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A pesar del hecho de que está contaminado para algunos por cierto personaje de comedia que reside en Norfolk, es bueno que Lexus exista en este momento. Porque dado que Alfa, Volvo y Saab casi se dieron por vencidos, el IS 300h es la única alternativa genuina a una marca premium alemana en el segmento de salones medianos y ejecutivos.

De hecho, este sector, donde sus rivales son BMW Serie 3, Mercedes Clase C y Audi A4, es uno en el que el Lexus IS siempre ha sido una opción para inscribirse en la lista restringida. La primera generación de IS en los años 90 fue un líder de diseño: engendró un mundo de imitaciones de lámparas de lentes transparentes del mercado de accesorios y diales intrincados con aspecto de esfera de otros fabricantes.

La última generación fue un atractivo salón de conducción trasera que solo era un mejor interior y una pizca de refinamiento detrás de un BMW Serie 3. Entonces, ¿qué pasa con esta nueva generación de Lexus IS? ¿Representante digno de perdiz móvil o genuino rival de Mercedes?

Finessing Lexus

Lo primero que no ayudará, pero podrá notar, es la apariencia deslumbrante de este nuevo IS. Claro, nuestro auto de prueba vino con el acabado más oscuro de F-Sport y en un tono de azul bastante fantástico, pero cualquiera que sea 300h para el que llegues, obtendrás la misma forma básica llamativa.

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Lexus ha desarrollado cuidadosamente su lenguaje de diseño, conocido como L-Finesse, pero con esta nueva generación de modelos, las cosas han tomado una gran ventaja en un esfuerzo por destacarse contra los alemanes confiados pero conservadores.

Y realmente ha funcionado. El IS 300h cuenta con tracción trasera, por lo que las proporciones son bastante acertadas; esas enormes lámparas de correr con forma de swoosh de Nike no se parecen a nada más en la carretera y, siempre y cuando no te importe una dosis de agresión visual, esa rejilla de husillo de profundidad completa le dará a cualquier Audi una pelea en el "Voy a engullir sube las estacas de tu parachoques trasero ".

Quizás lo más importante es que Lexus tiene los conceptos básicos de diseño correctos. Las ruedas se sientan apretadas en sus arcos, la superficie y las líneas de cierre son impecables, los detalles son como pequeñas joyas. ¿Resultado neto? Puede parecer agresivo en este ajuste, pero también hace que la oposición alemana parezca aburrida. Si quieres destacar, no busques más. Lexus está en un ganador.

Afuera y adentro

Salta al asiento del conductor y la destacada historia del diseño continúa. Es un poco menos exitoso: el diseño general es mucho menos coherente con una gran cantidad de acabados de materiales que se sienten un poco pegajosos en comparación con los mejores que encontrará en un Audi, pero en general sigue siendo un buen lugar para estar.

Y Lexus compensa cualquier problema con un par de características destacadas. Los primeros elementos notables son los asientos, verdaderos asuntos que abrazan la figura con cuero perforado y algunas costuras elegantes. Nos encantó sentarnos en ellos.

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Acurrucarse y presionar el botón de inicio y la próxima característica de sorpresa y deleite es el tablero de instrumentos, que se activa con una gran variedad de información digital en la pantalla previamente en blanco. El medidor circular central contiene un gran contador de revoluciones de potencia, con un velocímetro digital en el medio. Propiamente HD también es su resolución, Lexus levanta la idea básica y los gráficos de su hipercoche LFA de £ 300,000 con gran efecto.

Sin embargo, aún está mejor por venir en este departamento, ya que presione un botón en el volante y el medidor principal se desplaza a la derecha, literalmente, se mueve físicamente, cubriendo la pantalla a un lado y revelando otro más grande a la izquierda en el proceso . Esta pantalla más grande ahora puede mostrar cosas como las indicaciones detalladas de satnav. Sí, suena como un truco, pero está hecho de una manera tan hábil que no te importa. Y nunca nos aburrimos. Entrar en una nueva Serie 3 después de nuestra semana con el Lexus IS fue como retroceder en el tiempo.

Sensible al tacto

Completando los detalles interiores hay un par de controles deslizantes sensibles al tacto electrostático para ajustar la temperatura del sistema climático. Pensamos que esto podría ser el tipo de cosa que se veía bien en una sala de exposición, pero que era un dolor en el camino, pero la realidad era que funcionaban bien. Los pasajeros también los usaron sin explicación, lo que siempre es una buena prueba de fuego.

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Lamentablemente, todo lo demás no está bien en el departamento de interfaz de Lexus, ya que el IS 300h todavía tiene el mouse de control táctil remoto de la compañía para la pantalla central de 7 pulgadas. Este consiste en un pequeño controlador cuadrado delante de un reposamuñecas, y flota con usted empujándolo físicamente fuera del centro hacia la izquierda, derecha, arriba y abajo para controlar el mouse en la pantalla. Para ayudarlo a hacer clic, se bloquea en botones que puede seleccionar en la pantalla como un imán.

Pero la calidad flotante del disco del mouse sigue siendo una experiencia frustrante. Y si bien te acostumbras un poco, incluso después de una semana se siente torpe, poco natural y, para ser sincero, a veces distrae. Y dado que los gráficos en los indicadores son tan buenos, es una pena que los del mapa de satélite y la pantalla central no sean un poco más avanzados. Los nuevos gráficos en pantalla de la Clase C de Merc harán que esto se vea claramente de segunda categoría.

