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(Pocket-lint) - Después del Golf, el Polo más pequeño es el auto más vendido de Volkswagen en el Reino Unido. Es fácil pasarlo por alto, pero el Polo está en todas partes. Sin embargo, para nuestra mente, siempre ha tenido una imagen un poco extraña. Simplemente no gestiona el mismo estado de realeza en terrenos de autos pequeños que el Golf. Sin embargo, todavía tiene un precio premium en comparación con el equivalente Ford Fiesta o Renault Clio.

En los últimos años, esa imagen ha sido enfocada con mayor nitidez por los movimientos en el área de juegos del Polo por parte de jugadores premium genuinos. El Audi A1, el Mini diseñado por BMW e incluso el DS3 y el Fiat 500 ofrecen una imagen más elegante y fresca y algunas características de automóviles grandes con las que el Polo no ha podido competir.

Hasta ahora, con el Polo de séptima generación. Tiene algunos parientes familiares cercanos, que se basan en el mismo kit de piezas que el Seat Ibiza (que obtuvo una codiciada crítica de 5 estrellas de nosotros en 2017) . Y el próximo Audi A1 también compartirá la plataforma del Polo. Quizás la mayor noticia y el mayor cambio es que el Polo ahora está estrechamente relacionado con el Golf.

Perfeccionando la plataforma

La mayoría de los automóviles modernos están construidos en una plataforma, lo que significa que las cosas que no se ven debajo de la piel son las mismas en más de un automóvil. Parte de la estructura física base, muchos elementos mecánicos y sistemas eléctricos, además de los llamados puntos duros que definen cosas como la distancia desde las ruedas delanteras hasta los pedales, son los mismos. Pero los equipos de diseño tienen flexibilidad para variar lo que vemos tanto por dentro como por fuera, para que el diseño del automóvil se vea y se sienta diferente a otro.

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El gran movimiento de Volkswagen en esta área se produjo hace unos años. Desarrolló una plataforma llamada MQB. Es altamente flexible y es lo que sustenta el Golf actual, así como el Skoda Octavia, Audi A3 , Seat Leon , Volkswagen Tiguan y muchos otros. Ahora, el MQB ligeramente ajustado de Volkswagen para crear algo llamado MQB A0, que es la base del Polo.

Mini golf

¿Y qué?, Te escuchamos decir. Bueno, el qué es que el Polo ahora es más grande. Es un poco más largo pero crucialmente más ancho. De hecho, es tan ancho como un golf.

Esto significa que el nuevo Polo tiene una bota que es más grande. Lo que, a su vez, significa que posiblemente podría considerar usar uno como un automóvil familiar pequeño. Sí, el nuevo Polo es (un poco) más difícil de estacionar que el anterior, pero no es exactamente extraño.

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El gran beneficio para cualquiera que compre un nuevo Polo es que también hay más espacio adentro, además de que toda la experiencia a bordo es más refinada. Al usar el kit de plataforma de Golf, el Polo ahora también puede equiparse (opcionalmente, nos apresuramos a agregar) con muchas características que anteriormente solo estaban disponibles en los autos más grandes. Cosas como el control de crucero por radar, las pantallas digitales de la cabina y todas las cosas de buena tecnología que nos interesan.

Pero convertirse en un mini-golf en realidad mitigó el atractivo del Polo; ¿O lo ha convertido en un rey de clase de autos hatchback pequeños?

Ponerse quisquilloso, ser más maduro

Cuando el Polo se vio por primera vez en público ( en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 2017 ), el cambio más notable fue que su diseño exterior es mucho más intrincado y ocupado. Donde el último Polo presentaba un diseño de superficie simple, con solo un pliegue en el panel de la puerta, en el nuevo modelo contamos con siete líneas diferentes.

Es la misma historia en la parte delantera del auto. Atrás quedó el enfoque previamente simple y reduccionista de Volkswagen. La compañía nos está dando autos que expresan visualmente cuán mucho más emocionantes son, cuánto esfuerzo de diseño se ha vertido en ellos y cómo las máquinas de estampado de metal de Volkswagen pueden presionar más pliegues en un panel que cualquier otra compañía de automóviles. Entonces, desde el punto de vista del diseño, está obteniendo más por su dinero. Pero no podemos evitar pensar que la marca VW representa un enfoque más honesto y simple, y que el diseño debería ser un poco menos exigente.

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Aún así, esa nueva plataforma es una ganadora en términos de proporciones. El nuevo Polo se ve mucho más fuerte y más plantado en la carretera. El ancho adicional hace que parezca un automóvil mucho más maduro y maduro.

