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Piensa en Londres y pensarás en el taxi negro, un ícono de las calles congestionadas de la ciudad, entre los autobuses rojos, chapoteando en charcos bajo cielos grises, conducidos con confianza por taxistas armados con el Conocimiento.

Durante muchos años, The London Taxi Company fue responsable de poner estos autos en la carretera, construyendo un taxi a medida en lugar de adaptar un automóvil existente (como un Mercedes), por ejemplo.

Ahora propiedad de la compañía china Geely (que también es propietaria de Volvo ), la compañía ahora se llama London Electric Vehicle Company y es responsable del nuevo LEVC TX, el taxi negro eléctrico que llega a las carreteras de Londres.

Diseño de pasajero primero

El LEVC TX adopta gran parte de la herencia de los taxis salientes y una vez que estás en el asiento trasero, las cosas tienen un aspecto familiar. Eso se debe al enorme espacio para pasajeros que ahora se ha ampliado para transportar a seis personas, agregando un asiento plegable adicional sobre los taxis anteriores.

Pero es un espacio más ligero y acogedor gracias a un enorme techo corredizo panorámico de vidrio. Esta es una característica estándar del nuevo taxi, que no solo deja entrar mucha luz, sino que significa que puedes admirar el horizonte de Londres al mismo tiempo.

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Las puertas de estilo entrenador, adornadas con enormes manijas, tienen un toque de Rolls-Royce sobre ellas, lo que le da un sentido real de ocasión a las cosas. Este no es un Prius cansado, es un viaje de pasajeros de primera clase.

Eso también se extiende a la accesibilidad. Hay una rampa integrada en el piso para que los usuarios de sillas de ruedas puedan entrar y salir, otro beneficio de esas puertas anchas. Es una rampa manual, por lo que el conductor tendrá que saltar para extenderla, pero solo lleva un minuto.

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Desde el exterior, más allá de las manijas de las puertas, hay un guiño a la herencia automotriz británica. No podemos evitar pensar que las luces delanteras y la parrilla tienen un toque de Bentley sobre ellas, pero no se puede evitar el tamaño y con más espacio para el conductor y el pasajero, es un vehículo bastante voluminoso.

Un EV moderno bajo la piel.

Con el diesel recibiendo una mala prensa recientemente y una marea cambiante en la forma en que propulsamos vehículos, la mayor parte del interés en el LEVC TX estará en su tren motriz.

El taxi que se retira es un diésel de 2.5 litros, mientras que el LEVC TX llega con una batería de 31kWh y un extensor de rango de gasolina de 1.5 litros. El nuevo taxi tendrá un alcance de 80 millas en conducción puramente eléctrica, con el extensor de alcance dando una extensión de 300 millas en total.

Ese extensor de rango carga la batería en lugar de conducir las ruedas, por lo que funciona en una configuración similar a la BWM i3 . Las ruedas traseras son impulsadas por el motor eléctrico, que LEVC nos dice que teníamos que controlar para mantener la aceleración bajo control. Puede ser genial para el Tesla Model X fumar autos deportivos fuera de la línea, pero no es un buen aspecto para un taxi. Las reglas de TfL también limitan el taxi a 80 mph.

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El conductor puede cambiar el modo de conducción en la interfaz de pantalla táctil instalada, seleccionando entre ahorro de batería puramente eléctrico (es decir, usando el extensor de rango para garantizar que la batería permanezca completamente cargada) y un modo equilibrado que use ambos y administre todo automáticamente.

Hay dos niveles de frenado regenerativo en el LEVC TX, lo que significa que puede levantar el acelerador y recuperar algo de energía eléctrica. También puede desactivar el frenado regenerativo para que el automóvil funcione sin problemas, si lo desea.

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Hay dos puntos de carga en la parte delantera del automóvil, uno para la carga de CCS de 20kW de CA y el segundo para la carga de CHAdeMO de CC de 50kW. Este último verá la batería cargada al 80 por ciento en aproximadamente 30 minutos, ideal para la carga del descanso para tomar café.

Sin embargo, en última instancia, la idea es que los conductores carguen en casa, y LEVC sugiere que los conductores podrían ahorrar alrededor de £ 100 por semana en costos de combustible en comparación con el taxi diesel que se retira.

Un paseo tranquilo y conducir

Lo primero que te impacta sobre el LEVC como pasajero es que es silencioso por dentro. Pare en las luces y estará sentado en silencio con la notable ausencia del motor diesel. Tampoco tienes esa aceleración automática que caracterizaba el sonido de un taxi en el pasado.

El espacio para pasajeros de un taxi siempre ha sido un gran lugar para sentarse y hablar. Conversaciones cara a cara con amigos y ese sentido de comunidad de pasajeros es algo que no se obtiene en un salón normal, donde estás sentado apretado en una fila. Con menos ruido y más luz, el LEVC TX mejora esta sensación. Es un buen lugar para estar.

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La experiencia del pasajero se mejora con giros modernos. La máquina de pago con tarjeta es estándar (sí), pero también hay un powerpoint USB para su teléfono y un enchufe de tres clavijas que puede usar para cargar su computadora portátil en la parte posterior. También puedes tener wifi.

Pero gran parte de la modernización está al frente para el conductor. Es totalmente apropiado que haya una pantalla de controlador digital acompañada de una gran consola táctil a la izquierda. Esto está en ángulo para una interacción fácil, en lugar de estar al ras como la mayoría de los vehículos de pasajeros. Sin el asiento del pasajero en la parte delantera, no hay necesidad de preocuparse por el acceso de nadie en la parte delantera que no sea el conductor.

Esta consola brinda acceso a satnav, radio, conexión de teléfono inteligente y configuraciones para el automóvil, y todo es fácil de manejar. Sin embargo, no todo es digital, cosas como la calefacción conservan controles de botón fáciles. Incluso hay un asiento del conductor con calefacción.

Conducir es increíblemente fácil. Hay una gran visibilidad en todos los sentidos, ese círculo de giro increíblemente pequeño, pero por lo demás se maneja como cualquier automático moderno.

¿Cuándo puedo tomar un taxi en el nuevo taxi de Londres?

El LEVC TX ya está en las carreteras de Londres y durante nuestro viaje por la ciudad vimos varios en la carretera. Por supuesto, están superados en número por las versiones anteriores, por lo que si desea tomar un paseo, tendrá que programar su llamada con cuidado.

Y el precio? Oh, es un fantástico £ 55,000 y aunque eso puede parecer mucho, no es un gran salto sobre el precio del viejo taxi.