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El transporte está cambiando. Los límites de emisiones se están apretando, ser propietario de un automóvil en la gran ciudad es cada vez más prohibitivo, y los viajeros siempre tienen en cuenta las opciones electrónicas o híbridas como formas alternativas de moverse, a menudo demostrando que son más baratas y más rápidas.

Si bien el transporte público en Grenoble, Francia, ya tiene una red eficiente de tranvías eléctricos, evitando las temperaturas similares a las de los hornos y los camiones de ganado frente a la axila del metro de Londres en las horas punta, también es la cara de un nuevo, y bastante improbable, importación japonesa: el Toyota i-Road.

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Este futurista vehículo de movilidad personal de tres ruedas se yuxtapone contra el montañoso telón de fondo francés gracias a sus esquemas de color luminiscentes y su aspecto brutalmente japonés, y garantiza un giro de cabeza garantizado, incluso para los lugareños que intentan acostumbrarse a su presentación y Boris. esquema de alquiler de bicicletas. Deberíamos saberlo, ya que condujimos uno por la ciudad y nos convertimos en el centro de atención inmediato (y posiblemente de diversión; después de todo, eran vacaciones escolares francesas a medio plazo).

Si, es decir, usted se inscribe en el plan, que exige una tarifa de curso introductorio de 50 € y un depósito de 150 € (este último reembolsable si se retira del plan). Para eso, obtendrás una prueba de competencia que, dada la dirección de las ruedas traseras que te hace sentir como el i-Road como un niño en una ferretería tratando de negociar uno de esos carros de plataforma, es esencial para la seguridad. El i-Road no se maneja como cualquier scooter viejo, de hecho, es muy diferente a todo lo que hemos tomado en el camino.

Pero nos estamos adelantando aquí. Estamos hablando de Francia y de un esquema en el que, como la probabilidad probablemente lo tendrá, es muy poco probable que se encuentre, y mucho menos poder inscribirse en el esquema respaldado por la ciudad. Entonces, ¿por qué le prestamos atención al i-Road? No solo porque es sangrientamente divertido, del tipo que garantiza una sonrisa como un niño en un paseo en un parque temático, sino porque hay una imagen más grande en juego aquí: el futuro del transporte urbano viable.

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Seamos realistas, Londres es un desastre, como dijo un reportero de The Guardian, una ciudad que se privatizó hasta la muerte (con edificios que recuerdan a los extraños juguetes sexuales que se asoman de su horizonte), que está demasiado ocupada. Crossrail solo significa que más personas vienen 20 cada vez. Las bicicletas Boris, sí, tienen un gran sentido, pero con los vehículos ebrios y los turistas que no conocen el tráfico sin cascos, el sentido y el seguro a veces se vuelven peligrosamente salvajes (y esto viene de un ciclista diario), la ciudad necesita un mayor avance. pensando en el impulso del viajero. El punto es este: ¿podría el i-Road traducirse exitosamente en múltiples ciudades en todo el Reino Unido, Europa y en todo el mundo en el futuro?

Quizás. Cuando descendemos por primera vez en el i-Road de asiento y medio, las nubes grises se abrieron por encima y se produjeron cantidades bíblicas de lluvia en señal aparente. Aquí, claramente, están los primeros beneficios obvios del i-Road: te mantiene seco (y, de manera bastante divertida, más tarde pasamos un chaval en bicicleta con un paraguas gigante de todo el cuerpo que lo rodea, ¿no ha visto el i- ¿La carretera?).

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En segundo lugar está el tamaño. Con 870 mm de ancho, es menos ancho que una moto, por lo que no debería ser un problema exprimir el tráfico atascado. Es un poco más ancho que un scooter, pero te mantienes seco (pero no cálido, las ventanas selladas con popper y las puertas de plástico flexible no son exactamente las más tranquilizadoras), no necesitas usar un casco (hay un cinturón de seguridad, pero no bolsa de aire), o preocúpese por poner sus zapatos anchos en los charcos y, um, no. El seguro también está cubierto en el precio del alquiler (€ 3/2/1 para el primer / segundo / intervalos continuos de 15 minutos en su formato de contrato anual de Grenoble).

