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Bienvenido al club Lexus, ¿por qué tardaste tanto? Seguirá siendo un misterio por qué Lexus, una marca que llegó temprano al gran club SUV con el RX, ha jugado el rol de Johnny-come-last recientemente en la muy popular especificación de SUV de tamaño medio.

El NX300h ya está aquí (el modelo Luxury Nav, nada menos), pero el BMW X3 y el Audi Q5 han tenido el mercado para ellos mismos durante casi una década. Aún así, al menos Lexus está llegando antes de que el GLC de Mercedes llegue a las costas británicas. ¿Puede competir?

El SUV terminador?

Solo en el aspecto, parece que el NX podría haber valido la pena la espera, al menos si estás aburrido del diseño alemán predecible. Lexus hizo una vista previa de este automóvil hace dos años en el Salón del Automóvil de Frankfurt, y la versión conceptual estuvo acompañada de esculturas de robots con terminación, que reflejan la aguda angulosidad y la mirada agresiva y mecanoide de este SUV de aspecto distintivo.

El auto de producción que estamos probando aquí no es menos visualmente atractivo, a pesar de que nuestro modelo de prueba llegó en el recatado nivel de acabado de lujo. Actualice a F-Sport y obtendrá la nueva rejilla de husillo de Lexus con un interior de malla contrastante (que lo hace parecer menos terminador y más Hannibal).

Owen Ready

Notarás nuestra elección deliberada de palabras aquí. El NX no es exactamente lo que describirías como bonito. Es distintivo, agresivo, angular, llamativo, sí. Pero no tiene la elegancia sobria que el Audi Q5 lleva con aplomo. En cambio, vemos que Lexus realmente llama la atención y hace una declaración de diseño.

Sin embargo, es fácil admirar algunos elementos. El diseño de la lámpara trasera rezuma alta tecnología, y la presión de los paneles de metal es enormemente impresionante desde un punto de vista técnico. Los paneles están tan afilados que parecen cortarse como un escalpelo (no es que sean peligrosos, por supuesto).

El problema con este tipo de diseño es que pospondrá tantos como atraiga. Y no es ayudado por un gran voladizo frontal, lo que contribuye a proporciones bastante desgarbadas en general. El NX comparte una plataforma con el Toyota Rav4, que creemos que es bastante mejor. ¿Y seguramente ese es el camino equivocado dado que Lexus es la marca premium de los dos?

Hasta la vista ... no tanto

El problema con el diseño de un SUV que parece que podría comerse el Fiat 500 o el peatón ocasional es que tienes que estar preparando suficiente golpe para llevar a cabo la amenaza. Desafortunadamente, en forma de 300 h al menos, el NX es un poco todo boca y sin pantalones.

Actualmente en el Reino Unido, la mayoría de los automóviles en este sector funcionan con diésel, lo que le brinda un empuje decente de baja velocidad que hace que los automóviles sean fáciles de conducir, pero también ofrece una economía de combustible decente y (por el momento) impuestos baratos, pero Lexus no No use diesel, sino que ofrece su sistema de transmisión híbrido como una alternativa a las centrales eléctricas de otras marcas. Los beneficios son impuestos más baratos y una economía teóricamente mejor, combinada con un funcionamiento silencioso en el tráfico y a velocidades bajas de la ciudad.

Nunca nos cansamos de arrastrarnos por los peatones en los aparcamientos y hacerlos saltar cuando el NX estaba en modo EV. Desafortunadamente, estas configuraciones híbridas también tienen sus dificultades y, en el caso del NX, es que nunca se siente tan rápido y sin esfuerzo como un equivalente diesel de Audi o BMW.

Owen Ready

Lo que es más, para lograr un progreso decente, la caja de cambios CVT tiende a acelerar, y lo hace con demasiada frecuencia: vincular las revoluciones en el rango de 4-5,000 rpm a veces durante muchos segundos, lo que hace un progreso menos sereno de lo que esperarías marca de lujo como Lexus podría proporcionar. El tamaño y el peso del vehículo es un factor clave aquí, porque cuando probamos el nuevo IS con el mismo motor hace 18 meses, el motor demostró ser mucho menos intrusivo; sospechamos porque generalmente trabajábamos menos duro ya que tenía menos coche para arrastrar a lo largo.

No obstante, 35mpg después de una semana de uso bastante duro y una proporción justa de millas de autopista, que no son el entorno operativo ideal de un híbrido, sigue siendo un resultado razonable de ahorro de combustible. Nos habría sorprendido ver que los motores diesel de la competencia regresaran más de 40mpg en condiciones similares. Obtiene cifras de CO2 altamente competitivas de 121 g / km y un beneficio del 17 por ciento en especie (BIK) para los conductores de automóviles de la empresa por sus problemas.

Más allá del motor y la caja de cambios, el disco no es exactamente uno para destacar. Hubiéramos preferido que fuera un poco más suave en general, ya que el viaje es un poco inconexo y accidentado a veces, sin mostrar un gran talento para ser arrojado.

