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La compañía Cooper Car fue fundada en Surbiton en 1947. Charles Cooper y su hijo John comenzaron a construir autos de carreras que eventualmente cambiaron la cara de la F1. En 1961, John Cooper concibió el primer Mini más rápido y sintonizado, que dominó los rallyes en la década de 1960. El resto, como ellos dicen, es historia.

Cooper es un nombre que se convirtió en sinónimo de Mini, y en 2000, el hijo de John, Michael Cooper, fundó John Cooper Works, que fabricó piezas de tuning de carreras para el renacido Mini, construido por BMW. En 2008, BMW compró la compañía directamente y ahora el John Cooper Works Mini está construido en la fábrica Mini en Oxford.

Entonces, ¿vale la pena el gasto extra en el Mini Stock más rápido y de mayor rendimiento que puede comprar?

Revisión de Mini John Cooper Works: redefiniendo el cohete de bolsillo

Ágil, pequeño, ágil y poderoso: los Minis sintonizados por Cooper siempre han poseído cualidades que simplemente los hacían sonreír. Lo suficientemente pequeño como para que se sintieran embolsados pero con un rendimiento que lo hacía sentir como un cohete, el rápido Minis definió el término cohete de bolsillo.

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La cosa es que la actualización de 2014 del Mini marcó el comienzo de una nueva plataforma compartida con BMW. Entonces, este nuevo Mini de tercera generación (nombre en clave F56) ya no es un automóvil pequeño. Con 3.8m de largo y 1.7m de largo, es un poco un hematoma.

A pesar de esas dimensiones crecientes, todavía alcanza el estado de cohete de bolsillo. El John Cooper Works, o JCW como se le suele llamar, es uno de los autos más divertidos de conducir que hemos conducido durante todo el año. Se ruega ser tomado por el cuello del cuello en cualquier oportunidad dada y golpeado por el típico camino de regreso británico.

Hay algunos factores en la mezcla que hacen que sea una risa conducir. Primero está el motor, que es una cosa efervescente y poderosa. Es la unidad turbo de 2.0 litros de BMW, y sabemos por conducirlo en otros productos BMW que es un excelente motor. Sufre un pequeño retraso de turbo, tira con fuerza desde abajo hacia abajo, acelera alegremente hasta su límite de 6,500 rpm y hace un ruido decente mientras lo hace.

Cualquier equipo, cualquier situación, presione el acelerador y el Mini avanza hacia adelante. Pero péguelo en la 6ta marcha, pase por la autopista a 70 mph y devolverá 40mpg (tal vez más). Su marcador 0-62 es de 6.3 segundos, pero se siente más rápido. Se rumorea en internet que estos turbos BMW de 2.0 litros tienden a producir más que los 228 CV que la compañía afirma.

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Lo más importante dado el aumento de precios sobre el Cooper S regular, el JCW se siente como un avance de rendimiento más significativo de lo que sugieren las cifras.

Revisión de Mini John Cooper Works: máxima sensación en el carrito

Los minis nunca han sido solo sobre sus motores y potencia. Lejos de ahi. La posición de rueda en cada esquina del Mini, su bajo peso y su gran manejo son las cosas que los han hecho sentir como cohetes de bolsillo.

Mini incluso está jugando en este factor con su último selector de modo, que en el modo deportivo muestra un mensaje de "máximo go kart feel" en la pantalla central. Aunque parezca un tweete, pon el JCW en modo deportivo en el camino correcto y se siente como un go kart, respondiendo con entusiasmo a cada una de tus aportaciones (el estante de dirección es rápido) y siente que el auto está girando a tu alrededor.

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La parte delantera del automóvil está ansiosa por girar y, en términos generales, se pega como pegamento a la carretera gracias al diferencial electrónico y algunos neumáticos Dunlop pegajosos. Tal vez no sea tan entusiasta como algunos rivales equipados con diferencial mecánico, y en condiciones húmedas puede provocar un subviraje, donde la parte delantera del automóvil empuja ampliamente su línea prevista. Es divertido tener que acelerar el acelerador y hacer que todo el automóvil apriete su línea cuando esto sucede, convirtiéndote en una esquina. Ágil es la palabra que me viene a la mente, y es ayudada por los amortiguadores adaptativos que se instalaron opcionalmente en nuestro auto de prueba.

El JCW tiene una suspensión rígida, lo que sospechamos que podría ser agotador en algunas carreteras británicas más pobres en su forma estándar. Sin embargo, los amortiguadores adaptativos ofrecen ajustabilidad, lo que significa que puede tener el motor en modo deportivo, pero los amortiguadores con comodidad (más suaves), y hacen que el viaje sea más que tolerable. Sin embargo, es molesto que los amortiguadores sean un extra opcional. Pero a solo £ 240 no son demasiado caros y son una extravagancia que vale la pena tener.

Unirse a la diversión es el sistema de escape deportivo, que es divertido y bullicioso. El Cooper S Mini regular ocasionalmente lanzará un estallido cuando retroceda el acelerador después de haber acelerado el motor. Haga lo mismo en el JCW y parece que alguien arrojó una carga de petardos (ciertamente silenciosos) por la parte posterior. Hemos estado hablando de esta característica en muchos autos de alto rendimiento recientemente, y comentamos que puede volverse tedioso. Sin embargo, de alguna manera, se adapta al personaje del Mini y, debido a que aún no es muy ruidoso y no hace una rutina de alardear a los vecinos al inicio del frío, se siente menos antisocial en general.

