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(Pocket-lint) - La conducción autónoma es un término al que nos estamos acostumbrando poco a poco, junto con la energía eléctrica e híbrida , a medida que los vehículos del futuro se apoderan de las carreteras.

Todavía estamos bastante lejos de los autos sin conductor, pero la tecnología que hace que la conducción sea un poco más fácil y segura, está apareciendo en los autos por las carreteras.

Pero es posible que haya notado que hay diferentes niveles de conducción autónoma, de 0 a 5. ¿Pero qué significan realmente? Permítanos explicarle.

¿Quién establece estos niveles de vehículos autónomos?

SAE International (Society of Automotive Engineers) publicó en 2014 el sistema de clasificación para los seis niveles de autonomía diferentes, que posteriormente se actualizó en 2016 y 2018 con el título "Taxonomía y definiciones de términos relacionados con los sistemas de automatización de conducción para vehículos de motor de carretera".

Cada nivel se clasifica según la cantidad de intervención que debe realizar un conductor y la atención que debe tener cuando se encuentra al volante de un vehículo autónomo.

Cada vez más, se hace referencia a estos niveles en torno a la discusión de las características autónomas en los automóviles.

¿Cuáles son los niveles de conducción autónoma?

Hay seis niveles de autonomía en el sistema de clasificación, que van desde el nivel 0 al nivel 5:

Nivel 0: un vehículo de nivel 0 podría estar sentado en su camino de entrada en este momento. No tienen controles autónomos o de conducción autónoma en absoluto, y el conductor debe ocuparse de todos los aspectos de la conducción, incluida la reacción a los peligros.

Nivel 1: la autonomía de nivel 1 es la más común en las carreteras en la actualidad. Se refiere a los automóviles que tienen sistemas que permiten que el automóvil y el conductor compartan el control del vehículo. El control de crucero adaptativo, que controla la velocidad y la distancia en comparación con el vehículo de delante, es un buen ejemplo, ya que el conductor todavía tiene que ocuparse de la dirección.

La función de asistencia de estacionamiento también es un ejemplo del nivel 1, ya que el conductor tiene que controlar la velocidad del vehículo mientras el automóvil se encarga de la dirección.

Existe una gama de características de seguridad en la mayoría de los fabricantes que ofrecen cierta autonomía de nivel 1.

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Nivel 2: Los coches de nivel 2 tienen sistemas internos que se encargan de todos los aspectos de la conducción: dirección, aceleración y frenado. Sin embargo, el conductor debe poder intervenir si falla alguna parte del sistema.

El nivel 2 también se conoce como "manos libres". Sin embargo, el conductor debe mantener las manos en el volante en todo momento y debe estar alerta a las condiciones de la carretera.

El piloto automático de Tesla se puede considerar de nivel 2, ya que puede mantenerlo automáticamente en el carril derecho de la carretera y mantenerlo a una distancia segura del automóvil de adelante cuando se encuentra en un atasco. El ProPilot de Nissan también es de nivel 2, como se encuentra en el Nissan Leaf .

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Nivel 3: Los vehículos de nivel 3 son los que realmente pueden considerarse autónomos. A menudo denominados vehículos "sin ojos", los que caen en el nivel 3 pueden permitir que el conductor se siente y se relaje, ya que el automóvil puede encargarse de todo mientras conduce por la carretera.

Los conductores pueden usar su teléfono de manera segura o ver películas, aunque aún deben estar disponibles para intervenir si es necesario, por lo que quedarse dormido no es una opción.

El Audi A8 fue el primer automóvil en reclamar el nivel 3 de autonomía, ya que puede asumir todos los aspectos de la conducción, en tráfico lento de hasta 60 km / h. Sin embargo, esa actualización nunca llegó al automóvil y desde entonces se abandonó porque actualmente es un área gris regulatoria: si es legal conducir en un estado de "ojos abiertos" es un asunto diferente; actualmente, aún debe tener el control de el vehículo cuando se conduce por carreteras públicas.

Waymo

Nivel 4: Los autos de nivel 4 se conocen como "mente desconectada", porque son tan capaces que el conductor no tiene que intervenir en absoluto, por lo que puede irse a dormir si lo desea.

Sin embargo, existen algunas restricciones, ya que el modo de conducción autónoma solo se puede activar en ciertas áreas geovalladas o en atascos. Si el automóvil no se encuentra en un área específica o en un atasco de tráfico, entonces debe poder ponerse a salvo si el conductor no puede tomar el control en una emergencia.

El mejor ejemplo de un vehículo de nivel 4 es el proyecto Waymo de Google . Los vehículos Waymo han estado operando sin conductor durante algún tiempo en los EE. UU., Aunque hay un conductor de prueba disponible en caso de que algo salga mal.

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Nivel 5: Los autos de nivel 5 son aquellos que no requieren interacción humana alguna, son vehículos totalmente autónomos. Ejemplos de vehículos de nivel 5 son los taxis robóticos o el concepto Aicon de Audi anterior.

Todavía estamos muy lejos de poner los vehículos de nivel 5 en producción en masa, aunque Elon Musk afirmó que Tesla estaría listo para el nivel 5 en 2020.

Y, por supuesto, aún no existe la estructura legislativa para el Nivel 5.

¿Habrá taxis autónomos?

El gigante de viajes compartidos Uber firmó un acuerdo con Volvo para desarrollar juntos vehículos autónomos. Volvo construirá el automóvil, y Volvo es conocido por sus altos niveles de seguridad, y luego Uber lo tomará, lo manipulará y lo pondrá en las carreteras en forma de taxi sin conductor.

Nissan es otro fabricante de automóviles que busca cabinas autónomas y ha comenzado a probar su servicio Easy Ride en Yokohama, Japón. El plan es tener un servicio de taxi autónomo completo y en funcionamiento a tiempo para los Juegos Olímpicos de Tokio este año.

Como mencionamos, Tesla también quiere que su automóvil sea capaz de ser un taxi autónomo cuando no lo esté usando.

¿Cuándo estarán en la carretera los vehículos autónomos?

En la mayoría de los países, los sistemas de conducción autónoma se prueban bajo ciertas condiciones, generalmente con permisos regulatorios especiales. Los sistemas actuales, que alcanzan el nivel 2 de SAE, están clasificados como sistema de asistencia al conductor (ADAS), lo que significa que el conductor es legalmente responsable del vehículo y debe mantener el control del vehículo en todo momento.

Se ha iniciado una consulta en el Reino Unido que analizará la responsabilidad legal de dichos sistemas, lo que podría verse como un primer paso hacia el cambio legal necesario para que los vehículos autónomos circulen por las carreteras del Reino Unido.

Escrito por Chris Hall.