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(Pocket-lint) - El gobierno del Reino Unido está estudiando los cambios necesarios para que los coches "autónomos" puedan circular por las carreteras del Reino Unido. Es probable que dichos coches estén permitidos en las carreteras a finales de 2021, tras la consulta que se anunció en agosto de 2020 .

Antes de imaginar un mundo de automóviles conduciendo por todos lados, hay que tener en cuenta una gran cantidad de letra pequeña.

Existe la definición de "conducción autónoma", por ejemplo. El gobierno está comenzando con sistemas de mantenimiento de carril automatizados (AKLS), una característica común que se encuentra en muchos automóviles. Tanto el ProPilot de Nissan como el Autopilot de Tesla ofrecen un sistema de este tipo, en el que el automóvil puede seguir al doblar una esquina, mantenerse en los carriles y mantener la distancia de otros vehículos.

Esto se conoce como autonomía de "nivel 2" , con una escala completa de lo que el conductor debe hacer y lo que puede hacer el automóvil. Significa que el automóvil es capaz de conducir sin manos, pero no sin mirar, por lo que aún debe estar alerta y listo para tomar el control cuando sea necesario.

Sin embargo, aunque esos sistemas ya están instalados y en uso, cualquier persona que utilice estas funciones de asistencia al conductor está autorizada, por ley, a concentrarse por completo en la carretera y mantener las manos en el volante. De hecho, si quita las manos del volante, se lo alertará y el sistema se desactivará, lo que lo obligará a recuperar el control.

Además, lo que propone el gobierno del Reino Unido es un límite de 37 mph para tales sistemas en la autopista, por lo que no puede subirse a su automóvil, dígale que va a Bristol y duerma.

Así que, hasta cierto punto, definir un sistema como "autónomo" puede resultar confuso para algunos automovilistas, y ya hemos visto muchas malas interpretaciones de sistemas como el piloto automático de Tesla, con frecuentes informes de accidentes causados sin que el conductor tenga el control de el vehículo.

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En realidad, esto se siente como un pequeño paso para aceptar que los autos autónomos están llegando en el futuro y es necesario que haya adaptaciones a los marcos legales para adaptarse a eso.

También habrá una consulta sobre las reglas en el Código de Carreteras, para que todos sepan qué está permitido y qué no, o más precisamente, para que haya algo que hacer cumplir si estas tecnologías se usan incorrectamente.

El anuncio del Departamento de Transporte pone énfasis en la seguridad, diciendo que tales sistemas pueden eliminar el error humano, lo cual es cierto. Los sistemas de frenado automático, el control de crucero adaptativo y los sistemas de mantenimiento de carril pueden desempeñar un papel importante en la seguridad de un vehículo si hay un error de concentración por parte del conductor.

Queda por ver si se le permitirá dejar que su automóvil se deslice en el tráfico lento con ambas manos fuera del volante para comer un sándwich, pero aún pasará algún tiempo antes de que pueda cambiar al asiento del pasajero en su lugar, mientras navega por la autopista .

Escrito por Chris Hall.