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Puede parecer poco creíble, pero en 2017 el Toyota Prius celebra su vigésimo cumpleaños. Para marcar esta ocasión trascendental, aprovechamos la oportunidad para apagar las velas y revisar esta, la cuarta generación del automóvil híbrido más famoso de Toyota.

Veinte años es mucho tiempo. En 1997, pocos habrían creído que el primer automóvil híbrido del mundo se transformaría en cuatro generaciones, desde ser la reserva estricta del eco-hippy, hasta el transporte de la alfombra roja de los Oscar, antes de convertirse en un firme favorito de la celebridad de Hollywood y llegar en la cuarta generación de hoy: el automóvil con más probabilidades de llevarte a casa después de tu noche en el West End de Londres. Y a principios de este año, Toyota aprobó un hito: vendió más de 10 millones de híbridos en todo el mundo, en ese período de 20 años.

Pero las cosas siguen adelante. Estamos sentados escribiendo esto con un automóvil totalmente eléctrico enchufado en el disco (un BMW i3, FYI). Toyota mismo recientemente prometió lanzar más de 10 vehículos eléctricos (EV) a mediados de la década de 2020. Los automóviles se están volviendo más electrificados, con baterías mucho más grandes y rangos totalmente eléctricos más largos.

Entonces, ¿dónde deja eso al Prius? ¿Sigue siendo la compra sabia, o se deja fuera en el frío a medida que el mundo cambia a su alrededor?

Sin enchufe. Boon o busto?

Cuando se lanzó el Prius, su mayor atractivo fue la falta de un enchufe. El acuerdo fue y sigue siendo simple: es un híbrido, un automóvil con un motor de gasolina regular y una batería, pero no enchufas la batería para cargarla, ya que el automóvil recolecta energía de forma inteligente en movimiento para recargar la batería en un sistema de circuito cerrado.

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Simplemente se llena en la bomba de forma normal, excepto que cosecha las recompensas de un fácil 55mpg en nuestras manos (lo que significa 70mpg si tiene cuidado, obtiene 94mpg oficialmente, pero eso es un estiramiento) y puede regatear por un par de millas sin el motor funcionando en absoluto. Nunca tendrá que preocuparse por arrastrar un cable eléctrico a través de su ventana, o quedarse sin batería y quedarse varado al costado de la carretera. El Prius le pide que no realice cambios de comportamiento específicos en comparación con cualquier automóvil que haya tenido antes.

Esta es su mayor ventaja. Si está con destino a Londres, por ejemplo, no tiene un camino de entrada y no siempre puede estacionar fuera de su casa, un automóvil que necesite enchufar será un dolor enorme. Entonces, ¿cómo se obtiene un ahorro de combustible estelar y se pasan períodos, como cuando hay atascos de tráfico, sin un motor de combustión interna en funcionamiento y contaminante? La unidad de sinergia híbrida Prius es la mejor respuesta que la industria automotriz ha encontrado en esa circunstancia. Y los números son realmente difíciles de discutir: 70 g / km de CO2 y hasta 94 mpg. Eso es un gran avance sobre el último modelo, y significa que el Prius es atractivo como automóvil de la compañía.

Sin embargo, gracias a los cambios en los impuestos del gobierno, ahora pagará £ 15 de impuesto de circulación en el primer año, y £ 130 cada año después de eso. Solía ser gratis.

¿La idea de ayer del futuro?

Sin embargo, si realmente desea correr sin emisiones durante muchas millas y tiene un camino de entrada donde puede estacionar en casa para cargar, entonces querrá un automóvil eléctrico, o al menos algún tipo de automóvil híbrido enchufable.

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Sí, hay argumentos sobre la "limpieza" general de estos, porque depende de qué tan limpia esté su fuente de electricidad en el hogar. Pero si tiene paneles solares, turbinas eólicas u otra energía limpia que pueda cosechar (de su casa o de un proveedor de energía limpia) sospechamos que sentirá que un EV es la respuesta ecológica.

En términos subjetivos, recientemente hemos conducido muchos vehículos eléctricos e híbridos enchufables, y después de conducirlos, el tren de transmisión Prius no se parece tanto al futuro. ¿Por qué? El problema es que el motor a menudo está funcionando. Y como hemos escrito muchas veces antes del sistema híbrido de Toyota, la caja de cambios, que es un sistema CVT, hace que el motor trabaje cada vez que presiona el acelerador más de una pulgada.

Sin embargo, no todo es malo. El Prius es fabuloso en el tráfico, el viaje en las ruedas pequeñas es bueno, y una vez que dominas algunas lógicas de control extrañas, es fácil de manejar. Pero cuando el tráfico se acelera o la carretera se abre rápidamente se queda sin ideas, o te cansa con su zumbido inducido por CVT. Para aquellos convertidos a la forma totalmente eléctrica, ocasionalmente se siente como la idea del futuro de ayer.

