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¿Ya estás listo para conectarte? En un entorno donde muchos evitan el diésel, pero donde muchos modelos de gasolina aún no ofrecen un ahorro de combustible estelar (y tienen una factura de impuestos que los acompaña), los híbridos enchufables parecen la opción ideal para el automovilista exigente.

Volkswagen es solo un fabricante que ofrece una gama cada vez mayor de híbridos enchufables, comercializados bajo la submarca GTE. Hemos conducido el Golf GTE en su forma previa al estiramiento facial , pero el estado del Passat GTE, como se revisó aquí, es una opción interesante porque está en el extremo más grande del espectro del tamaño del automóvil, proporcionando un espacio que excede un Audi A4 .

¿Qué es un híbrido enchufable?

La idea de un híbrido enchufable es ofrecer lo mejor del mundo eléctrico y del combustible. La capacidad de conducir con la batería eléctrica solo en viajes más cortos, pero la tranquilidad de tener un motor de gasolina a bordo, para permitirle ir más lejos cuando lo necesite sin quedarse sin jugo. Luego, cuando esté en casa, simplemente conéctelo a una toma de corriente y recargue la batería.

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Los defensores dicen que los híbridos enchufables ofrecen el trampolín perfecto para los autos eléctricos completos (EV) mientras esperamos que la tecnología de la batería mejore para que podamos viajar más lejos con una sola carga y a menor costo. Los complementos son perfectos para la mayoría de las personas que tienen un viaje típico, relativamente corto. El kilometraje diario promedio en el Reino Unido es de 19 millas, que teóricamente está dentro del rango de solo electricidad del Passat GTE.

Algunos críticos, por otro lado, dicen que los híbridos enchufables simplemente no ofrecen los ahorros de emisiones ambientales o la economía de combustible en el mundo real. Y debido a que arrastra un motor de gasolina normal y una batería eléctrica, pesan más y, como resultado, son fundamentalmente ineficientes.

¿Qué es un Passat GTE?

En el caso del Passat GTE, los detalles de la configuración son un motor de gasolina turboalimentado de 1.4 litros debajo del capó, con una potencia de 156 hp. Y un paquete de baterías de iones de litio de 9.9 KwH, que suministra un motor eléctrico, de 115 hp. Unir los dos juntos, y la potencia máxima total disponible es de 218 hp, que dispara el estado Passat GTE de 0-62 mph en 7,6 segundos.

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En el ciclo oficial de combustible, tiene un promedio de economía de combustible de 156.9mpg que suena un poco tonto (más de eso en un minuto), puede cubrir 31 millas solo con energía eléctrica y emite solo 40g / km de CO2. Cuál es una de las cartas de triunfo de GTE: porque atrae un impuesto sobre el automóvil de la compañía de beneficios en especie (BIK) del 9 por ciento. Incluso con un precio de lista de casi £ 40K, eso hace que el Passat GTE sea muy atractivo para los usuarios de automóviles de la compañía, porque en comparación, el 2.0 TDi diesel Passat normal atrae el 26 por ciento de BIK.

La realidad de estas cifras, sin embargo, necesita tomarse con una pizca de sal. Compre un Passat y espere un promedio de 156mpg y se sentirá decepcionado. Espere recorrer 31 millas solo con la batería y también se sentirá frustrado. Desafortunadamente, las cifras oficiales del ciclo de combustible (que, apresuramos a agregar, no son de VW, es solo un proceso de calificación que todos los automóviles pasan en la UE) híbridos de complemento más planos. Volkswagen dice que el alcance realista de la batería es de aproximadamente 25 millas. Lo máximo que logramos alcanzar fue 16 millas, aunque las temperaturas durante nuestra semana con el Passat promediaron cero grados centígrados. Y sabemos que las baterías de iones de litio odian el frío (¡como nosotros!).

¿Es un híbrido enchufable adecuado para mí?