Esa idea de madurez se convierte en una historia familiar cuando entras, conduces y vives con el Polo. El diseño exterior puede estar un poco ocupado, pero la propuesta no podría ser más clara: este es el último automóvil pequeño sin compromisos. No tiene que tolerar el bajo rendimiento, la falta de comodidad, el refinamiento o las especificaciones como lo hace en otros autos pequeños.

De manera aislada, el Polo es un paquete tan completo y sofisticado que uno comienza a preguntarse por qué demonios gastaría más en comprar un Golf.

Equipo inteligente

Eso es cierto para el equipo tanto como cualquier otra cosa, incluso en nuestro modelo de prueba 1.0 TSi SE (que es solo un escalón desde la base). Volkswagen espera que este modelo exacto sea el más vendido en el Reino Unido (hay dos salidas de potencia del motor de gasolina 1.0, así como un 1.4, un diesel y pronto un 2.0 GTi).

La especificación SE ha tendido a ser relativamente básica en Volkswagens anteriores. Pero hay un argumento para mantenerlo en el Polo, y es un argumento basado en la tecnología. Uno de los grandes puntos de venta del Polo es una pantalla táctil estándar de 8 pulgadas. Es similar al que se ve en los VW más grandes como el Golf y el Tiguan y es relativamente fácil de usar. Todavía hay un par de botones físicos y la pantalla es nítida, rica y brillante. Sin embargo, no viene con navegación.

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Sin embargo, funciona de manera estándar con la funcionalidad App-Connect de VW, que le permite conectar un teléfono y luego usar Mirrorlink, Android Auto o Apple CarPlay. Y úsalo lo hicimos. Enrutando con los sistemas de mapeo nativos de Apple / Google, salimos después de una semana preguntándonos por qué pagaría más por el (menos bueno) sistema de navegación VW. Debido a que la pantalla es grande, las entradas son fáciles de hacer, los íconos y los mapas se reproducen con nitidez, y durante nuestra semana con este Polo nunca atenuó una entrada de voz, dejó caer una llamada telefónica o no pudo reproducir música de Apple Music o Spotify, ya que " d solicitado. Incluso hay un cierto control de su teléfono a través del volante y la pantalla del grupo de instrumentos.

Naturalmente, una radio DAB, algunos puertos USB y sensores de estacionamiento traseros también son estándar. También obtiene un sistema de frenado urbano de emergencia y asistencia delantera, y un sistema de mitigación de colisiones. Opcionalmente, puede agregar cosas como una cámara de marcha atrás con asistencia de tráfico cruzado, asistencia de mantenimiento de carril y sistemas de advertencia de punto ciego. El Polo juega a la seguridad como una de sus grandes cartas y viene con un sistema de seguridad Euro Ncap de 5 estrellas, un puntaje logrado bajo el nuevo régimen de prueba, mucho más severo.

Práctico y parsimonioso

Con un equipo mejor que antes, el Polo ya se siente como un automóvil más grande y maduro. Pero es la forma en que se configuran las cosas lo que realmente llamará su atención. El tablero de instrumentos está explícitamente más de moda y diseñado que en el viejo automóvil. La pantalla de infoentretenimiento se encuentra a la misma altura que el grupo de instrumentos en un marco de satén gris, que luego se extiende hacia el lado del pasajero del automóvil, enfatizando el ancho.

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Dependiendo del nivel de acabado, puede tener el elemento en una serie de colores como el rojo o el azul, para ayudar al Polo a sentirse un poco menos abuela y un poco más milenario, lo que sería una de las razones por las que estaríamos tentados a actualizar a un ajuste diferente (como el acabado de audio Beats) porque el Polo es bastante aburrido y gris sobre gris en este aspecto.

Pero todo funciona, hay espacio para su teléfono, llaves, bebidas, y nada suena. Es ligeramente imperfecto en algunos lugares: los compartimientos de las puertas no están forrados, en realidad no hay un portavasos lo suficientemente grande para una botella de agua en el centro (colóquelo en el compartimento de la puerta), y no obtiene tantos plásticos suaves al tacto y partes de cuero como en un golf. Sin embargo, eso es esperado, dado el diferencial de precios.

Las partes importantes son correctas: el volante aún está tapizado en cuero y es agradable de sostener, mientras que la mayoría de las áreas que toca se sienten un corte por encima de la competencia. El espacio también es lujoso para un automóvil pequeño, lo que significa que puede ajustar el asiento para sentarse bajo sin comprometer la comodidad.

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Hay mucho espacio para tres niños en la parte trasera, pero los adultos también se ajustan bien (siempre que el conductor y el pasajero del asiento delantero no sean enormes). Nos metimos en dos asientos para el automóvil, con un conductor de seis pies al frente y no tuvimos que ajustar el asiento innecesariamente hacia adelante para acomodarlo. Y puede obtener un buggy del sistema de viaje y una tienda semanal razonable en el maletero. Es este factor espacial el que sospechamos que probará la carta as del Polo.

