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En términos de automóviles, media década es toda una vida. Por lo tanto, la última producción de 12 años del Volvo XC90 representa un caso inusual. Se vendió bien hasta el final, pero fue superado por una nueva generación de grandes SUV.

Ingrese el nuevo XC90. El primer automóvil de producción en venir de lo que, en efecto, es el "nuevo Volvo". Ahora bajo la propiedad de Chinese Geely, el XC90 se encuentra en la plataforma SPA de Volvo, una nueva arquitectura de tracción delantera que apuntalará todos los nuevos Volvos desde el S60 hacia arriba.

Quizás lo más importante fue que fue diseñado por Thomas Ingenlath, un diseñador del grupo VW que creó algunos de los conceptos recientes más conocidos de Volkswagen. Ingenlath sabía que Volvo necesitaba ser más premium.

Pero él sabía que no podía ser como los alemanes: un Audi "yo también" no lo haría. Tenía que ser sueco; Tenía que ser diferente. Y el XC90 es una clase magistral es el éxito escandinavo. Este es el por qué.

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Revisión del Volvo XC90: un sueco seguro llamado Thor

Un área que Volvo nunca abordará de manera diferente es la seguridad. Está en el centro del enfoque de la compañía. Volvo es una marca humana: quiere mejorar tu vida y cuidar de tu vida, en lugar de hacerte conducir como si quisieras acabar con la vida de otras personas.

Con ese fin, Volvo planea ser uno de los primeros en la carretera con los llamados autos sin conductor. De hecho, los probará en el Reino Unido a partir del próximo año. Y ese impulso autónomo va de la mano con el compromiso de que, a partir de 2020, nadie debería morir o sufrir lesiones graves en un Volvo. Todo lo cual es un largo camino para decir que el XC90 es uno de los autos más seguros en la carretera hoy (así lo dice Euro NCap) y también está cargado con un kit tecnológico, que le brinda una idea de la experiencia sin conductor.

El XC90 puede usar una combinación del control de crucero por radar, la cámara y su sistema de dirección asistida eléctrica para acelerar, frenar y conducir en ciertas situaciones, a saber, atascos de tráfico y autopistas. Te molesta y te pide que agarres el volante si no lo tocas cada 10 segundos más o menos, y su capacidad de dirección es limitada. Pero para los atascos de tráfico, como en nuestro viaje diario, Volvo ha creado un automóvil que, aunque no le permite sentarse en la parte de atrás y leer un libro, ciertamente puede quitarle la mayor parte de la carga. Nuestro viaje de 8 millas desde el suburbio hasta el centro de la ciudad nos vio tocar los pedales solo seis veces en una ocasión.

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Es falible, por supuesto. No puede hacer frente si se agotan las líneas blancas en la carretera: necesita que se mantengan en un carril (una pista de quizás algunos de los desafíos que se presentarán para el automóvil sin conductor en el futuro), pero de lo contrario funciona bien. Y el control de crucero por radar de Volvo, que puede usar independientemente del automóvil que lo ayuda a conducir, es mejor que nadie, excepto lo que encontrará en un Tesla Mercedes.

Revisión de Volvo XC90: precios alemanes

Sin embargo, no es solo seguridad lo que Volvo está presionando. Para competir con las marcas alemanas, necesita liderar con tecnología. Y eso comienza con el diseño exterior del XC90.

Esas lámparas piercing llevan una nueva firma de marca. "El martillo de Thor", los llama el equipo de diseño, destacando la cultura sueca. Las lámparas (en nuestro auto de prueba) usan la tecnología más avanzada disponible, una matriz de haces de LED de matriz que funciona increíblemente, iluminando caminos oscuros como la luz del día, pero luego ajustando sin problemas el patrón del haz para bloquear trozos a medida que perciben los conductores que se aproximan.

Los paquetes de equipos son otra área que Volvo ha aprendido notablemente de los alemanes, ya que es fácil aumentar el precio y hay muchas opciones tentadoras para marcar.

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Notablemente, si está equipado con el "paquete Xenium" de £ 2,000, el XC90 también cuenta con un sistema de vista de parque de 360 grados, puede estacionarse en paralelo o 90 grados en bahías, y cuenta con un techo panorámico. Otras £ 3,000 le compra un increíble sistema Bowers & Wilkins mejorado de 18 bocinas, más el paquete de invierno y la pantalla de visualización frontal (HUD) incluido es de £ 950.

Nuestro automóvil también presentó el paquete familiar (£ 275), que consta de asiento elevador integrado, cerraduras de las puertas traseras, red de equipaje; punto ciego y mitigación de colisión trasera (£ 500); y Apple CarPlay (un fuerte extra en £ 300). La mayoría de estas características funcionan muy bien y mejoran la usabilidad diaria del automóvil. Pero puede ver que, con estos, y los otros paquetes de opciones disponibles, es fácil que el XC90 sea muy costoso.

