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Para comprender adecuadamente el Alpine A110 moderno, es útil rebobinar el reloj hasta 1955, cuando el entusiasta de las carreras y el ingeniero talentoso Jean Rédélé decidió transformar su pasión por convertir los viejos CV de Renault 4 en un negocio legítimo.

Rédélé eligió el nombre alpino en homenaje al rally Coupe des Alpes, pero la ruta apretada y retorcida de su amada etapa también serviría como los principios técnicos fundamentales sobre los que se construyó su empresa. Como resultado, sus productos obtuvieron un estatus legendario entre la fraternidad de carreras.

El A110 Berlinette de 1962 es sin duda el modelo más bello en la historia relativamente corta de Alpine, y a menudo se lo considera el auto que realmente impulsó la carrera de Rédélé, y luego ganó el agotador Rallye Monte Carlo y obtuvo varias victorias de alto perfil. .

Por desgracia, Alpine dejó de producir en 1995, pero Renault, que es propietaria de la marca Alpine desde 1973, anunció que volvería a lanzar la insignia en 2012 con un nuevo y emocionante automóvil deportivo A110.

Sin embargo, esta no es su típica estrategia de marketing retro-moderna, ya que el nuevo A110 ha sido construido desde cero por un equipo de apasionados diseñadores e ingenieros, que no solo se han basado en la fábrica original de Alpine en Dieppe, sino También hemos aplicado a esta máquina moderna los principios fundacionales del placer de conducir compacto, liviano y sin adulterar.

El diseño

Alpine ha desafiado la tendencia actual de empacar cada vez más caballos bajo el capó de los autos deportivos de hoy.

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Este es un automóvil que pesa solo 1,080 kg en su forma más pura (los niveles de acabado ligeramente más elegantes inclinarán la balanza a 1,103 kg) gracias a una construcción de aluminio liviana, que se encuentra a solo 1,252 mm del suelo.

Sus proporciones ultracompactas están diseñadas para imitar el vehículo original y ofrecer al conductor la sensación de estar en el centro de algo pequeño pero ardiente, o al volante de una "bola de energía", como el jefe de ingeniería del A110, David Twohig. nos lo describió.

Esta búsqueda de una huella condensada y una reducción masiva de peso presentaba numerosos desafíos para el equipo de ingeniería, entre ellos el punto difícil de lo que realmente impulsaría la cosa.

Una gran cantidad de rascarse la cabeza resultó en un motor de cuatro cilindros turboalimentado de 1.8 litros y 252 hp que se alojó en el medio del vehículo (sí, a la Porsche).

Es posible que esa cifra de potencia no parezca mucho en el papel, pero una relación potencia / peso de 228 hp por tonelada no es nada que se pueda detectar. De hecho, solo supera al Porsche Cayman de nivel de entrada rival y resulta en un tiempo de sprint de 0-62 mph de 4.5 segundos. Sí, lo has adivinado. Eso es casi medio segundo más rápido que el mencionado Porker.

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En cuanto al estilo, el diseñador jefe Anthony Villan se ha mantenido fiel al vehículo original, manteniendo la gloriosa silueta trasera que cae (que permanece despejada por cualquier forma de alerón), el cristal trasero tridimensional y esos faros delanteros cuádruples brillantes.

Incluso hay un capó similar que se extiende por la parte delantera del automóvil, mientras que el interior presenta numerosas banderas francesas, el logotipo original de Alpine y toques de cuero acolchados que se remontan a la hermosa Berlinette de los años 60.

La ingenieria

Es posible hablar mucho sobre las inversiones de ingeniería realizadas durante el proceso de desarrollo de cinco años del Alpine A110. En lugar de arriesgarnos a enviarte a la tierra del asentimiento, nos gustaría regalarte un par de cortes de elección que resaltan perfectamente el proceso de pensamiento detrás de la máquina.

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Para empezar, los cables que sostienen el freno de mano en su lugar están montados en innovadores soportes de aluminio prensado, en lugar de aburridas versiones de acero viejas, solo para ahorrar un poco de peso.

El sistema de limpieza del parabrisas se tomó prestado del Mercedes-Benz S-Class y ve que el agua sale y sale de las cuchillas para una experiencia de limpieza más económica.

Los propietarios no solo obtienen niveles de claridad de parabrisas Clase S, sino que también significan que los ingenieros pueden colocar un pequeño tanque de líquido lavaparabrisas de 1.5 litros debajo de la carrocería para ahorrar peso.

Los frenos Brembo (una primicia mundial) cuentan con un solo juego de pastillas de freno, a diferencia del juego doble que se ve en la mayoría de los automóviles con freno de mano electrónico. Esto significa que un actuador eléctrico tuvo que ser diseñado y desarrollado para presionar las almohadillas cuando el automóvil está estacionado para ... lo adivinó, ahorrar peso.

Todos estos ejemplos son antes de llegar al hecho de que el ingeniero jefe David Twohig estableció un límite de peso y ancho al comienzo del proceso, lo que significa que su equipo tenía una pequeña cantidad de espacio para instalar un motor.

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La caja de cambios es minúscula, los radiadores están montados en lugares extraños y la decisión de colocar una gruesa suspensión de doble horquilla en las cuatro esquinas significa que hay muy poco espacio para el equipaje.

Pero estos son todos compromisos que el equipo estaba dispuesto a hacer en pos de la excelencia en la conducción. Y ha valido la pena.

La unidad

Quedarse atrapado en las cifras de desplazamiento y los tiempos de vuelta es perder por completo el punto del nuevo Alpine A110: este es un automóvil con el único propósito de poner una sonrisa en la cara de un entusiasta de la conducción.