Además de la credibilidad práctica, el Polo ahora solo está disponible como un 5 puertas. Solo el Peugeot 208 y el Ford Fiesta ofrecerán variantes de 3 puertas en esta categoría en poco tiempo, simplemente no existe la demanda de ellos según los fabricantes de automóviles, porque la mayoría de los clientes valoran la practicidad de las puertas adicionales por sobre el aspecto ligeramente más deportivo ofrecido por autos que solo tienen tres.

Conducir más grande y mejor

Toda esta acumulación positiva significa que no debería sorprendernos que el Polo sea una buena conducción. Estamos usando deliberadamente la palabra "bueno" aquí (no "excelente") por un par de razones.

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En primer lugar, la flota, la diversión y la conducción chispeante que ofrecen el Ford Fiesta y el Seat Ibiza están ausentes en el Polo. En cambio, el VW se especializa en refinamiento y sofisticación. Realmente podrías estar en un automóvil mucho más grande. Nunca es incómodo estar dentro. Y si lo manejas como si lo hubieras robado, uno de sus aspectos más impresionantes es que aún sigue la corriente. No lo alienta a conducir con entusiasmo ni a sonreír de la misma manera que el pequeño Ford o el Seat, pero sigue siendo bastante bueno.

Los motores son un factor importante para los autos pequeños. Desea algo lo suficientemente pequeño como para ser barato de ejecutar, pero no quedarse sin puff cuando salga de la ciudad. Los dos motores de gasolina 1.0 TSi del Polo deben estar tan lejos como sea necesario. Condujimos la variante de 95 hp de menor potencia, que en una ruta de prueba de 100 millas que mezcla ciudad, conducción rápida en el campo y autopista, nos permitió alcanzar casi 50 mpg. Eso es bueno.

El Polo también está configurado para ser asequible para correr. El impuesto del primer año sobre este modelo es de solo £ 20 en el Reino Unido; También es barato asegurarlo gracias a esa buena calificación de seguridad.

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Mientras tanto, el rendimiento en la ciudad es perfectamente aceptable. Si está preparado para usar las revoluciones, entonces hay suficiente potencia en el camino abierto (siempre y cuando no sienta la necesidad de adelantar a más de un automóvil a la vez). Con solo 5 velocidades en esta variante (que parece un poco pasada de moda), descubrimos que están bien espaciadas para que el motor no esté gritando a velocidades de autopista.

Ese es el estilo del Polo: es elegante y sofisticado, favorece el refinamiento sobre el comportamiento de los autos de carrera. Del mismo modo, el manejo es seguro y consistente, la dirección está bien ponderada, a pesar de su falta de tacto. Es un automóvil fácil de conducir, que es su punto.

Primeras impresiones

Volkswagen ha movido el listón con el nuevo Polo. Aunque la serie siempre ha sido buena, nunca brilló de la misma manera que su hermano mayor, el Golf. Ahora, sin embargo, el Polo tiene un punto de venta único: es el automóvil más maduro, sofisticado y cómodo de esta clase más pequeña.

También está tan razonablemente equipado como cabría esperar, reduciendo la brecha entre sí mismo y la competencia principal. Ya ni siquiera tiene un precio superior a un Ford Fiesta. Entonces, si está buscando el último hatchback adulto, entonces es difícil discutir por qué debería elegir otra cosa.

Entonces, ¿por qué no codiciado puntaje de 5 estrellas? Porque mientras VW ha avanzado el juego, también lo han hecho otros, y la competencia es muy fuerte. En última instancia, vemos al Renault Clio como más atractivo, y tanto el Ford Fiesta como el Seat Ibiza como paquetes aún más completos.

En última instancia, lo que eliges comprar puede reducirse a la insignia que prefieres y a la oferta que puedes obtener, y si terminas eligiendo un Polo, podemos ver por qué. Está cerca de excelente; Otro ejemplo de la increíble variedad de opciones de alta calidad disponibles para los compradores en el mercado de este tipo de automóviles.

Considere también

Seat Ibiza

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Para nosotros, el pequeño automóvil destacado de 2017 continúa brillando. Comparte su plataforma con el Polo, por lo que coincide con el VW en espacio, tecnología y calidad. Sin embargo, creemos que se ve más nítido, tiene un valor ligeramente mejor y es un poco más divertido de conducir.

Ford Fiesta

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Si está buscando el jugador juvenil y divertido de conducir en el mercado, el Fiesta tiene pocos iguales. El automóvil orientado a la juventud de su clase, viene con 3 o 5 puertas y es un montón de diversión para conducir. La tecnología y el diseño de interiores ahora también están actualizados, mientras que el refinamiento está cerca de los niveles del Polo.

Escrito por Joe Simpson.