Revisión del Volvo XC90: un salón de lujo sueco

Independientemente de las opciones que agregue, en este ajuste de inscripción D5, el cuero de napa suave y el hermoso acabado de madera o metal son estándar. Prepárese para disfrutar de un interior extremadamente sueco y de alta calidad. No es de extrañar ya que Robin Page, el principal diseñador de interiores de Volvo, solía trabajar en Bentley. Y se siente como un Bentley sueco aquí: incluso hay cristal en la palanca de cambios en algunas versiones.

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Es como un loft sueco en el interior, aumentado por los enormes bafles de aluminio en las puertas, detrás de los cuales puedes ver asomándose a través de un serio arsenal de woofers Bowers & Wilkins con sus conos amarillos característicos. No importa el aspecto, todo suena y huele muy bien.

Los asientos, por supuesto, también son sumamente cómodos. Todavía quedan algunos sellos distintivos de Volvo. Pero estas unidades son delgadas y livianas, lo que ahorra espacio.

Sin embargo, la mejor noticia, especialmente para aquellos que tomaron con cariño el XC90 anterior por su disposición familiar, es que en la cabina puede acomodar a siete adultos de tamaño completo con facilidad. Y también hay espacio para que traigan bolsas. En ese sentido, es mucho mejor que un BMW X5 o Audi Q7.

El acceso a la tercera fila en el XC90 es fácil, incluso para adultos. Dejar caer los asientos y volverlos a levantar también lleva solo unos minutos, y hay una tabla abatible en el maletero con una correa elástica para detener sus compras o artículos sueltos que se caen.

Mientras tanto, pequeñas banderas suecas en los bordes de cuero le recuerdan en qué país se creó este espacio elegante. También hay una variedad de puertos USB y un enchufe completo de 3 pines (una opción de £ 100) en la parte posterior.

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Los propietarios de XC90 de la generación anterior podrían perderse la bota de funcionamiento dividido tipo Range Rover, con una sección de vidrio superior emergente y plegable hacia abajo. Pero creemos que Volvo tuvo que ahorrar dinero en alguna parte.

Revisión del Volvo XC90: en el asiento del conductor

Quizás sea un reflejo del contenido de alta tecnología, la tecnología de piloto automático y el interior de la sala de estar que este automóvil es mejor para conducir y simplemente sentarse que conducir. El XC90 es, por supuesto, con tracción en las cuatro ruedas, pero esta es fundamentalmente una arquitectura de tracción delantera, que lo pone en desventaja dinámicamente para los automóviles como el BMW X5 sesgado con tracción trasera. El XC90 puede lanzarse un poco si lo arrojas y nunca te divertirás realmente conduciendo un SUV enorme. En general, es muy tranquilo y relajante y con ruedas de 20 pulgadas se maneja muy bien.

El mayor problema se refiere al motor. Nuestro automóvil con distintivo D5 podría engañarlo haciéndole creer que es uno de los motores diesel de 5 cilindros inusuales de Volvo, pero este es un nuevo motor diesel de 4 cilindros que genera 235 CV. El problema es que el XC90 es un automóvil bastante masivo. Eche siete o incluso cinco adultos gruesos y el automóvil solo se siente lo suficientemente rápido en algunas situaciones. Como en el caso, no podíamos acelerar a un Fiesta por un camino de deslizamiento lo suficientemente rápido. Suena gutural cuando lo trabajas también.

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Sin embargo, para la mayoría de los usos estará bien. Más de 400 millas en una mezcla de tipos de tráfico devolvió 30mpg. Y la potencia / ruido solo es realmente un problema en comparación con el Audi Q7 y el BMW X5 de 3.0 turbo-diésel 3.0, demasiado dotados, a los que algunos clientes pueden estar acostumbrados.

Si eres tú, echa un vistazo a la intrigante opción de motor híbrido T8 de Volvo en su lugar: un híbrido enchufable que ofrece aproximadamente 20 millas de rango eléctrico completo, pero 320bhp de un motor de gasolina y 87bph de un motor eléctrico se combina para mover ese XC90 sobre con cierta celeridad (y también le ahorra un paquete de impuestos potencialmente).

Revisión del Volvo XC90: un nuevo Sensus

Volvo también presentó su nuevo sistema de infoentretenimiento en el XC90. Basado en una nueva arquitectura eléctrica, en el XC90 esto significa que tiene una pantalla táctil central de formato vertical de 9 pulgadas y una pantalla digital de 12 pulgadas. Nuestro automóvil aumentó esto con la pantalla frontal opcional (HUD) que se proyecta en el parabrisas. Considerado en su conjunto, si bien este sistema es un gran paso adelante para Volvo y tiene algunas características interesantes, no era el nirvana de interfaz de usuario del automóvil que esperábamos.

