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En vísperas del CES 2016 , Volkswagen presentó el concepto Budd-e. Budd-e, la última versión moderna de su Microbus, sigue a Bulli (2011) y Concept Microbus (2001) como un reclamo para la compañía que trae de vuelta su furgoneta Flower Power que ha encantado a las personas en todo el mundo desde los años 50.

Anoche, sin embargo, tuvo un papel adicional importante, ya que, en lugar del bombardeo normal de la conferencia de prensa, el presidente y CEO de la marca VW, Herbert Diess se puso de pie y fue directo al punto de pedir perdón por el reciente escándalo de "puerta de diesel" de la compañía.

Budd-e es el hijo del cartel de New Volkswagen (sus cursivas) entonces. Sí, es cierto, la compañía se presenta a sí misma como " nueva " y reinventada después del escándalo del diesel donde se descubrió que había estado engañando las emisiones de NOx de los autos diesel. Budd-e está diseñado para decir que la compañía es amigable, accesible, que se preocupa por la tecnología y el automóvil conectado, pero quizás lo más importante, que después de años de resistencia, está perdiendo todo su peso detrás de la movilidad eléctrica.

Eso significa que Budd-e fue facturado como todo eléctrico, con un alcance real de 300 millas, que en la escala de calificación de la EPA de los EE. UU., Equivale a 233 millas. También se cargará al 80 por ciento en 30 minutos, y utiliza una arquitectura eléctrica completamente nueva con una batería descargada debajo del piso. El automóvil también tiene algo favorecido por muchos consumidores estadounidenses: tracción en todas las ruedas.

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VW Budd-e: no jugar la carta retro

Sin embargo, después de provocar un nuevo Microbus dos veces antes, la pregunta es si VW construirá la cosa esta vez. Diess no prometió llevar el auto al mercado para 2020, pero parece una apuesta razonable. Quizás la cualidad más sorprendente del nuevo concepto de VW es cómo abandona cualquier intento de jugar la carta retro.

Piense en VW Bus, y podría pensar en una ventana delantera dividida, doble color, laterales / ventanas de furgoneta con puertas correderas y tal vez incluso una rueda de repuesto en la parte delantera. Budd-e evita el color dividido (al menos en cualquier forma notable) y la ventana frontal dividida. Y los gráficos generales y el lenguaje de forma del automóvil no solo se alejan de cualquier Microbus que hayamos visto antes, sino del lenguaje de diseño de VW en general.

El dispositivo de diseño clave para hacer esto es el pilar C, que se enrolla desde el techo para romper la línea lateral de la ventana y alejarse del aspecto de la furgoneta. La nariz chata, las proporciones y el gráfico de la parrilla delantera que se envuelve a la base de los pilares A tampoco se sienten muy VW.

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VW Budd-e: convites interiores

No nos subimos al auto anoche, VW no estaba permitiendo viajes dentro, pero hay una gran cantidad de tecnología aquí para emocionar. Pruebe las puertas laterales que se abren con gestos (no hay manijas de las puertas) y hay un amplio uso de gráficos de luces estroboscópicas en el exterior en la parrilla y también corriendo por el costado del automóvil.

El interior marca la idea de la comunidad, "diseñada para permitir que grupos de amigos viajen juntos", dijo VW. Como tal, una pantalla grande en la ventana interior del pasajero actúa como una superficie desde la cual los pasajeros traseros pueden crear listas de reproducción y compartir contenido desde sus dispositivos. VW parecía ansioso por que los pasajeros se congregaran y se concentraran en una pantalla, en lugar de solo mirar sus dispositivos individuales e ignorarse unos a otros. El asiento envolvente del sofá también podría ayudar con eso, aunque nunca hará la producción.

En la parte delantera, una pantalla de controlador envolvente presentaba dos pantallas HD (VW no era específico sobre tecnología) con repuesto, pero gráficos nítidos y mosaicos reconfigurables que le permitían arrastrar el contenido a donde sentía que necesitaba estar en la pantalla.

Budd-e también es parte del Internet de las cosas. En una de las partes más curiosas de la presentación, VW lo mostró permitiéndole verificar cuánta cerveza había en su refrigerador, y se asoció con LG en servicios de nube conectados y DoorBird, una compañía de IoT que le permite abrir la puerta de entrada a las personas remotamente, incluso si no estás en casa.

Primeras impresiones

Este esfuerzo en Las Vegas fue un claro intento de Volkswagen de recuperar la credibilidad a los ojos del público y los medios estadounidenses. Significaba marcar las casillas, tomar la medicina y VW empujando la electro movilidad, el automóvil conectado, la conducción autónoma tan fuerte como podía.

Budd-e está obligado a encontrar algunos amigos en Estados Unidos y simboliza el deseo de cambio de la compañía, pero VW tiene un largo camino por recorrer para recuperar su imagen aquí en los Estados Unidos. Estamos ansiosos por entrar y jugar con la tecnología, pero hubo un ligero soplo de ejecución apresurada en el diseño de este concepto y la desesperación de la marca en su deseo de ser perdonados por sus pecados por la gente de América.