a un tiempo de carga de 45 minutos, que en el caso del Audi le daría un poco más de un tercio de la capacidad total cuando se conecta a la bomba CCS "rápida" de 50kW.

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Las "bombas" de Ecotricity se derraman en los tipos de conector que ofrecen, a menudo ofrecen CCS, el que queríamos, y CHAdeMO (que usaría con un Nissan Leaf ), que son cargadores rápidos de CC.

En cambio, algunas bombas emparejan el CHAdeMO con un conector de CA tipo 2. El último de estos solo ofrece una carga lenta, y en muchos casos, la asignación de 45 minutos solo le daría suficiente carga para llegar a la próxima estación de servicio. Es bastante universal, pero también es bastante inútil en una autopista. ( Puede encontrar más información sobre la carga de automóviles eléctricos aquí. )

La autopista eléctrica es un poco impredecible

Las bombas de combustible líquido tienen una ventaja numérica: se mueven a través de los automóviles cada dos minutos y se ofrecen muchas bombas para cada tipo de combustible. Si bien Tesla ha instalado bancos de Superchargers en algunos lugares, la oferta de Ecotricity no es tan completa, es un poco impredecible.

Los cargadores le dirán cuándo están ocupados y la aplicación también informará cuando un cargador no funciona, pero si conduce el automóvil, acceder a esa información es un desafío. No está integrado en servicios como Waze y, aunque el e-tron navegará a las estaciones de carga o las incluirá en una ruta, que también es un poco impredecible, a veces no parece saber dónde están los cargadores y no los busca. Es tan inmediato como debería ser en el sistema de satélite. Esto podría ser mejor para los conductores.

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En nuestra ruta hacia Cornwall, el primer cargador rápido al que intentamos conectarnos informó de inmediato una falla, diciendo que había una falla en la red. El segundo, unas 50 millas después, funcionó como debería, pero aún así significaba que teníamos que desviarnos del plan. Estar restringido a un solo cargador rápido es una limitación de muchos sitios de carga y ese parece ser el caso para muchos usuarios de CCS Combo.

Experimentamos lo mismo en el viaje de regreso. La parada planificada para una carga rápida no funcionó, empujándonos a un cargador diferente, en este caso unas 100 millas más tarde. Estamos hablando de llegar al final del rango cómodo en algunos casos. Si bien los cargadores "rápidos" siguen siendo una opción, cuando tienes que recorrer largas distancias, tener que desviarte de la autopista para encontrar una opción alternativa es una obligación, no es la experiencia lo que va a vender automovilismo ecológico a las masas. En este sentido, todavía existe la sensación de que la ansiedad de rango es un problema.

Los servicios de carga de automóviles eléctricos necesitan mejorar sus aplicaciones

Las aplicaciones tampoco son las más sofisticadas, cuando vivimos en la era de Uber o Citymapper, algunas aplicaciones realmente no se combinan cuando se trata de cargar su automóvil. Al igual que muchas aplicaciones de estacionamiento de automóviles, Electric Highway se siente anticuado cuando viene a usarlo.

El mayor problema que encontramos fue que la aplicación perdió el rastro de la sesión de carga. Normalmente tiene un medidor que muestra la carga y un botón grande para finalizarlo. Cuando la aplicación pierde el rastro de eso, parece imposible recuperarlo y finalizar el cambio de la forma en que Ecotricity quiere que lo haga.

El resultado fue que luego encontramos una transacción pendiente por £ 41 en nuestra cuenta, hasta que Ecotricity descubrió que habíamos finalizado el cargo y, en realidad, era un cargo lento de £ 2. Solo para tener en cuenta, en realidad nunca nos cobraron de más, pero hay una confusión persistente antes de que se resuelva esta situación, que en algunos casos tardó aproximadamente 24 horas.

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También encontramos otros problemas con la carga de GeniePoint. Este servicio quiere ejecutarse a través de una aplicación web en lugar de una aplicación adecuada. Probablemente se trataba de alguien que buscaba ahorrar dinero en costos de desarrollo y, nuevamente, es una experiencia complicada. GeniePoint (lugar común en todo el suroeste) al menos le permite registrar una tarjeta RFID para que no necesite usar la aplicación, y el golpe maestro aquí es que puede registrar cualquier tarjeta RFID que desee, su tarjeta Polar existente, por ejemplo.

Solo para equilibrar, también mencionemos Polar. La tarjeta RFID es "gratuita": debe pagar una suscripción mensual por el servicio, por lo que está envuelta en esos costos, y es útil tener una tarjeta en lugar de usar la aplicación. Para nosotros, al registrarnos en línea y recibir esa tarjeta, nunca hemos podido iniciar sesión en la aplicación Polar Plus.

Unir todos los diferentes servicios son otras aplicaciones. Zap Map es particularmente útil para localizar e identificar las bombas que funcionan, aunque los comentarios de la comunidad son los más útiles. Algunos cargadores que informan una falla en realidad podrían estar funcionando bien: usar los comentarios de la comunidad es divertido, pero no es la solución a largo plazo.

En general, existe la sensación de que, si bien los servicios y ubicaciones de carga de automóviles eléctricos son abundantes, realmente no se sienten muy modernos. Esa es una posición extraña para que la tecnología compita por ser el futuro. Las aplicaciones deben ser más estables, necesitan un diseño más sexy y las bombas deben ser más confiables. Parece que necesita un poco de esmalte de inicio de Silicon Valley.

Y no parece que vaya a aumentar a medida que aumenta la demanda.

No es culpa del auto

Con el lanzamiento de cada nuevo automóvil eléctrico, hay dos mensajes consistentes: que la carga en el hogar cubrirá la mayoría de las necesidades y que el rápido despliegue del cargador está aumentando en ritmo.

Claro, cargar en casa cuando nunca enfrenta la posibilidad de quedarse sin carga elimina la noción de ansiedad por el rango, la tienda semanal o un viaje diario de 30 millas, pero en este momento parece que hay mucho trabajo por hacer una vez que da un paso fuera de esa zona de confort y vuelve a la infraestructura.

El Audi e-tron cumple su promesa: es cómodo, potente, emocionante de conducir cuando está lleno de carga y se alimenta de esas sinuosas carreteras de Cornualles B. La sensación de que puedes permitirte gastar parte de ese poder, sabiendo que Asda en St Austell tiene un cargador rápido esperándote, es sublime. Ese giro a la derecha, cruzando una autovía, cuesta arriba, permite que el Audi muestre la enorme descarga de torque que ofrecen los autos eléctricos y la habilidad que tiene Quattro para mantenerte atrapado en la carretera. Es brillante en muchos sentidos.

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Pero al mismo tiempo, Cornwall es un lugar sorprendentemente grande y puede conducir alegremente a un área remota, solo para tener que volver a un cargador con la esperanza de que esté funcionando. Nada de eso es culpa del auto.

Tener un automóvil eléctrico no nos impidió hacer nada que quisiéramos hacer, pero sí involucró mucho más control, planificación, verificación doble para encontrar esos cargadores, verificar que estuvieran funcionando, y extendió el tiempo que las partes de la autopista viaje tomó en comparación con un motor de combustión.

Al mismo tiempo, la ansiedad de rango es algo muy específico que solo se aplicará a aquellos que realmente intentan recorrer distancias más largas. ¿Puedes hacer largos viajes? Sí tu puedes. ¿Puedes llegar a lugares remotos y aún cargar un auto eléctrico? Sí tu puedes.

¿Podría ser una mejor experiencia? Sí, definitivamente podría.