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El grupo de medidores presenta un par de medidores de velocidad / revoluciones Volvo digitalizados y tradicionales. Estos, en algunas circunstancias, disminuyen ligeramente de tamaño. Pero la pantalla completa no se puede volver a formatear, como puede hacer la cabina virtual de Audi, para permitir que el mapa tome el control. De hecho, la calidad de resolución es claramente peor que la pantalla central y la paleta de colores es un poco anticuada y limitada. Se siente como una oportunidad desperdiciada tener una pantalla digital aquí y solo hacer esto con ella. Lo que sí nos gustó fueron los botones de control del volante que tienen una sensación digital y le permiten desplegar menús para seleccionar destinos de navegación anteriores y más.

La interfaz de la pantalla central principal es una bolsa mixta. Volvo está utilizando tecnología táctil infrarroja (no pantallas capacitivas o resistivas), lo que significa que la interfaz manejará entradas multitáctiles, deslizar y pellizcar para hacer zoom, incluso cuando tiene los guantes puestos. También es rápido. No es rápido para iPad, sino rápido para automóvil, lo que demuestra que Volvo ha gastado dinero en procesadores decentes.

También es principalmente fácil de usar. La pantalla de inicio presenta cuatro mosaicos: navegación, medios / radio, teléfono y uno reconfigurable para la última aplicación / función que utilizó (como Apple CarPlay). Toque un mosaico y se expande, ocupando dos tercios de la pantalla y reduciendo los demás. Cuando se encuentra en una aplicación como la navegación, puede configurarla para que ocupe toda la pantalla.

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Todo lo cual está bien: espere por el hecho de que se ve más bien como un diseño de estructura metálica que no ha tenido ningún gráfico diseñado para ello. A medida que profundiza en los menús, como al establecer un destino de navegación, la estructura y el diseño de la cuadrícula cambian, los botones y los colores comienzan a tomar ubicaciones y atributos aleatorios. La resolución es alta y es fácil saltar por los menús, mientras que la presencia constante de los controles climáticos en la base de la pantalla hace que la presencia de controles físicos no sea habitable.

Lo frustrante es que se siente como un 15 por ciento lejos de ser genial; como el mejor sistema de pantalla táctil en el automóvil hasta el momento. Pero sus fallas nos molestaron repetidamente. Finalmente, concluimos que la configuración de BMW iDrive / Audi MMI, aunque tiene una barrera de entrada más alta y una curva de aprendizaje más pronunciada, es mejor vivir con el tiempo.

Primeras impresiones

Volvo esperó mucho tiempo para reemplazar el XC90. El viejo auto tenía una legión de fanáticos, muchos de los cuales habían tenido más de uno. Cuando reemplaza un diseño tan querido, existe el riesgo de que estos clientes leales se vean alienados por los cambios, mientras que aquellos que se mudaron a otras marcas lo ignoran y nunca regresan.

Así que Volvo tuvo que clavar el XC90 complaciendo a sus clientes y atrayendo a otros nuevos. Es claramente seguro, porque el XC90 tiene un precio atrevido para igualar las marcas alemanas premium. Pero, con un par de excepciones, eso está completamente justificado.

El motor no se siente lo suficientemente fuerte en algunas situaciones, no entretendrá al conductor del préstamo como un BMW, y la interfaz Sensus y el sistema de infoentretenimiento aún necesitan algo de trabajo. Sin embargo, todo lo demás sobre este automóvil funciona tan bien, hace la vida tan fácil y es tan relajante que es fácil perdonar estos pequeños problemas. Se siente como un producto verdaderamente premium.

Volvo ha mantenido las cualidades que la gente ama. El XC90 es seguro pero no tiene un estilo agresivo. Y está mejor preparado para la vida familiar que cualquiera de la oposición. Da prioridad a la comodidad sobre la deportividad. Y si tuviera un accidente automovilístico grave en cualquier vehículo en venta hoy y esperara alejarse, estaría mejor en esto que en cualquier otra cosa. En primer lugar, también intentará evitar que tengas ese accidente.

Pero Volvos siempre ha tenido estas cualidades. Lo que es brillante sobre el XC90 es que agrega bases de ingeniería y tecnologías integradas que lideran, en lugar de seguir el paquete. Y lo envuelve todo en un paquete interior y exterior que es único y distinto de la visión fría y teutónica de las marcas alemanas de lo que es premium. Esta es una experiencia sueca cálida, acogedora pero aún claramente premium que es fácil de amar y simplemente te hace sentir mejor con la vida.

Doce años fue mucho tiempo para esperar un nuevo XC90, pero valió la pena la espera, porque ahora lidera la clase.