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(Pocket-lint) - "Sí, es un Astra" proclama la campaña publicitaria de Vauxhall para su nuevo auto familiar, uno de los mejores vendedores de hoja perenne de Gran Bretaña. El Astra es un firme favorito en estas islas. Está construido en el puerto de Ellesmere, tiene un linaje de 30 años y más de 3 millones han encontrado hogares en el Reino Unido.

Pero el Astra tiene un pequeño problema de imagen. Vauxhall no lo admitirá directamente, pero el eslogan "sí, es un Astra" está destinado a resaltar que el automóvil que ve en la parte superior de la página es más atractivo, más dinámico y tiene una calidad de diseño superior que va mucho más allá de cualquier Astra que sea ido antes. Lástima, entonces, que el que probamos estaba pintado de marrón ...

Más corto y más bajo que antes, el nuevo Astra adopta algunos de los gráficos y el lenguaje de diseño que Vauxhall ha aplicado recientemente a sus autos más pequeños Corsa y Adam. Se cambia la forma de la rejilla, la forma de la cuchilla se usa como tema alrededor del automóvil, y el equipo de diseño ha separado gráficamente el techo en el pilar C para que parezca flotante. No es un enfoque particularmente auténtico, pero agrega un elemento distintivo a lo que, en nuestra opinión, sigue siendo una pieza de diseño bastante genérica.

Vauxhall Astra 2016 primera unidad: Biggie Smalls

A pesar de que el auto es físicamente más pequeño, por dentro el Astra es más grande. Uno de los puntos de enfoque para el equipo de desarrollo del automóvil fue la eficiencia, lo que significaba hacer que el automóvil fuera más grande por dentro, más compacto, más liviano y más aerodinámico, pero de mejor rendimiento y más económico. El resultado neto es que el Astra debería ser más fácil de estacionar, usa menos combustible que antes y obtendrá más espacio para las piernas y los hombros al frente y atrás. La bota es más grande que un Focus también.

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Y es en la cabina donde notará la mayor diferencia con el último automóvil. El ajuste y el acabado han tenido una gran mejora. La parte superior del tablero está moldeada en forma de aguanieve (suave al tacto), el acabado negro piano en la parte frontal de la consola y el tablero, se envuelve en los respiraderos exteriores y está soportado por un adorno cromado grueso. Todo es bastante elegante.

Aún más notable, el último auto fue uno que criticamos por presentar un bosque de botones en el tablero. Vauxhall ha limpiado esto conscientemente, minimizando el conteo de botones y la confusión. Sin embargo, somos conscientes de que este tipo de charla a menudo ha llevado a características importantes que usted usa día a día en un automóvil que está enterrado en una pantalla táctil, lo que va en detrimento de la usabilidad.

En el caso de Astra, hay buenas noticias y malas a este respecto. Lo bueno es que se ve mucho más limpio, sin embargo, Vauxhall ha mantenido los controles climáticos hápticos y ha puesto botones de acceso directo físicos para diferentes funciones debajo de la pantalla táctil. Nos gusta este enfoque: en la carretera hace que conducir el automóvil sea mucho más fácil y seguro. Sin embargo, lástima que el botón de volumen de la radio todavía esté configurado para los mercados de manejo a la izquierda.

Vauxhall Astra 2016 primera unidad: Touchy feely

La pantalla táctil funciona en conjunto con una pantalla de información más grande en el grupo de indicadores, donde puede alternar entre las funciones y cambiar las estaciones a través de los controles del volante. De la misma manera, porque a pesar de enfatizar cómo vende Astra a todos y cada uno (compradores jóvenes, viejos, grandes, pequeños, hombres y mujeres), nuestro cuadro masculino promedio de 12 pies y 6 pies descubrió que cuando la posición de conducción se estableció solo para que no pudiéramos alcanzar la pantalla táctil sin levantar los hombros y la espalda del asiento. Un punto de sonido inocuo que probablemente te dará RSI con el tiempo.

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La pantalla táctil también es bastante normal. No es notablemente lento y, sin embargo, sus gráficos se sienten anticuados; A pesar de ser un nuevo sistema Intellilink 4.0 (eso es hablar de Vauxhall), los gráficos e iconos del mapa son los mismos que vimos en un Vauxhall hace 3 años. Los íconos tampoco son particularmente claros; la estructura del menú ocasionalmente confunde; y las instrucciones de navegación por satélite pueden ser difíciles de seguir. Aún así, la pantalla de 8 pulgadas y la navegación son mejores de lo que obtienes en el archirival de Astra, el Sr. Ford Focus.

La gran noticia tecnológica de Astra es OnStar. GM (la empresa matriz de Vauxhall) ha empleado este sistema telemático en sus automóviles en los EE. UU. Durante algún tiempo. Se ajusta a un par de botones en la consola del techo: uno, SOS al que puede presionar si se descompone o tiene un accidente (también lo llamarán si las bolsas de aire se disparan, para verificar que esté bien) y enviar servicios de emergencia si no responde); el otro donde puede hablar con alguien en un centro de llamadas para que lo ayude con instrucciones, etc.

El automóvil también está equipado con un sistema 4G LTE, que le permite conectar hasta siete dispositivos en el automóvil a la vez. Tales sistemas no son nuevos, pero destacan por estar disponibles en esta clase de automóviles y a un precio relativamente bajo. También puede tener luces LED Matrix, advertencias de salida de carril, crucero adaptativo, puntos ciegos y sistemas de frenado autónomos.

Vauxhall Astra 2016 primera unidad: en la carretera

Probamos un Astra turbo de gasolina de 1.4 litros y 150 CV de potencia media para nuestra conducción (es probable que el 1.6 diesel sea un gran vendedor, pero no estaba disponible cuando manejamos el automóvil). En general, lo que impresionó del auto en la carretera fue su refinamiento.

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Vauxhall parece no haber lanzado al Astra como un competidor de conducción definitivo para el Focus. En cambio, se centra en hacer algo que sea muy refinado y fácil de llevar. El viaje generalmente es conforme, el motor es muy silencioso y el ruido del viento es impresionantemente bajo. Solo los flojos y vagos cambios de marcha estropean las cosas. El Astra será un buen compañero de larga distancia, si no exactamente enciende su corazón en una carretera B sinuosa.

El automóvil de gasolina también devolvió 44mpg en nuestras manos, sobre una mezcla de autopistas y carreteras del país A y B, que nos impresionaron relativamente (tenga en cuenta que nuestras rutas de prueba tienden a conducirse con una cierta cantidad de vigor que no empleará) todos los días ... bueno, tal vez).

Primeras impresiones

Entonces, ¿debería comprar un nuevo Astra? Vale la pena considerar si estás en el mercado para este tipo de automóvil. Con un precio inicial de £ 15.995 (nuestro modelo Elite con Nav, OnStar, cuero y paquete de luces comienza en £ 19.315, y sí, la pintura marrón también está incluida) tiene un precio competitivo en comparación con el Ford Focus y el VW Golf.

Creemos que el Golf sigue siendo un mejor auto versátil, pero en última instancia, debe juzgar las cosas según el equipo que desee (el Astra tiende a darle más de serie por menos dinero) y qué motor cree que se adaptará a sus necesidades. Pero no hay mucho para elegir entre los tres grandes nombres.

El Astra 2016 es, sin duda, el mejor hasta ahora. Es un británico clásico: nunca parece tomar la posición del podio, en cambio es el desvalido, pero agradable, y una figura confiable y siempre presente en esta clase. Dicho esto, en última instancia, es un poco olvidable porque no tiene una calidad única y destacada.

Escrito por Joe Simpson.