Entonces, ¿un complemento como el Passat te va a ir bien? Eso depende completamente de cuándo, dónde y cuánto use su automóvil. Si estás en Londres, está exento de cargos por congestión, mientras que otras ciudades permiten el estacionamiento barato o gratuito para los complementos. El impuesto de circulación es barato (siempre que mantenga el precio de lista por debajo de £ 40k), y si está ejecutando uno como automóvil de la compañía, ya le hemos explicado el beneficio de eso. Por lo tanto, hay ahorros que comienzan a acumularse desde el principio. Sin embargo, de manera más realista, si conduce 15-20,000 millas por año en una autopista, un Passat GTE (o cualquier complemento) realmente no será para usted. El promedio de ahorro de combustible en automóviles como este en esas condiciones será peor que si compra el diesel.

Sin embargo, si maneja a un lugar de trabajo establecido todos los días, o simplemente usa su automóvil para viajar y ir a la escuela, y su kilometraje diario es generalmente de 10 a 30 millas, con viajes ocasionales más largos, entonces se hace un Passat GTE para usted . Bueno, si estás buscando una finca.

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Eso se debe a que en el día a día rara vez se activará el motor de gasolina. Nuestro viaje diario es de nueve millas, y en el camino al trabajo eso significa solo electricidad. Luego, solo en las últimas dos o tres millas hasta la casa, la unidad de gasolina tuvo que entrar en acción. De acuerdo con ese tipo de uso, ahorrará una gran cantidad de costos de gasolina y beneficiará a su entorno local al funcionar en su mayoría sin emisiones.

Sin embargo, todo esto supone que tiene un camino de entrada o un garaje para estacionar y enchufar. El Passat se conecta a través de un puerto en su rejilla frontal. Se puede cargar a través de un enchufe normal de tres clavijas, o mediante las llamadas unidades Wallbox, que tienen una clasificación de kW más alta y cargan un automóvil más rápido que un enchufe de 3 clavijas. Tenemos uno de estos en casa: puede obtener un descuento del gobierno para tener uno instalado, y tomó dos horas y media cargar el Passat GTE de plano a completo. Si usa un pin de tres clavijas, calcule un poco más de cuatro horas. No puede cargar el Passat a través de los cargadores rápidos de la autopista, que los vehículos eléctricos como Tesla pueden usar, pero puede usar los cargadores rápidos normales que encontrará en los aparcamientos y en algunos servicios de autopistas.

¿Cómo es conducir un híbrido enchufable?

Conducir el Passat GTE es muy similar a conducir un Passat automático automático. Volkswagen ha configurado el automóvil de manera sensata para que lo use como lo hace con los modelos de gasolina y diesel. Más allá de esa aleta de carga en la parrilla, algunos adornos azules de GTE y algunos botones de control en la cabina, realmente tendrá dificultades para distinguirlo de cualquier otro Passat.

Cuando se carga el GTE, simplemente presione el botón de inicio y el Passat se activará. No hay ruido, solo una campanilla para indicar que está listo. Luego seleccione conducir en la palanca de cambios automática convencional y muévase en silencio.

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Hay tres modos de manejo que puede seleccionar: modo E, híbrido y GTE.

El modo E usa la batería hasta que se agota y mantiene la gasolina fuera de la imagen en todas las circunstancias, excepto en las más extremas, hasta que la batería se agota (acelere, cuesta arriba, a velocidades de autopista y el motor todavía se encenderá).

Híbrido combina los modos de potencia como el auto lo considere conveniente, para la mejor eficiencia que puede manejar. Aquí, el automóvil funciona un poco como un Toyota Prius (un híbrido normal que no se puede enchufar) , por lo que solo funcionará un poco con la batería, pero la gasolina se activa en el momento en que aumenta la velocidad y se corta nuevamente cuando sale del acelerador, donde la energía interna se recupera en la batería al frenar. Este modo significa que la batería dura más.

El modo GTE es divertido: el automóvil arroja tanto la gasolina como la batería en la situación de una manera bastante entusiasta y arroja algo de falso sonido de motor de carrera en la cabina como medida. Y sí, el Passat realmente se siente bastante rápido cuando está en este modo, aunque sea un poco sintético: no es exactamente lo que llamaría divertido arrojar, debido a su peso, pero sigue siendo impresionante.

