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Comprar un descapotable en el Reino Unido puede parecer una locura. Un país conocido por la lluvia y los cielos nublados puede no parecer la opción obvia para un automóvil descapotable, pero los británicos aún compran más descapotables que muchos de los países europeos más cálidos.

Eso podría deberse al optimismo británico, pero también tiene mucho sentido: deja caer la parte superior al calor del sol español y pronto estarás salteado en tu automóvil. En el Reino Unido no hay tal problema; de hecho, un clima templado hace que conducir en topless sea mucho más gratificante.

Diseño que no puedes evitar amar

Los convertibles pequeños tienen que ver con el estilo. Está el Fiat 500C, el DS3 Cabrio , el VW Beetle Cabriolet, y luego está el Mini Convertible. Todos comparten esa calidad lúdica que desaparece tan pronto como te subes a los autos más grandes.

Mini, por supuesto, tiene una ventaja hogareña: se basa en el maravilloso Hatch y, con este disfraz de Cooper S, también tiene el poder de hacer una conducción emocionante.

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Al llevar a cabo los aspectos más destacados del diseño del nuevo Mini, inmediatamente verá las luces traseras de la bandera de la Unión en el Convertible. Mientras que aquellos en Europa los tendrán como una opción (y esperamos que en el futuro posterior al Brexit algunos europeos elijan equipar su icono germano-británico con estas luces), en el Reino Unido están equipados de serie.

Sin embargo, el Cooper S se ve mejor que el Cooper Convertible, con sus paragolpes deportivos y su capó que hacen que el primero se vea más dinámico y, en gran parte gracias a su aumento de potencia, trae una prima adicional de £ 5,000. Si buscas un convertible asequible, entonces el precio inicial de Mini Cooper de menos de £ 20k es lo que obviamente es atractivo.

El techo del automóvil es de tela (no hay una opción de techo duro en el rango actual) y tarda 18 segundos en plegarse, pero permanece expuesto y recogido en la parte trasera del automóvil. A la velocidad con el techo cerrado, puede ser un poco más ruidoso que el Hatch, pero todavía hay material amortiguador de sonido para que no se sienta amortiguado por el ruido de la superficie de la carretera.

La compensación en el Convertible, como suele ser el caso, es que pierde la "escotilla": el maletero es pequeño (solo 215 litros) e incluso más pequeño cuando el techo está abierto, por lo que se convierte en un espacio que puede guardar su bolso de fin de semana en lugar del equipaje de una familia.

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Si el espacio es un problema para usted, entonces es más probable que esté viendo el Hatch o Countryman más grande de 5 puertas. Como seamos sinceros, son solo los asientos delanteros los que tienen el lujo del espacio; tan bien esculpidos como los asientos traseros, los adultos estarán un poco abarrotados, además de que este es un 2 + 2, por lo que no hay un asiento central. Aún así, en el mundo de los descapotables juguetones, la mayoría de los adultos parecen contentos de acomodarse en los pequeños asientos traseros de un automóvil en topless, cuando la capota está baja de todos modos.

En general, el Mini Convertible le da un aspecto cursi, conserva los encantos de Mini sin importar el adorno que elija, pero no podemos evitar sentirnos atraídos por el Cooper S , con sus tubos traseros gemelos, sus aleaciones de 17 pulgadas y todo. Es un automóvil para el conductor, un automóvil para personas que pueden deshacerse de esa necesidad de practicidad y reemplazarlo con la alegría de conducir al aire libre.

Toda la diversión al aire libre.

Donde el Mini Cooper S realmente gana puntos es en la conducción. Con un centro de gravedad bajo y un motor de gasolina de 192 caballos de fuerza, el Convertible tiene esa característica de kart. La dirección nerviosa te permite dar vueltas en las esquinas, gruñendo bajo aceleración y saltando al correr, una banda sonora gratificante desde un pequeño automóvil.

La unidad del Convertible es muy parecida a la Cooper S Hatch normal, que nos encanta. Está plantado y es estable sin ser vulgar, por lo que se mantiene cómodo en carreteras más difíciles, pero no rueda en las esquinas.