Algo sospechoso pasando

Una de las razones del éxito del Prius a lo largo del tiempo es su diseño e imagen. Siempre se ha visto distintivo, y este último modelo es el más salvaje aún. La pregunta es si Toyota ha ido demasiado lejos. El Prius se ve deliberadamente extraño, como poco más en la carretera, con un perfil inusual, ruedas pequeñas inútiles, proporciones desgarbadas y coronado por delante y por detrás por algunos de los diseños de lámparas más inusuales que hemos visto.

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Sin embargo, no todo es malo. Es muy distintivo, y la firma nocturna de esas luces traseras que se ejecutan justo en el borde del automóvil es fantástica. Y si eres una de esas personas que se queja de que todos los autos se ven iguales en estos días, entonces el Prius saca tu argumento del agua.

Pero no es exactamente hermoso, ni compramos que tenga que verse así solo por razones aerodinámicas. El último Prius tiene un coeficiente de arrastre de 0.24cd, lo que lo convierte en uno de los mejores en la carretera. Es lo mismo que un Mercedes Clase C y un Tesla Model S, y podría sorprenderle descubrir que el Audi A4 actual (con 0.23cd) es más resbaladizo.

En general, admiramos a Toyota por presionar por algo tan audaz: ciertamente mantiene el factor de distinción del Prius. Pero el diseñador de automóviles en nosotros ve defectos, y no podemos evitar sentir que el aspecto general seguramente desanimará a algunas, posiblemente a muchas personas, lo cual es una pena.

Entra en la Tardis

Salta en el asiento del conductor y la imagen es mejor. El Prius es diferente; es inusual, pero no de mala manera.

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Lo primero que probablemente notará es una sensación de espacio. El ángulo del parabrisas, con su base empujada hacia adelante, hace que la cabina se sienta ventilada, ayudada aún más por el arco de la línea del techo. El Prius no es un automóvil enorme, con 4.5 m de largo, pero se siente espacioso, y no tiene ningún compromiso de espacio debido a una gran batería o equipo de motor eléctrico. Hay un banco de asiento trasero normal de 3 cruces y una bota relativamente poco profunda pero profunda y bastante bien formada. En general, entonces, el nuevo Prius es en realidad un poco Tardis.

El automóvil presenta asientos planos, pero muy cómodos y una excelente posición de conducción. Desde la silla del conductor, observa un tablero de instrumentos muy inusual, dividido en varias secciones clave, con un centro principal de pantalla táctil central para el infotenimiento y la navegación habituales, junto con un control de disco de cambio de marchas y un panel climático, todo lo cual está dentro palmo de manos del conductor y del pasajero.

Además, hay un panel de visualización delgado que atraviesa el automóvil, debajo del parabrisas, y que proporciona la información principal de su vehículo, y un panel de interacción secundario, que duplica algo de lo que puede hacer en la pantalla táctil principal, así como mostrándole el indicador de conducción híbrido más importante para informarle si la batería, el motor de gasolina, ambos o ninguno de ellos impulsan el automóvil hacia adelante.

Un festival tecnológico de Toyota

Nuestro auto de prueba de ajuste Excel de alta especificación cuenta con una pantalla de visualización de proyector (HUD) con funciones completas, que proporciona pantallas de velocidad, navegación y límite de velocidad directamente en su línea de visión, que es muy clara y funciona bien.

El interior, a primera vista, puede parecer un poco desalentador, pero te acostumbras rápido. Al igual que cualquier auto, coloque un pie en el descanso, presione el botón de encendido y el tablero se iluminará, hay algunos pitidos y zumbidos y luego dice "listo" y se sienta en silencio (nota: si hace frío, el motor arrancará arriba en su lugar).

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Seleccionar un engranaje es el único bit verdaderamente extraño. Mantenga el pie en el freno, agarre el pequeño disco azul debajo de la pantalla y tírelo hacia usted, luego tire hacia abajo de la alfombra para seleccionar la unidad. La pantalla en la pantalla delgada debajo del parabrisas te muestra en qué equipo estás. Luego, tendrás que hacer clic en el freno de estacionamiento de la vieja escuela y estilo americano en el espacio para los pies para escapar.

El nuevo Prius se maneja como cualquier automático, excepto que vale la pena levantar los frenos temprano, para que el automóvil pueda frenar de manera regenerativa, por lo que cuando se ralentiza puede cosechar la batería que de otra forma perdería energía.

Además de la selección de marcha en la pantalla delgada, también hay velocidad, límites de velocidad y otras pantallas disponibles para ver, una de las cuales le permite ver cómo funciona el sistema híbrido y la cual mantenemos activa la mayor parte del tiempo. Pero puede recorrer y seleccionar estaciones de radio, funciones de control de clima y otras características de la cabina a través de los controles en el volante. Algo confuso, también puede hacerlo en la pantalla táctil principal.