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Aún así, no estás deseando exactamente equipos tecnológicos en el IS. Desplácese entre los modos eco, normal y deportivo, escuche la radio DAB, suponiendo que pueda encontrar la estación a través del menú complicado, y evite retroceder en las cosas a través de la cámara de visión trasera. Todo esta aquí.

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Mientras tanto, la parte inferior se calentará en los asientos de cuero, su camino estará iluminado por lámparas de bi-xenón y podrá reproducir música simultáneamente desde un reproductor de MP3 o dispositivo, mientras carga su teléfono gracias a los dos USB puertos en el centro de la papelera. Mencionamos todas estas cosas, ya que son el tipo de cosas por las que paga extra en casi todos los modelos de 3-Series, C-Class o A4.

Columpios y rotondas

Históricamente, ha estado en el camino donde los modelos anteriores de Lexus IS han caído nuevamente contra la oposición. Da la impresión de que con este nuevo modelo, Lexus pensó mucho sobre cómo quiere posicionar este automóvil con respecto a ellos y, por lo tanto, cómo se siente conducir. El resultado es un poco mixto. Un asunto de columpios y rotondas se podría decir.

Vamos a sacar lo malo del camino primero. El viaje, al menos en las ruedas de 18 pulgadas de nuestro modelo F-Sport, fue firme con una F. mayúscula demasiado firme en nuestra opinión. Pero también lo es cualquiera de la oposición, privada de amortiguadores adaptativos elegantes que la mayoría de la gente no compra. Solo tenga en cuenta sus prioridades en el aspecto / compromiso de conducción con cuidado al especificar un IS 300h.

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La diferencia más importante entre el IS y cualquiera de los automóviles alemanes es el motor y la caja de cambios. Lexus se está moviendo hacia ser una marca completamente híbrida, por lo que no puede obtener un IS diesel. Mientras que casi todos los 3-Series, Clase C y A4 vendidos son diesel. El beneficio de esto es el CO2 súper bajo del IS 300h (solo 109 g / km), y el hecho de que, como con la mayoría de los híbridos, puede viajar de cierta manera con energía eléctrica y acercarse sigilosamente a los peatones. Lo cual es divertido a 2 mph y también peligroso cuando caminan frente a ti sin mirar a una velocidad más rápida.

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En carreteras más rápidas, presione, y tendrá que lidiar con la transmisión CVT que combinan el motor y el motor eléctrico. Esto significa que cuando aprietas el pie contra el suelo, obtienes un aumento repentino y extremo de las revoluciones y la interrupción correspondiente a los procedimientos serenos. Para ser justos con Lexus, es mucho mejor de lo que era, y mucho mejor que el de Toyota en el Prius. Pero todavía es un poco grosero a veces. Sin embargo, el beneficio es que una vez que se ha asentado a velocidad es extremadamente refinado porque el motor no siempre está encendido y, si tiene cuidado, la economía de combustible es excepcional.

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Para complacer a aquellos que desean una conducción más deportiva, Lexus ha instalado un selector multimodo en el IS 300h. en el modo deportivo, obtienes un gran cuentarrevoluciones rojo y blanco en el grupo de indicadores que se ve muy bien, y el Lexus funciona bastante bien con un peso de dirección relativamente agradable y, para nuestra sorpresa, un manejo un tanto impulsado por la cola. La respuesta del acelerador en el modo deportivo es bastante espinosa, lo que significa que cuando le das una bota en la esquina en mojado, el IS puede romperse de lado bastante repentinamente. Una combinación de neumáticos de verano de bajo perfil, clima frío y lluvia en la conducción probablemente no ayudó y no es peligroso, porque el ESP se despierta y te salva, pero aún nos divierte un poco que un híbrido Lexus realmente tenga un lado juguetón.

Finalmente, cabe destacar el hecho de que ya no se lo castiga por seleccionar el tren motriz híbrido, ya que la batería no interfiere en el espacio de arranque en esta IS de nueva generación. Mucho espacio.

Primeras impresiones

Teniendo en cuenta nuestras críticas a la caja de cambios CVT, el duro viaje, algunos de los materiales interiores y la capacidad del control táctil remoto para conducirnos furiosos, probablemente se esté preparando para el veredicto predecible de "comprar un automóvil alemán".

Pero aunque objetivamente el actual BMW Serie 3 sigue siendo un automóvil mejor que el Lexus IS, en comparación con el antiguo Audi A4, las cosas no son tan claras. Ignoraremos la Clase C cuando llegue una nueva en un par de meses y aún no la hemos conducido.

De todos modos, hay algo fascinante e impresionante en este Lexus que trasciende su dinámica de conducción. Si bien no es del todo perfecto, te conquista al verte y sentirte especial. Regresar a nuestra Serie 3 después de una semana con el Lexus hizo que el BMW se sintiera aburrido. Verdaderamente. Nunca pensamos que lo pensaríamos, ni lo escribiríamos, pero el Lexus IS se siente más especial que el BMW Serie 3.

Y aunque su tecnología está lejos de ser perfecta, admiramos a Lexus por probar cosas nuevas. Cuál es una de las razones por las que recibe una puntuación tan alta. Por supuesto, asegúrese de probar las alternativas predeterminadas para ver qué mejores suites le gustan, pero si le apetece algo diferente, algo con un factor sorpresa y que vaya más allá de lo normal, entonces debe probar este Lexus. El japonés Mercedes de hecho.