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La caja de cambios automática de 7 velocidades del automóvil tiene doble embrague, por lo que ofrece cambios rápidos, aunque la opción manual es un poco más barata. Siempre hemos sentido que las cajas de cambios manuales en autos pequeños como este amplifican la diversión, pero para conducir en la ciudad, el automóvil facilitará las cosas, y realmente no perderá el placer de conducir si elige ir en automóvil.

El Mini comienza con solo pulsar un interruptor de palanca. Seleccionar el modo de conducción es fácil: hay un interruptor para moverse entre la conducción deportiva y la conducción ecológica, cada una con gráficos adjuntos en la pantalla (los modos de conducción son parte del paquete opcional Chili, £ 1750).

El modo deportivo ofrece diversión por carga de cubo. Correr a lo largo de la costa y a través de sinuosas carreteras de montaña en el Convertible es la definición misma de conducir en verano. No puedes evitar sonreír, pero ese parece ser el Mini mantra.

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Las cifras oficiales sitúan el tiempo del Mini 0-62 mph en 7,2 segundos, volviendo más de 50mpg con una conducción cuidadosa. Pero con Sport involucrado en el Cooper S, se le perdonará la tentación de conducirlo un poco más sin sentido. El Cooper llega a 8.8 segundos para alcanzar 62 mph, por lo que hay una diferencia saludable entre los dos.

Mucha tecnología, pero no todo es genial

Para acompañarlo en el camino, el Mini Convertible ahora tiene una pantalla de 6.5 pulgadas como estándar, frontal y central en el tablero, expandiéndose a 8.8 pulgadas cuando elige el Paquete Navigation Plus. Este diseño se ha llevado a cabo desde el renacimiento de Mini en este nuevo diseño, un retroceso al original. Sí, el Morris Mini Minor de 1959 tenía una pantalla centralmente posicionada con un par de interruptores debajo, que es lo que obtienes aquí, más o menos.

Solo que ahora hay Bluetooth de serie, con una toma USB para la conexión al resto del sistema, con Apple CarPlay como opción, junto con navegación (desde £ 900). Sin embargo, no hay Android Auto , que Mini nos dice que no hay planes para agregar como opción (tal vez si tienes un teléfono Android, simplemente no eres una persona Mini, ¿eh?).

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La tecnología interior conserva un carácter divertido de Mini: verá que el automóvil usa sombras, así como referencias a gokarts, pero por lo demás se basa estrechamente en el sistema BMW, incluidos los controles generales ubicados entre los asientos delanteros. También obtienes controles del volante y hay una sensación de calidad en todos los interruptores.

Sin embargo, el diseño físico del tablero del Mini presenta algunas limitaciones. Si bien la idea de tener diales simples para el conductor es genial, ya no puede competir con pantallas que le brindan mucha más información. No hay cruce de navegación en la pantalla del controlador, por ejemplo, necesitaría especificar la pantalla Head-Up (£ 400) para obtener eso. Lo mismo se aplica al gran diseño de esfera redonda en el centro del automóvil: si bien ofrece una pantalla grande, no puede evitar sentir que hay un espacio valioso que podría estar haciendo algo más.

Dejando eso de lado, la calidad del interior es buena. Hay una clara inclinación hacia el acabado premium, permitiendo que el Mini escape de algunas de las trampas de los autos de menor precio. Claro, puede haber algunas limitaciones persistentes, pero la cabina del Mini Convertible es un gran lugar para estar.

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Las cosas se mejoran aún más con los paquetes de molduras opcionales, por supuesto, con el paquete Chili que también agrega asientos deportivos tapizados sin clasificar. También hay opciones de personalización de Mini Yours, más allá de las rayas blancas y las tapas de los espejos, que incluyen cosas como placas de identificación personalizadas con impresión 3D o diseños personalizados en el panel frontal de la cabina.

Primeras impresiones

Cuando se trata de comprar un pequeño descapotable, es probable que el Mini Convertible sea el primero de la lista. Y merecidamente así. Hay calidad en cada giro y el impulso para igualarlo, especialmente en el modelo Cooper S, que eleva el convertible en una diversión deportiva.

Sí, hay algunos compromisos para elegir un convertible, y hay algunos lugares donde la tecnología podría brindarle más, pero por pura diversión de manejo, el Mini Convertible es difícil de superar, especialmente a este precio.