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(Pocket-lint) - Dependiendo de dónde seas, Mirai significa "futuro" o "milagro". Sin embargo, el Toyota Mirai, uno de los primeros vehículos de celdas de combustible de hidrógeno de producción, no está en el futuro: está disponible aquí y ahora. Sin embargo, sería un milagro menor detectar uno en las carreteras del Reino Unido, ya que solo 50 de los autos llegarán a Blighty cuando estén disponibles, lo que lo convierte en un automóvil tan raro como muchos superdeportivos.

Solo el Mirai no podía ser acusado de parecer un superdeportivo. Más parecido a Darth Vader después de un puñetazo, su casco un poco aplastado. Es en gran medida el efecto japonés; El diseño del Mirai tiene la estética del diseño de Toyota 2015 escrita por todas partes, que parece un observador no muy amigable con el euro.

Pero la apariencia no es realmente la mayor de las preocupaciones del Mirai. No, para eso tenemos que mirar la provisión de combustible de hidrógeno. En el Reino Unido, actualmente solo hay cuatro estaciones públicas que pueden proporcionar el combustible a presión de 700 bares: en Swindon, Heathrow, Hendon y Teddington. Sin embargo, no es más costoso que la gasolina o el diésel, y con un llenado de tres minutos, es mucho, mucho más rápido que un auto eléctrico para recargar también.

Si tiene un viaje de ida y vuelta en esa parte del M25, entonces el Mirai de £ 66,000 podría atraer a su ser interior libre de emisiones. Podría ser incluso menos efectivo si el gobierno interviene con un generoso programa de subvenciones (por ejemplo, para vehículos eléctricos es de hasta £ 5,000), pero todavía no hay nada escrito.

Después de conducir el Hyundai ix35 y el concepto BMW 5-Series GT Fuel Cell , todavía estábamos emocionados de poder ponernos al volante del Toyota Mirai, que es el tipo de automóvil que se sienta en medio de esos otros dos . Pero, ¿es este Toyota un mero experimento costoso que necesitará un verdadero milagro para tener un verdadero futuro en el Reino Unido?

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Nuestra experiencia inicial del Mirai se alinea en el asfalto en Fuji Speedway, que se siente fuera de contexto: este es un auto de confort, no un piloto. Ok, sabemos que el Mirai es tan raro como algunos superdeportivos, pero llevarlo a la pista simplemente se siente extraño, especialmente sin poder probarlo al máximo.

Sin embargo, es un disco muy fácil. Piensa en ello como una versión de hidrógeno del Prius, tal vez, y no estás lejos de la marca; es suave y fácil de llevar y no requiere pensar mucho. Sin embargo, la dirección es un poco ligera.

El hecho de que el Mirai alimentado por combustible de hidrógeno sea casi intrascendente: simplemente funciona y, salvo por algunos ruidos parecidos a naves espaciales (que suenan un poco como alerones de avión en movimiento) cuando realmente pisa el acelerador, conduce como un automóvil normal. Lo cual es bueno, ya que no queremos sentir que estamos conduciendo una nave espacial, no a menos que pueda volar también, de todos modos.

Esos ruidos se deben a cómo se entrega la energía de la tecnología de batería híbrida. Aunque el Mirai no es eléctrico como los vehículos enchufables de hoy en día, genera electricidad al mezclar combustible de hidrógeno con oxígeno, que luego conduce y motor eléctrico. La energía regenerada se almacena en una batería, esa última parte es casi el mismo concepto que un vehículo eléctrico o híbrido. Sin embargo, es una experiencia ligeramente diferente a la combustión, ya que la potencia está disponible a un par más alto (aquí es 153 bhp máximo, con 247 lb / pie desde 0 rpm, alcanzando 0-62 mph en 9.6 segundos), empujando el automóvil hacia adelante sin problemas y con un amplio empuje.

Se puede seleccionar un trío de modos de manejo (eco, normal y encendido) a través de los botones individuales de eco y encendido en el tablero inferior, que hacen lo que realmente esperarías: el poder da un poco de energía extra, mientras que el eco intenta conservar el consumo. Y con 300 millas disponibles desde un tanque lleno, deberá vigilar cuánto combustible le queda si está un poco alejado de Swindon.

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Lo llamamos un guión más bajo, ya que realmente es bajo. La perilla de la palanca de cambios automática se encuentra sobre la pantalla que muestra los controles de temperatura y aire acondicionado en el automóvil. El panel es bastante ancho y un poco en el camino, en parte debido a que uno de los dos tanques de combustible ocupa un espacio en algún lugar debajo, lo que encontramos que nuestra pierna izquierda presiona contra el borde del panel la mayoría de las veces. No es particularmente cómodo como resultado.

Más arriba, justo en la línea de visión, es donde existe el tablero más futurista y divertido. Esta pantalla digital presenta la velocidad y otras condiciones en el automóvil, desde la temperatura hasta el combustible restante. Está oscuro y oculto fuera de la vista cuando el motor está apagado, y nos gusta la sutileza de esta pantalla: no distrae en absoluto durante la conducción. Para complementar, hay una gran pantalla central para los controles de audio y satnav, aunque no se nos permitió jugar con estos, bajo estrictas instrucciones, lo que se está convirtiendo en una apariencia tecnológica más común en los automóviles en estos días.

Hay otro botón más grande marcado "H20" escondido hacia el volante que, como sabrán los químicos entre ustedes, significa agua. Y el agua es el único producto de desecho de mezclar hidrógeno y oxígeno, así que eso es lo que obtienes aquí: expulsado desde la parte trasera. Es casi como dejar que el auto se alivie solo, pero a diferencia de orinar en público, esto está completamente limpio; el Mirai no tiene emisiones y ese subproducto del agua es incluso lo suficientemente limpio como para beber, por lo que nos dicen.

Primeras impresiones

Como el primer automóvil de celda de combustible de hidrógeno de producción en llegar al Reino Unido, el Mirai se siente futurista. Pero sin la infraestructura de la estación de combustible en su lugar todavía se siente futurista hasta el punto de estar por delante de la curva. Y con un aspecto como este, sospechamos que la mayoría rechazará la idea.

El Toyota Mirai representa un progreso, pero por ahora es un progreso antes que práctico.

Escrito por Mike Lowe.