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Lo que más impresiona es el refinamiento. El Passat es un automóvil suave y bien aislado, tanto en gasolina como diesel. GTE solo mejora esto, porque la mayoría de las veces el motor no está en juego. Cuando es así, el desplazamiento dentro y fuera y la transición de una forma de poder a otra es profundamente impresionante: no hay sacudidas, sacudidas o ruidos fuertes. Y la caja de cambios automática DSG de 6 velocidades convencional mantiene las cosas mucho más suaves y silenciosas que la CVT que encontrarás en los híbridos normales como el Prius de Toyota.

Nuestra mayor queja con el GTE es que, debido a que el motor eléctrico produce tanto torque, es muy fácil hacer girar las ruedas si aplica demasiado acelerador. Dada la semana de mal tiempo que tuvimos, pensamos que era una pena que el motor eléctrico no manejara las ruedas traseras, como lo hacen algunos híbridos, creando un 4x4 a tiempo parcial.

¿Y qué pasa si no usas el motor?

Si está pensando "parece que sería perfecto para mí, pero ¿qué pasa si no uso el motor de gasolina durante meses?", Entonces no se preocupe. VW ha usado recubrimientos especiales, un aceite especial y ha programado el software para encender periódicamente el motor para asegurarse de que esté protegido y no sufra ningún daño por largos períodos de funcionamiento.

Sin embargo, es probable que use ese motor, porque conducirá más allá de los límites del suburbio, bajará por una autopista por un par de cruces, y la gasolina casi siempre se activa. En esta situación, el GTE es menos impresionante, no porque la experiencia se haga pedazos, pero porque si mantiene la velocidad, el automóvil es bastante pesado y la economía de combustible sufre. Una carrera de 50 millas por la autopista, con las primeras 16 millas más o menos en la batería, nos devolvió un promedio de 46mpg.

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El otro aspecto que impresiona es el espacio. Algunos híbridos enchufables hacen que se comprometa el espacio trasero, o inserte un bulto en el piso del maletero por el bien de la batería. Sí, el maletero del GTE se reduce técnicamente en tamaño a 485 litros (desde 615 l), pero el espacio de arranque sobre el piso es el mismo. Es solo que en el Passat GTE simplemente no encontrará la rueda de repuesto o el compartimento de almacenamiento adicional debajo del piso, que sí lo encontrará en el automóvil normal.

Un interior de Volkswagen, con todo lo que conlleva

El Passat también es un buen espacio para pasar el tiempo. El estilo de tablero ligeramente angular es de alta calidad, con plásticos suaves al tacto y agradables ediciones cromadas, mientras que los asientos ergo-comfort estándar brindan un excelente confort a largas distancias. En nuestro nivel de acabado Advance de especificaciones superiores, también son de cuero.

Hay dos niveles de equipamiento: GTE regular y GTE Advance. GTE le ofrece una pantalla central de 8 pulgadas con navegación, lámparas LED, asientos ergonómicos ajustables de 14 posiciones y ruedas de 18 pulgadas. La especificación avanzada agrega asientos de cuero, golpea la pantalla central hasta 9.2 pulgadas y agrega control de gestos (pero elimina los botones), agrega la pantalla digital de la cabina del conductor de 12 pulgadas y un techo panorámico.

Toda la tecnología funciona bien: la cabina digital reconfigura el medidor en el lado izquierdo según el modo (en GTE se convierte en un cuentarrevoluciones, en modo E oscila entre el esfuerzo de energía y el modo de regeneración de la batería). Pero probablemente podríamos vivir sin él.