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Un factor que creemos que contribuye a la sensación de go-kart del JCW es la elegante y suave caja de cambios manual de 6 velocidades. Mini lanzó el automóvil con una única opción de caja automática, calculando que más de la mitad de los compradores ahora lo hacen, pero a fines del año pasado, obtienes una caja de cambios manual de serie. Con ese autobox una opción de £ 1,365, y definitivamente eliminando un factor de diversión del auto, nos quedamos con el manual. No es una dificultad.

Revisión de Mini John Cooper Works: Mini por nombre, maximizado por naturaleza

Entonces, con el estado de bolsillo intacto, te preguntarás cuánto quiere Mini para el JCW. Este modelo comienza en £ 23,155. Es mucho dinero en efectivo para un automóvil pequeño, pero no está comprando tamaño aquí: está comprando una gran cantidad de hardware del tren motriz, un objeto de alta calidad y una experiencia premium.

En ninguna parte es esto más evidente que cuando entras en el interior, que, como todos los nuevos Minis que hemos probado, se siente de muy alta calidad, particularmente en las áreas que tocas regularmente, como el volante. Los materiales y el acabado están en los niveles de Audi, y los asientos de cubo, terminados en un Alcantara rojo y gris para el JCW, realmente distinguen las cosas de los otros Minis menos potentes.

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Puede ponerse agradable y bajo detrás del volante, que se encuentra en una posición de conducción cómoda pero no apretada. Son esos asientos los que te abrazan con fuerza en las esquinas y son muy cómodos en largas distancias.

Sin embargo, el espacio de arranque sigue siendo escaso, pero puedes conseguir un par de adultos en la parte trasera de un Mini en estos días. Y si necesita más espacio, Mini ofrece versiones JCW del Mini, Clubman y Countryman de 5 puertas.

La pregunta más importante es cómo mantener el precio de compra en el rango de £ 20K. Como todos los Minis, es preocupantemente fácil gastar la mayor parte de £ 10K en opciones en el JCW, y de hecho nuestro auto de prueba había pasado por ese proceso.

Así que aprovecha al máximo el contenido de tu corazón, pero si quieres el rendimiento pero no te gusta el precio mareado, ¿cuáles son los elementos imprescindibles? La buena noticia es que el motor, la caja de cambios y la mayoría de los bits relacionados con el tren motriz y el chasis que hacen que el JCW sea un puntazo son estándar. La opción clave que tenía nuestro automóvil eran los amortiguadores adaptativos antes mencionados, a £ 240.

La pintura blanca o roja es gratis y se adapta muy bien al auto, pero las llantas de 18 pulgadas de nuestro auto son una opción de £ 740. No se preocupe si no le gustan: estamos seguros de que la conducción con ruedas estándar de 17 pulgadas sería aún mejor. Los asientos de carreras son estándar, y puedes elegir cuánto quieres gastar en recortarlos en diferentes colores y acabados de cuero.

Una opción para agregar (como siempre con cualquier Mini) es el Chili Pack. Es una opción gruesa de £ 2,400, pero la buena noticia para aquellos que financian su Mini es que ayuda con el valor residual, por lo que solo debería agregar £ 30 / mes más o menos a la oferta típica. Incluye las ruedas más grandes y el tapizado del asiento de cuero / Alcantara, además de computadora de a bordo, control de clima, un paquete de iluminación, luces y limpiaparabrisas automáticos, y estiba extendida.

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Muchos también querrán agregar el paquete de medios (£ 1,400), que trae un sistema de navegación satelital de pantalla panorámica (de BMW, que funciona muy bien), Bluetooth mejorado (transmisión, múltiples conexiones telefónicas) y servicios conectados. Puede maximizar esto con el paquete tecnológico de £ 2,400 y obtener todo esto más un sistema de sonido Harman Kardon, cámara de marcha atrás y una pantalla de visualización frontal (HUD) también.

Quédate con el paquete Chili and Media, y estás viendo un Mini John Cooper Works de £ 26,955. Sí, no es barato, pero luego conduces el auto y parece que vale la pena.

Primeras impresiones

La propuesta de Mini le pide que tome una decisión fundamental: ¿está contento de desconectar el precio que paga por un automóvil, con lo grande que es físicamente? Si eres de la opinión de la vieja escuela de que el extremo gordo de £ 30K realmente debería comprarte un automóvil muy grande con capacidad para cinco y lleva su equipaje con comodidad, entonces sospechamos que has dejado de leer mucho antes.

Porque Mini ofrece tecnología BMW en un paquete pequeño que está bellamente decorado, pero no es exactamente barato. Con la versión de John Cooper Works, obtienes todo este rendimiento adicional para avergonzar a los autos mucho más grandes, que siempre pueden hacerte sonreír y se sienten perfectamente optimizados para las carreteras británicas.

¿Es esto más divertido que un Ford Fiesta ST mucho más barato? ¿Ofrece tanto valor y rendimiento como un VW Golf R mucho más grande? La respuesta objetiva, mirar las cifras en papel, es no. Y si le preocupa el costo final del automóvil en el precio de compra o el acuerdo financiero mensual, o si puede transportarlo a usted y a tres amigos o familiares, entonces el Mini probablemente tampoco sea la respuesta. Pero a pesar de esto, el JCW tiene un atractivo excelente, y sospechamos que a muchos les encantará. Es un objeto más personalizado y de sensación especial que cualquier Fiesta, Clio o similar del tamaño de un automóvil urbano. Sin embargo, es aún más divertido. Y se siente mucho menos como una caja normal y blanda que un Golf también.

Sospechamos que John Cooper (senior) habría estado muy orgulloso de la forma en que BMW continúa con su legado. Después de nuestra semana con el Mini JCW, todavía estamos sonriendo, y perdiendo, la presencia de este mini pero poderoso auto en el camino de entrada.