Pero es pequeño por dentro. Como, realmente pequeño. Un segundo asiento se sienta detrás del conductor, pero solo es realmente útil si tiene piernas de no más de diecisiete pulgadas. Bromeamos, por supuesto, cuando un periodista compañero apretó a su fotógrafo en la parte de atrás, pero encontramos el espacio más adecuado para una bolsa y una cámara.

Como vehículo eléctrico, los controles automáticos son simples, que comprenden tres botones montados en el tablero para neutral, conducción y marcha atrás, con los pedales habituales de freno y acelerador, además de un freno de pie para paradas completas. No se requiere esfuerzo físico. Uf.

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Hay algo un poco Robocop o incluso Star Wars sobre el sonido eléctrico "woosh" al golpear el acelerador al suelo. Pero no hay exceso de velocidad: el límite de velocidad de 45 km / h se encarga de eso (60 km / h es teóricamente posible).

Aunque todo suena maravillosamente simple, el i-Road es igualmente complejo en su operación inicial. No es el proceso real de presionar el pedal, ya que cualquier conductor lo entenderá, pero la configuración de giro de la rueda trasera hace que el sistema de autoderecha se incline bastante pesadamente en las curvas, como una bicicleta magnífica de tres ruedas que se precipita alrededor de una pista. Pero a diferencia de una bicicleta, este mecanismo puede sentirse un poco hacia atrás. Esquina demasiado tarde y se desviará a otro carril; intente revertir el estacionamiento en paralelo y terminará rascando la pintura de cualquier vehículo vecino hasta la muerte (en cambio, el estacionamiento en paralelo ocurre en un movimiento de nariz hacia adelante). Es rápidamente evidente por qué hay un curso de capacitación adjunto a cualquier posible participante.

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Pero en 10 minutos lo conseguimos, y luego se volvió bastante divertido. Lo suficientemente rápido como para negociar a través del tráfico de la ciudad, en realidad no hay más loco que un auto inteligente ( ¿has visto el último Smart ForTwo? ), Y asequible para excursiones rápidas. El rango de entre 30 y 50 km antes de que se necesite una recarga podría no ser increíble, pero la batería de seis barras es claramente visible en la pantalla principal, al igual que la velocidad y otros elementos esenciales.

El alquiler de un i-Road se realiza a través de la aplicación Cité lib by Ha: mo (que es "movilidad armoniosa"), que maneja los destinos de origen / devolución y las estaciones de recarga para facilitar su uso. ¿No le queda mucho jugo a la batería del teléfono? Incluso hay un puerto USB a bordo para garantizar que la aplicación sea accesible, aunque el desbloqueo real del vehículo y las estaciones de carga se realiza mediante una tarjeta que funciona como una tarjeta de crédito sin contacto.

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De acuerdo, hubo algunos momentos espeluznantes cuando martilleaba sobre las carreteras marcadas con picaduras de Grenoble y ocasionalmente se preguntaba cuándo íbamos a patinar de lado después de girar demasiado rápido (eso nunca sucedió, tal vez somos demasiado gallinas), pero como Una nueva forma de explorar las posibilidades de transporte de pasajeros es alentador para ver el futuro desplegado aquí y ahora.

Quién sabe, en unos años el i-Road podría ser la norma. Ciertamente nos gustaría ver al alcalde Boris Johnson trabajando en una esquina en una (preferiblemente una de color rosa brillante) y a medida que se necesita más infraestructura electrónica no solo en Big Smoke sino en muchas otras ciudades, un vínculo con proveedores de energía adecuados y las empresas tiene sentido.

Con cada lanzamiento de i-Road en Grenoble hay dos estaciones de carga eléctrica adicionales para vehículos privados que buscan un estacionamiento de recarga y un lugar de recarga: es como una gran familia feliz de vehículos electrónicos y, ya sea en este formato hiper-japonés u otro, marca el comienzo de una revolución eléctrica acelerada.