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Del mismo modo, ahora preferimos la pantalla táctil más pequeña de 8.0 pulgadas de VW: no obtienes control de gestos (pero está bien, ya que no funciona tan bien) pero mantienes una perilla de volumen físico y App-Connect, que es La forma en que VW conecta un teléfono Apple o Android y funciona CarPlay o Android Auto a través de la pantalla. También puede obtener una aplicación para su teléfono para el GTE, lo que significa que puede calentar o enfriar el automóvil de forma remota y programarlo para que arranque y deje de cargar o aproveche las tarifas de electricidad nocturnas más baratas.

Nuestro auto de prueba de especificaciones Advance se sintió extremadamente bien equipado, con las únicas opciones que son un paquete de asistencia al conductor (£ 1225), Control dinámico del chasis (£ 725) y entrada sin llave (£ 405). Sin embargo, la especificación Advance indica el precio del GTE Estate sobre la marca mágica de £ 40,000. Según la nueva estructura de impuestos de circulación del Gobierno del Reino Unido, eso significa que pagará £ 310 adicionales por año durante los años dos a cinco de propiedad. Dado que el Passat GTE Estate de especificaciones no avanzadas cuesta £ 39,030, puede agregar pintura metálica y aún así mantener el precio de lista por debajo de £ 40,000, ahorrándose así un montón más adelante. Y tampoco creemos que se sienta tan corto en el frente del equipo.

Primeras impresiones

Si el Passat GTE es el automóvil para usted y si le gustará, dependerá de dos cosas: su rutina diaria de manejo personal; y el contexto del que vienes. Para aquellos que se dirigen principalmente a la ciudad, con un viaje regular o con una feroz factura de impuestos de automóviles de la empresa, un Passat GTE podría ser la respuesta. Pero si maneja 20,000 millas por año en una autopista o si ya se ha subido al carro de un automóvil eléctrico y está buscando un vehículo que brinde las mismas emociones libres de emisiones, puede sentirse decepcionado.

Si bien el GTE nos ha impresionado en la forma en que funciona, dado que nuestro contexto diario es ahora un automóvil totalmente eléctrico (BMW i3), nos pareció perpetuamente decepcionante que solo pudiéramos viajar menos de 20 millas sin que el motor se encienda . También es bastante caro. Y si no le preocupa el espacio o la insignia premium, pero está dispuesto a adoptar los autos eléctricos, entonces un Nissan Leaf o Renault Zoe totalmente eléctrico está disponible por mucho menos.

De forma aislada, el Passat GTE es un impresionante híbrido enchufable. Está bien resuelto, espacioso, liso y tranquilo. La tecnología, tanto la transmisión como en la cabina, también funciona muy bien. De hecho, es un trampolín premium hacia un futuro totalmente eléctrico, y uno que impresiona con su economía urbana y su rendimiento en igual medida.

Alternativas a considerar

Nissan Leaf

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Si está listo para ser completamente eléctrico, el nuevo Nissan Leaf ofrece una batería de 40kWh, lo que significa que su alcance alcanzará 150 millas de manera confiable. Es bueno conducir, está bien equipado y tiene una buena relación calidad-precio: puedes subirte a un Leaf por un precio que comienza en 20 y disfrutar de la experiencia totalmente eléctrica. Sin embargo, no es nada como una sensación premium o tan espaciosa como el Passat.

Lea nuestra reseña completa: Nissan Leaf

Toyota Prius

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A diferencia del Passat, el Prius no se conecta: solo el Prius Prime, que es más caro, ofrece los beneficios de un complemento similar. Sin embargo, como el automóvil híbrido más antiguo y original, el Prius ahora está refinado y bien definido, sorprendentemente espacioso, muy bien equipado y entregará 55mpg sin intentarlo. Nunca necesitarás enchufarlo tampoco.

Lea nuestra reseña completa: Toyota Prius

BMW Serie 5 530e iPerformance

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Más grande y más caro que el Passat, la Serie 5 no está disponible en forma de auto familiar como un híbrido enchufable, molesto. Sin embargo, como salón aún es impresionante, al igual que el Passat, por su potencia y refinamiento. El BMW oculta su peso mejor que el Passat y es más divertido de conducir con él.

Lea nuestra primera revisión de manejo: BMW 530e