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La pantalla táctil, un sistema Toyota Touch 2 con Go de 8 pulgadas, tiene la misma configuración que la que revisamos recientemente en el crossover C-HR de la compañía . Hace el trabajo, y parte de la funcionalidad de mapeo, como la predicción de retención de tráfico, es realmente impresionante. Pero es un poco complicado de usar, con mucha terminología confusa y algunos gráficos muy anticuados. Creemos que es una pena que Toyota no haya aprovechado la oportunidad para volver a pelar esto, para que se sienta y se vea tan futurista como todo lo demás dentro del nuevo Prius.

Excel-ling a la parte superior del rango

Otras características tecnológicas notables en este modelo Excel de alta especificación incluyen una batería completa de kit de advertencia de seguridad o Toyota Safety Sense. Eso incluye alerta de punto ciego, prevención de colisión frontal, alerta de tráfico cruzado trasero y cámara de marcha atrás, junto con asistencia de mantenimiento de carril.

También hay una configuración de control de crucero adaptativo, que encontramos fácil de encender y apagar a través de los controles del volante, pero como muchos de estos sistemas se pone un poco nervioso en los frenos si otro automóvil cruza su carril en la autopista en una situación dinámica. .

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También nos gusta la alfombrilla de carga inalámbrica Qi bien ubicada, que mantuvo nuestro iPhone 6S (carcasa de carga inalámbrica) en su lugar a pesar de algunas maniobras de conducción bastante completas.

Una gran ventaja es el sistema estéreo JBL, que es realmente uno de los mejores que hemos aplaudido en un automóvil de este tamaño o a este precio. El sonido es genuinamente de primera clase, y del estándar que obtienes en algunos sistemas de marca premium que pueden costar muchos miles de libras. Para incluirlo en el Prius en este nivel de acabado superior, actúa como una razón para seleccionarlo y pagar el extra.

¿Qué modelo comprar?

Todos los modelos Prius vienen con la misma combinación híbrida de motor / caja de cambios de sinergia de un motor de gasolina 1.8, caja de cambios CVT y batería de hidruro de níquel-metal (no litio). Por lo tanto, su elección de selección se reduce a recortar o nivelar.

El automóvil comienza desde £ 24,115 para el modelo Active, que viene con el sistema de medios Toyota Touch 2 (pero sin navegación) y el paquete Safety Sense.

La actualización a la edición Business se siente como una obviedad, ya que obtienes entrada sin llave, asientos con calefacción, monitor de punto ciego y pantalla frontal por solo £ 900 adicionales. El Business Edition Plus (£ 26,890) agrega aleaciones de 17 pulgadas, sensores de estacionamiento, estacionamiento automático y navegación.

Nuestro Excel incluye todas las características anteriores, además del increíble sistema de sonido JBL, asientos de cuero, limpiaparabrisas automáticos y reconocimiento de voz para el sistema multimedia. Es de £ 28,345 - o £ 28,890 como se prueba aquí.

Primeras impresiones

Han pasado 20 años y el Toyota Prius sigue fuerte. De hecho, el mundo tiene mucho que agradecerle, para ayudarnos a llegar a donde estamos ahora, al borde de una revolución de electrificación. Cómo Toyota logra exprimir tan fantástica economía de combustible y bajas emisiones, simplemente no es más que agregar gasolina, es un gran misterio, pero eficiente es: devolver 55mpg + en nuestras manos, cuando se maneja con poca simpatía y a menudo en condiciones donde No está diseñado para sobresalir (caminos rurales).

Si desea ser ecológico, es muy difícil argumentar que cualquier automóvil diesel tiene mejores credenciales que el Prius. Y si está atrapado en un piso o casa sin estacionamiento fuera de la carretera, un Prius puede hacer que su vida sea más fácil que buscar algo con un enchufe. Pero para aquellos que realmente quieren pasar al siguiente nivel, conducir el automóvil del futuro, el Prius ha perdido su brillo. Los complementos y los EV ofrecen algo más: la noción convincente de conducir sin emisiones, pagar menos impuestos e ir más rápido, con un mayor refinamiento y una mejor conectividad a bordo y fuera.

El Prius juega un juego diferente. Ahora es un producto altamente desarrollado y bien refinado, que para muchas personas proporcionará un trampolín útil para un futuro que no está alimentado por hidrocarburos. Ahora es un auto genuinamente bueno por derecho propio que debe considerarse en lugar de un hatchback regular de gasolina o diésel porque no le pide que cambie su comportamiento. Pero es un automóvil que muchos pasarán por alto, porque la apariencia simplemente los pospone. Desearíamos que Toyota no lo hubiera hecho lucir tan deliberadamente extraño.

Alternativas a considerar

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Hyundai Ioniq

El Ioniq toma prestado cuidadosamente del libro de jugadas del Prius. Lo cual es una manera educada de decir que es básicamente una copia de lo que era el Prius ... Su principal ventaja sobre el Prius es que se ve mucho más convencional y también es más barato. El Ioniq ofrece algunas variantes: hay una versión híbrida como el Prius, un híbrido enchufable y un EV completo.

Lea el artículo completo: revisión de Hyundai Ionic