Aún así, ¿comprar un SUV de tamaño mediano para obtener tus patadas? Si realmente le preocupa la conducción, pruebe con un salón o una finca de tamaño equivalente, ya que un SUV, independientemente de la marca, siempre se verá comprometido por su altura, centro de gravedad y el sistema de tracción en las cuatro ruedas.

Prácticamente rebosante de kit

En cambio, comprará un automóvil como el NX por el espacio, el estilo y la posición de conducción más alta. Aquí el Lexus cumple todos los requisitos.

Instalamos un asiento para niños con pocos problemas, hay espacio suficiente para cinco cuerpos grandes y por adelantado, y generalmente es un buen lugar para sentarse. Los asientos, como siempre en un Lexus, merecen una mención especial por su capacidad de ajuste infinita y su comodidad realmente suprema a larga distancia.

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La única área en la que es probable que te sientas decepcionado es el espacio del maletero, que es un poco poco profundo para este tamaño de automóvil porque debajo del piso del maletero están las baterías híbridas. Afronte la pérdida de espacio, y encontrará que el NX está mejor equipado que su competencia alemana equivalente.

Nuestro auto de lujo de gama media incluyó casi todas las opciones que podría mencionar: Navegación (£ 995) y el paquete de conveniencia (£ 495), este último que incluye un portón trasero eléctrico y una plataforma de carga inalámbrica en el compartimiento central.

Los modelos de especificaciones más altas le brindan el impresionante sistema de sonido envolvente Mark Levinson de 14 bocinas y la navegación de serie. Pero casi todo lo demás: tracción en las cuatro ruedas, DAB, cuero, entrada sin llave, lámparas LED, asientos con calefacción eléctrica, control de crucero guiado por radar (la lista continúa) es estándar en el modelo de lujo.

También puede agregar dos sistemas de entretenimiento para iPad traseros para los viajeros de los asientos traseros, simplemente no espere que los iPads se incluyan por sus gastos generales de £ 500. Básicamente es un muelle / soporte con alimentación en cada lado.

Todo lo cual hace que el Lexus sea competitivo en precio, porque llevar un Audi Q5 o BMW X3 a un nivel similar de especificaciones reduciría el precio a más de £ 40k. Nuestro auto de prueba llegó a £ 36,630.

Tech, sin UX

Sin embargo, toda esta alta especificación se ve ligeramente socavada por una experiencia de usuario frustrante. El NX presenta una perilla de control giratoria para su pantalla central, que es un poco más fácil de usar y más intuitiva que el panel táctil que encontrarás en los otros autos de la marca. Pero los menús y gráficos en pantalla simplemente no están en la carrera por una marca premium con tecnología.

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Intentar cambiar una estación de radio DAB a una que sabes que has guardado es solo un ejemplo de un proceso desesperadamente largo y frustrante que debería ser más simple. Hay cosas que puede hacer a través de los accesos directos del volante, que es la gracia salvadora del sistema. Pero, por lo demás, nuestro sentimiento es el siguiente: la experiencia del usuario de este automóvil realmente debería ser excelente, pero en cambio es frustrantemente poco intuitiva y anticuada. Solo algunos gráficos modernos en pantalla que combinan con el resto del interior mejorarían enormemente el aspecto aquí.

Desafortunadamente, aunque está bien equipado, el resto de dicho interior tampoco se siente tan especial como el salón IS más barato. En el NX que probamos, por ejemplo, no estaban los controles deslizantes de ajuste de temperatura electrostáticos, ni el grupo de indicadores digitales con su pantalla de desplazamiento. Tal vez las pequeñas cosas, pero todas se suman para hacer que un vehículo que finalmente se comercialice un paso por encima del salón Lexus de tamaño mediano, se sienta menos especial.

Primeras impresiones

Podemos ver el atractivo del Lexus NX300h, especialmente el modelo Luxury Nav. Ese sistema de accionamiento híbrido y las cualidades de diseño agresivo e individual son puntos de venta distintos con los que, al menos por ahora, la competencia alemana no puede competir. O, tal vez deberíamos decir comparar con.

Pero a pesar de todos sus puntos de diferencia, con la excepción del diseño exterior sobresaliente, es difícil argumentar que Lexus los hace mejor que la competencia cercana en este automóvil. Sus características de transmisión, dinámica de manejo e interfaz de usuario no son tan sobresalientes como el Audi Q5 o el BMW X3. Y con el SUV GLC de Mercedes a la vuelta de la esquina y los rumores de los SUV Jag y Alfa de tamaño similar en el camino, la vida del NX300h no será más fácil.

Sin embargo, el verdadero punto ganador es la especificación del punto de precio, especialmente si lo compra de forma privada en lugar de en un plan de automóvil de la compañía. El Lexus NX300h está repleto de kits por el precio.