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No hay una lujosa suspensión ajustable electrónicamente, solo un chasis muy bien juzgado y una innovadora suspensión de horquilla que encajará felizmente en un día en la pista, mientras se muestra cómodo en la ciudad o en viajes más largos.

El motor se coloca deliberadamente en el medio del automóvil, lo que significa que hay una distribución de peso 44:56 que le da una característica brillantemente asegurada cuando se lo lleva al límite. Es juguetón pero no parece que te vaya a matar.

Haga sonar el gran botón rojo de arranque en la consola central del "contrafuerte volante" y el motor de 1.8 litros cobra vida con una nota sorprendentemente potente.

Hay dos grandes palancas de cambio de aluminio ubicadas detrás del volante que se encargan de la transmisión de doble embrague de 7 velocidades (no hay opción manual en este momento, nos temen) y tres botones en la consola central que se mueven entre la conducción, el estacionamiento y la marcha atrás. . Irritantemente, el botón neutral debe mantenerse presionado para acceder al "estacionamiento", mientras que una presión prolongada similar en el botón de conducción cambia el vehículo a un modo de caja de cambios de cambio manual.

También hay un pequeño botón redondo en el volante que cambia la dinámica del vehículo, agudiza la respuesta del acelerador y agrega peso a la dirección. Una sola presión para el modo deportivo abre las válvulas en el sistema de escape y bombea más del glorioso ruido a la cabina, mientras que una presión prolongada (hay un patrón que se desarrolla aquí) lo mantiene en modo de seguimiento, lo que libera el sistema de control de tracción para algunas tonterías basadas en circuitos y ve al A110 ponerse en su cara más agresiva.

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Los cambios de marcha en el modo de seguimiento son viscerales y golpean tanto al conductor como al pasajero en los riñones con cada cambio ascendente, además de una larga retención en la palanca de cambios hacia abajo ve que salta rápidamente los engranajes para cambios rápidos como el rayo.

El chasis y los sistemas de suspensión totalmente de aluminio son los primeros en la alianza Renault-Nissan. Se gastaron muchas horas costosas probando, perfeccionando y perfeccionando un difusor único debajo del piso para que los diseñadores pudieran mantener la icónica parte trasera libre de un alerón.

"Queríamos que las personas normales pudieran pagar y disfrutar este automóvil", explica el ingeniero jefe David Twohig. "Queríamos tomar el dinero del cliente y colocarlo en las áreas que realmente cuentan: buenos frenos, excelente suspensión y dirección precisa. Para hacer esto, tuvimos que hacer algunos compromisos", agrega.

Como resultado, hay áreas donde los ahorros tuvieron que hacerse y, afortunadamente, todos son completamente perdonables después de unos minutos conduciendo esto. Se siente sorprendentemente rápido y ágil, con ese motor de gasolina turboalimentado que hace un gran trabajo disparando el peso pluma Alpine por la carretera.

La primera esquina que encontramos durante nuestra ejecución de prueba destaca cuán ordenado está el chasis. Los ingenieros de Alpine afirman que han mantenido un poco de flexibilidad en la suspensión al trabajar con un poco de balanceo del cuerpo, en lugar de estar en contra. En resumen, el Alpine A110 toma curvas como un demonio absoluto, con bolsas de agarre en el límite, pero sigue siendo una propuesta bastante cómoda cuando se pasea por la ciudad. Todo sin la necesidad de amortiguadores electrónicos elegantes (y pesados).

La dirección también está perfectamente ponderada, con mucha conexión y retroalimentación desde la carretera debajo, lo que permite que el conductor se sienta seguro a través de las cosas sinuosas y demuestra un puntazo absoluto en la pista.

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Coloque el automóvil en modo de seguimiento o apague el ESP por completo, empújelo con fuerza sobre una superficie resbaladiza y el extremo posterior se retorcerá y se retorcerá. Sea suave y considerado en sus formas de conducir y el Alpine A110 aborda aplomadamente las desafiantes rutas alpinas.

Tómelo en el circuito y revela un lado aún más inspirador de confianza, que nunca amenaza con impulsar su carga hacia una barrera de choque, pero proporciona emociones suficientes para que los niveles de adrenalina aumenten.

En un mundo donde los fabricantes persiguen enormes cifras de desplazamiento y tiempos de vuelta de Nürburgring en gran medida sin sentido, o ignoran por completo el placer de conducir, el Alpine A110 se siente como una revelación.

Primeras impresiones

Alpine ha logrado agrupar lo mejor de tantos autos geniales en un paquete diminuto. Es un lugar mágico donde la compacta cubierta de escotilla caliente de un Fiesta ST se encuentra con el equilibrio de la tracción trasera de un Mazda MX-5 y la dinámica del chasis de un Toyota GT86 .

El interior premium, el diseño exterior inconfundiblemente llamativo y las potentes cifras de rendimiento lo elevan a niveles de deseabilidad cercanos a Porsche y el genio de la ingeniería liviana hará que los fanáticos de Lotus salulen.

De acuerdo, hay algunas áreas en las que el compromiso es claro (los tallos indicadores y los controles de volumen del volante están claramente atrapados por los Renaults más baratos y algunos de los plásticos interiores son ásperos), pero el equipo Alpine lo sabe y recuerda a los detractores que es un sub Coche de £ 50,000.

Si los clientes pueden mirar más allá de cualquier esnobismo de insignias y comprometerse a gastar alrededor de £ 50K en un elegante Renault, entonces serán los orgullosos propietarios de algo realmente único.

El A110 se siente como el comienzo de un futuro muy emocionante para la marca Alpine resucitada.